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Tatarkiewicz Historia de la Esttica III

Parece hoy predominar la opinin de que el arte es difcil, y su crtica fcil, que lo difcil en el
arte es la prctica, y 110 la teora, que es mucho ms fcil crear teoras de arte que llevarlas a
la prctica, es decir, que es ms fcil ser esttico que artista. Pero antao no se comparta esta
opinin. La prevaleciente y ya clsica frmula francesa: La critique est aise, i art est difficile,
acuada en el siglo XV11I, proviene de una obra del dramaturgo Felipe Destouches (Le
Glorieux, 1732). Pero en pocas anteriores en la Antigedad, en el Medievo y todava en el
Renacimiento se crea otra cosa bien diferente. As, en pleno Renacimiento, unos 150 aos
antes de Destouches, Montaigne sostena que la poesa es ms fcil de hacer que de conocer:
Il est plus ais de la faire que de la conoistre. Y aunque lo dijo de la poesa, se refera con
ello a todo el arte. p.11
Es decir, el arte moderno provoc el nacimiento de una teora imponindole sus tesis, y con el
tiempo dicha teora produjo un arte determinado, imponindole tambin sus imperativos. La
historia moderna pone de manifiesto esta recproca dependencia: la teora depende del arte^y el
arte depende de la teora. p.12
2. Conceptos generales. Tanto Petrarca como Boccaccio emplean trminos como belleza, arte y
poesa, es decir, los mismos que la esttica posterior; ello no obstante, tras de los mismos
trminos hay conceptos diferentes.
As el concepto de belleza, conforme a la tradicin antiguo-medieval, era mucho ms amplio y a
la vez mucho ms restringido que el actual. Ms restringido porque en generaljdesignabajlo 1
a belleza humana, y no sola aplicarse respecto a la naturaleza ni el arte. Y ms amplio porque
en el hombre designaba no slo la belleza de su cuerpo, sino tambin las virtudes del alma.
Tambin, el arte lo entendan ambos de modo antiguo y medieval, o sea, ms ampliamente que
en su uso presente. El arte para ellos consista en la capacidad de producir cosas, no slo cuadros
o poemas, sino Joda creacin basada en reglas y principios. Pero Boccaccio, sirvindose de
distinciones escolsticas, tena ya un concepto ms claro del arte (ars).y lo distingua de la
sabidura (sapientia), de la ciencia (scientia) y de las habilidades puramente prcticas (facultas).
Por lo dems tanto Petrarca como Boccaccio se interesaron casi exclusivamente por el arte de
la palabra, pues era sta su profesin. Mas advertan en l ciertas caractersticas que dicho arte
tiene en comn con los dems y que haban pasado desapercibidas en pocas anteriores. De ah
que su esttica constituya un anuncio de la esttica nueva.
3. Definicin de la poesa. Los griegos de la era clsica no tenan a la poesa por un arte, estando
convencidos de que era cuestin de inspiracin y no de reglas, y como no era cuestin de
reglas, no poda ser .arteLa. situacin cambi con Aristteles, quien fue el primero en sealar
que la poesa tambin estaba sujeta, a ciertas reglas, as que se pareca a las artes y debera
considerarse como tal. Los siglos medievales heredaron esta conviccin, As, pues, en la historia
del pensamiento europeo hubo una poca en la que la poesa era un arte como los otros.
Luego, a umbrales del Renacimiento, empez un tercer perodo, en el cual la poesa era
considerada como arte, pero un arte distinto, diferente a los dems. p.13

4. PoEsa y verdad, Para los poetas del siglo XIV lo ms problemtico de la poesa era su

relacin con la realidad, ya que la poesa" trataba a su modo de ver cosas reales y
cosasinauditas: Ms an. la poesa revela la verdad; es decir, cuando representa la realidad, lo
hace conforme a la verdad. Aquello de que la poesa revela la verdad debi constituir un
tpico, al menos desde Macrobio, significando al mismo tiempo una revelacin mediante
metforas (alieniloquium), porque de lo contrario Petrarca no la hubiera considerado como poesa.
Sea como fuere, a Petrarca le parecan infundadas las disquisiciones medievales sobre el
carcter falaz de ']Tp5sa, creyendo que en ella precisamente la verdad resplandece. Y
.sostena, en
cambio, que e,l poeta, otorga a la verdad una forma distinta: la verdad en la poesa deja de ser
una verdad corriente, accesible a cualqquiera, una"verdad vulgar, plebeya, y se convierte en
una verdad exquisita, extraordinaria, difcil. p. 15

TESIS DE LA ESTTICA MEDIEVAL RECHAZADAS EN LA POCA MODERNA


Dividiremos estas tesis en dos grupos: las emanadas de la metafsica medieval y las
independientes de la misma.
A. Tesis emanadas de la metafsica
1. La belleza es una cualidad transcendental, es decir, una cualidad propia de todo ser. Todo
lo que existe es bello: ens el pulchrum convertuntur. Y una asercin afn a sta; en el mundo reina
la pankala; el mundo natural, en su totalidad, es bello. Ambas tesis respondan a la teologa y
filosofa medievales: el mundo ha sido creado por Dios, por lo que no puede ser sino bello.
2. Adems y por encima de la belleza ordinaria, accesible para los sentidos, existente en la
naturaleza y el arte, hay una belleza ms perfecta, que es sobrenatural y sobrehumana. Aunque
esta tesis no derivara necesariamente de la metafsica teocntrica, concordaba con ella. Y hasta
la belleza del mundo natural en esta metafsica era explicada como un reflejo de la
belleza sobrenatural.
3. Lo bello y el bien son ideas afines y estn vinculadas entre s. Esta aseveracin dimanaba
de la convicin de que tanto lo bello como el bien consisten en la idea de perfeccin.
4. La naturaleza es ms bella y ms perfecta que el arte, porque es obra de Dios, y no puede
ser ms perfecta una obra del hombre que la obra de Dios.
5. Un gusto excesivo por lo bello es sntoma de concupiscencia sensorial y, por tanto, condenable.
Igual que lo es el arte cuando sirve para fines que no sean religiosos o didcticos. Esta
condena de lo bello y del arte no fue, empero, en el siglo XIII, una condena usual en todos los
mbitos; especialmente los franciscanos no compartan este punto de vista.
B. Tesis no emanadas de la metafsica
1. El arte es un tipo de conocimiento, una pericia (scientia) puesto que se basa en principios y
reglas generales. En la teora medieval las bellas artes figuraban entre las habilidades mecnicas, y
la poesa y la msica entre las artes liberales.
2. La belleza consiste en la estructura adecuada de las cosas. Esta interpretacin de lo bello
conduca a la conviccin de que todo arte, la artesana incluida, puede ser bello, y, por tanto, no

se haca distincin alguna entre las artes y la artesana, lo que a su vez constitua un impedimento
para separar las artes de la artesana, de la tcnica y de la ciencia.
3. Los designios primordiales del arte son de carcter didctico y moral, pero tambin se le
atribuan otros, como l creacin de objetos bellos (bellas paredes, venustas parietum).
4. El arte exige la verdad. Fue sta una conviccin aceptada sin objeciones a nivel terico,
pero la prctica del arte gtico parece haber sido distinta, debido a que este arte deformaba la
realidad. Pero slo deformaba su aspecto corriente para presentarla con mayor veracidad.
5. El arte est regido por cnones. Esta conviccin dio origen a las proporciones cannicas del
cuerpo humano, a la triangulacin en la arquitectura, a los cnones en la msica y a las formas
fijas en la poesa.
6. Hay una jerarqua de las artes. A la luz de esta asercin se sola parangonar las diferentes
artes, especialmente las bellas artes, con la poesa, y tratar de establecer cul de ellas era ms
perfecta.
El origen de las tesis presentadas en ambos grupos era distinto, a pesar de que todas provenan
de la Antigedad. Las del primer grupo procedan, en su mayora, del sistema platnico y
plotiniano, cobrando un sentido teolgico con la doctrina de Seudo-Dionisio, y recibiendo forma
definitiva en la filosofa escolstica. Las del segundo grupo provenan del acervo conceptual de
los antiguos griegos, y fueron conservadas y desarrolladas en las teoras medievales de la
msica, la poesa y la arquitectura.
Los tiempos modernos rechazaron parte de estas tesis, pero otras fueron conservadas, y algunas,
como el afn renacentista por trazar parangones, incluso se consolidaron.
Las tesis medievales conservadas completa o parcialmente por la esttica moderna tambin se
dividen en dos grupos, mas en base a otro criterio. Presentaremos en un grupo aquellas tesis que
contaron en el Medievo con aceptacin general, y en otro las defendidas slo por algunos
escritores.
II. TESIS DE LA ESTTICA MEDIEVAL ASUMIDAS EN LA POCA MODERNA
A. Tesis tpicas del Medievo
1. La definicin de lo bello, que restringa la antigua y muy divulgada en el Medievo tardo, fue
obra de los escolsticos del siglo XIII, de santo Toms en particular. Su frmula pulchra sunt
quae visa placent contena slo dos elementos: el de contemplacin de la belleza por el sujeto, y
el del placer producido por la misma en l.
2. La tesis de que lo bello consiste en proporcin y claridad, commensuratio, claritas, fue una
fusin tpica del Medievo de dos tesis antiguas opuestas: la helnica, segn la cual la belleza
consiste en la proporcin, y la helenstica de que lo bello consiste en un resplandor.
3. La tesis de que lo bello contiene un elemento subjetivo y que la belleza del objeto depende
de las cualidades del mismo as como de las exigencias del sujeto, dio origen a la teora de
que la belleza es una relacin entre el sujeto y el objeto.
Esta tesis fue causa de que en los siglos medios se fuera abandonando la clsica interpretacin

objetiva de lo bello, y que los tiempos modernos se alejaron ms an del objetivismo esttico.
4. La conviccin de que, aparte de la belleza que consiste en las proporciones de las formas
(commensuratio), existe tambin una belleza consistente en la adecuacin de la forma a la
finalidad (aptum, decorum) haba sido ya profesada por los estoicos; luego en el Medievo, se
hizo ms hincapi en este segundo tipo de belleza (a partir de san Agustn).
5. La restriccin del concepto imitativo del arte (imitatio), complementndolo con el factor
imaginativo (imaginatio), tambin debe ser considerada.
6. La tesis de que lo bello y el arte son fenmenos compuestos, siendo preciso en ellos
distinguir entre el contenido y la forma (verba politaen la poesa). Esta teora dio pie a diversas
interpretaciones de lo bello y del alte, de su forma, su contenido, sus argumentos, sus smbolos,
sus modelos, etc.
7. Realizacin de diversas divisiones del arte, pero sin lograr la esencial divisin de las artes
en bellas y artesanales.
8. Indicacin de ciertas condiciones indispensables para la percepcin de lo bello, como, por ejemplo,
la simpata del que contempla hacia el objeto contemplado.
No se puede afirmar que estas ocho tesis contaran en la Edad Media, o incluso en el siglo
XIII, con plena y general aprobacin. No obstante, haban sido aceptadas por los escolsticos
ms influyentes como san Buenaventura o santo Toms y, por tanto, podemos considerarlas
como tpicas del agustinismo o del tomismo del siglo xm.
B. Tesis profesadas por slo algunos pensadores medievales
1. Elaboracin de un inventario de distintos tipos de belleza (Vitelio).
2. Realizacin de varias distinciones: distincin entre la belleza de la estructura
y la belleza de los adornos; distincin entre la belleza sensible y la simblica, entre
la belleza de las cosas y su bella representacin.
3. Cierto acercamiento de los conceptos de lo bello y del arte, que, en parte, se realiz por va
teolgica, comparando a Dios con un artfice y tratando a la naturaleza como obra de arte
divino.
Tras este breve repaso de las principales tesis de la esttica medieval pasamos a anticipar las
modernas, ajenas a los siglos medievales. (Como stas fueron numerosas, nos limitaremos a
presentar las ms importantes).
III. TESIS DE LA ESTTICA MODERNA DESCONOCIDAS EN LOS SIGLOS MEDIEVALES
1. La belleza no es sino una reaccin subjetiva del hombre (la esttica medieval slo admita
que en la belleza existe un factor subjetivo).
2. La belleza puede tener diversas variedades y el arte, diversos estilos.
3. Las bellas artes difieren tanto de la artesana como de la pericia.

4. El arte (en sentido moderno, no artesanal) es una necesidad espontnea del hombre y no tan
slo un medio para alcanzar una u otra finalidad.
5. En sus obras ms logradas el arte es creativo, individual y libre, teniendo derecho a aspirar
a la perfeccin, originalidad y novedad.
6. El arte no es slo fruto de las reglas, sino sobre todo del talento, la imaginacin e
intuicin y, por tanto, en gran medida, es imprevisible e incalculable.
7. El arte tiene su propia verdad artstica, que no es la misma que la verdad a que aspira la
ciencia.
8. El arte puede interpretar libremente la realidad, y tiene derecho a transformarla.
9. Cada una de las artes respectivas posee sus valores propios, y no hay por
qu tratar de establecer entre ellos parangn alguno.