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15/9/2015

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LA WEB DE AUGUSTO URIBE. CIENCIA FICCIN, AVENTURAS FANTSTICAS Y TEXTOS DE CONJETURA

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Art culos

Bibliot eca

Cont act o

Todos los aos la Asociacin Espaola de Fantasa y Ciencia Ficcin concede los Premios Ignotus y seguramente El
Coronel Ignotus es el ms conocido entre los lectores de la proto-cf hispana. Se llamaba Jos de Elola y Gutirrez y fue
en realidad coronel del Estado May or del Ejrcito.
Naci en Alcal de Henares, prov incia de Madrid, el 9 de agosto de 1 859, hijo de Eduardo Elola y Pardid y V icenta
Gutirrez Maturana. Curs sus primeros estudios en su ciudad natal e hizo el bachillerato en Madrid. En 1 87 6 ingres
en la Academia de Estado May or del Ejrcito, que entonces era un centro independiente, de donde sali con el n 3 de
su promocin.

Debi ser hombre de poca salud, pues su historial militar est plagado de permisos por enfermedad y , sobre todo al
final, de ex cedencias v oluntarias, pero de grandes inquietudes en el campo del saber, de ideologa marcadamente
conserv adora y muy activ o.
Realiz algunos inv entos en el campo de la topografa, como los premiados de la brjula-taqumetro de su nombre y la
mira permeable, y fue condecorado en tres ocasiones por sus logros cientficos con la Placa al Mrito Militar, la
Encomienda de la Orden Civ il de Alfonso XIII y un Premio de Honor en la Ex posicin de Industria de Madrid de 1 907 ,
adems de con v arias cruces al Mrito Militar de div ersas clases.
A partir de 1 891 conoci div ersos destinos en los ms div ersos puntos de Espaa -Andaluca, Baleares, Galicia...-, en
general de escasa duracin, y despus estuv o destinado en Puerto Rico, donde se ocup principalmente de trabajos
topogrficos, as como de los planos de artillado de v arios puertos de la isla, entre ellos el de San Juan. Quiz fuera ms
ex acto decir modestamente que se ocup de la mejor disposicin y emplazamiento de las piezas de artillera
disponibles: ahora que nadie discute que el Maine lo hundi la impericia de su capitn, queda como nica baja
estadounidense en la guerra de Cuba el nav o que perdieron en Puerto Rico.

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V iaj bastante, a lo que contribuy que dominara el ingls. Entre 1 893 y 1 904 estuv o comisionado en los Estados
Unidos para la compra, por suscripcin patritica, de material de campamento y trincheras para el ejrcito de Melilla,
material que adquiri y entreg satisfactoriamente.
A su regreso a la Pennsula fue profesor de geometra descriptiv a, topografa y nociones de electricidad, as como de
historia militar en la Academia General Militar, la Academia de Estado May or y la Escuela Superior de Guerra.
Escritor ex traordinariamente prolfico, que disfrut como y a he dicho de numerosas situaciones militares de
reemplazo que llegaron a durar aos, public cerca de medio centenar de libros sobre los ms div ersos temas. Dentro
de su especialidad dio a la imprenta unos Estudios topogrficos sobre el anlisis planimtrico (1 902), que edit el
Ministerio de la Guerra, y una Planimetra de precisin (1 903), obra de casi 7 00 pginas que fue galardonada con el
premio Gmez-Pardo. Este premio, que se mantena con el legado hecho por el ingeniero de este nombre, permiti a
Elola publicar su primer gran trabajo profesional despus de v agar por aos de imprenta en imprenta con obras
menores y , probablemente, le dio la idea para que el Instituto de Inv estigaciones Planetarias lo fundase un legado.
Todos estos autores de anticipacin confiaron poco en la interv encin estatal y atribuy eron los grandes logros del
futuro a la iniciativ a priv ada.

Levantamientos y reconocimientos topogrficos (1 908) fue libro de tex to en las Escuelas de Arquitectura,
Agricultura, Minas y Montes: en mis tiempos de estudiante an conoc la reedicin hecha por Dossat muchos aos
despus. Esta obra la public por primera v ez la que iba a ser su gran editorial, Sucesores de Riv adeney ra, que tena
sus talleres en la Cuesta de San v icente n 20, de Madrid.
Los ttulos de sus obras literarias, que empez a publicar en cuanto regres de Puerto Rico, son Eugenia (1 898,
Tipografa Herres, de la que menciono como curiosidad que fue uno de los primeros establecimientos que tuv o
telfono en la capital, con un nmero que no tena ms que tres cifras) y La prima Juana (1 900, Librera de V ictoriano
Surez, que, como otra curiosidad, tena el mrito de haber editado en 1 858 la Aventura de Domingo Gonzlez en su
extrao viaje al mundo lunar, escrita en 1 67 3 por el obispo Godwin). Son dos nov elas en formato de bolsillo, la
segunda en dos tomos.
Bosquejos (1 91 0, Establecimiento Tipogrfico El Trabajo) es una seleccin de catorce cuentos brev es y Corazones
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bravos (1 91 3, Sucesores de Riv adeney ra), un libro muy chico de ocho narraciones, de las que la primera da ttulo al
v olumen: ni los unos ni las otras son del gnero fantstico. No ocurre lo mismo con Cuentos estrafalarios de hoy y
maana, entre los cuales Amor y fuerza. Cuento del ao 1 0.000, publicado originalmente con ilustraciones de
Romero Calv et en Los Contemporneos n 237 , de 1 1 de julio de 1 91 3 (30 cntimos), estuv o elegido para aparecer en
Nueva Dimensin e ignoro por qu nunca lleg a hacerlo.
Dentro de ocho mil aos un sabio, al que se presenta con los caracteres del cientfico malo, descubre cmo ex traer
energa del amor y almacenarla en acumuladores. Durante la conferencia de presentacin se produce la rotura de
estos acumuladores y el escape que se origina hace que el sabio se abalance sobre una mujer v ieja y fea, como si de
una V enus se tratara, y que los asistentes al acto se besen y se abracen unos a otros sin poder reprimirse. La cosa no
pasa a may ores porque el propsito del autor slo era hacer v er la fuerza del amor, por lo que dej el escape en una
fuga reducida.

Sigo con sus obras. Escribi igualmente Remedio contra ceguera y La nietecilla (comedias en dos actos), In articulo
mortis y Precocidad (comedias en un acto) y El salvaje y Luz de belleza (dramas). Se trata de piezas cortas, juguetes
cmicos aparecidos en la citada rev ista Los contemporneos y recopilados en 1 91 3 en un v olumen titulado Obras
dramticas, que fue editado por la Imprenta de Alrededor del Mundo, de Madrid, nunca edit fuera de la capital.
Dentro de su produccin teatral cabe mencionar an que realiz una notable v ersin del ingls de Macbeth.
En 1 91 4 public la nov ela El anzuelo roto. La ltima escena de un drama (Los contemporneos n 27 3) y un ao
despus otra ms, sta de anticipacin, El fin de la guerra. Disparate proftico soado por Mister Grey, por la copia
Ignotus, con una Introduccin que su autor fecha en nov iembre de 1 91 4 (Madrid, Imprenta de Alrededor del Mundo,
1 91 5). Es un libro en 4 de 1 96 pginas impresas a una columna, con cubierta y unas pocas ilustraciones interiores a
dos tintas nuev amente obra de Romero Calv et, que son muy simpticas. Contiene adems una profusin de
huecograbados -linleos- intercalados en el tex to. Se v endi al precio de 3'50 pesetas.
Fue la primera v ez que Elola utiliz el seudnimo de Ignotus, empleado hasta por tres escritores espaoles, y que
quiz por eso, y porque haba ascendido a tal empleo, ampli luego a Coronel Ignotus. Tambin us el de Don Nuo.
Esta narracin no es un fenmeno aislado. Desde antes de iniciarse la que en principio fue la Guerra Europea y luego la
Primera Mundial, se escribieron en Espaa nov elas de lo que entonces se conoca como fantasa poltica y hoy
llamamos poltica ficcin, obras en las que sus autores tomaban partido por una u otra de las partes contendientes,
generalmente la alemana, y trataban de ex plicarlo en forma de anticipacin de lo porv enir. sta en concreto se
escribi poco despus del ex itoso El secreto de lord Kitchener, de Cirici V entall, y a v eces parece como si siguiera su
ejemplo, aunque con menor fortuna: no era el estilo de Ignotus.
Si lord Kitchener era el Ministro de la Guerra, que tena un secreto, mister Grey es el del Foreign Office, que tiene un
sueo, sueo en el que, prov isto de un anteojo que v e a lo lejos en la distancia y en el tiempo, asiste a la derrota de
Inglaterra y a la v ictoria de Alemania. Cuando le sube la fiebre empieza a delirar y su sueo se conv ierte en un delirio
esperpntico. Se suceden los disparates y , por poner un ejemplo, un sabio alemn descubre la antigrav edad y tumba
las pirmides sobre el canal de Suez para que los soldados turcos, llamados a la guerra santa contra los ingleses, lo
atrav iesen con facilidad. En el mismo Egipto los reserv istas alemanes se disfrazan de momias para asustar a los nativ os
y , en otros pases, los dirigibles de la germnica gente surcan los cielos adoptando la forma de los dioses y los
demonios locales, con los rasgos fisionmicos de los dirigentes alemanes para los dioses y de los ingleses para los
demonios.

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El final de la guerra es igualmente tremendo. Desembarcan en las islas britnicas tres millones de soldados alemanes
que son seducidos por las inglesas -con sus hombres luchando fuera de casa-, por lo que las teutonas pretenden
desembarcar a su v ez y tomar v enganza. Slo la idea de una matanza generalizada de mujeres hace reaccionar a los
pases neutrales y se consigue la paz. En el reparto del planeta que sigue a cada conflagracin univ ersal, Inglaterra
pierde mucho y Espaa todav a ms, lo que se dice para av iso de los germanfobos que no queran entrar en la guerra
a fav or de los Estados Centrales: somos anex ionados por Portugal, bajo el dominio del emperador Bernardino I.
Dos ex cursos. El primero que ni qu decir tiene que Grey es un personaje real. Eduardo, v izconde de Grey , fue por
muchos aos ministro de Asuntos Ex teriores britnico y , con anteojo o sin l, siempre v io la guerra como algo
inev itable, porque "mantenerse al margen habra supuesto el dominio de Alemania, la subordinacin de Francia y de
Rusia, el aislamiento de Gran Bretaa y que la odiaran tanto los que haban temido su interv encin como los que la
haban deseado y , finalmente, que Alemania controlara por completo el Continente", segn escribi en sus memorias.
El segundo, que para combatir el alarmismo y la propaganda germanfila, se publicaron en Gran Bretaa libros
sarcsticos -entre los que ste de Ignotus no hubiera desentonado si se conociera- sobre una inv asin de Inglaterra
que, por ejemplo, en The Sw oop, or How Clarence Saved England, del popular humorista P.G. Woodehouse, llev an a
cabo no slo los alemanes, sino tambin los rusos, los chinos, los suizos, los monegascos y los marroques del "mul
loco".
Alguna v ez muestra Ignotus sus muchos conocimientos y especula razonablemente, como en la firma de la paz entre
Rusia y Alemania o entre esta nacin y la francesa. Como seala Saiz Cidoncha en la Tesis a que v arias v eces hago
referencia, acierta al profetizar que a la falda francesa, abierta por un lado, seguir la inglesa, abierta por todas partes.
Inmediatamente a continuacin seala el bueno de mister Grey que Inglaterra crear una escuela de cocottes, para
priv ar de este tradicional priv ilegio a las francesas.
Tambin escribi Elola una serie de libros a los que calific de obras morales, sociales y polticas, como El credo y la
razn (1 909, Impr. de San Francisco de Sales), tratado de teologa en que cada uno de los captulos ex plica uno de los
artculos del smbolo de la fe cristiana, prologado por una carta de felicitacin del nov elista cntabro Jos Mara de
Pereda; Campaa de Espaa en Marruecos. Mapa de la influencia espaola en la zona, La campaa del Roselln, La
recuperacin nacional, Lo que en Espaa puede hacer un ministro decidido y La enfermedad de la peste y su
saneamiento al alcance de todos, a las que an cabra aadir su traduccin del ingls de La verdad de la guerra,
adems del citado Macbeth.
Y a retirado el coronel, con el empleo honorfico de general, como de costumbre, hombre activ o y aficionado a
escribir que era, quiso dedicarse a la labor de div ulgacin de las ciencias fsicas, segn la receta en boga de "instruir
deleitando", as que inici la publicacin de una "Biblioteca Nov elesco-Cientfica" que lleg a alcanzar los diecisiete
ttulos, todos firmados por Elola con el seudnimo de "El Coronel Ignotus", y de los que se imprimieron y v endieron en
total la notable cantidad de 1 20.000 ejemplares.
Acostumbrado a ediciones modestas, de tiradas reducidas, hechas a salto de mata, nuestro hombre debi disfrutar de
lo lindo al encontrarse con el x ito y la fama cuando descendi de lo culto a lo popular, de la sabidura a la av entura
llev ada hasta el lmite del folletn. Quince de estas diecisiete nov elas pueden considerarse de proto ciencia ficcin y
ocho incluy en v iajes a otros mundos y presentan un hilo conductor comn. Como no poda ser menos, estn en la
lnea de Julio V erne, aunque el espaol sacrifica la accin a la escrupulosidad cientfica ms que el francs, lo que da
lugar a largos dilogos que son mero pretex to para ex plicar cuestiones fsicas y son causa de muchas y ex tensas notas
de pie de pgina.
Un sabio menor, por ejemplo, enuncia una teora errnea y otro may or lo corrige. Ignotus llama a pie de pgina y
escribe algo de esta guisa: "Adv irtase cmo en el siglo XXII hay todav a cientficos que se empean en el error que y a
en el siglo XX, etc."
Aquellos autores de anticipacin fustigaban siempre en el futuro lo que no les complaca del presente, mientras que
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por lo general se limitaban a desarrollar la ciencia de su tiempo, con pocas ex trapolaciones y no demasiadas
imaginaciones nov elescas, con especial inters por la transmisin a distancia de imgenes y sonidos. Un mundo del
siglo XXII en que las comunicaciones se establecen en base a un rapidsimo reparto de telegramas, nos dice y a poco a
nosotros, aunque la inv encin del autoplanetoide en la era de las nav es espaciales a modo de proy ectiles lo redime y
basta para justificarlo.

Deca pey orativ amente V erne de Wells "Il Invente" y y o he escrito que Ignotus no inv enta, slo div ulga, y quiz hay a
sido injusto con l al afirmarlo con tanta rotundidad. Sus nov elas conocieron un gran x ito y le procuraron una fama
que no le haban otorgado antes sus trabajos ms serios. De haber escrito en francs o en ingls, hoy su nombre
figurara en todos los libros de referencia del gnero.
Federico Carlos Saiz de Robles, en su Ensayo de un diccionario de la literatura (Madrid, Aguilar, 1 949), escribe as de
l: "Como literato fue un nov elista fecundo, originalsimo, ameno, de prosa castiza y de estilo correcto. Su justa fama
de narrador ex cepcional se la dieron sus nov elas cientficas en nada inferiores a las de V erne o Wells, y algunas de ellas
superiores por su solidez cientfica".
Y a he mencionado que el autor era de ideas muy conserv adoras, cuy a formulacin choca hoy ms que entonces. El
lder ultraderechista Blas Piar, el autor de aquel "Hipcritas" del que se dice que irrit a Franco y es seguro que
hubiera complacido a Elola, manifest en una entrev ista periodstica que estas nov elas eran una de sus lecturas
fav oritas. El aorado Miguel Miranda sr., un librero de v iejo amigo mo que tena su tienda en Madrid, en la calle Lope
de V ega, "antes Cantarranas" que aada siempre, al que cita Cela por haberle cobrado 25.000 pesetas de los aos 69
por una coleccin de El mono azul, me cont que poco despus pas por all un seguidor de Piar y arrampl con un
ejemplar de cada uno de los ttulos de El Coronel Ignotus para hacerle un regalo a su admirado correligionario. Como
le digo a su hijo, Miguel Miranda jr., en otro nmero de la misma calle, que todav a conserv a tomos de los V iajes
planetarios, encarece el material la gente ms insospechada.
La relacin de las obras de la "Biblioteca Nov elesco-Cientfica", que hay que resear detalladamente porque el autor
daba con frecuencia el titulo de la serie a la primera nov ela de la misma, es la siguiente:
I. De los Andes al cielo, primera etapa de V iajesplanetarios del siglo XXII
II. Del ocano a V enus, segunda etapa
III. El mundo venusiano, tercera y ltima etapa
IV . El mundo-luz, primera parte de La desterrada de laTierra
V . El mundo-sombra, segunda parte
V I. El amor en el siglo cien
V II. Los vengadores, primer episodio de La mayor conquista
V III. Polica telegrfica, segundo episodio
IX. Los modernos Prometeos, tercer y ltimo episodio
X. Los nufragos del glaciar, primera jornada de Tierrasresucitadas
XI. Ana Battori, segunda jornada
XII. El guardin de la paz, tercera y ltima jornada
XIII. Las pistas del crimen, primer episodio de El crimen del rpido 37 3
XIV . La clave del crimen, segundo episodio
XV . La profeca de don Jaume, primera etapa de SegundoV iaje planetario
XV I. El hijo de Sara, segunda etapa
XV II. El secreto de Sara, tercera y ltima etapa
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Cuando trat de este autor en la rev ista BEM, en un trabajo que recibi precisamente el Premio Ignotus al mejor
artculo del gnero en el ao, deca que no haba podido establecer con ex actitud la fecha de publicacin de la primera
triloga, aunque haba tenido que ser entre 1 91 6 y 1 920, y la situaba ms hacia el final que hacia el principio de ese
perodo. Posteriormente las localic en la rev ista Bibliografa espaola, reseada en los nmeros de abril y diciembre
de 1 91 9 y agosto de 1 920, por lo que las nov elas tuv ieron que aparecer entonces o muy poco antes. Las sac V .H.
(V iuda e Hijos) de Sanz Calleja, con casa editorial en Madrid, en la calle de la Montera n 21 , y talleres grficos en la
Ronda de Atocha n 23.
Empezaron siendo libros en 4, de 24x 1 8 cm., aprox imadamente, de 1 00 a 1 1 6 pginas de letra menuda, impresos en
papel pluma a dos columnas, intonsos, con los mrgenes con sus barbas, que se v endan al precio de 3 pesetas. Tenan
cubiertas de papel, en color, de las que slo la tercera edicin, que es la ms v istosa, est firmada por Nombela, y
fotograbados interiores en negro de Av ial. No conozco el acuerdo entre el autor y la editorial, pero el proy ecto era
ambicioso.
Su argumento es el siguiente. Un cuantioso legado permite fundar en Espaa el "Instituto de V iajes Planetarios" que, a
finales del siglo XXII, premia un inv ento genial de la ingeniera zaragozana Mara Josefa Bureba, ms conocida por
Mara Pepa. Curiosamente, la primera mujer que en 1 931 obtuv o el ttulo de piloto en Espaa tena el mismo nombre,
Mari Pepa Colomer (Barcelona, 1 91 3 - Surrey , Inglaterra, 2004).
La historia la sabe el autor porque se la cuenta una futu-v idente psico, a la que hay que suponer bien pagada puesto
que le hizo una adiv inacin del porv enir de un milln de palabras. No merece tomarse a broma. Mari Pepa, que es, a
cada cual ms inteligente, v alerosa y bella, construy e su inv ento, una nav e espacial, y se dispone a dirigirse a V enus
con la colaboracin de tres ancianos sabios, el italiano Fognino, el alemn Haupfty y el cataln Jaume Ripoll, que
forman su Consejo, tienen derecho a llamarla Pepeta y terminan por alcanzar el rango de abuelos adoptiv os suy os.
No merece tomarse a broma. Mara Pepa, que es, a cada cual ms, inteligente, v alerosa y bella, construy e su inv ento,
una nav e espacial, y se dispone a dirigirse a V enus con la colaboracin de tres ancianos sabios, el italiano Fognino, el
alemn Haupfty y el cataln Jaume Ripoll, que forman su Consejo, tienen derecho a llamarla Pepeta y terminan por
alcanzar el rango de abuelos adoptiv os suy os.
Otros pases tiene representantes en la ex pedicin, pues hay hasta v einticuatro sabios menores de otras tantas
nacionalidades, y otras partes de Espaa estn tambin representadas, aunque a distinto niv el: la doncella de Mara
Pepa es sev illana y su nov io, gallego. Incluso danza por all un cientfico portugus, D. lv aro Fairelo Carv oeiro, que
v a ms de guapo que de sabio.
El nav o areo es una esfera de 600 metros de dimetro, dotada de capacidad de mov imiento, a la que el autor llama
"orbimotor", "autoplanetoide" o "nov imundo", al mando del cual est Mara Pepa o, sencillamente, la Capitana. Como l
mismo ha contado, George H. White, el ex celente Pascual Engudanos Usach, ley estas nov elas antes de escribir la
saga de los Aznar y se inspir en ellas para su autoplaneta V alera. Siempre dijo que fueron las nicas nov elas de
ciencia ficcin que ley .

Como era de esperar, la seorita Bureba encuentra una adv ersaria en la perona de Sara Sam Bull, comandante de
av iacin del ejrcito nordatlntico que integran los Estados Unidos y la Gran Bretaa, que es tambin muy hermosa,
aunque taimada y traicionera, una mujer que no v acila ante el mismo crimen. Se adv ierte claramente que nuestro
coronel respiraba todav a escocido por la derrota de Espaa ante los y anquis en 1 898 y por la v ictoria de le Entente en
la guerra del 1 4, cuando l haba tomado decidido partido por alemanes y austriacos.
El orbimotor, que ha despegado de un punto alto cercano a la frontera entre Argentina y Chile para encaminarse a los
orbes estelares, y de ah el nombre de De los Andes al cielo, cae al ocano Pacfico, v ctima de las malas artes de la
riv al sin escrpulos de Mara Pepa, y la ex pedicin parece condenada al fracaso.
No es as. En la segunda entrega, Del Ocano a V enus, el autoplanetoide llega a nuestra estrella v espertina tras luchas
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pasionales, conspiraciones, motines, combates sin tregua e inesperados fenmenos que la ciencia ex plica. Perdido el
gobierno de la nav e, a punto est de precipitarse en el sol, cuando una hbil maniobra de la Capitana le permite
alcanzar V enus, aunque sea para caer de nuev o sobre un ocano. El libro incluy e un mapa planetario con la
tray ectoria del nov imundo, en el que Ignotus se ex cusa porque las ex igencias grficas le han impedido representar a
escala los planetas y las distancias entre ellos. Frente a esta minuciosidad, el autor de la cubierta parece que no se
haba ledo el libro y dibuj un gran can que dispara un proy ectil, seguramente inspirndose en las ilustraciones de
Un viaje a la luna, de Julio V erne.
Y la av entura se remata por el momento en El mundo venusiano, donde Mara Pepa le inflige tal derrota a Sara que no
slo la deja en V enus sino que le arrebata a su marido, el portugus D. lv aro, con el que estaba casada, todo hay que
decirlo, slo por lo civ il. La aragonesa pone rumbo a la Tierra llev ndose consigo, para cuidarlo amorosamente, a un
hijo de Sara y lv aro, aunque ms tarde las ex igencias de la trama le v an a dar otro padre.
La nav e llega al mar, como al final de cada etapa, pero esta v ez la reciben las aguas del ocano Atlntico, frente a la
costa de Lisboa, el 23 de abril del ao 21 87 , lo que resulta una afortunada coincidencia, pues ese mismo da, liberados
de las garras del guila bifronte -EE.UU. & GB, ni qu decir tiene-, Portugal y Brasil ingresan en la Confederacin de
Pueblos Hispanoamericanos. Una v ez ms se transparentan aqu las ideas iberistas del autor de una odisea que, en sus
propias palabras, "hace palidecer a la de Homero".
Pese al x ito de la Biblioteca, o quiz por eso mismo, autor y editorial rompieron sus relaciones. Ambos pretendieron
continuar la coleccin y la segunda, tras un primer intento anunciado pero fallido, contrat para ello al Capitn Sirius,
aunque quien se llev el gato al agua fue el primero. Ignotus fich por Riv adeney ra, que entonces y a no tena tan slo
los talleres grficos de la Cuesta de San V icente, de Madrid, sino que haba abierto casa editorial y librera en la calle
del Conde de Pealv er 8 y 1 0, igualmente de Madrid, que publicaba la conocida Biblioteca de su nombre, y el ao 1 921
Elola v io editadas siete obras suy as.
Agotadas los tres primeros ttulos de la Biblioteca, los que acabo de resear, fue lgico que se reeditasen, lo que se
llev a cabo en la segunda mitad del ao. Se hizo con idntico tex to y similar presentacin, con un aire un poco ms
moderno, quiz, y papel de inferior calidad, lo que hoy llamaramos papel reciclado. Llev aban las mismas lminas,
ligeramente mejoradas al colorearlas un poco, y unas cubiertas menos lucidas dibujadas por Max Ramos, que se
inspir mucho, por no decir del todo, en las de la primera edicin. Su precio subi a 4 pesetas.

Creo recordar, no estoy seguro, que es Alejandro Prez Lugn quien cuenta, en La casa de la Troya que el cabildo
compostelano, harto de que los estudiantes se quedaran pasmados ante la opulencia pectoral de la figura de Esther en
el Prtico de la Gloria de la catedral santiaguesa, dispuso que un escultor -o un desescultor- la dejase "tanquam tabula
rasa". Y cosa parecida le sobrev ino a Mara Pepa: en la primera cubierta apareca de perfil con un brazo lev antado que
apuntaba al planeta V enus y una muy discreta curv a que insinuaba que era mujer. Max Ramos, tras el que v eo la mano
del autor, la planch hasta dejarla lisa, le cerr las piernas, le cort el pelo, le suprimi los tacones de las botas, le
puso un pauelo al cuello para dejarla sin escote, le baj un poco el brazo y le quit el cinturn para que no se le
marcase el talle. Como dijo un hijo mo cuando la v io, la dej tan sin curv as como la Oliv ia de Popey e.
Y eso no es todo. El entusiasmo internacional que pone el autor en la ficcin hizo que Mara Pepa concediera unos
besamanos multitudinarios que en la primera edicin los representaba una lmina que reproduca las palabras del
tex to: "Doce solemnsimos besamanos, poco besar en opinin de muchos". Mas el entusiasmo es tan grande que se
proy ecta su imagen en lugares adonde no ha llegado su persona y se besa la mano a la figura transmitida. Esto es lo que
aprov echa la segunda edicin, de modo que la lmina reproduce la frase que ex cluy e todo equv oco: "V einticinco
simultneos besamanos de otras tantas Maras Pepas, proy ectocopizadas en igual nmero de telones".
Al mismo tiempo que estas reediciones, y de igual manera, se publicaron sus condenaciones -si alguien las hubiera
llamado "secuelas", Ignotus habra cargado con furia contra l-, que y a haba dejado preparadas en la ltima las
anteriores nov elas, en cuy o final se ex cusaba por no haber hablado de la rica y antigua civ ilizacin v enusiana y
prometa hacerlo en el titulo siguiente. ste iba a ser La desterrada de la Tierra, en referencia a que Sara se haba
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quedado en V enus, pero dio para dos nov elas que llam El mundo-luz y El mundo-sombra, segn las teoras de
Schiaparelli y Louwell que sostenan que el lucero de la tarde presenta siempre la misma cara al sol. El autor de las
cubiertas sigui siendo Max Ramos, que pas a dibujar tambin las lminas interiores.
Como todo pecador llamado a redimir sus culpas, la alev e Sara lo pasa muy mal: el coronel se complaca en motejarla
de "alev e", del ingls laeva, traidora, como si nos hubieran transmitido algo ms que la palabra. Los v enusianos son
diferentes de los terrestre, por lo que unos la reputan humana mientras que a otros les parece ms bien un simio, lo
que origina un enfrentamiento que entonces pudo recordar al que se dio entre Darwin y Owen, aunque ahora ev oque
ms bien al que se da en Pierre Boulle en El planeta de los simios. Echando la v ista atrs, si Elena era una mujer que
bien v ala una guerra, "una odisea que hace palidecer a la de Homero" forzosamente tena que narrar una guerra por
una mujer, no y a de Troy a, sino de un planeta entero.
Luchan "nulistas" y "aolistas", que toman nombre de Nul, el que la tiene por mona, y Aol, el que la considera humana.
Tras innumerables peripecias, Aol y Sara terminan por enamorarse, aunque ella no se decide a casarse con l por
temor a que de su unin no nazcan seres completamente humanos. Nul se fuga del manicomio en que ha sido recluido
y pone fin al dilema matndolos a los dos. Sara muere muy bellamente.
V enus se describe como un planeta gemelo de la Tierra, ex cepto por los fuertes v ientos que azotan su superficie, al
presentar siempre el mismo hemisferio al sol. Como curiosidad, tiene una gran sima geolgica que es un autntico
tnel que atrav iesa el planeta de un lado a otro. Con este par de salv edades, la accin podra desarrollarse en la Tierra.
Se sigue manifestando la preocupacin cientfica del autor y as, por ejemplo, en el captulo llamado "Un concierto
fotofnico en Lasga", se trasluce un inters por la trasmisin de luz y sonido. El tema interes al dibujante probablemente fue el autor quien hizo que se interesara por l- e ilustr hermosamente una frase que reza:
"Simultneamente, con los primeros sonidos que a lo alto ascienden, bajan de lo alto amplios resplandores".
Por las mismas fechas y , dada la buena disposicin de Ignotus y Riv adeney ra, se editaron tambin catorce artculos de
div ulgacin cientfica que haba escrito el primero, con amplias ilustraciones, reunindolos en un v olumen que se
titul Modernas brujeras de la ciencia. El Espasa menciona cada captulo como una obra distinta pero, a diferencia de
la Enciclopedia, hago gracia de su enumeracin al lector.
A principios de 1 922, con las mismas caractersticas, apareci El amor en el siglo cien, basado en aquel cuento
estrafalario del ao 1 0.000, aunque con un final distinto y , ms an, con un desarrollo que y a no es esperpntico, sino
que rev iste pretensiones de seriedad. Y de moralismo, tambin. La obra podra haberse subtitulado perfectamente "El
triunfo del agape sobre el eros".
Aunque su accin no abandona la Tierra, es una de las ms cientificticias de sus nov elas, tal como entendemos hoy la
ciencia ficcin, pues la sociedad de su mundo ha cambiado por completo. No s si el coronel tena quien le escribiera,
pero a l no le gustaba escribir en v ano: cuando esbozaba un tema lo desarrollaba despus. Y en las obras anteriores
y a haba insinuado la posibilidad de una larga hibernacin.
En sta, los bilbanos Ins Ramrez y Juan Garca son hibernados accidentalmente y no despiertan hasta el siglo cien,
en una nov ela con notas ex plicativ as de pie de pgina que la ocupan casi por enero. No es un tema nuev o,
ciertamente, y a que se haba tratado con anterioridad por autores como Bellamy en El ao 2000 (1 888), William
Morris en Noticias de ninguna parte (1 890), Wells en Cuando el durmiente despierte (1 899) y aun Mercier en el
famoso El ao 2440 (1 7 7 1 ), cuy o protagonista duerme 67 2 aos, aunque todo sea slo un sueo. Son todos dormidos
que despiertan en el futuro, aunque Ignotus es el primero que lo trata como una hibernacin, o de los primeros, si se
acepta como tal lo que sucede en Las maravillas del ao 200 de Salgari y alguna otra obra menor.
No rev iv en en Espaa, que ahora es Iberia, con capital en Jafetpolis, en la isla de Mallorca, sino en Mundipolis, a
orillas del lago Alberto, la capital de la Confederacin Mundial. Su castellano es tan arcaico que nadie lo comprende,
as que se comunican en euskera, que los v ascos siguen hablando sin apenas v ariaciones. El idioma planetario es el
esperanto y el adjetiv o ha de entenderse en un sentido amplio, pues v arios planetas y satlites del sistema solar han
sido colonizados y estn habitados. Si el Estado Mundial, con una capital ex tica, recuerda al muy editado en Espaa
El mundo tal cual ser en el ao 3000, de Souv estre, los astros habitados son toda un anticipacin para la poca.
La pareja rev ienta dos y untas amatorias a causa de su desaforado v ibrar, contrae matrimonio en secreto y ella se
escandaliza de las modas mundopolitanas. Me ex plico:
Se utilizan en ese mundo energas de origen solar, geotcnico, mareomotriz y otras ms o menos nov edosas, de las que
una en concreto es ex cepcional, la del amor, que proporcionan las parejas que se quieren, conectadas por un cable y
estimuladas mediante descargas elctricas, que duelen pero no importa, es cosa que se aplica slo a los pobres. Se
mide en electrcupidios y se almacena en acumuladores gigantes, para luego distribuirse por todo el planeta.

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Seala Saiz Cidoncha que el tema tiene un precedente en La Diosa de Alvatabar, de William R. Bradshaw, publicada en
1 892, donde las dev otas de la diosa practican un sex o suav e, sin orgasmo, para as conserv ar la eterna juv entud, lo
que no es el pensamiento de Ignotus.
Los chicos v ibran desaforadamente porque, querindose como se quieren, llev an ochenta siglos de casto nov iazgo.
Por eso en cuanto pueden se casan, aunque hay an de sacar de las cuev as al sacerdote, que les pide que mantengan en
secreto su legtimo matrimonio por precaucin.
En las profundidades no v iv en slo los curas. De manera muy parecida a lo que sucede en Elois y Morlocks, del Dr.
Lzaro Clemdbins, seudnimo de Carlos Mendizbal, una nov ela publicada en 1 909 de la que me ocupo en mis
Apuntes dedicados a Las proto-mquinas del tiempo de la literatura fantstica espaola, el mundo est div idido en la
proporcin de 1 a 3.000 entre superpensantes o supergozantes y ni pensantes ni gozantes, los parias. Para Mendizbal
haba un ex plotador de superficie por cada 1 20.000 ex plotados del subsuelo, mas la proporcin debi parecerle
ex agerada a Ignotus.
Los parias practican la religin, estn ex cluidos de los beneficios de la ciencia y son los que suministran las y untas
amatorias. Los fav orecidos por la fortuna, en cambio, disfrutan de serv idores robticos o automs, se alimentan de
sntesis orgnica tan nutritiv as como sabrosas y descuella entre ellos el gobernador del mundo, un Supremo Manager
que ha de salir obligadamente del Sindicato de Banqueros -que era el cuarto poder en la citada obra de
Souv estreSouv estre-.
El escndalo de Ins, como es fcil suponer, est prov ocado por las modas mundopolitanas, y a que las elegantes de la
clase superior ensean demasiado. Nuestro autor, y a lo he apuntado, como todo prospector del futuro que se precie cada uno desde sus posiciones ideolgicas-, fustiga en el porv enir las costumbres que no le gustan de la sociedad en
que v iv e y , as, los poderosos del futuro se desprenden de sus hijos para entregarlos a educatorios donde se cran en
promiscuidad.
Para terminar, en una ex periencia con las y untas amatorias, unos acumuladores se sobrecargan y estallan,
ex pandindose por todo el mundo una ola de amor puro que nadie puede resistir. Los parias se liberan de sus tristes
condiciones y fundan entre todos una sociedad nuev a, basada en principios cristianos de bondad, solidaridad e
igualdad.
Y tras esta incursin en una nov ela de ideas, Ignotus v uelv e a la av entura. Igualmente en 1 922, unos meses despus,
con el mismo formato, presentacin e ilustrador, se editaron las nov elas sptima, octav a y nov ena de la Biblioteca,
respectiv amente intituladas Los vengadores, Polica telegrfica y Los modernos Prometeos, los tres episodios de La
mayor conquista. Se puede decir que es una obra de ciencia ficcin porque sucede en un futuro remoto y se ocupa de
un av ance cientfico, como es el de la ex plotacin de la energa solar que se distribuy e sin cables por ondulaciones
electromagnticas. Pero tambin hay que reconocer que, con ligeras modificaciones, los mismos acontecimientos
podran haber tenido lugar en un mundo de poco despus, no es una gran prospeccin del futuro.
Fue un tema caro a Elola ste de las transmisiones inalmbricas, como lo fue igualmente el de la Confederacin
Iberoamericana: aqu el inv entor Pepe Lobera, que es argentino, pertenece a esta Confederacin. Est preocupado
asimismo el autor por un tema de fondo, que el carbn y el petrleo se estn agotando, pero lo que escribe es por
encima de todo unas nov elas de av enturas, con una accin en la que "el mundo civ ilizado" lucha contra "la barbarie
musulmana", entre otras cosas porque la energa solar se capta en el Norte de frica y , probablemente, porque y a se
enfrentaba l por su cuenta a los que v ea como enemigos de Espaa en la guerra de Marruecos.

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Es despiadado. En una ocasin en que los africanos huy en despav oridos, los dirigibles y los av iones de la
Heliodinmica los persiguen y les arrojan bombas hasta que quedan tan pocos y dispersos que no compensan el gasto
de ex plosiv os. Al da siguiente, unas desde el aire y otras desde el mar, son bombardeadas todas las ciudades de la
regin.
En 1 923 apareci Los nufragos del glaciar, primera jornada de Tierras resucitadas, y el coronel v olv i a no
entenderse con su editor. En la cubierta posterior de esta obra se lea "editada por Librera y Editorial Riv adeney ra",
pero Ignotus lo tap pegando encima una tira que deca "serie de interesantsimas y v ibrantes nov elas... en todas las
libreras a 4 pesetas tomo" y se lanz a distribuirlas por su cuenta, como hara y a hasta el final de la Biblioteca. Se deca
asimismo que los libros podan adquirirse pidindolos al domicilio del autor, en la calle de la Princesa n 1 2 de
Madrid. Si alguien me dice que en lo que es hoy Princesa 1 2 haba entonces una iglesia, tiene razn, pero es que la
numeracin ha cambiado; el 1 2 corresponda en aquel tiempo a unas casas militares.
Prometa Ignotus que apareceran tres o cuatro nov elas de la Biblioteca por ao, pero fueron slo siete en cinco aos,
los nmeros undcimo a dcimosptimo, que salieron en un formato un pro ms chico, lo que sera casi un 4 menor,
redujeron mrgenes y el autor dijo que rebajaran en una peseta su precio, aunque no pudo mantener su promesa;
tambin dijo que se mantendran las lminas del tex to, pero stas dejaron de ser tales para pasar a fotograbados en
negro de tres cuartas de pgina, impresas por fotomecnica. Llev aban una faja que deca "Al entrar esta Biblioteca en
su segunda poca, tiradas duplicadas por crecientes v entas, mrgenes reducidos -Ignotus no v ende papel blando-, con
ms lectura en pgina, sin perder calidad y lminas entre tex to -cuatro en v ez de seis-, reportan economa, que
permite corresponder al fav or del pblico, rebajando a tres pesetas, etc." (Cuando el buen amigo Domingo Santos
redujo el formato de Nueva Dimensin, dejando las dos columnas en una, no nos dijo "Santos no v ende papel
blanco...").
Despus de la guerra, los ejemplares no v endidos de estas dos nov elas los reentap la Imprenta Futura de Barcelona
(Roselln 1 46), con modernas cubiertas de Freix as que recordaban a las de la editorial Molino, y se v endieron al
precio de 4'50 pesetas la primera y 3'50 la segunda. En el 4 de cubierta de sta se anunciaba la prx ima aparicin de
La profeca de Don Jaume, que nuca he llegado a v er, ni sta ni ninguna de las siguientes.
En 1 923 sali Ana Battori y en 1 924 El guardin de la paz, todav a con ilustraciones de Ramos la primera y de Pedrero
la segunda, e impresos por Riv adeney ra, y a que el conflicto de Ignotus era con la editorial, no con los talleres grficos.
Los libros perdieron algo de presentacin, sin que se pudiera mantener su abaratamiento de una peseta, y es nov edad
que, tras el nombre del autor en letras grandes, que sigui siendo "El Coronel Ignotus", figurara en letras ms pequeas
"Jos de Elola", quiz para propaganda de los libros firmados con su propio nombre que tena en su casa sin v ender.
Son los v olmenes dcimo, undcimo y undcimo de la Biblioteca y se pueden calificar de obras de ciencia ficcin
strictu sensu, puesto que son an ms fantsticos que los anteriores, sobre todo los dos ltimos. Porque Los
nufragos del glaciar es una nov ela de av enturas, por ms que ubicada en el ao dos mil en un escenario remoto, al
ms puro estilo v erniano, que narra el salv amento de unos nufragos polacos en el rtico.
Pero en Ana Battori las cosas cambian de raz. El autor se ex cusa por haberse dejado llev ar por la pasin del drama en
la jornada precedente y nos presenta un mundo en que, tras la Primera Guerra Mundial, ha habido una Segunda de la
que slo se han librado los v eintids pases de la Confederacin Iberoamericana, que han crecido as en paz y
prosperidad. La Unin se asemeja un tanto a un mercado comn, pues los estados subsisten y cuentan con
instituciones en algo parecidas a las de la actual Unin Europea.
El gallego Eduardo Arteijo -los hroes espaoles de Elola se repartan por toda la geografa hispana-, ingeniero de
Caminos por la Escuela de V igo, electricista por la de Lisboa y qumico por la de V alparaso, descubre un ex citador
atmico que separa los electrones del ncleo y prov oca la destruccin de la materia, con el que pretende y consigue
fundir los hielos polares y as ganar terreno para la Humanidad: de ah el nombre de Tierras resucitadas, que
originariamente iba ser Un mundo nuevo.
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El guardin de la paz sigue los pasos de Ana Battori sin solucin de continuidad y nos cuenta cmo, antes de
conseguir el deshielo polar, Arteijo interv iene en la conflagracin planetaria del 2002, donde todas las naciones,
ex cepto otra v ez las de la Unin Iberoamericana, se han alineado en dos bandos conocidos como la Cudruple y la
Sptuple Alianzas, en alianzas contra natura.
El espaol intenta obligarlas a firmar la paz destruy endo una parte de sus flotas areas y nav ales, aunque no tiene
x ito, sino que, por el contrario, lo que consigue es que todas estas naciones se coaliguen en la Endcuuple Alianza y
se v uelv an contra la Unin. Ex plica aqu Ignotus que las guerras modernas se ganan con la opinin y no con las armas,
de modo que el Consejo Federal Iberoamericano remite a todos los peridicos de sus adv ersarios una serie de
artculos que han de publicar en sus siguientes ediciones si no quieren ser arrasados hasta los cimientos por los ray os
aniquiladores de Arteijo. El final es el esperado, se firma la paz, que es duradera porque se asienta sobre la solidsima
base del miedo.
Ana Battori es una doctora y el guardin de la paz es el propio Arteijo. Los dos se aman y terminan casndose,
poniendo casa en La Corua. La pareja de enamorados no falta nunca en las nov elas de Elola.
En la mente del autor estaba escribir una a modo de historia del futuro, que inici con La mayor conquista y sigui
con Tierras resucitadas, que enlaza con aquella, a la que hace referencia ex presa: el aprov echamiento y transmisin
de la energa solar, segn el inv ento de Lobera, han sido desarrollados y estn siendo utilizados activ amente. Cabe
imaginar cmo continuara este ambicioso proy ecto, pues al final de El guardin de la paz, para poner en prctica la
idea del colombiano Balboa de modificar la inclinacin de nuestro eje planetario para mejorar el clima, se constituy e
la Compaa para el Enderazamiento -no total- de la Tierra, tema que Ignotus prometa desarrollar en otra nov ela,
pero que no lleg a realizar.
Los tomos XIII y XIV no tienen fecha de edicin ni pie de imprenta; aparecieron en 1 925 y los imprimi una v ez ms
Riv adeney ra. Las cubiertas e ilustraciones fueron de Pedrero, las interiores de presentacin ms modesta. Se titularon
Las pistas del crimen y La clave del crimen, los dos episodios de El crimen del rpido 37 3. Su accin se sita en un
futuro cercano, en un pas supuestamente imaginario pero que se corresponde claramente con Espaa y no se pueden
entender como nov elas de ciencia ficcin, ni de anticipacin siquiera, lo que las conv ierte en la ex cepcin de la
coleccin.
Entre Las pistas del crimen y La clave del crimen, Ignotus sac una tercera edicin de los V iajes interplanetarios,
repitiendo las cubiertas aunque recortndolas por su borde inferior para suprimir Librera y Editorial Riv adeney ra,
con lo que suprimi asimismo la firma del portadista.
El ritmo de produccin del autor se fue ralentizando progresiv amente con los aos pero, an as, entre principios de
1 926 y finales de 1 927 , public una ltima triloga, tomos XV , XV I y XV II de su y a parta entonces famosa Biblioteca.
Les dio el ttulo comercial de Segundo viaje planetario, pero ms que una obra cientfica, lo que produjo fue un
autntico culebrn. Empieza con unas perturbaciones en las comunicaciones que aquel anciano sabio cataln, Jaume
Ripoll, que acompa a la Capitana en su v iaje a V enus y que no puede borrar de su conciencia haber formado parte
del Consejo que decidi abandonar all a mistress Sara, hurtndole la condena a sus legtimos jueces, acierta a
interpretar que son seales intencionadas, procedentes de V enus. Se ah el ttulo del primer tomo, La profeca de Don
Jaume, a la que se llama prediccin astrotelegrfica.
Sara haba fallecido. Al final de El mundo-sombra, Ignotus la haba declarado muerta, junto con Aol, a manos del loco
Nul en el palacio del podest de Lasga. Pero, como resucitara ms tarde Mallorqu a Lupita, sirv ienta y luego esposa
de El Coy ote, o como el emrito autor que primero mat y luego resucit a Tarzn en los tarzanes apcrifos de
Rov ira, el coronel declarar ahora que Sara estaba slo aparentemente muerta y que rev iv i, consiguiendo tiempo
despus env iar un estelograma a la Tierra.
Estamos en el ao 2204, diecisiete despus de que regresara a la Tierra el antes orbimotor, ahora av iestelar, Y Mara
Pepa ha pasado a ser Maripepa. Este av iestelar est v arado en los astilleros de Paramillo, donde fue construido, por un
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acuerdo internacional que v eta su salida de nuestro planeta. Ignotus se entretiene demasiado en criticar a los
polticos, comentar cmo los Consejeros se renen slo para cobrar suculentas dietas y cosas por el estilo.
Y el v erdadero culebrn comienza con el enamoramiento de Carlos, el hijo de Sara, y Luisa, la hija de Maripepa de
quienes se cree que ambos son hijos tambin de Don lv aro. Estamos en El hijo de Sara, aqul a quien la Capitana se
haba trado de V enus cuando tena un mes de edad y lo haba criado amorosamente desde entonces. Carlos conoce su
propia historia, pero no que Luisa es su hermana, pues, aunque hija de lv aro y Maripepa, no v iv e con ellos porque,
cuando tena siete meses, la raptaron en Mjico, , una nodriza infiel y un monedero falso que murieron en un accidente
de automv il sin llegar a pedir rescate y la recogi un peruano llamado Guzmn. Se av erigua su identidad gracias al
obligado lunar de los nios raptados y menuda preocupacin la de Maripepa ante el amor imposible de los dos
hermanos de padre!
Nuev amente al mando del autoplanetoide, v uela a V enus para rescatar a la madre de Carlos y , en El secreto de Sara, se
av erigua que el muchacho no es hijo de lv aro sino de un indiv iduo que haba v iolado a su madre en ocasin de haber
sufrido un desmay o. Las dos antiguas enemigas, la espaola y la y anqui, se reconcilian plenamente y se conv ierten en
consuegras al casarse sus hijos a los dos das de que el av iestelar regresara a la Tierra, en una ceremonia en la que
tambin se bautiza Sara.
A pesar de estar impresa con letra menos apretada de lo habitual, la nov ela se quedaba muy corta, por lo que el autor
le aadi un eplogo en que, todo desv elado, se entretiene con una nov a que surge en este v iaje de retorno, tornando a
dar la v ara cientfica con ms empeo que nunca.
Las cubiertas e ilustraciones fueron todav a de Pedrero en la primera nov ela, de un autor no identificado que firm
con sus iniciales en la segunda -que contiene v arias ilustraciones astronmicas de otro origen- y de Cobalto en la
tercera. Particularmente prefiero las de Max Ramos, ex cepcin hecha de la de De los Andes al cielo,por inferior, y de
la de La profeca de Don Jaume, por superior. A v eces alguna encuentra ese sense of w onder de las cubiertas de los
magazines clsicos.
Uno de sus ms grandes inv entos de El Coronel Ignotus es ese v ehculo espacial esfrico, de 600 metros de dimetro,
que se muev e por la energa atmica que le proporciona un mineral llamado "cinetorio". Y pocas inv enciones ms.
Como es lgico en un anticipador, habiendo conocido la radio pronostica la telev isin y hasta un
proy ectofotocopizador que trasmite imgenes en tres dimensiones, todo tratado con no demasiada v isin de futuro.
Pongo un ejemplo: es capaz de suponer que la tcnica de las comunicaciones v a a cambiar y hace que el pregonero sea
sustituido por "parlfonos" municipales, mas no imagina que v ay a a cambiar la naturaleza misma de la comunicacin
entre los regidores de un Ay untamiento y sus administrados. No es cosa de l solo, suele ocurrir que el futuro sea nada
ms que una ex trapolacin del presente.
En 1 928 v olv i a imprimirse El credo y la razn y en los ltimos meses de 1 929 an se public otra edicin de la
primera parte de La desterrada de la Tierra, subtitulada ahora "nov ela de av enturas ex traterrestres". Y , cuando
pareca que el autor y a no hara otra cosa que reediciones, en 1 931 public todav a El peligro comunista: sus causas y
sus resultados, "ensay o poltico social", editado por Regina.
S que, siendo teniente, cas el 1 4 de febrero de 1 884 con Doa Elisa Garrido V illasn, natural de La Corua y seis aos
ms jov en que l, pasando la licencia de matrimonio en V aldepeas, prov incia de Ciudad Real, y todos los datos de
que dispongo indican que no tuv ieron hijos.
En 1 898, a su regreso a la Pennsula, se instalaron en Madrid, en la calle de V elzquez n 40, y en 1 91 4 se trasladaron a
un bajo de la de la Princesa n 1 2 -lo que debi facilitar la v enta directa de sus libros-, cuy o arrendamiento costaba
200 pesetas al mes y donde tenan una doncella, Petra, y una cocinera, Andrea, que cobraban 40 pesetas cada una,
segn el Padrn Municipal de entonces. En esto se iba la mitad de los haberes del coronel, que ganaba 600 pesetas al
mes, por lo que no le v endran mal los ingresos que pudieran proporcionarle sus escritos.

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Falleci en Madrid el 1 3 de julio de 1 933 en el n 1 4 de la calle de Blasco Ibez, a los 7 6 aos de edad, dejando
dispuesto que as se hiciera saber al Ejrcito para que lo consignara en su Hoja de Serv icios y al Ay untamiento para
que lo hiciera en el Padrn Municipal, donde he encontrado estos datos y algunos ms.

LOS ILUSTRADORES
Rafael Romero Calv et, "el otro Durero", naci en Marbella (Mlaga) en 1 886, de familia muy humilde. A los 1 1 aos
ingres en la Escuela de Artes y Oficios de Mlaga, donde estudi algo de dibujo, y pronto se traslad a Madrid para
trabajar como ilustrador de libros y rev istas, hasta que Eduardo Zamacois le encarg la realizacin de las cubiertas de
El cuento semanal: como eso le daba para comer, hizo y a pocos trabajos remunerados, aunque pint algunos
ex celentes cuadros que slo mostraba a sus ms ntimos. De carcter solitario y retrado, perteneci sin embargo a la
tertulia pombiana de Ramn Gmez de la Serna y su dibujos, junto con los de Bertolozzi, contribuy eron a darle el
perfil con el que se la conoca. A los 37 aos perdi la razn y fue recluido en una casa de salud, donde fue v ctima de
una parlisis progresiv a y falleci. Escribi algunos cuentos ex ticos, ms cercanos a la fantasa macabra que a la
proto ciencia ficcin.
Emiliano Nombela Campos, hermano del escritor Julio Nombela, naci en Madrid. Pintor y dibujante, fue discpulo de
Emilio Sala y de Wolf. Adems de sus trabajos de ilustracin, produjo ex celentes leos y aguafuertes, que bas en el
predominio del color, dedicndose con igual mrito a la pintura de gnero y al retrato y el paisaje. Concurri con
x ito a v arias ex posiciones.
Federico Av rial Alba naci en Madrid en 1 896 y fue un pintor que estudi en la Escuela de Bellas Artes de San
Fernando. Fue discpulo de Sorolla y destac sobre todo en el paisaje. Particip en ex posiciones, tanto indiv iduales
como colectiv as, y concurri a certmenes y concursos artsticos, en algunos de los cuales obtuv o menciones
honorficas.
Mx imo Ramos Lpez naci en La Graa, cerca de El Ferrol (Corua) en 1 880 e inici muy jov en los estudios de
marino, como su padre y la may ora de los v arones de su familia. Mas, a los 1 7 aos, se qued hurfano y , para
ganarse la v ida, se dedic a su aficin: dibujar. A los 30 aos, y a casado, march a Mjico y Cuba y , cuando regres a
Espaa, colabor en v arias rev istas, llegando a ser redactor jefe de La Ilustracin Espaola y Americana. Durante la
guerra civ il y la posguerra fue historietista de tebeos como Flechas y Pelayos, donde public la serie "Av enturas de
Quico y Caneco". Grab, pint, dibuj e ilustr, estando representado en v arios museos. Gan medalla en la Nacional
de Bellas Artes durante la Repblica (1 934) y el franquismo (1 941 ). Muri en 1 949. El Ay untamiento de Ferrol ha
instituido un premio de grabado que llev a su nombre.

Mxim o Ram os . Autorretrato

Mariano Pedrero Lpez naci en Burgos en 1 865. Curs estudios artsticos en la Escuela Prov incial, llamada del
Consulado, y literarios en el Instituto de la ciudad, para graduarse luego en Filosofa y Letras en la Univ ersidad de
Salamanca. Como pintor destac por sus paisajes y , en sus muchos v iajes por Espaa y Europa, dej hermosos apuntes
a pluma y la acuarela de numerosas ciudades. Como dibujante ilustr gran cantidad de libros, colabor asiduamente
en las rev istas ms importantes y cre carteles publicitarios y propagandsticos. Celebr ex posiciones de su obra y
concurri a certmenes, en los que fue premiado. Muri en Madrid en 1 927 .
Juan Pablo Bocquet Bertran naci en Barcelona en 1 904 y falleci en la misma ciudad en 1 966. Como dibujante se
especializ en la ilustracin de nov elas romnticas y de av enturas, con frecuencia en mundos ex ticos, e introdujo en
Espaa el llamativ o estilo americano en las portadas de div ersas rev istas y cubiertas de libros. Fue tambin
historietista. Entre otras numerosas publicaciones, colabor asiduamente en Lecturas y El Hogar y la Moda.

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