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FEMINISMO EN MXICO, AYER Y HOY

EL! BARTRA

ANNA M. FERNNDEZ PONCELA


ANALAu

FEMINISMO EN MXICO, AYER Y HOY


Prlogo de ngeles Mastretta

NM. 130
COLECCIN MOLINOS DE VIENTO
SERlE MAYOR / ENSAYO

Casa abier1a al tiempo


UNIVERSIDAD AUT6NOMA METROPOLITANA

Rector General
Luis Mier y Tern Casanueva
Secretario General
Ricardo Sols Rosales
Jefe del Departamento Editorial
Gilberto Alvide Arellano

Segunda edicin: 2002

Universidad Autnoma Metropolitana


todos los derechos, 2002
ISBN: 970- 654 -292-2
Medelln 28, colonia Roma, 06700 Mxico, D. F.
Tel.: 5511 6192 fax: 5511 0717
editor@correo.uam.mx.
Impreso y hecho en Mxico / Printed and bound in Mexico
Reserv~dos

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN

El Mxico de ayer y el de hoy no son siempre los mismos. La realidad


presente, que muy pronto se convierte en ayer, va cambiando porque los
ojos de la memoria son fluctuantes, y por esas siempre distintas interpretaciones del pasado.
As, aunque este libtosobre el movimiento feminista mexicano pareciera ser ms sobre el ayer que sobre el hoy, sigue teniendo gran vigencia.
Las luchas feministas continan, su herencia y su accionar se encuentran
presentes en casi todos los mbitos, sean pblicos o privados. Muchos de
los problemas que el feminismo ha puesto en la mesa de discusin an
esperan ser resueltos: la violencia y el maltrato, la despenalizacin del aborto,
el hostigamiento sexual, las dobles y triples jornadas de trabajo, entre otras
muchas manifestaciones de la subordinacin y la opresin que son an
asignaturas pendientes.
Si al principio de los aos setenta encontramos a unos pequeos grupos que pusieron en el centro del anlisis colectivo la experiencia individual de ser mujeres, para de ah iniciar un proceso de cambio personal y
social, hoy en el inicio del siglo XXI desaparecieron esos grupos, pero existen nuevos y el feminismo como pensamiento y como prctica poltica ha
influido en movimientos sociales y gremiales, partidos y universidades,
medios de comunicacin, organismos civiles y legislativos, instancias de
gobierno y hasta podramos aadir que ha impactado favorablemente a
parejas, a padres y madres, a hijos/as ya familias enteras. Por ello, conocer
su trayectoria es importante ya que constituye una parte indiscutible de
nuestro itinerario.
Por fortuna, en los ltimos tiempos se han publicado unos cuantos
textos significativos que historizan y reflexionan sobre el movimiento social ms importante de las ltimas dcadas del siglo xx: el feminismo. Ello
ha hecho que nuestros trabajos se sumen a otros que han ido apareciendo
y que resultan ms que necesarios, imprescindibles, para conocer las acciones y el pensamiento de este movimiento que ha venido a revolucionar
hbitos y costumbres, adems de poner a las mujeres en diversas "agendas"

en muchas partes del mundo. Este libro tiene la particularidad de que en


un mismo volumen se tienen tres visiones diferentes, desde tres disciplinas
distintas -la historia, la filosofa y la antropologa- sobre el mismo proceso
social.
El movimiento feminista en Mxico se vuelve ms y ms complejo
cada da que pasa; sigue creciendo, se multiplica y diversifica de manera
muy rpida. Ha cambiado enormemente su faz en los ltimos tiempos y
por momentos cuesta incluso trabajo reconocerlo. Es importante dejar pasar ms tiempo para gozar de una mejor perspectiva, tanto para la reflexin
yel anlisis como para reescribir su historia. Quizs hubiera sido necesario
actualizar los tres trabajos aqu reunidos, ponerlos al da, pero eso implicara seguramente -si furamos rigurosas- escribir otro libro. Mientras tanto, consideramos importante que aparezca una segunda edicin con el fin
de que este libro siga existiendo y pueda participar en el debate acerca del
neofeminismo y de las reflexiones que en torno a l se estn librando.
Le pusimos por ttulo El feminismo en Mxico, aunque, en realidad,
prcticamente slo nos referimos al movimiento en el Distrito Federal.
Nunca pretendimos abarcar a todo el pas, aunque el nombre as lo sugiere. Una vez ms el centralismo de la megacapital nos atrap y, lo peor de
todo, sin darnos cuenta.
Fuimos valientes y desaforadas, quiz. Pero no ha quedado todo en
el pasado, en aquellos "luminosos aos de juventud"; seguimos desde el
feminismo abriendo caminos para las mujeres en distintos lugares, en particular dentro de la academia. Sabemos bien que la eliminacin de la supremaca masculina no es cosa de un da; esta revolucin, la de la vida
cotidiana, es una tarea diaria que cada una (y uno) de nosotras enfrenta y
construye; este libro representa una parte de nuestros quehaceres en la
universidad, y esperamos que nuevas generaciones sigan asomndose a l y
tal vez se miren reflejadas en ciertas experiencias del pasado.

Eli Bartra y Ana Lau


Mxico, D.F, agosto de 2002
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VALIENTES y DESAFORADAS
NGELES MASTRETTA

Ella an recuerda con ahnco la tarde en que baj de un paraso contando


la inaudita historia de amor que dos pjaros tenan en el alero de una casa.
Baj por una larga escalera que fue acortndose mientras oa sus palabras.
Iba abrazada de alguien, como van abrazados quienes saben que el mar
podra abrirse a su paso. No le tema a la nada en ese instante, ni buscaba
el futuro como se busca el pan. Slo vena de un cielo que ella haba conquistado y hablaba de dos pjaros, como quien teje sueos al escucharse
hablar. La escalera que recogi sus pasos de entonces terminaba en el quicio de una puerta cerrada, que ella tuvo que abrir con las nicas armas que
tena entre las manos. Las puertas que bajan del cielo se abren slo por dentro. Para cruzarlas es necesario haber ido antes al otro lado, con la imaginacin y los deseos.
As lo hizo aquella tarde la mujer que hoy recuerdo y as tendremos que
seguir hacindolo, cada da nuestro, todas las mujeres. Despus uno va y
viene por el umbral como si fuera un pjaro, sin dejarse pensar ni cundo
ni hasta cundo volver hasta el alero que ha cobijado las migas de su
eternidad. Sin miedo, o mejor dicho, aptas para desafiar a diario los miedos que les cierren el camino.
Se necesita valenta para cruzar cualquiera de los umbrales con que tropezarnos las mujeres en el momento de decidir a quin amamos o a qui7

nes amamos, y cmo, rompiendo con qu enseanzas atvicas, qu hacemos con nuestros embarazos, qu trabajo nos damos, qu opcin de vida
preferimos, o incluso en qu tono hablamos con los otros, de qu modo
vemos crecer a nuestros hijos, si tenemos o no tenemos hijos, qu conversamos, qu no nos callamos, qu defendemos. Yo creo que una buena dosis
de la esencia de este valor imprescindible tiene que ver, aunque no lo sepa
o no quiera aceptarlo un grupo grande de mujeres, con las teoras y la prctica de una corriente del pensamiento y de la accin poltica que se llama
feminismo.
Saber estar a solas con la parte de nosotras que no conoce voces que
nunca imaginamos, sueos que nunca aceptamos, paz que nunca llega, es
un privilegio de la estirpe de los milagros. Yo creo que ese privilegio, a m
y a otras mujeres, nos lo dio el feminismo que corra por el aire en los
primeros aos de los setenta. Al igual que nos dio la posibilidad y las fuerzas para saber estar con otros sin perder la ndole de nuestras convicciones.
Entonces, como ahora, yo quera ir al paraso del amor y sus desfalcos,
pero tambin quera volver de ah duea de m, de mis pies y de mis brazos, mi desafuero y mi cabeza. Y poco de esos deseos hubiera sido posible
sin la voz, terca y generosa, del feminismo. No slo de su existencia, sino
de su complicidad y de su apoyo. La poltica y el muchas veces inhspito
mundo de los hombres, me resultaron aceptables y hasta me sent capaz de
entenderlos gracias a las tesis del feminismo, a la presencia clave de mujeres que dedicaron y dedican su vida a explicar y defender las diferencias y
audacias que se valen en el mundo de las mujeres.
Quin es la mujer que perdi el miedo a cruzar las puertas de los ms
arduos parasos, sabiendo que para volver de ellos a la inevitable tierra de
todos, hay que ser valiente? Es, lo s ahora, una mujer feminista. Aunque
ni entonces ni ahora se considerara una militante, aunque no pregonara su
filiacin, era y es una feminista.
Aprender a mirar el mundo con generosidad y alegra es un sueo que
vale la pena ambicionar. Un sueo y un privilegio que yo asocio mil veces
en mi vida diaria, a la benfica aparicin de las propuestas, los sueos y
desafueros del feminismo. Vivimos en un mundo casi siempre ms dis8

puesto a fomentar la desesperanza y el tedio que la paz interior, la serenidad y la precisa pasin por aquello que nos deslumbra. De ah que me
parezca un prodigio haber dado con una teora dispuesta a cultivar en las
mujeres el impulso de abrir los ojos y las manos, a la maravilla diaria que
puede ser la vida. La vida que se sabe riesgosa y ardua, pero propia.
Darle al espritu el lujo de crecer no slo sin temor sino con audacia, es
un aprendizaje y no el ms comn, pero s el ms crucial. Un aprendizaje
que tambin es necesario fomentar en los hombres, pero que segn mis
ojos, en las mujeres ha sido fomentado fundamentalmente por el feminismo, en cualquiera de sus manifestaciones. Incluso, me atrevo a decir, el de
las abuelas o las madres que sin ninguna teora compleja quisieron libertad
y valor para sus cuerpos y sus vidas y se empearon en conseguirlos.
Educar seres humanos valientes, dueos de su destino, tendra que ser la
bsqueda y el propsito de nuestra sociedad. Pero no siempre lo es. Empearse en la formacin de mujeres cuyo privilegio, al parejo del de los hombres, sea no temerle a la vida y por lo mismo estar siempre dispuestas a
comprenderla y aceptarla con entereza, es un anhelo esencial. Creo que este
anhelo estuvo y sigue estando en el corazn del feminismo. No slo una
teora que busca mujeres con valor, sino como una prctica que pretende
de los hombres el fundamental acto de valor que hay en aceptar a las mujeres como seres humanos libres, dueas de su destino, aptas para ganarse
la vida y para gozarla sin que su condicin sexual se los impida.
De la historia de este largo esfuerzo en nuestro pas da cuenta el libro
que Ana Lau, Eli Bartra y Anna Mara Fernndez nos ponen hoy en las
manos. Hay que ofrecer la bienvenida a este libro, alegrarnos de que exista
con su dosis crtica de pasin, y la fiebre de quienes lo han escrito no slo
para recuperar una historia que se nos olvida, sino para contarnos esta
historia, al tiempo en que suean con que se cumplan los sueos de quienes se atrevieron a forjarla.

EL NUEVO MOVIMIENTO FEMINISTA MEXICANO


A FINES DEL MILENIO
ANA UU

Instituto Mora/UAM -Xochimilco

No cabe duda de que el feminismo con su diversidad de reflexiones y prcticas se ha convertido en uno de los paradigmas transformadores del pensamiento y de los comportamientos sociales y polticos del mundo de fin
de siglo. El feminismo no slo ha conseguido llamar la atencin sobre la
invisibilidad y la ausencia de las mujeres en el mundo pblico, su subordinacin y explotacin, sino que ha ido formando un corpus terico novedoso que ha transformado todos los campos del conocimiento y por ende,
ha incidido tanto en los discursos polticos como en las prcticas sociales.
En la historicidad del trmino feminismo han confluido muchos significados en distintos momentos, que permitieron construir un corpus que
hoy englobarnos bajo ese concepto: desde cuando se hablaba de "la causa
de la mujer", o de "los derechos de la mujer" o "del sufragio de la mujer" y
"la emancipacin de la mujer", hasta referirse al "movimiento de la mujer",
para destacar la manera en que stas salieron de su confinamiento para
iniciar acciones caritativas, contra el abuso del alcohol, a favor de la salud
y el bienestar, para exigir el voto, acceder a la educacin superior o al mejoramiento del salario, as como por la paz y para pedir respeto a las opciones sexuales y a los derechos reproductivos.
En este sentido, el vocablo feminismo ha evolucionado hasta llegar a
designar, entre otras cuestiones, un movimiento social y poltico que supo13

ne la toma de conciencia de las mujeres como grupo, de la opresin, dominacin, subordinacin y explotacin de que han sido objeto por parte del
sistema social, econmico y poltico imperante. Este movimiento, en ltima instancia, busca transformar y revolucionar las relaciones entre los sexos,
alcanzar una condicin igualitaria entre ellos y democratizar a la sociedad.
Dentro de lo que llamamos feminismo es necesario, adems, distinguir entre la teora feminista -el cuerpo de las ideas- y el feminismo
como movimiento social, ya que si bien ambos estn estrechamente ligados no significan necesariamente lo mismo y su desarrollo no siempre ha
corrido parejo.
En ese sentido es que a lo largo de casi treinta aos el nuevo movimiento
feminista mexicano l ha atravesado por varias etapas y sufrido transformaciones no slo en su prctica, sino tambin en sus estrategias de lucha y en
el tipo de mujeres que han transitado por sus diversas formas de agrupamiento. Aunado a ello ha tenido un sustancial crecimiento terico fomentado por las acadmicas, quienes han contribuido con explicaciones sobre
logros, fracasos y anlisis de la realidad social femenina.
Este nuevo movimiento se constituy en 1970 con mujeres urbanas de
clase media universitaria -particularmente de la Ciudad de Mxicoque, preocupadas por la falta de oportunidades para intervenir en la toma
de decisiones, no slo en los grupos polticos sino en la resolucin de sus
propios problemas y necesidades en tanto mujeres, se organizaron en lo que
hoy conocemos como la "nueva ola del feminismo mexicano". Su objetivo
consisti en desplazar la desigualdad que sufran en busca de la construccin
de una justa equidad entre los gneros, partiendo del entendimiento de
que el sexismo imperante es un fenmeno de races netamente culturales.
1 Larga ha sido la trayectoria de lucha de las mujeres mexicanas, no obstante, las
historiadoras no nos hemos puesto de acuerdo acerca de cundo se puede considerar el
despegue del feminismo en Mxico. Hay indicios de demandas desde la segunda mitad
del siglo XIX y ms especficamente desde finales del siglo. Hay quienes consideran que
los aos veinte fueron el antecedente en las luchas feministas y otras sostienen que el
feminismo de los setenta es heredero de las luchas del Frente nico Pro Derechos de la
Mujer (FUPDM) de 1930.

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La organizacin y el surgimiento de los grupos de liberacin femenina


mexicanos fueron el reflejo de varios factores a travs de los cuales las mujeres tomaron conciencia de la opresin de que eran objeto para transformarla en lucha poltica: un ingreso femenino masivo en el mercado laboral,
mayor nmero de mujeres matriculadas en la educacin superior y, por lo
tanto, "una sbita politizacin de la nueva masa cultural'? en este caso la
femenina con preparacin universitaria; el desarrollo de mtodos anticonceptivos baratos, eficientes y al alcance de la mano y la aparicin de los
movimientos de protesta en los aos sesenta, fueron fenmenos que contribuyeron a promover la conformacin de ese incipiente movimiento, que
a lo largo de los aos ira desarrollndose, influyendo en la opinin pblica
y consiguiendo algunos cambios en la condicin de las mexicanas.
El feminismo que apareci en Mxico en 1970 fue el resultado del agotamiento del modelo de desarrollo estabilizador, el cual respondi tambin a la
ebullicin de nuevas ideas en el seno de las elites intelectuales y de un crecimiento importante de la izquierda mexicana;3 adems, fomentada y planeada como reaccin a los sucesos de 1968, en el pas se propici una apertura
poltica democrtica, que buscaba cooptar a la oposicin y que favoreci la
organizacin de sindicatos y movimientos sociales independientes del control oficial, organismos en los cuales las feministas intentaron incidir.
El nuevo movimiento feminista logr aglutinar a mujeres que conjugaban sus preocupaciones personales con sus intereses polticos a fin de presentarlos de forma articulada y congruente; no obstante, frecuentemente
hubo problemas al tratar de encajar cuestiones con las que no todas estaban de acuerdo y que, hasta la fecha, ha sido uno de los obstculos que los
grupos han venido arrastrando.
Algunas feministas coinciden en que el feminismo que se gest en Mxico durante los setenta, a diferencia del de otras partes del mundo, no se
2 Trmino acuado por Carlos Monsivis en "Los de atrs se quedarn (1). Notas sobre
cultura y sociedad de masas en los setenta" en Nexos, nm. 26, febrero de 1980, p. 4l.
3 Esperanza Tun, Mujeres en escena: de la tramoya al protagonismo (1982-1994),
1997, p. 65.

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centr en torno a la crtica del trabajo domstico, el papel del ama de casa
yel peso social del ejercicio de la maternidad. Ello se debi a las caractersticas de desigualdad social prevalecientes en el pas, que permiten pagar a
una empleada domstica para que releve a las mujeres de dicha carga y, por
el otro lado, a la existencia de una familia extensa siempre lista a ayudar y
a sustituir en el hogar a las mujeres que trabajan. 4
Ahora bien, para conocer cmo ha sido la trayectoria de este movimiento tan sui generis, creemos necesario explicar el derrotero que ha seguido,
por ello dividimos la cronologa del movimiento en tres etapas que abarcan cada una poco ms de 10 aos: la primera de 1970 a 1982 -la ms
fecunda- de "organizacin, establecimiento y lucha". La segunda etapa,
durante los aos ochenta, de "estancamiento y despegue", de confrontacin
entre las integrantes clase media y las mujeres de sectores urbanos y de los
sindicatos. La tercera y ltima, la de los noventa, "de alianzas y conversiones", ha sido la dcada de la poltica y de la bsqueda de la democratizacin.
Las feministas, antes aisladas y restringidas en su accionar, hoy se han
volcado hacia la esfera pblica nacional y sus esfuerzos se encaminan a
establecer relaciones con las diversas posturas polticas; por ello, se han convertido en interlocutoras, han logrado escaos en las cmaras y se han
organizado en asociaciones polticas para poder encarar y al mismo tiempo
cabildear con mayor peso, las cuestiones que ataen a las mujeres, en este
sentido han introducido la categora "gnero" en el lenguaje gubernamental y en el cotidiano y han propiciado y fomentado la discusin de nuevas
formas de acercarse y ejercer la democracia.
En cada una de estas etapas se ha dado la reflexin, la discusin y el
cuestionamiento de los asuntos ms candentes que ataen a las mujeres
dentro del contexto econmico, poltico y social del pas, as como en lo
que respecta al anlisis por clase social y etnia. Al mismo tiempo, se ha

4 Marta Lamas, Alicia Martnez, Ma. Luisa Tarrs y Esperanza Tun, "Encuentros y
desencuentros: el movimiento amplio de mujeres en Mxico, 1970-1983", ponencia
presentada en el XVIII Congreso Internacional de la Asociacin de Estudios Latinoamericanos
(LASA), 1994.

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desatado la polmica entre las mismas feministas al cuestionarse si es vlido


relacionarse con las instancias del poder y con mujeres de los partidos polticos, quienes se cobijan en el feminismo corno una forma de escalar el
poder o por "necesidades de la moda".
En trminos generales, durante estos treinta aos, las feministas han
hecho uso de los medios de comunicacin y de informacin para dar a
conocer sus propuestas; han editado, coordinado y redactado multitud de
artculos en revistas y peridicos;5 han salido a manifestarse a las calles en
contra de la violencia hacia las mujeres, por el ejercicio de una sexualidad
libre, por la despenalizacin del aborto y en favor de los derechos humanos. Tambin han producido programas de radio, organizado conferencias, simposio s, coloquios y han logrado establecer, conjuntamente con las
acadmicas, centros de investigacin y docencia multidisciplinarios con
enfoque de gnero y se han dado a la tarea de publicar revistas especializadas e infinidad de estudios acerca de las caractersticas de las mujeres en
Mxico. Todo ello ha llevado a la conformacin de una identidad poltica
feminista que forma parte importante del debate que, a raz de la llegada
del fin de siglo, se est dando en cuanto a las asignaturas pendientes de la
modernidad.

ORGANIZACI6N, ESTABLECIMIENTO Y LUCHA: EL ACCIONAR PBLICO

El nuevo movimiento feminista naci del descontento que sentan algunas


mujeres por no ser tornadas en cuenta dentro de los movimientos polticos
y contraculturales que estaban viviendo. A fines de los aos sesenta,6 M5 Los peridicos unomdsuno, El Da, La Jornada y El Nacional han dado cabida en sus
pginas en diferentes momentos a las expresiones feministas.
6 Al respecto vale la pena mencionar que Adolfo GilIy a propsito del Mayo Francs
apunt que ste ms que ningn otro movimiento puso los problemas de la vida cotidiana
en el centro de las preocupaciones de la Revolucin: "Mayo de 1968 fue un vasto
movimiento de subversin de todos los valores establecidos y aceptados por los poderosos,
que abri las compuertas a cuantas rebeliones recorrieron la dcada, y particularmente a

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xico vio nacer y crecer, al igual que muchos lugares del planeta, un movimiento estudiantil que puso en evidencia la poca respuesta que el Estado
mexicano tena hacia sus jvenes, por lo que la represin no se hizo esperar. Las estudiantes universitarias, adems de tomar conciencia del estado
de indefensin en que se encontraban socialmente, establecieron contacto
con mujeres de otras partes que ya estaban organizndose para pedir para
ellas la "otra mitad del cielo".
Hay que hacer notar que para 1968 haban pasado apenas quince aos
del otorgamiento del voto a las mujeres; la prctica de elegir a los gobernantes mediante el sufragio en Mxico, pas entonces con un partido nico en el poder, no era un ejercicio ni profuso ni comn. Pocas mujeres
haban pasado por la Cmara de Diputados o la de Senadores, de ah que
la experiencia poltica femenina fuera an incipiente. Entre 1955 y 1970
slo se eligieron cuatro senadoras frente a 240 senadores, mientras que se
votaron a 45 diputadas frente a 769 hombresJ La prctica poltica en la
toma de decisiones y en el ejercicio parlamentario y democrtico era muy
pobre y seguira as por muchos aos.
Fue en ese contexto en el que las feministas iniciaron el periplo que las
llevara a ocupar un lugar tanto en la vida social y cultural como, a la larga,
en la dimensin poltica. Abrigadas en el marxismo, se organizaron a partir
de grupos de autoconciencia, similares a los de sus congneres estadounidenses, esgrimieron el lema "lo personal es poltico" y se dispusieron a leer,
a conocer y a analizar todo aquello que les concerna y les era cercano,
como el cuestionamiento del sexismo y el androcentrismo en sus varias
manifestaciones, presente en el trabajo, la casa, la escuela y la vida cotidiana.
Los grupos se estructuraron con base en compaerismos estudiantiles,
amistades, vnculos familiares, lugar de residencia, incluso lazos afectivos.

una de las ms profundas y ms perdurables en el tiempo venidero: la rebelin feminista,


la sublevacin contra las diversas, cambiantes e inmutables formas de la dominacin
patriarcal", "Los aos del gran desorden", en Nexos, nm. 26, febrero de 1980, p. 4.
7 Cfr., Antonieta G. Hidalgo, Participacin femenina en los partidos polticos mexicanos.
El caso de las mujeres en el PR!, 1996, p. 105.

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No obstante, al aflorar las diferencias polticas, los grupos se armaron y


desbarataron constantemente, circulando las miembros entre uno y otro
grupo. Otra caracterstica de esos primeros tiempos fue la rotunda negativa
a relacionarse con los partidos polticos y con las instancias gubernamentales; es decir, con el poder. Esta cerrazn motiv que algunas mujeres se
vieran enfrentadas al predicamento de elegir si participaban en algn organismo poltico o en un grupo feminista. El debate que surgi frente a la
doble militancia provoc interminables discusiones que slo desgastaron a
las feministas sin llevarlas a ningn lado. Aos despus, esta condicin se
aceptara sin reclamo y el deterioro result intil.
Aunque rechazaban el poder, lo manejaban entre ellas y dentro de los
grupos. A pesar de querer instaurar la democracia interna, pronto fue patente que el autoritarismo y las preferencias valan ms que el trabajo. sa
fue una de las causas de la permanencia temporal de muchas de las mujeres
que se acercaban a militar y de los grupos que se organizaban y al poco
tiempo se disolvan. Marta Lamas dice que la inconstancia se deba a que
"no requeran del activismo para mejorar sus condiciones de vida, y no
estaban interesadas en una transformacin del modelo organizativo ni en
la construccin de un proyecto poltico". 8
A pesar de este tormentoso inicio, los grupos que sobrevivieron fueron
los pioneros de la nueva ola y son las hoy consideradas "feministas histricas", quienes estructuraron las premisas que habran de constituir al movimiento y las encargadas de formar y preparar a las jvenes que se acercaban.
No obstante el proselitismo, las militantes entraban y salan perjudicando
al movimiento por el escaso compromiso que adquiran y el desgaste invertido en su entrenamiento. "No necesitar del movimiento para mejorar

8 Marta Lamas, "Mis diez primeros aos: el MAS Y el MLM", en fem, octubre de 1996,
p. 14. Como no necesitaban quejarse del trabajo domstico ya que contaban con empleada
domstica, podan enfocar su lucha a otras cuestiones. En ese sentido vale la pena mencionar
el pronstico de Rosario Castellanos cuando anunci que "cuando desaparezca la ltima
criada, el colchoncito en que ahora reposa nuestra conformidad, aparecer la primera
rebelde furibunda". Ser cierto?

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la propia vida llev a la mayora de las feministas mexicanas a vivir el hecho de ser feminista como una postura con pocas repercusiones en la vida
cotidiana y su militancia qued reducida a una cuestin de convencimiento y no de necesidad". 9
Entre 1970 y 1976 se constituyeron seis grupOS.lO Mujeres en Accin
Solidaria (MAS, 1971), Movimiento Nacional de Mujeres (MNM, 1973),
Movimiento de Liberacin de la Mujer (MLM, 1974). Como desprendimiento de este ltimo se organizaron -con propsitos definidos- el
Colectivo La Revuelta (1975) yel Movimiento Feminista Mexicano (MFM,
1976). En el seno del Partido Revolucionario del Trabajo (PRT), y cobijado
por este organismo poltico, se cre el Colectivo de Mujeres (1976). Adems, continu en activo, como lo haba hecho desde 1968, el grupo con
trayectoria cristiana y con sede en Cuernavaca, Morelos, llamado Comunicacin, Intercambio y Desarrollo Humano en Amrica Latina (CIDHAL) ,
que trabajaba con mujeres de las mayoras populares, a travs de un Centro de Documentacin y un Boletn Documental; posteriormente, en 1979,
se constituira el grupo Mujeres para el Dilogo, enfocando sus objetivos
tambin al trabajo con sectores populares, principalmente mujeres.
Con excepcin del MNM Y los ligados a la Iglesia, los dems grupos se
asumieron socialistas y cuestionaron el sistema capitalista, por la manipulacin que haca de la condicin de la mujer; su lucha estaba encaminada a
desenmascarar al poder donde ste resultaba ms evidente: el mbito cotidiano, a fin de modificar el mbito pblico Y

9 Marta Lamas, "Venir de los 17: el movimiento feminista en Mxico" en fem, octubre
de 1987, p. 20.
!O Para seguir paso a paso el desarrollo de los grupos y la trayectoria de cada uno de
ellos vase: Marta Acevedo et al., "Piezas de un rompecabezas", en fem, oct.-dic. 1977;
"Grupos feministas en Mxico"; "Nuestra historia", octubre de 1996; Ana Lau, La nueva
ola delfeminismo en Mxico, 1987; Ma. Cristina Gonzlez G., "El movimiento feminista
en Mxico. Aportes para su anlisis", 1987.
11 Entre 1972 y 1980 se transmiti por Radio UNAM la serie Foro de la Mujer, ideada
y conducida por Alade Foppa, fundadora adems de la primera ctedra de Sociologa de
la mujer, en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM. En 1980 sera secuestrada

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Estos grupos se enfocaron a diversas actividades para consolidarse yofrecer una postura coherente frente a una sociedad que los criticaba, desconfiaba de ellos y los consideraba una amenaza; proponan cambiar modelos
socioculturales que transformaran los comportamientos de hombres y
mujeres, ya que no entendan cul era el papel que pretendan ocupar dentro
del tejido social.
De inicio, la mayora de los grupos se nuclearon en torno a la reflexin
y el anlisis de la condicin femenina: la maternidad, la doble jornada de
trabajo, la sexualidad, etctera, a travs de los "pequeos grupos" de reflexin en el interior de las organizaciones, a fin de plantear trabajos polticos concretos. "El pequeo grupo es un mtodo de concientizacin que
han creado los movimientos feministas en todo el mundo y que significa un
paso importante para las mujeres en el proceso de toma de conciencia de
su opresin". 12
La ocasin propicia se dara en 1974 ante la inminente reunin de la
Organizacin de las Naciones Unidas sobre la mujer, que se llevara a cabo
en 1975 en nuestro pas. En ese entonces se reform el artculo 40. constitucional, otorgando la igualdad jurdica de la mujer, "que tuvo la virtud de
convertir en inconstitucionales las discriminaciones y produjo una progresiva adecuacin de los ordenamientos secundarios y locales", 13 as como de
los artculos 30 y 123 constitucionales, adems de siete leyes secundarias
de carcter federal, correspondientes a poblacin, nacionalidad y naturalizacin; al trabajo, al suprimir restricciones al trabajo de la mujer, como la
jornada nocturna; el Cdigo Civil, reiterando la igualdad consagrada en
la Constitucin, as como el derecho a planear la familia; el Cdigo de
y asesinada en Guatemala. En 1982 en Radio Educacin se inici la realizacin de una
serie para campesinas denominada Por nosotras mismas. Tiempo despus sali al aire el
programa La causa de las mujeres, que luego se convertira en Dejemos de ser pacientes, que
todava se difunde. En la televisin se han realizado dos series de escasa duracin: A brazo
partido y El oficio de ser mujer.
12 La Revuelta, Mxico, nm. 9, julio de 1978, p. 3.
13 Rosa Mara de la Pea, "La igualdad jurdica de la mujer 22 aos despus", en
Qurum, mayo de 1996, p. 32.

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Procedimientos Civiles y el Cdigo de Comercio, cuyos preceptos, basados en un tradicional concepto de tutela, discriminaban a la mujer, ya que
sta deba pedir licencia al marido para ejercer actividades mercantiles. Se
expidi la Ley General de Poblacin, que contena numerosas disposiciones, novedosas para el pas, acerca de la planificacin familiar. 14 Asimismo,
en las cmaras se pidi la derogacin de las leyes que prohiban el aborto. 15
En 1975 los grupos feministas saltaron a la palestra dndose a conocer a
nivel nacional con motivo de la Conferencia del Ao Internacional de la
Mujer organizada por las Naciones Unidas. La mayor parte de las feministas mexicanas se neg a participar y se encarg de difundirlo a travs de los
medios de comunicacin y por la organizacin de un Contracongreso a
travs del Frente de Mujeres contra el Ao Internacional de la Mujer. 16 Sin
embargo, hubo un grupo que trabaj en las discusiones con miras a reformar los cdigos para que en el pas sede no hubiera rezagos discriminatorios
y colaborar con la creacin del Centro de Informacin y Documentacin
para el Decenio de la Mujer y el Desarrollo (CIDDEM). Esta conferencia
tuvo repercusiones en la regin ya que, "por primera vez los gobiernos
debieron informar a la comunidad internacional y a sus propias/os gobernadas/os sobre el estado de la educacin, el trabajo y la salud de la pobla14

Para conocer la modificacin que han sufrido las leyes,

cfr. Alicia Ins Martnez,

Mujeres latinoamericanas en cifras. Mxico, 1993, pp. 83-92. "La planificacin familiar
persigue regular y estabilizar e! crecimiento de la poblacin [... ] se aceptan los mtodos
anticonceptivos que no sean perjudiciales a la salud y e! empleo de mtodos anticonceptivos
irreversibles requiere e! consentimiento escrito de la persona'. stas son algunas de las
disposiciones contenidas en la Ley General de Poblacin, p. 92.
15 Mltiples han sido las iniciativas de ley que se han presentado en las cmaras para
lograr la despenalizacin de! aborto, ninguna de ellas ha sido aprobada. Para conocer e!
desarrollo de la discusin en torno al aborto durante los ltimos treinta aos, cfr. Alicia
Mrquez Murrieta, De la relacin vinculante entre tema y organizacin. Variaciones alrededor
del aborto desde el Grupo de Informacin en Reproduccin Elegida (GIRE), 1998; Isabe!
Barranco, "Aborto: cronologa de! debate en Mxico" en Triple Jornada, nm. 1, septiembre
7 de 1998 y Mara Luisa Tarrs, "El movimiento de mujeres y e! sistema poltico mexicano:
anlisis de la lucha por la liberalizacin de! aborto, 1976-1990" en Estudios Sociolgicos,
mar.-ago. 1993.
16 Este rechazo provino de una consigna que acat todo e! feminismo a nivel mundial.

22

cin femenina. Aprobaron un plan de accin mediante el cual se comprometan a disear y poner en prctica polticas estatales dirigidas a compensar las desigualdades de las mujeres y eliminar las formas legales y de hecho
de discriminacin" Y
En 1980, de acuerdo con la declaracin emitida y firmada por Mxico
en 1975, sobre la igualdad de la mujer y su contribucin al desarrollo y la
paz, nuestro pas se comprometi a poner en prctica polticas de accin
destinadas al cambio en el papel tradicional de la mujer; por ello se estableci el Programa Nacional de Integracin de la Mujer al Desarrollo (PRONAM),
que llev a cabo proyectos especficos para mujeres a lo largo del pas 18
y que sirvi de antecedente para los intentos sucesivos de crear comisiones
de la mujer dependientes de la Secretara de Gobernacin en todo el pas.
No obstante la negativa a participar en la conferencia de 1975, las
feministas tuvieron contacto con mujeres de otras latitudes y ello permiti un cuestionamiento de su accionar que dio como resultado un avance
en sus propuestas que las llev, en 1976, a conformar, por vez primera,
una alianza con objetivos comunes: la Coalicin de Mujeres Feministas
(CMF) , que acord trabajar sobre tres ejes que desde entonces han sido
prioritarios para la prctica feminista: la despenalizacin del aborto y la
educacin sexual, luchar en contra de la violacin, la cual exige una mayor
penalizacin, y la proteccin a las mujeres golpeadas. La Coalicin actu
entonces como elemento cohesionador de las demandas coincidentes de todos los grupos, independientemente de la orientacin y los objetivos de cada

17

Teresita de Barbieri, Zona de reflexin: "Feminismos latinoamericanos/m", en Doble

Jornada, abril 7 de 1997.

18 cft. CONAPO/Secretara de Gobernacin, Memoria PRONAM, die. 1980-nov. 1982.


En 1980 se llev a cabo, en Copenhague, Dinamarca, la Segunda Conferencia Mundial
del Decenio de las Naciones Unidas para la Mujer: Igualdad, Desarrollo y Paz, que fue
una evaluacin de los primeros cinco aos. En 1985 se reuni en Nairobi, Kenya, la
Tercera Conferencia para el examen y evaluacin de los logros del Decenio de las Naciones
Unidas para la mujer. En 1995 se verific la IV Conferencia Mundial de la Mujer en Beijing,
China. Asimismo se verificaron varias reuniones regionales sobre la mujer, en 1977 en La
Habana, Cuba, yen Macuto, Venezuela, en 1979.

23

uno. 19 ElIde diciembre de 1977, las feministas presentaron un primer


proyecto de despenalizacin del aborto, al que denominaron "por un aborto
libre y gratuito". 20
Las feministas, entonces, resolvieron que una estrategia viable para organizarse y lograr visibilidad sera el establecimiento de alianzas estratgicas que les permitieran, no slo darse a conocer en distintos mbitos, sino
vincularse con mujeres de los sindicatos universitarios y con militantes de
partidos de izquierda. No obstante, an no estaban preparadas para entablar relaciones con mujeres obreras de fbricas y de talleres,21 alianza que
en el futuro establecern con las costureras a raz del sismo de 1985.
Cabe abrir un parntesis para mencionar que en octubre de 1976 se
fund la revista fem, "proyecto editorial pensado y conducido por feministas para difundir las ideas del feminismo", 22 publicacin que hasta la fecha
sigue apareciendo y que no ha variado el objetivo bajo el que fue fundada.
Desde 1990 se publica el libro-revista Debate feminista, cuyas caractersticas han sido la traduccin de artculos acadmicos de todo el mundo y el
hecho de que cada nmero est dedicado a un tema en particular. Desde
ese mismo ao aparece el primer lunes de cada mes el suplemento Doble
Jornada, que desde septiembre de 1998 se transform en Triple Jornada.
Otra publicacin que espordicamente ha aparecido es La Correa Feminista, que editan las mujeres integrantes del Centro de Investigacin y Capacitacin de la Mujer A. C. (ClCAM).
19 En ese entonces surgieron algunas publicaciones que duraron poco como La Revuelta,
aparecida en septiembre de 1976, de la que slo salieron nueve nmeros, el ltimo en julio
de 1978. Cihuat. Voz de la Coalicin de Mujeres Feministas. Compaeras y Cidhal Noticias.
20 Cihuat. Voz de la Coalicin de Mujeres, ao Il, nm. 6, 1977.
21 Cfr. Marta Lamas, "Venir de los 17: el movimiento feminista en Mxico", enfem,
octubre de 1987, p. 20. Lamas habla de que la relacin entre obreras y feministas no fue
posible porque "no logramos plasmar en puntos concretos de lucha la relacin entre su
papel en la produccin y sus actitudes y comportamientos de subordinacin en sus vidas".
22 Ma. Cristina Gonzlez G., El movimiento feminista en Mxico. Aportes para su andlisis,
p. 137. Un buen anlisis de la trayectoria de la revista fem lo hace Judirh M. Woodward
en "fem as an Instrument and Reflection ofModern Mexican Feminism, 1976-1986", en

Anales, 1994.

24

Ahora bien, a fines de esta primera dcada hicieron su aparicin grupos


como Lucha Feminista (LF, 1977), el Grupo Autnomo de Mujeres Universitarias (GAMU, 1979) y tambin el primer grupo de lesbianas feministas, Lesbos, en 1977. Todos coincidiran en la constitucin, en marzo de
1979, del Frente Nacional por la Liberacin y los Derechos de la Mujer
(FNALIDM), que propuso unificar los esfuerzos de todas las organizaciones
polticas partidarias, sindicales, feministas y sociales que busquen la obtencin de los ms plenos derechos de las mujeres teniendo como meta su
plena liberacin en los planos econmico, poltico, social y sexual". 23 El
plan de accin del Frente giraba en torno a cuatro ejes:
1. Maternidad voluntaria.
2. Guarderas como una demanda.
3. Campaa contra la violencia sexual en todas sus formas: hostigamiento, insulto, violacin, represin a los homosexuales, etctera.
4. Problemas de las trabajadoras discriminadas de la Ley Federal del
Trabajo; sirvientas, maquiladoras, costureras a domicilio, pequeo
comercio, banca, etctera. 24
Esta segunda tentativa de unificacin, amparada en premisas compartidas, no dio los frutos que algunas feministas esperaban. Haba demasiadas
corrientes dispares que queran atraer hacia sus objetivos a las militantes y
no todas concordaban con la plataforma25 y los principios constitutivos,
amn de que muchas militantes se cansaron de las interminables discusio23

FNALIDM,

Resoluciones de la Conferencia Nacional Constitutiva, Boletn, nm. 1,

1979, p. 8.
24 FNALIDM, Documentos de discusin para la primera reunin del FNALIDM en el
Valle de Mxico, Boletn, nm. 2, agosto de 1979, p. 5.
25 La salida poco cordial del Frente de la Unin Nacional de Mujeres Mexicanas
-grupo formado en 1962 que funga como la seccin femenil del Partido Comunista
Mexicano-, a raz de sus diferencias con la plataforma y los principios adoptados en
torno a las demandas de las mujeres lesbianas y de la presencia de grupos homosexuales
sac a la luz las intensas contradicciones que haba entre las organizaciones promotoras y
la plataforma de principios.

25

nes y de las mltiples posiciones polticas que confluan en el Frente; el


desgaste fue patente. El FNALIDM realiz varias reuniones y particip junto
con la Coalicin en la presentacin del segundo proyecto de ley para la
legalizacin del aborto. Este anteproyecto de ley, denominado por "Una
maternidad libre yvoluntaria", fue introducido en diciembre de 1979, por
el Grupo Parlamentario Comunista (Coalicin de Izquierda) en la Cmara
de Diputados, de donde no logr salir y fracas, como en sucesivas ocasiones volvera a suceder.
Este proyecto de ley [... ] no fue ampliamente debatido ni prosper debido a
varias causas: las dificultades de una izquierda recin legalizada en el pas; la
campaa de desprestigio en contra de las feministas y de los diputados de
izquierda impulsada por la Iglesia catlica y por grupos cercanos a ella; el
hecho de que se incorporaba solamente la perspectiva feminista de la maternidad voluntaria y no se daba ms peso a argumentos como el de salud pblica. 26

El fin de esta primera dcada de vida del nuevo feminismo mostr la


variedad de posturas intrnsecas, a veces irreconciliables, que cada grupo
sostena y que seguiran subsistiendo a lo largo de los aos. El ltimo intento por unificar esfuerzos demostr la debilidad terica y prctica que
venan arrastrando e hizo caer al movimiento en un impasse del que saldra
robustecido en cuanto se dieron cuenta que deban visualizar integralmente
la participacin y la condicin de las mujeres dentro de la sociedad Y
A finales de 1970, un grupo de mujeres consigui establecer el Centro
de Apoyo a Mujeres Violadas (CAMVAC) y tambin el Colectivo de Ayuda a
26 Alicia Mrquez Murrieta, op. cit., p. 48. Tanto la Iglesia catlica como el PAN Y el
grupo Pro-vida han orquestado constantes campaas en contra de la despenalizacin
del aborto.
27 Marta Lamas ofrece una visin desencantada del accionar del feminismo durante
los 30 aos que lleva de vida. Yo no coincido con ella en cuanto al desdibujamiento que
percibe dentro del movimiento en los aos ochenta, ya que considero que las premisas
feministas permearon muchos mbitos del quehacer pblico. Vase Marta Lamas, "El
movimiento feminista mexicano y su papel en la formulacin de polticas pblicas", 1992
(mimeo).

26

la Empleada Domstica (CASED). 28 Asimismo, un grupo de mujeres cineastas


ligadas estrechamente a las feministas conformaron el Colectivo Cine Mujer, que funcion desde fines de los setenta hasta 1984, llevando a la pantalla
temas como el trabajo domstico, la violacin, el aborto y la prostitucin.
Estas propuestas resultaron viables porque representaban formulaciones prcticas y concretas con posibilidades de llevarse a cabo y mantenerse en activo.
Vale la pena apuntar que las feministas lesbianas no constituyeron una
mayora dentro del movimiento, por lo que en ocasiones hubo algunos
enfrentamientos entre la postura heterosexual y la homosexual, al grado de
que esta ltima, en ocasiones se separ para integrarse a grupos de liberacin homosexual que todava funcionan y que dependiendo de la coyuntura apoyan las acciones de algunos grupos del movimiento. Una escisin
del grupo Lesbos en 1978 conform el grupo de Lesbianas Feministas Socialistas Oikabeth,29 que reivindicara el lesbianismo como una actitud ante
la vida. Actualmente las feministas lesbianas cuentan con una representante en la Cmara de Diputados. 30
ESTANCAMIENTO Y... DESPEGUE
La segunda dcada de la prctica feminista se caracteriz por la participacin y la organizacin de innumerables reuniones, encuentros y foros en
los que las feministas tuvieron oportunidad de discutir sus puntos de vista,
ampliar sus tcticas e intercambiar experiencias de lucha y, sobre todo,
ejercitarse en foros internacionales lo que, entre otras cosas, dara por re28 Hoy permanecen con otros nombres como el Centro de Apoyo a la Trabajadora
Domstica Asalariada (CATDA, A. c.), el Colectivo Atabal, yel Grupo La Esperanza.
29 Se presentaban bajo el seudnimo de Movimiento de mujeres guerreras que abren
camino y esparcen flores, que es lo que significa en lengua maya.
30 Entre los grupos que integran el movimiento de liberacin homosexual han estado
El Clset de Sor Juana, el Grupo Lambda de Liberacin Homosexual y el Frente
Homosexual de Accin Revolucionaria (FHAR). Actualmente hay muchos grupos entre
los que se cuentan, Grupo Lsbico Patlatonalli, Musas de Metal, Colectivo LesBiGay de
d!VERSA, etctera.

27

sultado una conversin de feministas en ONGistas aferradas a las agencias


financiadoras, modalidad que caracterizar en gran medida a la dcada de
los noventa.
Muchas militantes se incorporaron al sector pblico, a la docencia e
investigacin en universidades y centros de educacin superior, a la organizacin y promocin de proyectos productivos financiados por fundaciones internacionales Y Al mismo tiempo que hacan labor hacia el exterior,
dentro del pas se foment la constitucin de redes de mujeres; en 1982 se
dio un intento de alianza entre los grupos que fue la Red Nacional de
Mujeres, a fin de mantener la comunicacin entre los grupos y seguir participando de manera conjunta en los principales temas polticos y econmicos del pas. En 1984 se instaur el Colectivo de Lucha contra la Violencia hacia las Mujeres (COVAC) y en 1989, la Red Nacional contra la
Violencia hacia las Mujeres, con el objetivo de apoyar legal y psicolgicamente a mujeres maltratadas o violadas; por sus derechos yeducacin. 32
Al mismo tiempo aparecieron centros y programas de estudios sobre la
mujer. El primero de ellos, entre 1981 y 1983, fue el Ncleo de Estudios
de la Mujer surgido en el Centro de Estudios Econmicos y Sociales del
Tercer Mundo (CEESTEM), que organiz algunos balances acerca de la problemtica de la mujer en el continente y una reunin nacional de estudios
de la mujer en Guanajuato como continuacin de lo que haba sido el
Primer Simposio Mexicano Centroamericano de Investigacin sobre la Mujer
realizado en 1977; adems, estableci un Centro de Documentacin y
Consulta y promovi la organizacin de la Asociacin Latinoamericana
y del Caribe de Estudios de la Mujer (ALACEM).
En 1982 inici actividades en el Departamento de Poltica y Cultura de
la Universidad Autnoma Metropolitana, plantel Xochimilco, el rea Mujer,

31 Cfr., Mara Luisa Tarrs, "Espacios privados para la participacin pblica. Algunos
rasgos de las ONG dedicadas a la mujer", en Estudios Sociolgicos, ene.-abr. 1996.
32 Esta dcada, la de los ochenta, fue testigo del desarrollo y organizacin de varios
encuentros latinoamericanos y del Caribe realizados en Colombia, en 1981; en Per, en
1983; en Brasil, en 1985; en Mxico, en 1988.

28

Identidad y Poder, donde a partir de 1987 se imparte docencia y se hace


investigacin. Al principio ofreci cursos de actualizacin acerca de la condicin de la mujer, actualmente cuenta con un programa de especializacin-maestra en estudios de la mujer. Un ao despus, en 1983, se constituy el Programa Interdisciplinario de Estudios de la Mujer de El Colegio
de Mxico (PIEM), cuyos objetivos han sido promover la investigacin, la
publicacin de textos idneos y la creacin de un centro de documentacin y servir de foro a mujeres acadmicas de diversas instituciones, as
como promover talleres y seminarios de discusin. Con el tiempo el PIEM
se ha convertido en un foco de financiamiento de proyectos de investigacin y especializacin. Desde 1976 en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia se imparte un Seminario de la Mujer para alumnas/os de la
carrera de Antropologa, adems de que existen lneas de investigacin en
la maestra y en el doctorado especializadas sobre el tema.
Por otra parte, con integrantes de GAMU, en 1984 se form el Centro de
Estudios de la Mujer (CEM), dependiente de la Facultad de Psicologa que
en 1993 dara origen al Programa Universitario de Estudios de Gnero
(PUEG) de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) , cuyo
objetivo fundamental reside en:
Coordinar en forma horizontal los esfuerzos de investigacin, docencia y extensin en el campo de estudios de la mujer. En ese sentido se abri un espacio
acadmico de coordinacin para propiciar el contacto, facilitar los vnculos,
estrechar relaciones, y compartir y criticar propuestas para entiquecer la actividad acadmica que se realiza en sus diferentes dependencias. 33
Distribuidos a lo largo del pas hay ms de 35 centros de estudios de la
problemtica de gnero, donde se imparten cursos, seminarios, maestras y
doctorados en Estudios de la Mujer.
Un sector de mujeres poco estudiado y atendido por el feminismo ha
sido el perteneciente a la teologa feminista desarrollada a lo largo y ancho
33

Programa Universitario de Estudios de Gnero, folleto.

29

de Amrica Latina durante esta dcada. Este feminismo busca hacer explcita la conexin entre el mundo de Dios -caracterizado por la abundancia de salvacin, de gracia y vida integral- y las mujeres que estn interesadas en crear un mundo libre de violencia. Estas mujeres celebraron un
encuentro en Mxico en 1986, cuyo tema central fue "hacer teologa desde la perspectiva de las mujeres del Tercer Mundo".34
Sin la participacin de las feministas en 1980 se llev a cabo el Primer
Encuentro Nacional de Mujeres, que estuvo plagado de representantes de
los sectores populares, quienes le imprimieron un contenido feminista, lo
que dio pie al acercamiento y relacin con las trabajadoras, colonas, integrantes del movimiento campesino independiente y sindicalistas afiliadas
al amplio espectro de la izquierda. Este encuentro y el que le sigui en 1981
de Mujeres Trabajadoras sirvi, entre otras cosas, para revitalizar e inyectar
nuevos bros al entonces decado movimiento, ya que algunas feministas a
ttulo personal vieron posibilidades de relacionarse con mujeres de otros
sectores y, al mismo tiempo permiti un cuestionamiento de las tcticas
hasta entonces utilizadas respecto a la relacin de feministas de clase media
con mujeres de grupos populares. El objetivo de la reunin, y de las que le
seguiran, residi en discutir la problemtica especfica que vivan las mujeres de cada sector laboral y cmo deban de enfrentar la crisis econmica
del pas, amn de la manera en que les afectaba esa relacin laboral en su
vida cotidiana. 35
A travs de asociaciones no gubernamentales, el movimiento feminista nutri
a estas organizaciones por medio de talleres, seminarios, plticas, congresos,
foros, cursos y proyectos especializados de capacitacin durante los aos ochenta.
Las feministas, las activistas de derechos humanos y las mujeres de organiza34 Ma. Pilar Aquino, "Teologa feminista latinoamericana", en Cristianismo y Sociedad,
1998, p. 1l.
35 Apud, Gisela Espinosa Damin, "Feminismo y movimientos de mujeres: encuentros
y desencuentros", en El Cotidiano, mar.-abr. 1993, pp. 10-16; EMAS/CIDHAL et al.,
"Feminismo y movimiento popular en Mxico", en Jornadas feministas, feminismo y sectores
populares en Amrica Latina, Mxico, noviembre de 1986, 1987.

30

ciones comunitarias se encontraron en este terreno comn del movimiento


amplio de mujeres intercambiando puntos de vista y experiencias sobre la problemtica de gnero. 36

Fue por ello que esta dcada se distingui por la proliferacin de movimientos con demandas urbanas en las que las mujeres eran quienes iban a
exigir solucin a sus necesidades inmediatas, con lo que la concientizacin
se enlazaba con la politizacin. En 1981 se fund la Coordinadora Nacional del Movimiento Urbano Popular (CONAMUP), cuya base social la constituyeron las mujeres que contribuyeron a:
Hacer visible y socializar la problemtica y demandas especficas de la mujer
popular, por medio de la herencia del movimiento feminista; as las mujeres de
la CONAMUP han planteado y batallado: contra la opresin patriarcal en la
familia y en la sociedad; la explotacin y desvalorizacin del trabajo domstico; la violencia hacia las mujeres en sus distintas formas y caras; el papel de la
mujer como objeto de consumo sexual. Y por la igualdad de salarios. 37

La maternidad libre y voluntaria tendra que esperar para volver a ser


enarbolada, ya que tanto el aborto como los derechos reproductivos no se
consideraron prioritarios en la agenda de las mujeres populares. Estas nuevas organizaciones demostraron que el movimiento feminista necesitaba
reenfocar sus prioridades y reestructurar su campo de accin para poder
relacionarse de manera efectiva con mujeres de todas las clases sociales que
esperaban de ellas una respuesta concreta a sus necesidades.
Otro rasgo de esta dcada fue que frente al crecimiento de distintas
manifestaciones de lucha popular, muchas de las militantes se dedicaron a

36 Elizabeth Maier, "La experiencia de Mxico. Dilemas y retos de nuestros


feminismos", en Doble jornada, febrero 3 de 1997, pp. 7-8.
37 Alejandra Massolo, "Mientras creca, crecamos. Mujeres colonas", en fim, junio de
1989, pp. 12-13. El primer encuentro nacional de mujeres del movimiento urbano popular
se verific en Durango el 26 de noviembre de 1983. Es interesante ver cmo se relacionaron
las demandas polticas inmediatas con aquellas cotidianas e ntimas.

31

la prctica poltica feminista de nuevo cuo, el conocido como "feminismo popular", cuyo objetivo ha sido el trabajo de apoyo a mujeres de los
sectores populares. Entre 1981 y 1984 surgi Accin Popular de Integracin Social (APIS), cuyos objetivos se orientaron al trabajo con colonos (as)
en reas de salud, cooperativismo, comunicacin social y capacitacin; el
Grupo de Educacin Popular con Mujeres (GEM), que se propuso elaborar
materiales educativos relacionados con la mujer, participar en talleres, seminarios de reflexin y discusin acerca de los problemas de la mujer; el
Equipo de Educacin Popular con Mujeres (EMAS), yel Grupo de Mujeres
Revolucionarias (GMR), cuyo objetivo era impulsar la organizacin de las
mujeres trabajadoras a travs de la lucha sindical. 38 Tambin en estos aos se
constituyeron los grupos Nosotras y Madres Libertarias, este ltimo surgido en 1981, "con la intencin de ser un grupo amplio, en donde tuvieran
cabida las madres solteras, divorciadas o viudas y tambin, todas las mujeres que quisieran participar" .39
La presencia de las feministas en la escena nacional era controversial, ya
que aparecan esgrimiendo posiciones que antes haban objetado; en contraste, la presencia de las organizaciones populares, surgidas como respuesta
a la crisis econmica, presentaron un auge en sus luchas y en su organizacin. En estos momentos, el cuestionamiento de las feministas frente a la
existencia del movimiento gir en torno a la estrategia de lucha que cada
una de ellas deba de blandir. Para ellas, el concepto de autonoma y la
relacin clase-gnero estaba en juego, mientras que para las "populares", el
dilema era preguntarse si el movimiento en el que participaban era o no
coyuntural, debido a que el tipo de demandas enarboladas por los movimientos sociales, una vez resueltas, dispersaban la lucha.
A fin de dar respuesta a las demandas del movimiento amplio de mujeres y de estructurar sus posturas y concretar sus acciones, las feministas
mexicanas organizaron siete encuentros nacionales que se llevaron a cabo

38
39

Cfr. Ma. Cristina Gonzlez G., op. cit., pp. 196-197.


"Madres libertarias", enfem, dic.-ene. 1985, p. 39.

32

en varios estados del pas,40 donde se discutieron alternativas de lucha y


demandas prioritarias y se subray la calidad autnoma que deba caracterizar al feminismo. Conjuntamente organizaron grupos en otros estados
que trabajaban con objetivos comunes y en estrecha relacin con las organizaciones capitalinas Y A raz de la preparacin del IV Encuentro Feminista Latinoamericano y del Caribe que se llev a cabo en Taxco en 1987,
la coordinacin del encuentro se enfrent a las diferencias que entonces
existan en el movimiento y que afloraron de manera explosiva:
Mientras que unas feministas defendieron la participacin de las mujeres de
los sectores populares en el evento, otras expresaron la necesidad de un encuentro cerrado que permitiera entablar una discusin profunda sobre los
nudos tericos y sobre la experiencia del quehacer poltico feminista. Se establecieron acuerdos en torno a las garantas de la pluralidad del encuentro y
de las condiciones de participacin de todas las mujeres que se asumiesen
como feministas. 42

Un fenmeno natural propici una relacin ms estrecha entre feminismo y mujeres trabajadoras: el sismo de 1985 y la secuela de muerte y
destruccin entre las trabajadoras de las fbricas de ropa, las costureras,
permiti la constitucin del sindicato de costureras "19 de septiembre",43
en el que algunas feministas participaron. Los sismos de septiembre de
1985 sacaron a relucir las contradicciones del desarrollo urbano de la capital y las terribles condiciones de trabajo que sufran gran cantidad de mu40 En abril de 1982 se convoc a la realizacin del Primer Encuentro de Grupos
Autnomos Feministas; en noviembre tuvo lugar el Segundo Encuentro; el tercero tiene
lugar en Colima en 1983, el cuarto en Morelia un ao despus, el quinto en el D. F., el
mismo ao de 1985; el sexto en Chapingo en 1989 ye! ltimo en Acapulco en 1992. Cft.
Amgaro Albores K. y Alma Rosa Rivera, Una mirada al feminismo en Mxico, 1989.
1 El Grupo Cihuad de Monterrey, Mujeres de Culiacn, Colectivo Feminista de
Colima y el grupo Ven Seremos de Morelia. Cft. Ma. Cristina Gonzlez G., op. cit., p. 20l.
42 Marta Lamas, Alicia Martnez, Ma. Luisa Tarrs y Esperanza Tunn, op. cit., p. 28.
43 Una relacin de la lucha llevada a cabo por las costureras ha sido documentada por
Mara del Carmen de Lara en su documental No les pedimos un viaje a la luna, de 1986.

33

jeres y con ello se increment el estilo de trabajo de las feministas populares. 44 El desarrollo del feminismo en los aos ochenta present una fachada contrastante:
El movimiento feminista en Mxico se dividi en dos tendencias claramente
identificables: una, es la que se conoca en aquellos aos como feminismo
popular, integrado por las militantes de los grupos -algunas sobrevivientes de
los setenta-, quienes llevaban a cabo trabajo asistencial y de educacin popular con mujeres de base de otras agrupaciones del movimiento urbano, campesino y sindical. La otra, era el feminismo "puro", conformado por las feministas independientes, las de mayor reconocimiento, las histricas; generalmente
no pertenecan a ningn grupo, aunque ocasionalmente se relacionaban con
ellas, su militancia era individual; algunas de ellas son tambin las que se dedican al trabajo intelectual en las universidades, o bien sus espacios son peridicos
y revistas. 45

Esta condicionante provoc una diversificacin de objetivos que no se


lograron conjuntar ni estructurar en pro de un trabajo unificado, por ello
no hubo propuestas viables hasta fines del periodo, cuando los acontecimientos polticos rebasaron el desencanto y la crisis que sufra el movimiento y las mujeres se vieron empujadas a la vorgine de los hechos.
Grupos de mujeres de fuera del feminismo dieron respuesta a cuationes
relativas a la democratizacin y contra la caresta, cuestiones que las feministas haban dejado de lado.
Adems, a finales de esta dcada, para las elecciones federales por la presidencia de la Repblica, contendi una candidata, postulada por el PRT Ycon
una amplia trayectoria de lucha por los presos y desaparecidos polticos,46

44 Para informacin acerca de las mujeres y la reconstruccin vase Alejandra Massolo


y Martha Schteingart (comps.), Participacin social, reconstrucin y mujer. El sismo de

1985, 1987.
45 EIsa Muiz, El enigma de ser: La bsqueda de las mujeres, 1994, pp. 65-66.
46 Rosario Ibarra de Piedra, figura reconocida y respetada, inici su militancia cuando
su hijo desapareci debido a su relacin con la guerrilla urbana; esta mujer se politiz en

34

y se constituyeron varios organismos que buscaban proteger el voto, que


las elecciones fueran transparentes y que apoyaran al Frente Democrtico
Nacional--escisin del partido oficial conformado con polticos inconformes
con el rgimen Y En esa tnica, la respuesta fue la formacin de Mujeres
en Lucha por la Democracia (MLD), grupo integofado por mujeres provenientes del feminismo, de la universidad, de partidos polticos, etctera,
cuya finalidad era negociar demandas de mujeres con los partidos polticos. Se constituy la Coordinadora Benita Galeana, que agrup a un sinnmero de organizaciones femeniles, urbanas, sindicales, Organizaciones
No Gubernamentales (ONG) y de partidos polticos, "que defini tres ejes
de lucha: por la democracia, contra la violencia hacia las mujeres y por el
derecho a la vida (la sobrevivencia)48 y la Coordinadora Feminista, surgida
luego del VI Encuentro Feminista de Chapingo, para fungir como vocera
de las feministas; poco despus, en 1991, a fin de poder negociar polticamente y presentar candidatas a diputadas, se conform la Convencin
Nacional de Mujeres por la Democracia.
ALIANZAS y CONVERSIONES

La ltima dcada, la de los noventa, presencia los estragos que un sistema


econmico dispar ha desatado sobre los sectores ms desprotegidos del
espectro social mexicano, las mujeres y los indios. La situacin de las mujeres no ha mejorado, el neoliberalismo ha incrementado las desigualdades
de las mujeres: 17 de cada 100 hogares urbanos dependen econmicamente de mujeres. Apenas 1.6% de las mujeres que sostienen hogares en las
la lucha y ahora encabeza un movimiento por la recuperacin y bsqueda de los presos,
perseguidos, exiliados y desaparecidos polticos. Desde 1977 participa en el Comit
Nacional Pro Defensa de Presos Perseguidos, Desaparecidos y Exiliados Polticos que en
1979 se convierte en Frente Nacional contra la Represin por las Libertades Democrticas
y la Solidaridad (FNCR).
47 Esta escisin a la que se sumaron algunos de los partidos de izquierda, dara origen
a lo que hoyes el Partido de la Revolucin Democrtica (PRD).
48 Gisela Espinoza D., op. cit., p. 15.

35

grandes urbes se emplean como funcionarias de gobiernos locales o estatales y nicamente 3% es profesionista. Las principales ocupaciones para la
mayora de las mujeres mexicanas son el trabajo domstico asalariado, dependientas en comercios, agentes de ventas, encargadas de funciones administrativas y vendedoras ambulantes. De stas, 83 mil 123 jefas de hogar no tienen un ingreso fijo, 120 mil 695 perciben menos de dos salarios
mnimos y apenas 179 mil 133 cuentan con entre dos y ms salarios mnimos. 49 An persisten desigualdades entre hombres y mujeres en todos los
mbitos, entre lo que ms destaca est la violencia contra las mujeres, violencia permanente a la que son sometidas como una demostracin de poder.
No obstante este panorama tan desolador, esta dcada ha visto incrementarse
el nmero de mujeres que o se acercan a militar en el feminismo, o se
asumen como feministas o se han beneficiado de las premisas feministas.
Ha habido, adems, una proliferacin de ONGs, en las que trabajan feministas que, financiadas por pases y organizaciones europeas y estadounidenses, desarrollan trabajos de promocin, produccin y salvaguarda de
los derechos humanos de las mujeres, por ejemplo, el GEM; en 1992 el
Grupo de Informacin en Reproduccin Elegida (GIRE), o bien Salud Integral para la Mujer (SIPAM). Adems, hay activistas en la educacin por los
derechos reproductivos de las mujeres. Desde las conferencias de El Cairo
en 1994 y de Beijing en 1995, el tema de la salud reproductiva, los derechos
sexuales y reproductivos y la democracia son parte integrante de la agenda
feminista, al igual que en la lucha por la igualdad de oportunidades entre
los gneros, por crear una nueva conciencia ciudadana, como el Grupo de
Mujeres y Punto, que intenta contribuir a fomentar el crecimiento ciudadano. Por lo cual se puede decir que en Mxico existe una serie de organizaciones de mujeres que trabajan para y con mujeres, a travs de acciones
encaminadas a lograr su mejora y la superacin de la inequidad. 50
49 Rosa Rojas, "Mujeres mexicanas. Avances sin cambios de fondo", en Triple Jornada,
marzo 1 de 1999, p. 5.
50 Para conocer la variedad de grupos y organizaciones que trabajan en favor de las
mujeres se puede consultar la revista fem, especialmente la seccin que publica Guadalupe

36

El alcance de la lucha contra la violencia hacia las mujeres se ha visto


coronado con la creacin y apertura de Agencias Especializadas en Delitos
Sexuales (AEDS), tanto en la capital como en algunos estados del pas, promovidas por el Movimiento Nacional de Mujeres. La ciudad capital cuenta, adems, con algunos Centros de Atencin a la Violencia Intrafamiliar
(CAVI) promovidos en las delegaciones administrativas con sus respectivas
Casas de Mujeres.
En esta ltima dcada, las feministas se han persuadido de la necesidad
de aprender a relacionarse con las instancias gubernamentales, tanto nacionales como internacionales, por lo que han diversificado sus prcticas y
se han transformado en feministas que integran el movimiento propiamente
dicho; quienes participan en los organismos gubernamentales, tanto para
la superacin de la mujer como en el terreno de la poltica formal; quienes
desarrollan y promueven proyectos enfocados hacia las mujeres; aquellas
que dentro de los partidos militan en el mbito legislativo con objetivos de
gnero y las acadmicas que asesoran con sus anlisis a todas stas.
Por otro lado, han aparecido organizaciones polticas femeninas cobijadas por los partidos polticos y promovidas por algunas feministas con
trayectoria en la poltica (mujeres que, debido a su doble militancia, accedieron a las cmaras); el Grupo Plural, que trabaj en un proyecto de reforma a la ley sobre delitos sexuales que hasta 1999 vio la luz; la "accin
afirmativa"51 para las mujeres, y la campaa Ganando Espacios, establecida para incrementar el nmero de mujeres en las representaciones polticas
y en los cargos de decisin. La propuesta de reforma electoral presentada
en 1993 52 recogi la recomendacin de establecer un porcentaje de participacin de 30 mujeres candidatas en las listas de los partidos polticos a
puestos de eleccin popular. Ello no se ha traducido a la realidad, ya que
en las cmaras el nmero de mujeres ha disminuido respecto a aos ante-

Lpez Garca con el ttulo de "Bitcora de la Mujer". Enumerar las mltiples organizaciones
que existen no es el objetivo de este trabajo.
51 Las acciones positivas son medidas de carcter temporal, que se asumen a efecto de
construir condiciones de equidad en la sociedad entre hombres y mujeres.

37

riores: en la Cmara de Diputados de 500 miembros, 93 son mujeres; en la


Cmara de Senadores, de 128 representantes, 21 son mujeres; la Asamblea
Legislativa es la que tiene un mayor nivel de representacin popular de
mujeres con 17 legisladoras de un total de 66 asamblestas. 53
Ahora bien, el ltimo experimento, que por lo nuevo no se puede an
aquilatar, es el de la agrupacin poltica nacional feminista, Diversa, con
registro del Instituto Federal Electoral (IFE) desde abril de 1999, que pretende incluir en las plataformas de los partidos polticos una agenda feminista en la que realmente se negocien, entre otras cosas, polticas y leyes
que garanticen la igualdad de oportunidades y de trato para las mujeres.
Otras agrupaciones feministas buscan fortalecer la ciudadana femenina a
travs de la equidad en la participacin y en la representatividad. 54
Con amplia injerencia del Estado dentro del Consejo Nacional de Poblacin, en 1980 se estableci el Programa Nacional de Integracin de la
Mujer al Desarrollo (PRONAM). En 1983 se estableci la Comisin Nacional de la Mujer, "creada con el objeto de dar cumplimiento a los objetivos
establecidos en el Plan de Accin gubernamental y al Programa de Accin
orientado a la mujer" .55 En 1994 este organismo qued a cargo de la Secretara de Gobernacin y fuertemente constreido a las decisiones del Ejecutivo Federal, con muy poco margen de accin y decisin. El Programa
Nacional de la Mujer 1995-2000 qued conformado como un instrumento
gubernamental para impulsar acciones que promovieran la participacin
equitativa de hombres y mujeres en el desarrollo como parte integrante del
52 "Los partidos polticos promovern, en los trminos que determinen sus documentos
internos, una mayor participacin de las mujeres en la vida poltica del pas, a travs de su
postulacin a cargos de eleccin popular", Reforma al Cdigo Federal de Instituciones y
Procedimientos Electorales, artculo 175, fraccin III.
53 La Jornada, 28 de junio de 1999.
54 Las comisiones de Equidad y Gnero del Congreso de la Unin y de la Asamblea de
Representantes del D. E, son algunos logros con clara influencia feminista. Tambin hay
organizaciones como Agrupacin Poltica Feminista, Mujeres en Lucha por la Democracia,
Red Nacional de Abogadas, Coordinacin Nacional de Mujeres de Organismos Civiles
por un Milenio Feminista, etctera.
55 Alicia 1. Martnez, op. cit., 1993, p. 113.

38

Plan Nacional de Desarrollo y en el mismo sentido se establecieron comisiones de la mujer en las diversas instancias gubernamentales y entidades
federativas. Fue hasta 1998 cuando se "cre la Comisin Nacional de la
Mujer (CONMUJER) como un organismo des concentrado de la Secretara
de Gobernacin, encargado de promover la ejecucin, evaluacin y seguimiento del PRONAM, tanto en la Administracin Pblica Federal como en
los programas estatales" .56
Desde 1997 funciona el Programa para la Participacin Equitativa de la
Mujer en el Distrito Federal (PROMUJER) dependiente del Gobierno de
la Ciudad de Mxico, compuesto por un consejo de expertos provenientes
de instituciones acadmicas, ONG, partidos polticos y autoridades. Actualmente, en las 16 delegaciones del Distrito Federal se han establecido
Casas de Mujeres. En 1998 se conform el Parlamento de Mujeres de
Mxico "con el fin de elaborar propuestas legislativas que contribuyan a
eliminar todas las formas de discriminacin de gnero y promover polticas y acciones gubernamentales que garanticen la aplicacin de leyes y
programas hacia las mujeres en rubros como salud, educacin, trabajo,
cultura, alimentacin y polticaY La Asamblea Nacional de Mujeres para
la Transicin a la Democracia, que agrupa alrededor de 60 organizaciones
y funciona tambin desde 1994, el Foro Nacional de Mujeres y Polticas
de Poblacin, surgido desde la IV Conferencia Internacional sobre Poblacin y Desarrollo que tuvo lugar en El Cairo. 58
Si bien el panorama se vislumbraba alentador para muchas de las propuestas feministas, la irrupcin en la vida nacional, en 1994, del Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) evidenci la pobre respuesta que
el feminismo mexicano tena para las indgenas. La cuestin indgena se
coloc en la agenda nacional, aunque la situacin especfica de la mujer
india siga sin contar con el espacio suficiente. "Si esto sucede en el plano
poltico, en el jurdico encontramos que si bien existen una serie de nor56
57

58

fem, agosto de 1999, p. 9.


la Jornada, 8 de marzo de 1998.
cft. http://www.laneta.apc.org/foropob/nnantecedentes.html

39

mas internacionales, constitucionales y legales relativas a los derechos de la


mujer en general, contina ausente la indgena con su doble problemtica:
la de gnero y la de pertenencia tnica".59 Fue por ello que rpidamente las
organizaciones feministas comenzaron a reflexionar sobre el gnero a partir de la diversidad y de la asimetra patriarcal que estos grupos enfrentan y
a trabajar conjuntamente con las indgenas en torno a la Ley Revolucionaria de las Mujeres. 6o
CONCLUSIONES

Qu tanto ha logrado incidir el movimiento feminista en el cambio de


mentalidad de la mayora de las mujeres? Han sido las tcticas y las estrategias las correctas para incorporar a un mayor nmero de stas al cambio?
Hay muchas respuestas que nos obligan a repensar al movimiento como
en constante renovacin, construccin y adaptacin a las necesidades que
las mismas mujeres estn exigiendo.
El respeto al cuerpo, los derechos reproductivos, el derecho a la educacin y al trabajo, el salario justo, y la igualdad social junto al derecho de ser
reconocidas como diferentes, son an asignaturas pendientes para la mayora de las mexicanas. Por ello hay que seguir poniendo el dedo sobre el
rengln para alcanzar la ansiada equidad.
Si bien puede decirse que en otros pases los diversos movimientos han
conseguido cambios y transformaciones considerables, en Mxico, un pas
machista, mayoritariamente catlico y tradicionalista, el que el feminismo
subsista es un logro ya de por s, pero adems que haya integrado a mujeres
con intereses feministas al mbito pblico, que se hayan establecido agrupaciones con clara influencia feminista, que haya organismos con perspectiva de gnero y que en el lenguaje se ponga el acento en la diferencia
59 Magdalena Gmez, "Mujeres indgenas, iguales y diferentes", en LaJornada, 8 de
marzo de 1999.
60 Cfr. "Ley revolucionaria de las mujeres", en El Despertador Mexicano, rgano
informativo del EZLN, San Cristbal de las Casas, Chiapas, 1 de enero de 1994.

40

sexual, demuestra que la lucha ha incidido en la vida cotidiana, as como


en la poltica formal y en alguna medida en la toma de decisiones.
No obstante, continan los rezagos, todava se debe luchar por el respeto a la diversidad y a la tolerancia, en contra del hostigamiento y la violencia hacia las mujeres y por una infinidad de derechos no adquiridos. Las
mujeres herederas del feminismo de los setenta, participan en las luchas
reivindicativas de los y las indgenas de Chiapas y de todo el pas, en las
elecciones democrticas por el gobierno de la ciudad capital. Contribuyen
dando fe de los procesos electorales y en las discusiones por cambiar leyes
discriminatorias en la Cmara de Diputados y en la Cmara de Senadores.
Adems, no debemos olvidar que en la proteccin de los derechos humanos, el papel de las mujeres resulta indiscutible.
El movimiento feminista tiene treinta aos de incidir en la vida nacional, la utopa democrtica que sigue planteando aspira a establecer nuevas
relaciones sociales donde la diferencia no signifique desigualdad y en ltima instancia, donde sea posible definir una prctica poltica para las mujeres en que estn representados sus intereses y reividicaciones de gnero.

41

TRES DCADAS DE NEO FEMINISMO EN MXICO


EL! BARTRA

UAM-Xochimilco

Treinta aos es mucho tiempo para una persona y muy poco para la historia. Intentar ofrecerles unos cuantos jirones de mi pensamiento sobre el
periodo de neofeminismo que se ha vivido en Mxico en las postrimeras
del siglo xx.
Antes que nada me parece necesario explicar el concepto de neofeminismo,
ya que no he visto que se haya utilizado con anterioridad. El feminismo de
la llamada nueva ola es aquella lucha de las mujeres por sus derechos que
resurgi en la dcada de 1960 y principios de 1970; ste representa una
continuidad del que existi a finales del siglo XVIII y con grandes bros en
el XIX Y la primera mitad del xx. Ese feminismo se caracterizaba por la
lucha a favor de los derechos polticos y sociales de las mujeres, con especial nfasis en el derecho de voto, de ah el nombre de sufragistas que
recibieron aquellas luchadoras.
El nuevo feminismo represent una rebelin por otros muchos derechos, incluidos los de carcter estrictamente poltico que existen en la letra, ms no defacto. Pero, ms all de la lucha por una igualdad de derechos polticos y sociales (que pronto se convertira en una lucha por la
equidad ms que por una igualdad, ya que hombres y mujeres no somos
iguales sino diferentes y se requiere de un respeto a la diferencia), en esta
nueva ola se dio un vuelco significativo, un cambio de fondo en la medida
45

en que se acentu la lucha por la conquista de la libertad sobre el propio


cuerpo. Se ha luchado incansablemente por la despenalizacin del aborto
en cuanto que representa la libertad elemental de decisin sobre el propio
cuerpo; se reivindic la sexualidad femenina con formas de placer propias
y especficas; se pusieron de manifiesto, en fin, toda clase de abusos sobre
el cuerpo femenino que van desde la denuncia de la utilizacin de la mujer
como un mero objeto sexual y llega hasta la violaCin.
Por otro lado, en este feminismo se da un desarrollo, sin precedentes, de
la teora y esto tambin es nuevo. A partir de 1960, como iremos viendo,
se presenta una multiplicidad de caractersticas nuevas dentro de las luchas de las mujeres que permiten denominarlas neofeminismo. Mi inters
es el de aportar elementos que ayuden a entender la historia del movimiento feminista de los ltimos treinta aos.
Los PRIMEROS Aos
El movimiento feminista de la dcada de 1970 se caracteriz por su espontaneidad, por sus manifestaciones escandalosas y por la militancia a travs
de pequeos grupos. Por un lado, se desarroll una labor de toma de conciencia, un intenso trabajo hacia adentro, tanto del movimiento como de
cada mujer participante en lo individual y, por el otro, se llevaron a cabo
acciones pblicas que hacan mucho ruido y fueron extremadamente espectaculares. Un grupo de una treintena de mujeres era el total de lo que se
auto denomin Movimiento de Liberacin de la Mujer en Mxico en 1975.
Pero, dada su capacidad de llamar la atencin y, debido tambin a la realizacin de la Conferencia del Ao Internacional de la Mujer, ste tuvo una
autntica presencia, no digo de movimiento masivo porque nunca lo ha
sido, pero s tena una voz propia y sobre todo un grito que se haca or. Lo
primordial en los aos setenta fue el descubrimiento de la existencia de
algo que se llam "la condicin de la mujer"; la dcada estuvo marcada por
el hecho de que algunas de ellas se percataron de su inferioridad social y
surgi la imperiosa necesidad de comunicar a la mayor cantidad de gente
posible esa "noticia". Las mujeres se dieron cuenta de que la subalternidad

46

no era, pues, personal, individual, sino colectiva. Antes, cada una pensaba
que sus problemas eran estrictamente personales, pero al comunicarse entre ellas descubrieron su carcter social. Ahora bien, la forma en que cada
una iba despertando se dio de muy diversas maneras.
Es preciso no olvidar que el movimiento surge en el seno de la clase
media ms o menos ilustrada y que, por lo tanto, frecuentemente las ideas
sobre la inferioridad social llegaron por la va intelectual. A travs de la
razn llegaban al estmago, al corazn; y en muy contadas ocasiones el
camino fue a la inversa; es decir, de lo sentido, de lo sufrido, a la razn.
Con frecuencia, aunque no siempre, las mujeres empezaban por querer
saber qu es lo que andaba mal con su gnero, qu era esa cuestin de la
inferioridad y de la discriminacin de la que oan hablar y luego las sentan
en carne propia. Es decir, quienes integraban el movimiento, en general,
no haban sufrido lo ms brutal de la opresin machista, no haban sido
vctimas de violacin o de golpes del marido y no peligraba su vida en
abortos clandestinos, mal practicados; ellas tenan la posibilidad de abortar
en buenas condiciones de salud e higiene. Eso s, todas haban padecido el
hostigamiento sexual en las calles de la gran ciudad y muchas otras formas
de discriminacin, aunque no se tena plena conciencia de ello. El movimiento, en esos aos, creci poco en nmeros absolutos, pero esparci las
ideas por muchos rincones, sembr semillas que aos despus germinaran.
Otra caracterstica fundamental en esa dcada fue la autonoma. Se enfatizaba el carcter autnomo del movimiento de liberacin de la mujer
frente a todo, a los partidos polticos, a los sindicatos, a otros grupos y
organizaciones y, tambin, al colectivo de los varones. No podan entrar
hombres a formar parte del movimiento o participar en las reuniones. Las
mujeres reclamaban el derecho a estar en ese pequesimo espacio sin ellos.
Se deca que si ellos queran ser solidarios, lo principal era que guardaran su
distancia, que no trataran de inmiscuirse directamente y respetaran el derecho a la autonoma. Que si queran ayudar las dejaran solas y no estorbaran.
Tambin hubo feministas que practicaban la doble militancia, o sea,
pertenecan al movimiento autnomo y al mismo tiempo a algn partido
poltico o sindicato. Adems existieron, al igual que en cualquier corriente

47

revolucionaria, quienes pensaban que era conveniente "infiltrarse" en el


partido oficial o en el gobierno para poder impulsar, desde ah, las ideas
feministas; se trata de la conocida tctica del "entrismo". En general, estas
personas fueron simple y llanamente cooptadas.
A mediados de la dcada de 1970 se levantaron las tres banderas de
lucha que haban sido fundamentales en el movimiento de liberacin de la
mujer a nivel mundial: despenalizacin del aborto, contra la violacin y en
defensa de las mujeres golpeadas. Cada una de estas cuestiones ha tenido
una historia particular que ya ha sido descrita en diversos espacios.! Las
mujeres siguen sin contar con la posibilidad de un aborto libre y gratuito;
sin embargo, por lo que se refiere a las otras dos cuestiones se han dado
grandes avances tanto en el campo de la conciencia y por lo tanto en el de
la denuncia, como en el del castigo a violadores y a golpeadores.
El feminismo de los aos setenta estuvo muy emparentado con la desobediencia civil, al igual que el movimiento estudiantil de 1968. Con suma
frecuencia se ha dicho que el feminismo de la nueva ola tiene como antecedente directo al movimiento estudiantil del 68, as como al movimiento
por los derechos civiles y el black power en Estados Unidos. Lo que resulta
evidente es que las mujeres desempearon un papel secundario durante el
movimiento estudiantil mexicano de 1968 y ese hecho fue un elemento
que contribuy al despertar de la conciencia de la inferioridad, de la
subalternidad femenina. De manera directa la influencia se dio por el hecho de que quienes iniciaron el movimiento de liberacin de la mujer,
haban participado en el movimiento estudiantil o haban estado cerca de
l y se percataron del papel de comparsas que desempearon. De manera
indirecta, la influencia de todos los movimientos sociales mencionados se
vio plasmada en la rebelda de la juventud, en la desobediencia civil.
Al igual que los movimientos estudiantiles de la dcada de 1960, el
feminista no estaba estructurado, con declaraciones de principios, ni tcticas ni estrategias de lucha cuidadosamente reflexionadas. Era una revuelta
1

Vase mi artculo "Mujeres y poltica en Mxico: aborto, violacin y mujeres golpeadas",

1992.

que se iba dando de manera improvisada y espontnea, como ya he dicho.


Sin embargo, muy pronto aparecieron discrepancias sobre las distintas
posibilidades que se abran en cuanto a formas de proceder, en cuanto a
cmo llevar a cabo la lucha.
Ya en 1976 aparece la necesidad de crear algn rgano de expresin y de
comunicacin, ante lo cual se presentaron diferencias en el seno del movimiento. Algunas queran sacar una publicacin, otras pensaban que era
prioritario organizar un movimiento de masas. Salieron publicaciones, efmeras, que pasaron como cometas por el firmamento del feminismo mexicano, una se llam La Revuelta, otra Cihuat; pero, de hecho, ni se sac una
publicacin que permaneciera, ni se form un movimiento de masas en
trminos clsicos. Cul es la razn? Probablemente las feministas eran
unas cuantas y no tuvieron la capacidad humana, intelectual, poltica o de
la naturaleza que fuera, para crear tanto un movimiento de masas (en el
cual tal vez no crean de todas maneras porque se pensaba en otra forma de
hacer poltica, en otra forma de organizacin) como publicaciones slidas
y duraderas. Tambin hay que sealar que las publicaciones feministas comparten lo que sucede en el pas en general; en esta nacin las publicaciones
se caracterizan por su carcter efmero, en realidad son poqusimas las que
permanecen por muchos aos. Qu fue lo que se cre entonces? De hecho, es interesante sealar que la publicacin feminista que se ha mantenido por ms de veinte aos, la revista mensual fem, sali de unas cuantas
mujeres que no estaban propiamente dentro del movimiento, sino ms
bien en la academia y en la cultura. Y el movimiento de masas se ha conformado, pero con las caractersticas propias de un movimiento distinto.
Es una organizacin horizontal que se va extendiendo como una red de
vasos comunicantes.
El Movimiento de Liberacin de la Mujer (MLM) fue el grupo ms importante que sirvi para sentar las bases de conciencia neofeminista en el
pas. A partir de ah fue creciendo y multiplicndose hacia mil y un lados
durante la dcada de 1980. No es que el MLM fuera el primer grupo que
exista en esta ltima ola de feminismo, antes de ste, dentro del neofeminismo,
slo estaba Mujeres en Accin Solidaria (MAS) de corta existencia, sino

65

que, a mi modo de ver, fue el ms significativo porque es el que tuvo ms


presencia, ms empuje, ms compromiso, ms cohesin y porque la mayora de sus integrantes ha permanecido en la lucha. Sin embargo, otras al
parecer se olvidaron casi por completo de que algn da fueron feministas;
seguramente resulta ms fcil ser radical a los 20 aos que a los 50.
La dcada de los setenta es, pues, la poca del despertar, de la toma de
conciencia, de la bsqueda, a veces a tientas, y el periodo de ms efervescencia, sin lugar a dudas. Las acciones, sin embargo, se limitaron en gran
medida a la expresin, al grito. Romper el silencio era la consigna. Resultaba importante manifestarse; hablar en pblico, en distintos foros; escribir y publicar donde se pudiera, salir a la calle. Y la verdad es que pocas
mujeres hacan mucho ruido. Indudablemente que aparejado a esto lo
fundamental era cambiar, en la medida de lo posible, las condiciones de
vida de cada una de las mujeres, transformar la esfera domstica, la laboral, la sexual.
Como la mayora de los temas que se trataban eran inditos en el pas,
varias de las cuestiones que se decan sobre la opresin de las mujeres tenan gran impacto, pero cuando se trataban en pblico cosas que eran, o
parecan, nuevas, lo tenan an ms. Se pona el acento en cuestiones de
sexualidad y ese tema es siempre candente. Se "descubri" la existencia del
orgasmo clitoridiano y as se decidi luchar contra la tirana del orgasmo
vaginal y se cay, casi inadvertidamente, en una nueva tirana: la del orgasmo clitoridiano. Por las formas diferentes de organizacin y de manifestacin, por la temtica novedosa en torno a la inferioridad de las mujeres y
por abordar la problemtica de su sexualidad de manera pblica, se produce la gran resonancia de las actuaciones de esos primeros aos.
El hecho de ser un movimiento de la clase media, por un lado, y de estar
fuertemente influido por el anarquismo, el marxismo o el socialismo, por
el otro, llevaba consigo, en muchos casos, un sentimiento de culpa que
haba que remediar. Una culpa ante los privilegios de clase frente a las
mujeres de los sectores ms desprotegidos. De ah que se buscara el acercamiento con mujeres de otras clases sociales y de que surgiera el feminismo
popular que domin la escena durante los ochenta.
66

EL

FEMINISMO POPULAR

La dcada de 1980 se caracteriz por la multiplicacin de los grupos y por


el acercamiento del feminismo a otras clases sociales. El movimiento creci. Las feministas de la clase media se volcaron a trabajar con mujeres
obreras y campesinas. Se cre el feminismo popular vinculado con el movimiento amplio de mujeres y ello domin durante toda la dcada. En
1988, cuando se llev a cabo el IV Encuentro Feminista Latinoamericano y
del Caribe en Taxco, se vio sellado por el enfrentamiento entre el movimiento amplio de mujeres y las pocas feministas autnomas (de "hueso colorado") que no trabajaban con el movimiento amplio de los sectores populares.
Sin embargo, an se mantena la resistencia ante lo inminente de la
institucionalizacin y se manifestaba en los Encuentros Feministas Latinoamericanos y del Caribe. Es en ellos donde se intentaba cargar las pilas de la
crtica y la revuelta de las feministas. Pero lo radical iba en franca retirada.
El feminismo pierde poco a poco su capacidad de constante impugnacin, su papel de conciencia crtica. La respuesta espontnea y rebelde ante
las manifestaciones ms aberrantes del machismo se adormeci y, en cambio, las energas se invirtieron en ayudar a las mujeres de los sectores populares. El movimiento se convirti, as, en un feminismo asistencialista. Su
trabajo fundamental estuvo dirigido a apoyar a las mujeres violadas, a las
golpeadas; se proporcionaba informacin, asesora legal, mdica y psicolgica. Despus del sismo de 1985 las feministas tambin se vincularon con
las obreras que organizaron el sindicato de costureras" 19 de septiembre".
Es asimismo en esta poca cuando se inicia el proceso de "oenegeizacin"
y de institucionalizacin del feminismo que es lo que va a caracterizar al
movimiento en los noventa. La "oenegeizacin" es la transformacin del
movimiento feminista en una multitud de organizaciones no gubernamentales (ONG), donde se institucionaliza, as como la creacin de una gran
variedad de organismos gubernamentales que trabajan para las mujeres.
Las ONG se crearon principalmente con financiamiento internacional
-europeo y estadounidense- y una que otra con base en la filantropa de
gente de dinero.

67

La lucha por la despenalizacin del aborto qued congelada junto con


la propuesta de ley de maternidad voluntaria que se entreg a la coalicin
de izquierda para que, a su vez, fuera presentada en la Cmara de Diputados en 1979. Ah duerme en algn cajn.
Se avanz muchsimo en el terreno de la legislacin para aumentar la condena a los violadores. La violacin se persigue de oficio y stos, en la letra,
no pueden salir libres bajo fianza. La violacin representa, no hay que
olvidarlo, un atentado contra la propiedad privada de algn hombre -las
mujeres generalmente "pertenecen" a un hombre, llmese marido, hermano, padre, amante o novio- yeso hay que castigarlo. Las diputadas lograron tambin que el hostigamiento sexual fuera considerado un delito.
Por un lapso de 15 aos no se not que hubiera un crecimiento del
feminismo entre las mujeres jvenes. Al principio no llegaba a la juventud
sino que eran mujeres de las mismas edades que las que haban iniciado el
movimiento a principios de 1970, las que se iban incorporando a los grupos no gubernamentales y a los gubernamentales.
Durante toda la dcada de 1980, cada vez que se haca una reunin
feminista se constataba una y otra vez, que asista siempre ms o menos la
misma gente y si haba nuevas mujeres, no eran jovencitas de 20 aos.
La razn por la cual las jvenes prcticamente no se sumaron al movimiento feminista durante esta dcada, nadie la sabe bien a bien. Sin embargo, creo que hay una cuestin que quiz contribuye a explicar este fenmeno. Los y las jvenes, en general, son rebeldes y les gusta manifestarlo.
Cuando el movimiento fue una clara expresin de la rebelda de mujeres
jvenes, stas crearon el movimiento en los aos setenta, en la medida en
que los grupos se volvieron menos belgeros, menos radicales, menos rebeldes, a las jvenes no les interes. La cuestin es que toda la generacin
que nace de padres sesentaiocheros es relativamente apoltica, carece de
inters por las luchas polticas y sociales en general y, por lo tanto, por el
feminismo.
y si no hubo un relevo generacional en el movimiento, ste tampoco se
dio en las instituciones, por ejemplo, en la academia. No es sino hasta
mediados de la dcada de 1990 cuando se empieza a dar la incorporacin

68

de jvenes, hombres y mujeres. Se forman varias ONG mixtas e incluso


alguna slo de hombres como el Colectivo de Hombres por Relaciones
Igualitarias A. C. (CORIAc).
En algunas acciones pblicas, como en el Congreso Feminista por el
Cambio Social, organizado en 1996, se vio una fuerte presencia de jvenes. Tambin ha empezado a darse el relevo generacional en las instituciones acadmicas, ya que nos estamos percatando de la entrada de feministas
ms jvenes.

EL

EMPODERAMIENTO

No hay ninguna duda de que la participacin de las mujeres en la vida


pblica del pas ha ido en aumento en los ltimos veinte aos, como resultado, en buena medida, del movimiento feminista. Cada da hay ms
mujeres en puestos de direccin, cada da tienen ms poder. De qu manera lo ejercen, an est por analizarse. No se ha podido determinar si existe
una forma propiamente femenina de ejercer el poder. Tambin dentro de
las ONG feministas se ejerce el poder y, a su vez, las organizaciones detentan
un cierto poder en la sociedad. Hay unas ms poderosas que otras que,
adems, en general son las que cuentan con ms recursos financieros.
En la dcada de 1990 es cuando el feminismo se institucionaliza plenamente en organismos gubernamentales, no gubernamentales y en la academia. Haba entrado en esta ltima en aos anteriores, pero es en esta
poca en la que cobra un cierto poder y se puede decir que, de alguna
manera, se legitima. Esto significa, al mismo tiempo, que se produce el
fenmeno de profesionalizacin del feminismo. Surgen las feministas profesionales: trabajan para el feminismo y sobreviven gracias a l. Durante
los primeros aos, se viva para la lucha feminista, en los noventa se puede
vivir de ella.
La institucionalizacin lleva consigo, adems, un proceso de burocratizacin. Las ONG y los organismos gubernamentales que trabajan para las
mujeres tienen sus secretarias que toman los recados, hacen las citas, contestan el telfono y generalmente no saben nada de feminismo, slo sirven

69

de intermediarias entre las "dirigentes" y el resto del mundo. Se ha creado


una lite de feministas que son buscadas para que participen ah donde se
necesita la voz del feminismo: prensa, radio, televisin, conferencias, mesas redondas.
Tanto en las organizaciones no gubernamentales como en las gubernamentales y en la academia se ha establecido una jerarqua entre las mujeres
cada vez ms acentuada. Esto representa una gran diferencia con el feminismo de los setenta, cuando se estaba en contra de la existencia de dirigentes y en contra de las jerarquas.
Al final de esta dcada se puede percibir un repunte de la combatividad de las feministas. Han vuelto a abrir la boca y a poner puntos sobre
las es. Tambin se observa un incremento en el inters de las jvenes por el
feminismo.
El feminismo en Mxico, a fin de siglo y de milenio, es una corriente de
opinin (integrada por muchas voces discrepantes) que se expresa en los
medios masivos de comunicacin, en el gobierno, en libros y revistas, en
las aulas de las universidades de todo el pas, en el cine, en las artes plsticas, en la literatura ... , es tambin un movimiento convertido en decenas de
ONG y de asociaciones polticas.
EL FEMINISMO ES POLTICO

La lucha feminista siempre ha sido fundamentalmente poltica. El feminismo es tambin una filosofa poltica. La lucha por el derecho a la ciudadana de las mujeres se remonta a la Revolucin francesa, con Olympe de
Couges y su texto Los derechos de la mujer y de la ciudadana (1791), ya que
en la Declaracin de los derechos del hombre de 1789 se les "olvid" incluir a
las mujeres.
Si bien en los inicios del neofeminismo se hablaba de que lo personal es
poltico y, por lo tanto, la opresin de las mujeres es un asunto poltico,
tres dcadas despus hay quienes plantean el quehacer de las feministas
como una lucha propiamente poltica en trminos de real poltik, de la
poltica formal. "Lo personal es poltico", significa que las vidas domsti70

cas de las mujeres y las opresiones que padecen tienen que ver con relaciones de poder, con el poder que detentan los varones sobre stas dentro de
un sistema de privilegios que se llama patriarcado. Los embarazos son cuestin personal pero, a su vez, estn relacionados con las polticas pblicas,
las polticas de salud, las demogrficas ... y el aborto, igualmente. El feminismo (o los feminismos) representa el enfrentamiento con el sistema patriarcal, es la lucha por destruirlo; tiene su razn de ser porque persigue la
transformacin econmica, poltica, social, ideolgica, psquica y sexual
de las mujeres. Estos cambios buscan el mejoramiento, el enriquecimiento, pero a su vez significan un paso ms en el proceso general de "humanizacin" del ser humano. Es una lucha civilizatoria por excelencia, como lo
es toda defensa de los derechos humanos; es una lucha contra la barbarie,
la injusticia irracional, la animalidad que manifiestan, an hoy en da,
unas personas sobre otras.
Con la creacin de la asociacin Diversa en 1997 y la obtencin de su
registro como agrupacin poltica en el Instituto Federal Electoral en 1999
se dice que "el movimiento feminista se adentra en el terreno de la poltica, de las propuestas fundamentales, de las alianzas y negociaciones; en
suma, de la lucha por el poder".2 sta es otra vuelta de tuerca, nada ms. El
feminismo siempre ha tenido que ver con lo poltico y la poltica; sin embargo, la diferencia radica en que ahora se crea una asociacin que se dedica, por entero, a hacer poltica en el sentido tradicional del concepto.
EL DEBATE SOBRE EL ABORTO O LAS NUEVAS CORTINAS DE HUMO

En 1998 hubo un intento, cuya iniciativa surgi del gobierno, de entablar


un debate nacional sobre la despenalizacin del aborto. Se escucharon unas
cuantas voces, pero las ms fuertes y furibundas fueron las de los antiabortistas
de Provida (que en realidad deberan llamarse pro-embrin). Las feminis-

2 Alejandro Brito, "dNERSA: el segundo despertar de la poltica feminista" en Letra S,


Mxico, 4 de febrero de 1999, p. 5.

71

tas han repetido hasta la saciedad la necesidad de despenalizar el aborto,


por razones de salud pblica y, sobre todo, para que recaigan en las mujeres las decisiones sobre el propio cuerpo. La ultraderecha tambin ha repetido hasta la nusea que ellos defienden la vida ante todo. Cul vida? La
de un posible ser humano?3
El aborto se ir despenalizando poco a poco, por necesidades inherentes
a las polticas de poblacin y por razones de salud pblica. Mucho habrn
tenido que ver las luchas de las feministas desde las primeras dcadas de
este siglo, a todos los niveles, y en particular las que se llevan a cabo en la
actualidad en el seno de las asociaciones y los partidos polticos e instancias del gobierno del Distrito Federal; sin embargo, aparecer como una
iniciativa de arriba, del gobierno, como sucedi con el derecho a votar.
Despus de varios aos de luchas y presiones, doa Amalia Caballero de
Castillo Ledn, una de las sufragistas ms destacadas de Mxico, funcionaria pblica y diplomtica, quien entre otros cargos tuvo el de presidenta
de la Comisin Interamericana de Mujeres en 1948, habl con el candidato a la presidencia Adolfo Ruiz Cortines y le pidi que otorgara el voto a
las mujeres (muy a la mexicana). Se le dijo que s como no, pero que tena
que conseguir 500 mil firmas solicitndolo. Ella, a travs de la Alianza de
Mujeres de Mexico, las junt y el ya presidente concedi el derecho a votar
y ser votadas en 1953. 4 Tal vez si algn da, un candidato menos retrgrada
llega a la presidencia de la Repblica, alguno que ya no tema perder millones de votos de las "buenas conciencias" del pas por aventurarse a despenalizar
el aborto, quizs entonces, se logre.
La cuestin de la despenalizacin del aborto sigue pendiente tras varias
cortinas de humo. Tan importante como el derecho a votar es el derecho

Vase un excelente artculo de Richard Seid sobre el aborto, "El tema del aborto",

enfem, Mxico, ao 23, nm. 195, junio de 1999, pp. 6-1l.


4 Para una historia del otorgamiento del voto a las mujeres en Mxico vase el artculo
de Enriqueta Tun, "La lucha poltica de la mujer mexicana por el derecho al sufragio y
sus repercusiones", en Carmen Ramos (comp.), Presencia y tramparencia: la mujer en la
historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1987, pp. 181-189.

72

sobre el propio cuerpo. Eso mismo, lo que representa en cuanto a poder de


decisin, es justamente una de las razones por las que an no se ha despenalizado.
"TODAS LAS MUJERES DEBERAN SER FEMINISTAS"

La nueva generacin, la de las nias de hoy, presenta caractersticas un


tanto distintas de la generacin de las jvenes de ms de 20 aos. Las ideas
feministas y antimachistas, mal que bien, se han ido colando por muchos
resquicios. De manera espontnea el comentario frecuente de estas nias
es: "Todas las mujeres deberan ser feministas o no?" Es el sentido comn
puesto en boca de las pequeas. "Los nios y los borrachos dicen la verdad", reza el dicho popular, por eso mismo cuando tienen seis aos les
parece de lo ms extrao que se diga Da del Nio, ya que ellas automticamente preguntan: "Y de las nias, qu?" Un poco ms grandes ya les
parece totalmente "natural" que se diga de esa manera, "ah estamos incluidas nosotras", expresan convencidas. Sin embargo, se nota que ciertas cuestiones aparentemente insignificantes del lenguaje, que eran una preocupacin nicamente del feminismo, han permeado de tal manera la sociedad
que aparecen como "normales". Hace apenas unos pocos aos, el Presidente de la Repblica se diriga al pueblo diciendo "mexicano" y punto.
En la actualidad tiene mucho cuidado en decir siempre "mexicanos y mexicanas", "ciudadanos y ciudadanas".
Esto tiene que ver con las mujeres de los sectores populares que participaron en el Encuentro Feminista Latinoamericano y del Caribe de Taxco,
en el cual sali a la luz la clara diferencia entre las feministas y las mujeres
del llamado movimiento amplio. Estas ltimas, al percatarse de la situacin, gritaban: "Todas somos feministas".
DE LAS DIFERENCIAS

A casi treinta aos de feminismo en Mxico, podemos observar una nota


dominante que sella todo cuanto se refiere a las mujeres en lucha por sus
derechos: la nocin de diversidad. Se sabe de las diferencias entre hombres
73

y mujeres, pero ms que eso se subrayan las diferencias entre las propias
mujeres y entre las feministas. Lo cual produce una enorme diversidad. En
estos ltimos tiempos llegan los vienros de la posmodernidad, el
poscolonialismo, el multiculturalismo e incluso del posfeminismo y nos
ponemos a bailar a ese son.
Cuando en la dcada de 1970 se empez a manejar la nocin de diferencia dentro del movimiento feminista, represent un gran paso terico y
poltico frente a la idea de igualdad de la que se haba hablado hasta entonces. Diferencia o igualdad respecto a los hombres. La lucha de las sufragistas
era por la igualdad de derechos y, en particular, por la igualdad de derechos
como ciudadanas con la posibilidad de votar y ser votadas. Esa lucha era
tambin por una democracia.
Una vez obtenido el derecho al voto la lucha feminista qued semicongelada
por algunos aos. Dcadas ms tarde, el neofeminismo rechaz la idea de
la igualdad entre los sexos y apost por la diferencia, y por el respeto a la
diferencia. Las mujeres ya no queramos ser como los hombres, somos diferentes: un gnero distinto con similitudes entre todas las mujeres, una
opresin y una discriminacin por el solo hecho de ser mujeres.
A finales de 1980 se empezaron a sealar las diferencias ms que las
semejanzas entre las mujeres. Con base en las distintas experiencias de
vida, en la clase social a la que se pertenece, en el color de la piel, en el idioma
o la preferencia sexual, en funcin del pas, la regin o el barrio en que se
nace, todas las mujeres son diferentes entre s.
Sin embargo, el hecho de buscar las especificidades de cada una o de
cada grupo para conocerlas mejor no debera ser una razn para negar lo
comn como gnero. Pienso que se puede hablar de un punto de vista
feminista general que est anclado en lo que comparte todo el gnero femenino: hay un comn denominador de opresin por gnero. Por supuesto que luego las diferencias entre ser negra, india o blanca, pobre o rica,
aadirdn opresiones y discriminaciones, pero no por ello se puede negar la
opresin comn, la condicin de subalternidad social compartida.
El primer problema que aparece ante esta teora de las diferencias es el
que se muestra al intentar analizar los procesos de dominacin. Quin

74

oprime a las mujeres indgenas mexicanas? Los hombres de su grupo?


Los hombres mestizos? Los blancos del propio pas? Los blancos de los
Estados Unidos? De qu manera reciben la opresin, la dominacin de
gnero? Lo mismo se puede decir de las negras estadounidenses. Si existe
una metodologa feminista negra, cmo se estudia la dominacin desde
ah? Slo en su especificidad? Es diferente la discriminacin sexista hacia
una mujer negra que hacia una mujer blanca? Si el hombre se emborracha
y golpea a su mujer, importa el color de su piel? Las mujeres de Gran
Bretaa son "igualmente" golpeadas que las mujeres indgenas de Chiapas.
Si una mujer es violada, el color de la piel Y su preferencia sexual no modificar el hecho de la violacin en s misma aunque, sin duda, lo que cambia
es lo que se da alrededor de ella: las actitudes de la gente, el proceso judicial, etctera. La ley que penaliza abortar es tambin para todas las mujeres.
Ante tal situacin aparecen algunos serios problemas. La filsofa feminista estadounidense Sandra Harding,5 entre otras, llega a decir, con base
en la afirmacin de Hegel de que la relacin amo/esclavo se puede entender mejor desde el punto de vista de las actividades de los esclavos, que el
punto de vista feminista es mejor (se refiere a ms feminista, ms revolucionario) desde las mujeres negras o indias que desde las blancas. Si lo que
tratamos de entender es la relacin amo/esclavo, de acuerdo con la misma
lgica de Hegel, lo que esto significa es que, dentro del sistema de dominacin hombre/mujer, las mujeres estn en mejor posicin que los hombres
para entenderla. Pero esto no quiere decir que necesariamente una mujer
india la va a entender mejor que una europea o de origen europeo. La
mujer india va a entender mejor, probablemente, su opresin especifica
como mujer y como india, lo cual es distinto. Si una mujer europea blanca
es violada por un rabe moreno, quin es el amo (a) y quin es el esdavo(a)?
Esa forma de pensar quiz refleja una especie de sentimiento de culpa
de las feministas blancas de los pases desarrollados. Ellas fueron, sin lugar
a dudas, quienes primero se movilizaron y mostraron la opresin hacia las
5 Sandra Harding, "Rethinking Standpoint Epistemology, What is 'Strong Obj ectivity' ?" ,
en Linda Alcoff y Elizabeth Potter (eds.), 1993, p. 59.

75

mujeres en la dcada de 1960, con el surgimiento del neofeminismo. Luego, aos ms tarde, se les ech en cara que eran racistas y homfobas por
no haber contemplado, adems, las diferencias de raza y de preferencia
sexual entre las reivindicaciones y entre los problemas que estaban ventilando. Estas acusaciones a veces se hacen de manera rpida y sin detenerse
dos minutos a pensar. Cuando en Mxico las mujeres urbanas, clasemedieras
y mayoritariamente mestizas han luchado por despenalizar el aborto no es
slo para su beneficio; a quienes ms afecta el aborto clandestino es a las
mujeres pobres y las ms pobres en este pas son las indgenas. As, aunque
no lo parezca, la lucha por la despenalizacin del aborto beneficia a todas
las mujeres, pero a las indgenas ms. Por lo tanto, no se puede decir que
esa lucha sea indiferente a los problemas de raza y de clase y mucho menos
que sea racista.
As, en la segunda mitad de la dcada de 1990, casi al fin del milenio,
tras el hundimiento de los socialismos reales y, tal vez, de los imaginarios,
de los muros de piedra y de las cortinas de hierro, las feministas (y los
feminismos) se ven acosadas por todos lados. Resulta que ellas han, no
slo, "ido contra los hombres" sino que, adems, son racistas, clasistas y,
por aadidura, ciegas ante los problemas de las lesbianas. El antifeminismo
viene de fuera, pero a veces tambin de adentro. Si cada mujer habla, piensa y acta en funcin de su especfico lugar en el mundo, no es posible que
haya algo que se llame cultura de las mujeres, o s?
Ciertas corrientes del feminismo de fin de siglo en los Estados Unidos,
por ejemplo, afirman que para entender los mecanismos de dominacin
hombre/mujer hay que pertenecer a una minora tnica y/o a una clase
subalterna, deben guardar silencio las feministas blancas de clase media?
Ellas no padecen ninguna opresin como mujeres? O sea, las feministas
que no son ni lesbianas, ni negras o indias, ni obreras, tienen algo que
decir ante el sistema de dominacin hacia las mujeres?
Resulta importante para el feminismo reconocer las lneas generales del
sistema de dominacin hombre/mujer y, a partir de ah, profundizar en las
diferencias especficas por el color de la piel, por la preferencia sexual, por
la clase social, por la etnia, por la lengua, por la nacin. Pero lo que est
76

sucediendo en algunos pases desarrollados, en particular en los Estados


Unidos y en Gran Bretaa, es que las feministas, tanto de minoras tnicas
como las lesbianas, enfatizan exageradamente el carcter de privilegio en
que supuestamente se encuentran las mujeres de origen europeo heterosexuales
de las clases medias, y olvidan (hacen invisible) su opresin como mujeres.
De un plumazo se han convertido en enemigas pertenecientes a los grupos
poderosos y opresores. 6
Por otro lado, justamente por esta cuestin de la importancia poltica
que estn adquiriendo las diferencias entre las mujeres, tal parece que se
est dando un desfase entre el movimiento feminista y el avance de las teoras filosficas o cientficas. Por ejemplo, sabemos, o mejor dicho intuimos,
que existen diferencias entre el arte de las mujeres y el de los hombres,
entre el proceso de conocimiento de las mujeres y el de los hombres, y no
nos sirve de mucho tomar a un hombre en particular y a una mujer desempeando esas actividades y compararlos para conocer los procesos generales. O sea, en ciertos campos (como en la teora feminista del arte) se est
apenas intentando conocer cules pueden ser las diferencias entre hombres
y mujeres, las diferencias genricas, cuando en otro se acentan ms las
diferencias entre las mujeres y se piensa que es una aberracin considerar
que existe un denominador comn en el sistema de dominacin hacia
ellas. Por supuesto que no existe un conjunto de propiedades fijas, inmutables, esencias no transformables, que tienen todas las mujeres. Eso, sin
lugar a dudas, es esencialismo y yo no creo que existan las esencias. Creo
que existen cualidades o caractersticas fundamentales de los objetos, pero
no esencias. Si se piensa en esencias, stas tienen un carcter eterno, necesario y, adems, imnutable. Lo que comparten las mujeres (aparte de las caractersticas biolgicas) es una similar condicin de subalternidad social?

6 Vase por ejemplo Maxine Baca et al., "Los costos de las prcticas excluyentes en los
estudios de mujeres", y Patricia Hill Collins, "La prctica del pensamiento feminista
negro", en Marysa Navarro y Catherine R. Stimpson (comps.), Qu son los estudios de las
mujeres?, pp. 233-252 y 253-312.
7 Vase Susan E. Babbitt, 1996, p. 134.

77

DEL PREFEMINISMO AL POSFEMINISMO

En Mxico si bien, como dije, el feminismo ha ido creciendo no ha llegado


ni a la sombra del desarrollo que ha tenido en otros lugares. Una etapa
prefeminista es aquella que ignora las diferencias jerrquicas entre hombres y mujeres. En una etapa plenamente feminista se descubre la opresin
especfica, se reconocen las diferencias y se lucha por una emancipacin de
todas las mujeres. La era posfeminista sera aquella en la que ya se ha integrado, manipulado, amansado lo combativo del movimiento feminista, es
cuando se ha llegado a la etapa de la plena institucionalizacin y es entonces, tambin, cuando surgen los feminismos "marginales" que cuestionan
todo pero, en primer lugar, estn cuestionando al feminismo "dominante"
presumiblemente blanco, heterosexual y burgus.
En nuestro pas vivimos una amalgama de prefeminismo dominante y
feminismo marginal, raqutico y tuberculoso en proceso de institucionalizacin
y contagiado por los vendavales del posmodernismo yel posfeminismo del
vecino pas del norte. De hecho, tal vez aqu vamos a pasar del prefeminismo
al posfeminismo sin haber vivido jams plenamente una era feminista significativa. Desde luego que una de las razones principales de ello, no debemos olvidarlo, es el poderoso andamiaje machista con el que se construy
nuestra sociedad y nuestro imaginario colectivo.
En los pases desarrollados desde el posfeminismo se mira de manera
crtica todo lo realizado por el feminismo de las ltimas tres dcadas y,
sobre todo, a lo no hecho o mal hecho. En Mxico, el pensamiento feminista
se ha visto influido por esta ola de posfeminismo y se ha expresado el
pesimismo y el desencanto. Junto a esto, en los lugares en donde el feminismo fue ms fuerte, se vive un virulento contraataque machista y antifeminista. Se ha detectado un alud de informacin profundamente antifeminista en los medios masivos de comunicacin, encabezados por el cine
y la televisin. Tambin ha aparecido este antifeminismo de manera encubierta, muchas veces, de pensamiento progresista. Se considera como algo
muy a la izquierda el hecho de criticar el supuesto dogmatismo, el
esencialismo, el elitismo, y hasta el racismo, la homofobia y el clasismo y
78

las relaciones de poder dentro del feminismo dominante. Se vive, por ello,
dentro del feminismo una situacin que se caracteriza por la confusin
generalizada, el sentimiento de culpa y la decepcin y, ante ello, es preciso
redoblar esfuerzos para buscar algunas certezas.
La sensacin de incertidumbre y de duda reina en nuestros das dentro
y fuera del feminismo. Hemos llegado al momento de la tirana del antidogmatismo. La crtica constante es algo sumamente valioso siempre y cuando
no conduzca a la parlisis, si no significa decir que todo lo que se ha hecho
y se hace dentro del feminismo est mal. Creo que esta situacin, en parte,
es el resultado de las constantes batallas libradas contra la lucha feminista;
han sido tan fuertes los embates que han logrado resquebrajar al feminismo desde adentro.
ACCIN POSITIVA O MU]ERISMO?

En la actualidad se ha visto como un imposible crear coordinadoras nacionales que aglutinen a todos los grupos existentes y que empujen, en acciones concretas, los intereses de las mujeres. Sin embargo, anclado en una
multitud de grupos de muy diversos colores, sabores, gustos, deseos y formas de trabajo, el feminismo avanza. La idea de "abrir espacios" es una
realidad; las feministas los estn abriendo por todos lados, cotidianamente;
espacios para el feminismo y para las mujeres. La lucha crece y se multiplica. Hay quienes dicen que el movimiento ya muri o est en vas de extincin. La realidad demuestra lo contrario.
Sin embargo, peridicamente han surgido iniciativas para la creacin de
coordinadoras nacionales, instancias que intentan "poner orden", organizar en forma piramidal este movimiento horizontal. Todas han fracasado.
Tal vez se pueda decir que la nica excepcin es la Red de Apoyo contra la
Violencia hacia las Mujeres, que se cre en 1988 y sigue en pie. Es probable que sea porque no presenta una estructura realmente jerrquica y
piramidal. Casi para terminar el siglo se ha creado otra ms, La Coordinadora Nacional de Mujeres de Organismos Civiles por un Milenio Feminista, que por ahora no pasa de ser un membrete seguramente con una carga
79

de buenas intenciones, como todas las anteriores. Hace algunos aos, ya


en la dcada de 1990, sali la consigna de "accin positiva" para las mujeres, a imagen y semejanza del affirmative action de Estados Unidos. Se
empez a hablar de las cuotas de mujeres en partidos polticos e instituciones. Esta campaa ha logrado cuotas para los partidos polticos de no ms
de 70 por ciento de un solo sexo para cargos de eleccin popular. Unas
cuantas migajas.
Todos los grupos sociales subalternos deben tener el derecho a participar en el quehacer poltico, econmico y social. Lo que se persigue es que
las mujeres participen en la vida pblica del pas en circunstancias de equidad, es preciso que tengan la oportunidad de crecer, de tener el poder si lo
desean, pero si en un momento dado compiten un hombre y una mujer
por un puesto (de poder o no) y resulta que la mujer es reaccionaria y
limitada, y el hombre es progresista e inteligente, lo correcto sera apoyar al
hombre, de lo contrario no se llamara accin afirmativa sino pura y simplemente mujerismo. Ahora bien, si un hombre y una mujer compiten y
son igualmente capaces, es necesario apoyar a la mujer para ir equilibrando
el fiel de la balanza social en cuanto a la desigualdad genrica. Sin embargo, a menudo la accin positiva y el mujerismo estn emparentados. El
apoyo a las mujeres debe darse siempre desde un punto de vista feminista
y no mujeril.
Considero que la teora de los mltiples "frentes" de lucha se adecua
bien al feminismo. Hay que estar en todas partes y hay que combatir al
sexismo en todos los rincones de la sociedad. S que estas metforas militares
son tremendas, pero resultan claras. Por ejemplo, la educacin primaria es
un "frente" fundamental relativamente descuidado por el movimiento feminista; las ideas feministas, el pensamiento y las actitudes no sexistas,
deberan estar ah de manera significativa, cambiando mentalidades.
La tarea fundamental del feminismo debe ser la de conciencia crtica
radical, algo as como la punta de lanza del cambio en la condicin de las
mujeres. sa es la funcin especfica del feminismo. La accin positiva, la
atencin a las mujeres violadas y golpeadas, la ayuda a quienes deseen
abortar, el asistencialismo en general le corresponde a las instituciones es80

tatales, a programas de gobierno y no de los grupos feministas. Las acciones feministas son aquellas dirigidas a hacer desaparecer la existencia de
violadores, a que los hombres dejen de ser violentos, a cambiar las mentes.
El feminismo tiene que ver con revolucionar la vida domstica, para que
cambie la existencia de las mujeres de manera real. Que los hombres compartan en igualdad de condiciones el trabajo domstico y la crianza de los
hijos e hijas. As, stas dejarn de tener dobles jornadas de trabajo. Las
mujeres deben acceder al poder, pero ese hecho no es una accin feminista
en s. En fin, la tarea del feminismo es ardua y larga an pero, como digo,
est ms que nada en el terreno de la transformacin de las mentalidades
que modificarn, a su vez, usos y costumbres de la vida cotidiana.
Como feminista, uno de mis mayores deseos es que el feminismo desaparezca de la faz de la tierra en el prximo siglo. Que se conquiste la equidad
entre los gneros y que el movimiento feminista no tenga ninguna razn
de existir. Pero est por verse hacia dnde nos dirigimos.*

* Agradezco a Anna Muria, Maiala Meza y John Mraz por la lectura y correccin del
original del presente trabajo.
81

FEMINISMO Y OPININ PBLICA HOY.


APUNTES PARA UNA REFLEXIN
ANNA

M. FERNNDEZ PONCELA
UAM-Xochimilco

La situacin de las mujeres en el mundo, su creciente protagonismo en todos


los mbitos de la vida social y su aportacin a la construccin de la sociedad
son hoy en da cuestiomes centrales. Las mujeres hemos conseguido introducir
las polticas de la igualdad de la mujer y el debate sobre su papel en la sociedad,
en las agendas de las instancias decisorias, tanto pblicas como privadas. Los
temas que afectan a las mujeres han dejado de ser sectoriales y forman parte
esencial de las polticas generales. Las mujeres somos un elemento dinamizador
de los cambios sociales y una parte activa en la bsqueda de soluciones. Si hay
en la actualidad un gran movimiento que afecte a la transformacin de la sociedad, es el profundo cambio en las relaciones entre los hombres y las mujeres, es
la independencia y autonoma de stas y su participacin activa en la sociedad. 1
El feminismo es la preocupacin de este texto. Concretamente se trata
de un pulso a la opinin pblica del pas en general, ya la juventud universitaria en particular, sobre cmo ven, valoran, perciben y juzgan este
vocablo -y la realidad social y prctica poltica que conlleva-, tan vituperado como defendido, tan incomprendido como denostado. Para lo cual
contamos con las dos preguntas finales de una encuesta de carcter nacio-

Cristina Albereli, Las mujeres espaolas en el umbral del siglo xx, p. 5, 1994.

85

nal aplicada en 1996 para un proyecto sobre participacin y cultura poltica de hombres y mujeres. Tambin tenemos esos dos mismos interrogantes
en encuestas realizadas a estudiantes de la Universidad Autnoma Metropolitana (Xochimilco) en 1995 y de la Universidad Iberoamericana (Santa
Fe) en 1996. 2 Adems de las cuatro preguntas finales de una entrevista
llevada a cabo en ambos centros de educacin superior. stas constituyen
un profundo y rico testimonio cualitativo respecto a la percepcin actual
sobre el feminismo, si bien no representativo y extenso como las encuestas
mencionadas, las cuales muestran un amplio contexto estadstico de las
actitudes sociales respecto al tema. As, se cuenta con informacin de elaboracin propia, esto es, fuentes de primera mano, tanto cuantitativas como
cualitativas, para una temtica, cuyo estudio desde estas perspectivas no ha
sido abordado hasta la fecha. 3
EL FEMINISMO

En resumidas cuentas y sin afn de revisar la multitud de definiciones


sobre el concepto, expondr algunas de las ms sencillas y consideradas
como correctas por quien escribe. El feminismo es la lucha por la igualdad
de derechos y oportunidades entre las mujeres y los hombres, ni ms ni
menos. Es un movimiento emancipatorio, la radicalizacin de la Ilustracin segn algunas autoras. Un proyecto que persigue cuestionar la hegemona masculina y la subordinacin femenina en funcin de la diferencia
genrica asignada por la construccin social. 4 Es un pensamiento de la
igualdad y su vindicacin para la mitad de la humanidad, a la cual no le es
atribuida. 5 Se trata de una perspectiva terica que cuestiona la existencia

2
3

A partir de ahora las nombraremos por sus siglas respectivas: UAM y UIA.
Para ver las caractersticas de las encuestas y entrevistas consltese la nota metodolgica

final.
4

CeliaAmors, Tiempo de flminismo. Sobre flminismo, proyecto ilustrado y posmodernidad,

1997.
5

Amelia Valcrcel, La poltica de las mujeres, 1997.

86

de papeles de gnero naturales y de un compromiso poltico por erradicar


la desigualdad entre hombres y mujeres. 6 Un concepto capaz de englobar
una ideologa y un movimiento de cambio socio poltico fundado en el
anlisis crtico del privilegio masculino y la subordinacin femenina en
cualquier sociedadJ La cuestin es mejorar la condicin de la mujer a
nivel poltico, econmico, educacional, familiar, en fin, en todas las esferas
de la vida social, todo cuanto tienda a reconocer en ella a una personalidad
libre e independiente, pero no antagnica del hombre. 8
Se considera que como movimiento colectivo ha perdido adeptos y seguidoras; sin embargo, ha llegado a amplios sectores sociales e incluso ha
conquistado instituciones, partidos, gobiernos y organizaciones internacionales que ms o menos incorporan sus reclamos, cuando no de forma
abierta y directa, sus objetivos. 9

LA ACTITUD

SOCIAL

La opinin pblica se ha definido como barmetro social, esto es, toma el


pulso de la sociedad en un lugar concreto y en un momento dado. Se trata
de la suma de opiniones individuales sobre un asunto considerado de inters pblico. 10 Son las actitudes y los valores, qu piensan y qu dicen que
hacen las personas;ll el parecer, pensar o sentir de la generalidad de un
grupo humano acerca de alguna cuestin.
En concreto, las encuestas de opinin sirven para contextualizar cuantitativamente determinado fenmeno social o un tema de inters. Son un
esbozo porcentual de la opinin de la gente que muestra su valoracin en

Norma Chinchilla S., Sociedad, subordinacin y feminismo, 1982.


Karen Offen, "Definir el feminismo: un anlisis histrico comparativo", 1991.
8 Amalia Martn-Gamero, Antologa del feminismo, 1975.
9 Mariette Sineau, Historia de las mujeres. El siglo xx. La nueva mujer, 1993; Anna M.
Fernndez Poncela, Mujeres en la lite poltica. Testimonios y cifas, 1999.
10 Phillips Davison, "Opinin pblica", 1979.
11 Robert Worcester. "Reflexiones sobre la opinin pblica", 1994.
6

87

la respuesta a la pregunta formulada. En el caso especfico que nos ocupa,


dos fueron los interrogantes aplicados sobre el tema. En primer lugar: qu
opinin tiene usted de los grupos feministas? En segundo lugar: usted se
considera feminista? stos constituan la ltima parte de una encuesta nacional 12 y son los que vamos a analizar en estas pginas.

LA OPININ DE LA POBLACIN EN GENERAL


Ante la primera pregunta, un porcentaje importante cercano a la mitad de la
muestra contest que buena (44.2%), pero ms de un tercio dijo no tener
juicio al respecto (39.8%), y en tercer lugar se sitan los que afirman poseer
mala opinin (16.16%). Lo que resalta de la respuesta obtenida, junto a la
buena opinin, es el elevado nmero de personas sin opinin, sea desconocimiento, desinters o supuesta "neutralidad", rayando con la indiferencia.
Las mujeres son quienes tienen un buen concepto (53.1 %), en comparacin con sus homlogos masculinos (34.8%), y los hombres parecen
tener, en mayor porcentaje, mala opinin (22.7%) que las mujeres que
piensan de esa manera (9.7%).13 Lo cual significa que son las mujeres las
que tienen configurada una opinin favorable y positiva respecto a la valoracin de estos grupos y al feminismo en general.
Curioso e interesante resulta destacar que en este punto ms hombres
que mujeres se declararon sin opinin, cuando muchas veces y para otros
temas en las encuestas de opinin pblica sobre cuestiones polticas, resulta casi siempre a la inversa. 14

Vase la nota metodolgica.


En un "Estudio sociolgico sobre las actitudes de las mujeres ante la poltica y el
feminismo" realizado en Espaa en 1987, la mayor parte de las encuestadas opin que
el feminismo es un movimiento de reivindicacin y defensa de la mujer, una forma de
cambiar las relaciones entre los sexos y plantea un modo de vida distinto al tradicional; si
bien un grupo de encuestadas lo compar con el machismo (Instituto de la Mujer, 1988).
14 Anna M. Fernndez Poncela, Hombres, mujeres y poltica. Una mirada desde la opinin
12

13

pblica y sus protagonistas, 1997.

88

Segn sexo
Segn edad
Poblacin
jvenes de
Adultos de Mayores de 50
total
Masculino Femenino 18 a 29 aos 30 a 49 aos
aosy mds

Buena
Mala
Sin opinin
Total

44.2
16
39.8
100.0

34.8
22.7
42.5
100.0

53.1
9.7
37.2
100.0

47.7
17
35.3
100.0

48.2
13.7
38.1
100.0

28.7
19.8
51.5
100.0

En cuanto a la edad, entre la poblacin que expres su buen parecer


sobre los grupos feministas, destacan los jvenes (47.7%) y adultos (48.2%),
y entre los que expresaron mala opinin, hay algo ms de personas mayores (19.8%), pero son estas ltimas las que se declaran en su mayora sin
juicio sobre el tema, con ms de la mitad de ese grupo de edad (51.5%).15
Segn edad
Masculino
Femenino
jvenes de
Adultos de Mayores de 50 jvenes de
Adultos de Mayores de 50
18 a 29 aos 30 a 49 aos
aosy mds 18 a 29 aos 30a 49 aos aosy mds

Buena
Mala
Sin opinin
Total

36
23.8
40.2
100.0

39.1
18.9
42
100.0

24.5
28.3
47.2
100.0

59
10.4
30.6
100.0

56
9.1
34.9
100.0

33.6
10
56.4
100.0

Cabe mencionar que las mujeres de todas las edades manifestaron una
buena valoracin sobre los grupos feministas; mientras los hombres mayores son los que al parecer poseen una mala opinin sobre dichas agrupaciones sociales (28.3%), y las mujeres de edad avanzada las que menos tuvieron una valoracin positiva de las mismas (33.6%) en comparacin con
15 En la encuesta espaola citada, las mujeres de edad avanzada junto con las de bajo
nivel econmico, de estudios, amas de casa y residentes en ncleos pequeos de poblacin
fueron quienes menos se pronunciaron sobre el feminismo (Instituto de la Mujer, 1988).

89

otros grupos etarios de su mismo sexo. Hombres y mujeres destacan, como


decamos, por su aparente desconocimiento del tema o su falta de juicio y
posicionamiento, ms entre los primeros que entre las segundas, pero siempre con mayor porcentaje las personas de 50 y ms aos, indistintamente
de su sexo.

Sin escuela
Buena
Mala
Sin opinin
Total

24.3
20
55.7
100.0

Escolaridad
Primaria
Secundaria
46.1
14.3
39.6
100.0

39.2
17.3
43.5
100.0

Bachillerato

Superior

47.1
15.6
37.3
100.0

55.7
15.8
28.5
100.0

Entre quienes dicen tener una buena opinin resaltan los de mayor grado
de escolaridad (55.7%), y entre los que no tienen opinin -incluso mala
opinin-los menos escolarizados (20%) o sin escolaridad (55.7%).

Sin escuela
Buena
Mala
Sin opinin
Total

15.6
34.4
50
100.0

Sin escuela
Buena
Mala
Sin opinin
Total

31.6
7.9
60.5
100.0

Escolaridad masculina
Secundaria
Primaria
34.8
23.7
41.5
100.0

34.8
21.5
43.7
100.0

Escolaridad femenina
Primaria
Secundaria
42.7
12.3
45
100.0

57.1
7.3
35.6
100.0

90

Bachillerato

Superior

33.6
23.7
42.7
100.0

43.7
17.2
39.1
100.0

Bachillerato

Superior

61.7
6.7
31.6
100.0

70.4
14.1
15.5
100.0

Si bien a mayor educacin, mejor opinin de los grupos feministas y a la


inversa, tanto para la valoracin negativa como para aquella que no expresa
juicio alguno; las mujeres de varios niveles educativos prcticamente doblan a los hombres que dicen tener esa misma impresin o percepcin.
Sobresale de manera notoria 70.4% de mujeres con valoracin positiva
entre aquellas que poseen escolaridad superior, y 34.4% de la poblacin
masculina declara una opinin mala en el nivel de sin escolaridad; al igual
que los elevados porcentajes de las personas sin opinin de ambos sexos en
este mismo grado educativo.

Ocupacin
Sector Sector Cuenta
Jubilados
pblico privado propia Desempleados Estudiantes Amas de casa Y otros

Buena
Mala
Sin opinin
Total

50.4
13.7
35.9
100.0

43.8 40.8
15.6 20
40.6 39.2
100.0 100.0

33.7
31.5
34.8
100.0

46
18
36
100.0

49.3
9.8
40.9
100.0

24.5
20.8
54.7
100.0

Respecto a las ocupaciones hay gran diversidad, por ejemplo, los jubilados -personas mayores- sobresalen entre los que carecen de juicio al
respecto (54.7%), los desempleados entre los que afirman tener mala opinin (31.5%), yel sector pblico y las amas de casa -mujeres-, entre los
que los consideran en buen concepto 50.4 y 49.3%, respectivamente.

$Oa 600

$601 a 1200

Ingresos
$1201 a 2400

44.6
13.9
41.5
100.0

47.5
13.5
39
100.0

44.4
18.8
36.8
100.0

Buena
Mala
Sin opinin
Total

91

$2401 a 4800 $4801 y mds

41.8
20.2
38
100.0

43.1
25.5
31.4
100.0

Tambin la disparidad reina en la variable ingresos, y es curioso que a


mayor percepcin econmica aumenta moderadamente la opinin negativa entre el grupo de las personas que expresaron dicha opcin, mientras
que con la disminucin del ingreso se incrementan los de sin opinin, por
ejemplo. Las personas que manifestaron una valoracin positiva presentan
reducidas oscilaciones respecto a sus percepciones y recursos econmicos,
no muestran tendencias, esto es, el porcentaje se distribuye de forma similar en todas las escalas.
As las cosas, si bien la valoracin positiva sobre los grupos feministas es
la mayoritaria, hay un alto porcentaje que parece no expresar opinin al
respecto, y un grupo nada despreciable que confiesa su opinin negativa
sobre los mismos. Las mujeres tienen, en general, una mejor opinin que
los hombres, as como los jvenes y adultos que los de edad avanzada, lo
mismo que los que tienen un mayor nivel educativo, no as en lo referente
al ingreso en el que no se visualizan propensiones claras.

PAN

Buena
Mala
Sin opinin
Total

PRD

Voto masculino
PT
Otro

39.3 33.1 34.8 33.3 88.9


24.6 29.8 18.8 33.3 11.1
36.1 37.1 46.4 33.4
100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

PAN

Buena
Mala
Sin opinin
Total

PRI

PRI

PRD

Voto femenino
PT
Otro

57.7 51.7 65
76.9 100.0
9.2 10.4
6.7
33.1 37.9 28.3 23.1
100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

Ninguno

No sabe

No respondi

35.4
20
44.6
100.0

34.2
13.2
52.6
100.0

29.3
24.4
46.3
100.0

Ninguno

No sabe

No respondi

42.4
16.7
40.9
100.0

44.7
10.6
44.7
100.0

50
2.8
47.2
100.0

De entre las mujeres, las que votaran por el PT son las que tienen mejor
opinin (76.9%), seguidas de las perredistas, mientras que, curiosamente,
92

entre los hombres destacan los que emitiran su sufragio por el PAN (39.3%).
La mala opinin destaca en hombres y mujeres que simpatizan con el PRl,
muy especialmente entre los primeros. Y en cuanto a los que pertenecen al
grupo sin opinin son los perredistas y las pristas los que as se manifestaron. 16 Es necesario destacar que stos, independientemente de su sexo,
concuerdan en gran medida con aquellas personas que no votaran a ningn partido, no saben o no contestan. Los que dicen tener buena opinin,
en especial las mujeres, coinciden con los sectores que no muestran opinin electoral, o dicen votar por otro partido. Hasta aqu la exposicin y
anlisis de la primera pregunta de la encuesta nacional, pasaremos ahora a
reflexionar en torno a la segunda.
SE CONSIDERA FEMINISTA...

Para empezar hay que tener presente que esta interrogante de carcter
eminentemente personal no es una opinin en abstracto y general como la
anterior, sino una pregunta directa y concreta: si se considera feminista.
Esto es, se trata de una cuestin de hecho, cuya respuesta es una afirmacin o una negacin, con lo que tiene de posicionamiento personal.
Segn sexo
Segn edad
jvenes de
Adultos de Mayores de 50
Poblacin
aos y mds
total
Masculino Femenino 18 a 29 aos 30 a 49 aos
Buena
37
Mala
63
Sin opinin
100.0
Total

16.4
70.7
12.9
100.0

48.4
41.7
9.9
100.0

36.4
63.6

42.8
57.2

24
76

100.0

100.0

100.0

La respuesta mayoritaria fue negativa (63%) con casi dos tercios de la


poblacin encuestada, seguida por ms de un tercio que dijo que s (37%).
16 En esta ocasin se cruz sexo y edad con la variable de a quin votarian para diputados
federales si hubiera elecciones en el momento de aplicarse la encuesta.

93

Si bien, claramente la mayora contest negativamente, el porcentaje que


lo hizo de manera favorable es digno de ser subrayado. 17 Aqu, ya diferencia del interrogante anterior, el nmero de personas que no se considera
feminista en relacin con las que tenan mala valoracin de los colectivos feministas es ms elevado; y es que la opinin ms o menos favorable sobre
dichos grupos, segn la respuesta ya analizada, no conlleva una implicacin personal, se trata de otro grado o nivel de afirmacin, como sealbamos, de carcter ms abstracto y general.
Desagregando por sexo la respuesta, se observa cmo ms mujeres que
hombres dijeron que s, 48.4% ante 16.4%, ya la inversa, ms hombres
que mujeres sealaron que no, 70.7% frente 41.7%. Lo cual significa que
las mujeres se sienten o se consideran en mayor cantidad feministas que los
hombres. Se puede relacionar esta respuesta favorable con la positiva de la
pregunta anterior, ya que si 53.1 % de las mujeres dijeron tener una buena
opinin de los grupos feministas, 48.4% afirm considerarse ella misma
feminista, cifras alrededor del 50%, esto es, la mitad de las mujeres consultadas en este caso.
Los adultos destacan en el no (57.2%), los mayores (76%), y aparecen
los jvenes en alto grado (63.6%), aunque en segundo lugar como en el s
(36.4%). En todos los grupos etarios el no es el ms elevado, y entre los de
menor edad dobla el s.
Segn edad
Masculino
jvenes de
Adultos de
18 a 29 aos 30 a 49 aos

S
No
Total

14.4
85.6
100.0

23.4
76.6
100.0

Femenino
Mayores de 50 jvenes de
Adultos de Mayores de 50
aosy ms 18 a 29 aos 30a 49 aos aosy ms

17.3
82.7
100.0

56.3
43.7
100.0

59
41
100.0

3l.8
68.2
100.0

17 Es preciso sealar que tambin se recoga la no respuesta, pero debido al reducido


nmero de casos que seleccion esta opcin, la misma ha desaparecido para efectos de
este anlisis.

94

Las mujeres adultas se consideran en mayor nmero feministas (59%) en


segundo lugar las jvenes (56.3%) y por ltimo las mayores (31.8%); estas
ltimas fueron las que en mayor medida dijeron no serlo (68.2%). Respecto
a los hombres, presentan variaciones porcentuales menos significativas.

Sin escuela
S
No
Total

21.7
78.3
100.0

Escolaridad
Primaria
Secundaria
42.1
57.9
100.0

34
66
100.0

Bachillerato

Superior

36.9
63.1
100.0

40.4
59.6
100.0

Los sin escolaridad sobresalen entre las personas o grupos de educandos


que dijeron no (78.3%) y el s est repartido entre varios niveles, descollando los de mayor nivel o grado; 40.4% escolaridad superior y 42.1 %
secundaria, por ejemplo.

Sin escuela
S
No
Total

11.5
88.5
100.0

Sin escuela
S
No
Total

29.4
70.6
100.0

Escolaridad masculina
Primaria
Secundaria
18.8
81.2
100.0

19.3
80.7
100.0

Escolaridad femenina
Primaria
Secundaria
63.3
36.7
100.0

45.5
54.5
100.0

Bachillerato

Superior

16.9
83.1
100.0

23.8
76.2
100.0

Bachillerato

Superior

57.6
42.4
100.0

59.2
40.8
100.0

Finalmente, entrecruzando sexo, escolaridad y ser o no feminista, entre


las mujeres de mayor educacin formal haba ms predisposicin y a la

95

inversa; mientras que entre los hombres, si bien a menor escolaridad la


respuesta era negativa, la positiva no presenta relacin alguna con el grado
de instruccin y se percibe cierta fluctuacin porcentual.
Ocupacin
Jubilados
Sector Sector Cuenta
pblico privado propia Desempleados Estudiantes Amas de casa Y otros
P
lA
CO
DO

S
No
Total

36.5
63.5
100.0

31.5 26.9
68.5 73.1
100.0 100.0

21.8
78.2
100.0

34.4
65.6
100.0

54.5
45.5
100.0

11.1
88.9
100.0

Los jubilados (89.9%) y los desempleados (78.2%) consideran, en alto


porcentaje, que no son feministas, y las amas de casa (54.5%) -mujeres al
fin y al cabo-, piensan que s, esto de acuerdo con su ocupacin, similar a
los resultados obtenidos y analizados de la pregunta precedente. Se observa,
como ya se hizo con anterioridad, que las tendencias diferentes segn edad y
sexo quedan reflejadas, cuando esto es posible, en la variable educacin.

S
No
Total

$Oa 600

$601 a 1200

Ingresos
$1201 a 2400

37.6
62.4
100.0

39
61
100.0

32.5
67.5
100.0

$2401 a 4800 $4801 y mds

40.6
59.4
100.0

35.3
64.7
100.0

Sobre el nivel de ingresos, tampoco hay diferencias significativas dignas


de resear.
En relacin con la preferencia electoral, se encontr que entre los hombres que no se consideraban feministas estn los posibles y futuros electores del PRD, del PAN Y del PRI o los que votaran a otro partido o a
ninguno, o no saben. Y entre los que afirman lo contrario estn los del

96

PAN

S
No

Total

Total

PRD

Voto masculino
PT
Otro

15.5 19.2 13.3 22.2 11.1


84.5 80.8 86.7 77.8 88.9
100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

PAN

S
No

PRl

PRl

PRD

Voto femenino
PT
Otro

49.2 55.6 60.3 76.9 50


50.8 44.4 39.7 23.1 50
100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

Ninguno

No sabe

No respondi

17.5
82.5
100.0

27.1
72.9
100.0

17.9
82.1
100.0

Ninguno

No sabe

No respondi

54.4
45.6
100.0

57.1
42.9
100.0

30.3
69.7
100.0

PT Y los del PRI O los que no saben, si bien las diferencias son relativas.
Para las mujeres votantes del PAN parece haber ciertas dudas, mientras que
las que sufragaran por el PRI Y el PRD dijeron, en mayor nmero, que s
se consideraban feministas. Llama la atencin el alto porcentaje de los simpatizantes del PT, partido pequeo de elevada militancia; en todo caso
invita a la reflexin.
Resumiendo esta ltima pregunta, si bien es mayoritario el nmero de
personas que se declaran no feministas, el porcentaje que dice que s es
tambin respetable. Las mujeres y los adultos con mayor grado de instruccin son quienes comparten en mayor proporcin la ltima opcin mencionada, y los hombres, mayores, sin escolaridad, la primera.
EL PUNTO DE VISTA ESTUDIANTIL
El ejercicio anterior fue tambin realizado entre jvenes universitarios, se
trata de un recorte social no slo generacional sino de sector juvenil concreto, que si bien no es ni representativo ni mayoritario de la sociedad o
entre la juventud, por sus caractersticas s es un grupo con posibilidades
97

de influencia y contribucin al desarrollo social del pas. Se aplicaron las


dos mismas preguntas en sondeos que tuvieron lugar en la UAM y la UTA. 18

LA OPININ DE LOS Y LAS ESTUDIANTES UNIVERSITARIOS/AS EN PARTICULAR


Los jvenes estudiantes universitarios responden no tener una opinin sobre los grupos feministas (51.3% de la UAM y 44% de la UIA); en segundo
lugar dicen tener buena opinin (39.1 % los primeros y 38.8% los segundos), y en tercer lugar poseen una opinin negativa (9.6 y 17.2%, respectivamente). Esta postura contrasta con la encuesta nacional, ya que tanto
el total de la poblacin consultada como el grupo de edad joven por separado, coincidieron en primer lugar en tener una valoracin positiva, y en
segundo lugar, confesaron no saber. Lo que resalta, en todo caso, es la
mayoritaria respuesta de los estudiantes que ronda la mitad de la muestra
consultada en relacin con no posicionarse ni emitir juicio alguno sobre el
tema; cuando se supone que este sector posee mayor informacin y esto en
principio favorece la toma de posicin y emisin de opinin para otro tipo
de cuestiones de cariz poltico. 19 Lo anterior merece una atenta reflexin
sobre el asunto; mxime y teniendo en cuenta que el ser joven y poseer
mayor grado de instruccin supuestamente conllevara a estar ms informado, conocer y ser ms sensibles en torno a determinados temas.
Poblacin total

Buena
Mala
No sabe
Total

18

19

Hombres

Mujeres

UAM

UIA

UAM

UIA

UAM

UIA

39.1
9.6
51.3
100.0

38.8
17.2
44
100.0

31.3
12.9
55.8
100.0

36
17
47
100.0

45.7
6.7
47.6
100.0

41.5
17.4
41.1
100.0

Vase la nota metodolgica.


Fernndez Poncela, op. cit., 1997; Cultura poltica juvenil en el umbral del milenio,

2000.

98

Si se desagregan por sexo los resultados obtenidos segn la universidad


a la cual pertenecen, puede afirmarse que en trminos generales las estudiantes de uno y otro centro tienen una opinin positiva hacia estos grupos
(45.7% las de la UAM y 41.5% las de la UIA), mientras que los hombres son
los que dicen no saber (55.8% los uameros y 47% los de la Ibero); si bien
la proporcin de esta ltima respuesta entre las jvenes es tambin destacada: 47.6% para el primer centro y 41.1 % para el segundo. Comparando
nicamente por universidades, los de la universidad privada son los que
tienen mala opinin de los grupos feministas, pero cuando se realiza el
contraste entre los sexos no hay diferencia importante en cuanto a dicha
valoracin, aunque en la universidad pblica doblan los hombres a las
mujeres que as opinan. Sin embargo, las mujeres de la UAM son las que
tienen una opinin ms favorable, seguidas por las de la UIA, en comparacin con los hombres de esas mismas instituciones acadmicas. Y entre los
que dicen no saber destacan los hombres de la institucin pblica. Sealar
para finalizar este punto que el porcentaje de mujeres de la UAM -la universidad pblica- es realmente muy elevado, teniendo en cuenta las caractersticas de dicho centro docente y la opinin de sus estudiantes segn
otras investigaciones. 2o
El resumen de los resultados de esta pregunta es que la mayora de la
poblacin universitaria consultada no tiene opinin sobre los grupos feministas, en ms alta proporcin que la poblacin del pas, por ejemplo, lo
cual salta a la vista y constituye un toque de atencin hacia el feminismo,
sus postulados y protagonistas. Por otro lado, ms de un tercio de la misma
parece tener una valoracin positiva de estos colectivos, y son pocos los
que la poseen negativa, en este asunto de forma similar a la opinin obtenida
en la encuesta nacional. Parece ser que el desconocimiento o el desinters
reinan sobre el tema. Aqu tambin las mujeres poseen juicios positivos en
la consideracin de estas asociaciones en comparacin con los hombres, y las
que cursan sus estudios en la universidad pblica son las mujeres que ms
los valoran.
20

Op. cit., 2000.

99

SE CONSIDERA FEMINISTA...

En cuanto al segundo interrogante sobre si se considera o no feminista, en


el cuestionario aplicado a los estudiantes universitarios, la respuesta se
diversific y matiz ms que en la encuesta nacional; as, adems del s y el
no, se poda responder en cierto modo y no sabe. Tras esta aclaracin inicial,
podemos apuntar a una alta proporcin de los y las estudiantes, 42.8% de
la UAM y 51.4%, de la UIA, que dicen no considerarse feministas, la ms
elevada entre las opciones existentes y siguiendo la tendencia ya apuntada
en los datos arrojados y expuestos de la encuesta nacional. Si bien, en segundo lugar, la juventud universitaria dijo que en cierto modo, 40.1 % para el
centro pblico y 31 % del privado, lo que significa que alrededor de un tercio
de los estudiantes se consideran de alguna manera feministas. Y ya en tercer
lugar el s, con 13 y 14.2%, para una y otra universidad respectivamente; en
este punto con cifras ms reducidas que la nacional debido seguramente a
la opcin intermedia de "en cierto modo" que en la otra no exista. 21
Poblacin total

S
No
En cierto
modo
No sabe
Total

Hombres

Mujeres

UAM

UIA

UAM

UIA

UAM

UIA

13
42.8

14.2
51.4

9.8
50.9

6.9
64.8

15.7
36

21.3
38.3

40.1
4.1
100.0

31
3.4
100.0

31.7
7.6
100.0

25.5
2.8
100.0

47.2

36.4
4
100.0

1.1

100.0

Si realizamos una comparacin por sexos veremos que son los hombres
quienes ms dicen no ser feministas y en mayor porcentaje los procedentes
21 Hay que indicar tambin e! escaso porcentaje de! no sabe en e! mismo sentido de la
diversificacin de opciones que significa o representa, como decamos la respuesta en
cierto modo; pero y tambin, como apuntbamos en su momento por tratarse de una
pregunta de carcter personal y muy concreta.

100

de la Ibero (50.9% para la UAM y 64.8% para la UIA); mientras que son las
mujeres las que ms afirman serlo (15.7 y 21.3%), o consideran que lo son
en cierto modo (47.2% en la primera y 36.4% para la segunda). Esta ltima opcin representa los ms altos porcentajes, lo que seguramente se
relaciona con el hecho de que hay ms mujeres de la UIA que de la UAM que
dijeran que s.
Para concluir este apartado podemos afirmar que las y los universitarios,
as como la poblacin en general y los jvenes del pas, no se consideran
feministas, si bien entre los estudiantes un elevado porcentaje piensa que lo
son en cierto modo, cuestin que aunque matizada ajusta ms la respuesta,
reduciendo tanto la proporcin de los que en la encuesta nacional dicen que
no, como y tambin, los que se adhieren al feminismo. As, los hombres son
los ms reacios, en especial los pertenecientes a la universidad privada, mientras que las mujeres, en general, se posicionan algo ms en las otras opciones.
En estas respuestas, como en las de la pregunta anterior, yen las obtenidas en la otra encuesta ya trabajada, el porcentaje de mujeres favorable
tanto en valoracin de los grupos feministas, como en cuanto a identificarse o definirse como feminista, es siempre ms alto que el de los hombres
que presentan esa misma opcin. Puede considerarse que en este caso particular de estudio la variable sexo es importante e imprescindible para el
anlisis de la opinin pblica; si bien para otro tipo de preguntas, por
ejemplo, las relacionadas con cuestiones de poltica formal o institucional
sta no presenta inters. Esto es, hombres y mujeres comparten puntos de
vista en torno a la poltica -inters, respeto e importancia del voto, participacin electoral, motivos e influencias a la hora de votar, tendencia y
simpata poltica-; sin embargo, su valoracin sobre la presencia de mujeres en la poltica o las preferencias segn el sexo del candidato es muy
diferente a la masculina, cuestin comparable con su actitud hacia el feminismo. 22 Y si bien ha quedado claro que la mayora de la poblacin del pas
no se considera feminista, parece tener en buena opinin a los colectivos

22

Fernndez Poncela, op. cit., 1997, 2000.

101

identificados con dicha causa. As las cosas, si bien el feminismo no es algo


que se conozca o se tenga muy claro, a juzgar por el gran nmero de
encuestados sin opinin en algunas respuestas, y no es un concepto con el
que la gente se sienta muy cmoda o identificada a nivel personal; tampoco es apreciado de forma negativa y mucho menos cuando se trata de valorar en sentido abstracto y general. Esto ltimo es una cuestin importante,
ya que si lo anterior se sospechaba de alguna manera, la buena opinin
sobre las organizaciones feministas es un poco una sorpresa, en el sentido,
tambin y seguramente, de desconocimiento por la falta de investigacin
precedente sobre el tema.
TESTIMONIOS DE LAS Y LOS JVENES UNIVERSITARIAS/OS

Adems de los importantes aportes estadsticos de las encuestas analizadas,


que esbozan un amplio panorama contextual sobre el tema, consideramos
necesaria la profundizacin de carcter cualitativo por medio de la recoleccin de testimonios a travs de entrevistas en profundidad. Se persigue con
ello aprehender las actitudes y percepciones de las personas consultadas. 23
As, en paralelo a la aplicacin de los sondeos en las dos universidades se
realizaron sendas entrevistas sobre el tema. 24 En concreto se trat de una
consulta ms extensa y las cuatro ltimas preguntas versaron sobre feminismo. Es esta informacin la que vamos a transcribir e interpretar a continuacin intentando, de alguna manera, rellenar de contenido testimonial el
anlisis estadstico de opinin pblica que las ha precedido. La formulacin del primer interrogante fue de carcter definitorio: Qu es el feminismo? En segunda instancia se pregunt: Usted qu piensa del feminismo? En tercer lugar se solicit una breve respuesta muy concreta y puntual:
Cmo considera al feminismo: algo bueno, malo o no sabe? Finalmente:
Se considera feminista: s, no, en cierto modo? y por qu?
23 lno Rossi y Edward O'Higgins. Teora de la cultura y mtodos antropolgicos, 1981;
S. J. Taylor y R. Bogdan, Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin, 1986.
24 Consltese la nota metodolgica.

102

UNA DEFINICIN

Sobre la primera cuestin, hubo bsicamente tres posturas, a favor, en contra y la respuesta de no saber. Los y las jvenes que estuvieron a favor
aludieron a la igualdad de derechos y oportunidades. "Una tendencia en la
forma de pensar la igualdad de las mujeres, la validacin de sus derechos,
la apertura de espacios para ellas, la satisfaccin de sus necesidades como
iguales a los hombres". Pero y tambin aquellas personas que expresaron
su contrariedad, generalmente hombres, sealaron el mismo argumento
para restar credibilidad al feminismo y acusarlo, poco menos que de radicalismo sin sentido: "Un capricho de las mujeres, todos tenemos los mismos
derechos, el feminismo al igual que el machismo es una tontera, porque
deberamos fundamentarnos en la capacidad de hacer cosas y no en
caprichitos tontos". Fue usual la comparacin en trminos de igualacin
negativa y como dos polos opuestos, entre el feminismo y el machismo,
eso s, uno utilizado por mujeres y el otro por hombres. Y sobre la tercera
disposicin: "Pues la verdad, no conozco esa postura... "; "quin sabe?, eso
s no s"; "francamente no s lo que es el feminismo"; si bien es cierto que
fueron pocos los que as respondieron, posicionndose de una u otra manera, la mayora.
Las opiniones de los jvenes que apoyan o estn de acuerdo con el feminismo hablan en los siguientes trminos, haciendo hincapi en la igualdad,
toda vez que reconociendo que existe la discriminacin hacia la poblacin
femenina: "Es una corriente que busca luchar por los derechos de las mujeres". "Un levantamiento por parte de las mujeres para tratar de expresar
todos sus ideales de erradicar totalmente ese machismo que hay en la sociedad mexicana".
Pero incluso en las definiciones positivas de los muchachos, se aade, a
veces, la sombra de la duda, respecto a la bondad del feminismo, como que
da miedo defenderlo plenamente, o como que la desconfianza vertida hacia el mbito de la poltica en general, entre otras cosas, se hace extensible
a una serie de espacios ms amplios. "La bsqueda de las mismas mujeres
por sus derechos. Bien visto la lucha por los derechos de igualdad, y mal
103

visto, es una bola de revoltosas que andan ah nada ms gritoneando derechos que ya tienen o andan reclamando cosas que son intranscendentes".
Las jvenes tambin se expresaron, en ocasiones, en un sentido descriptivo y ambiguo, definiendo al feminismo como moda, expresin de imagen
intelectual o simple y llanamente rebelda: "Mujeres rebeldes que salen a
hacer ruido, se es el concepto que tengo". "Un concepto se usa mucho
entre personas que quieren sentirse intelectuales". "Es una moda, es un
papel que se imponen para desacomplejarse de una mentira". Otras dejaron claro su apoyo: "Buscar la igualdad de derechos para la mujer"; "una
actitud de vida, una propuesta poltica"; "la lucha de las mujeres por la
defensa del bien de las mujeres mismas"; "tener los mismos derechos";
"que te enfoques hacia los problemas de la mujer"; "es la lucha por los derechos de las mujeres", como vemos se hizo nfasis en cuanto a los derechos.
Hubo quien lo reflej en su persona y en la prctica: "Imponer mi voluntad
todos los das, es creer que uno como mujer, realmente puede salir adelante
independientemente de los hombres". Y hubo tambin quien puntualiz
las creencias y realidades en torno al concepto: "Una poltica, buscar igualdad de derechos entre hombres y mujeres. Antes se entenda estar en contra de los hombres, pero creo que no es eso, ahora quizs es estar al mismo
nivel o ms bien tener las mismas oportunidades". Reconocieron tambin su
largo caminar y el trecho que resta por recorrer: "Tiene mucho trabajo, muchas cosas por qu luchar y apenas est en paales, al menos en Mxico".
Las mismas muestras de apoyo en boca de mujer, como en los jvenes
anteriores, presentaron ciertas reticencias, cambios de rono y modulaciones.
Si bien estn a favor, bajo sospecha, muestran su crtica, pero parecc algo
menos dura que cuando sta la expresa un varn: "Es un movimiento en
el que las mujeres luchan por ser tomadas en cuenta, un grupo de mujeres que trata de hacer valer sus derechos, como en casi todos los movimientos se cometen errores y lo han desvirtuado"; "pues yo lo considerara una corriente o una poltica en la que la mujer quiere defender sus
derechos, defenderse del machismo, pero a veces se puede malinterpretar";
"un movimiento de liberacin, que tambin como que ya est divagando".
Como vemos, se sealan errores, malinterpretaciones y divagaciones, no
104

como los estudiantes que hablaban en trminos de revoltosas y gritonas


de forma explcita.
Pasemos ahora a descifrar los posicionamientos contrarios al feminismo.
Muchos estudiantes de los que mostraban su disgusto, entre otras cosas,
acusaban al feminismo de ser lo mismo que el machismo, como ya hemos
visto, de querer imponerse, de radicalismo, y en el fondo de no saber lo
que quieren, esto es, desacreditando y desvalorizando a las mujeres, en el
sentido de ser malas o tontas, a la carta, o incluso enfermas y trastornadas. 25
"Son las mujeres las que quieren imponer sus reglas o algo as"; "son un
grupo de mujeres que quieren por igual tanto al hombre como a la mujer,
pero son como muy radicales que ni ellas mismas saben lo que quieren con
el hombre"; "se me imagina una bola de seoras, climatricas, que ya no
saben ni qu onda con ellas"; "es una agrupacin de mujeres, es una cosa
muy cerrada, la mujer, sin tomar en cuenta otras cosas, igual que el machismo"; "ahora, llevado al extremo es como el machismo"; "es el mejor de
los machismos"; "para m decir que una mujer es feminista es lo mismo
que decir que un hombre es machista, son dos extremos totalmente ilgicos, estn criticando al machismo y se vuelven feministas, o sea se van al
otro extremo, se me hace lo mismo"; "es un extremismo como el machismo,
es llevar a idealizar demasiado a la mujer"; "es lo contrario del machismo, la
mujer, que domine la mujer".
Como vemos, la sombra de la venganza femenina contra los hombres y
el machismo ensea los dientes. No slo el feminismo, segn los estudiantes, sobre todo hombres, es malo o nefasto, es lo contrario del machismo,
reconociendo tambin la existencia y lo negativo de este ltimo, pero a
veces se insina que es casi peor que el propio machismo con el cual se le
contrasta habitualmente. Adems, las mujeres, como son tontas y no saben,
no se aclaran ni sobre lo que ellas mismas quieren, de malas se desvalorizan
y pasan a no ser nada minimizadas o infantilizadas, o incluso enfermas
como se enfatiza en alguna ocasin citando trastornos hormonales. Pero
25 El viejo y usado argumento de hacer recaer en sus vctimas la responsabilidad de la
situacin desfavorable (Amors, 1985).

105

vuelven a ser malas cuando se define el feminismo como algo radical, extremista y hasta con tintes de revancha vengativa contra el machismo o
contra los hombres, pues no siempre queda claro. "Es una ocasin extremista, como revanchista ante la oposicin del machismo que sera darle la
importancia al hombre, sera lo contrario darle existencia como mujer y
borrar al hombre". Otros ms espetaron: "El feminismo? Eso que lo contesten las mujeres!", tal vez dndoles voz desde el respeto y la valoracin, o
quiz, todo lo contrario, descalificndolo y descalificndolas.
Las muchachas tambin compararon el feminismo con el machismo,
pero de manera ms breve y superficial, no aadieron tanto sentimiento y
pasin al asunto como lo hicieron sus homlogos masculinos. "Algo as
como el machismo"; "es el lmite, o sea, la obsesin de que somos mujeres
y tenemos derechos, ya es el otro lado, ya no es justicia, es machismo pero
del otro lado"; "se podra decir que es lo contrario del machismo, nada ms
que en este caso la mujer es la que quiere llevar el dominio, el poder sobre
el hombre". Mostraron tambin su desacuerdo, pero de forma ms escueta, formal y respetuosa que los jvenes: "Corriente con la cual no estoy de
acuerdo, tengo puntos a favor y puntos en contra, es correcto querer ser
igual, pero no en todo podemos ser iguales a los hombres"; "est mal, se va
al extremo, no es lo mismo buscar igualdad que superioridad, mujer contra hombre"; "que las mujeres nieguen la participacin conjunta. Es como
decir, yo como mujer puedo hacer ms cosas que los hombres". Sin ahondar mucho, algunas voces femeninas reiteran lo de la radicalizacin y exageracin de algo que supuestamente es justo, pero reclamado de forma al
parecer fuera de lugar, segn ellas: "Pues as como una posicin medio
radical"; "la exageracin de tener derechos para la mujer".
UNA OPININ

Los testimonios recabados en torno a la segunda pregunta, de alguna manera se entremezclaron con las respuestas a la primera y a la inversa. Algo similar sucedi con stos y los comentarios a la pregunta que sigue. En todo caso,
recogemos aqu aquellas respuestas que consideramos ms significativas.
106

Hubo comentarios que calificaban de vlido al feminismo, sin embargo, se cubran las espaldas recomendando tambin moderacin, como que
resulta difcil, en especial para los muchachos, opinar a favor de forma
incondicional: "Es muy vlido, sobre todo en pases como el nuestro, donde
las mujeres tienen problemas de segregacin y de disminucin de sus derechos, siempre y cuando, como en todas las cosas no se caiga en el fanatismo". Otras afirmaciones proponan salidas salomnicas: "Deberamos ser
ms conscientes, ms abiertos de pensamiento y se acaba todo eso, tanto
feminismo y machismo".
Algunas respuestas fueron aparentemente positivas, sin ms: "Es un trampoln para que la mujer, de acuerdo con sus ambiciones y sus necesidades,
se desarrolle como ser humano". "En mi opinin libre, bastante vlido en
la sociedad mexicana, para que las mujeres luchen por sus ideales". Como
puede observarse, el feminismo se valid, sobre todo en la sociedad mexicana, en la que se reconoce y subraya la discriminacin hacia la poblacin
femenina, especialmente por parte de los jvenes hombres. Esto ltimo
hay que valorarlo como un avance en cuanto a la sensibilizacin sobre el
tema que se puede apreciar en nuestros das, y sobre la cual el feminismo
no es en modo alguno ajeno.
Varias estudiantes reflexionan en pasado, como si fuera algo que ya pas
o, en todo caso, ms anclado en otro tiempo que en la actualidad, ya en
algunas respuestas a la pregunta anterior se dijo, por ejemplo, que vena de
la Revolucin, o que fue un movimiento de los aos sesenta, incluso citando a alguna pionera extranjera. Aqu se sigue en la misma tnica: "Bueno,
fue o es un movimiento revolucionario de mujeres que pretendan la igualdad con los hombres". As, hay cierta vacilacin sobre su ubicacin histrica y sobre su vigencia actual, las cosas no estn muy claras.
Presentaron, en general, valoraciones ms positivas que las mostradas
por sus compaeros, pero a veces, tambin con frases como de aclaracin y
disculpa anticipada de lo que se dice o se va a comentar, como tambin
hicieron stos: "Est bien, se malinterpreta pero es la manera como mujer
de abrir puertas". "Es algo que naci por necesidad, es til", siempre en la
tnica de justificar el juicio favorable. "Es bueno que alguien nos defienda.
107

Yo no soy feminista, ni estoy de acuerdo con eso de las mujeres, pero est
bien que haya quien exija nuestros derechos", seal una joven con cierta
ambivalencia. Y otra habl en primera persona: "Te da la oportunidad como
mujer de expresarte, de decir lo que sientes, de demostrar lo que eres, de la
capacidad que tienes". Opinin favorable, pero con sus dimes y diretes.
Se sigue relacionando con el machismo, por lo tanto, considerndolo
negativo: "Igual que el machismo, no es saludable para el pueblo". "Como
todo extremo negativo, lo mismo que el machismo. No tendra caso salir
de una cosa para caer en otra", repitieron una y otra vez, especialmente los
hombres.
"Yo no soy feminista porque muchas veces caen en el ridculo por querer superar a los hombres en todo, creo que hay mujeres que seran mucho
peores que los hombres", afirm una joven convencida de lo malo del
feminismo, e incluso aadiendo de su propia cosecha el tirar flores hacia
su propio sexo. Otra se permiti aconsejar a las feministas, en el mismo
sentido que los muchachos hicieron en la pregunta anterior al desvalorizar
a las mujeres porque no saben lo que quieren: "Necesitan enfocar su meta,
como que muchas veces no saben muy bien por lo que estn luchando". O
incluso se descalifica directamente: "Es una tendencia demasiado egosta,
no s a qu conduce". "Lo respeto, pero no va conmigo, o sea, todos somos
iguales y no hay que querer ser superiores unos a otros", dijo una jovencita
con intencin de perdonavidas.
UNA CALIFICACIN

En cuanto al tercer interrogante, las respuestas fueron ms escuetas y hubo


posicionamientos para todos los gustos, algunos justificados y otros simplemente calificando al feminismo en los trminos del enunciado. En general se dijo que bueno, con un sinfn de puntualizaciones y matizaciones,
no sin cierta ambigedad, y un grupo afirm no saber cmo juzgarlo;
tambin hubo expresiones que lo consideraron malo.
Como en los testimonios anteriores, los jvenes mostraron contradicciones o falta de una posicin clara, divagando entre esto y lo otro: "La mujer
108

tiene derecho de expresarse, est en toda libertad, si el feminismo es producto de la conciencia de la mujer es muy bueno, pero si el feminismo es producto del capricho de la mujer, pues es malo". "Es bueno en cuanto logra dar
ms apertura a la participacin de la mujer, en cuanto va forjando, le va
quitando toda esa castracin histrica que se le ha impuesto. Pero resulta
peligroso en cuanto que pueda ser utilizado moviendo a las masas por inters", dijo un muchacho que al parecer relacionaba feminismo con clientelismo
o ciertos sesgos de la cultura poltica. "Depende de cmo se utilice", valor
un joven y otro dijo: ''Algo bueno moderadamente", o como el que terci:
"No es que sea bueno o malo, bien hecho pues es bueno y mal hecho pues es
malo". Como vemos, los jvenes no tenan posicin clara, si bien algunos
dijeron "bueno" simplemente, la mayora tena dudas, como a los que le
cost calificar al feminismo directamente de bueno y se andaban por las
ramas, entre rodeos y dudas. Unos pocos, eso s, dijeron "malo" directamente.
Las estudiantes tambin consideraron que el feminismo era bueno y
aportaron sus argumentos al respecto, y como los muchachos, aadieron
en ocasiones como muletilla, relativizando dicha opinin, "pues en extremo es malo" o "creo que se ha desprestigiado mucho por convertirse en un
circo" o "me parece la contraparte del machismo, en ese sentido me parece
malo. Cuando es llevado con criterio, conciencia y conocimiento, me parece bueno", divagaba otra, en el mismo sentido que las respuestas de los
muchachos. Tambin haba salidas del tipo: "Ni bueno ni malo, es muy
idealista, no me gustan las posturas que tiene". Lo positivo: "Es bueno
porque impulsa a la mujer", pero "todava hay que pulirlo y mucho". Ni
bueno ni malo fue un comentario socorrido entre las mujeres, incluso hubo
quien dijo "regular". "Bueno en algunos logros que ha tenido y malo en la
sismologa (sic), que ha creado", dijo una joven, en sentido similar a otros
testimonios recabados en este punto y sobre este tema.
UNA IDENTIFICACIN

En la ltima pregunta se trataba de considerarse feminista o no. Las respuestas obtenidas fueron largas y meditadas, algunas otras, con humor e
109

irona: "Yo feminista? Pues si yo soy hombre!" "No, porque no soy mujer", respondieron escuetamente algunos entre sorpresa y ms que nada
broma fcil.
Un joven dijo muy convencido: "S, porque precisamente creo necesario que las mujeres tengan una igualdad, una participacin, las considero
no solamente como mis iguales, sino en algunas situaciones y algunos aspectos, superiores a m", lo cual por una parte, parece satisfecho con el
feminismo, sin embargo, aparece en el final el deje de la superioridad, en
este caso en particular de las mujeres, con lo cual vuelve a dejarse entrever
cierta versin que puede ser interpretada contrariamente a lo que en la
primera parte de su frase parece querer decir, pero el reconocimiento bien
vale un aplauso.
"Yo creo en la igualdad de la mujer y en los derechos de la mujer pero
nada ms", dijo uno sin comprometerse, mientras otro s se identific: "S,
pienso que est bien que seamos iguales, s ese es el sentido en que yo lo
interpreto". "S, porque precisamente creo necesario que las mujeres tengan una igualdad, una participacin", sentenci otro ms convencido.
Algunas dudas: "No s, porque para m hombres y mujeres son iguales".
"Estoy en pro de la igualdad, pero no creo que eso me defina como feminista". "S, me gusta la igualdad de oportunidades pero as tanto como llegar al
feminismo de repente, no, no creo". "En cierto modo, porque hay cosas en
las que s estoy de acuerdo con ellas, con su manera de ver las cosas, pero ya
cuando rayan con lo exagerado o en situaciones ridculas, pues ah ya no".
O la negativa directa: "No, porque no s qu es ser feminista". "No,
porque no le veo la razn de considerarme feminista", o el tpico entre
convencido y gracioso que ya habamos visto: "No, porque no soy mujer".
"No, porque s hay que darle los valores a las mujeres, pero tampoco hay
que sobrepasarse", o en el sentido anterior de radicalismo y extremismo:
"No, porque todos los extremos son malos".
Tambin las mujeres se identificaron o no, segn, si bien se mostraron
ms proclives a decirse o ser calificadas de feministas, no sin ciertas reticencias como veremos. Entre las que dijeron no, se justific tal posicin en
el sentido: "No, nunca ando tratando de ser, de superar al hombre" o "no,
110

porque no buscan la igualdad sino ser superiores y es ah donde est su


error, adems, deberas de escuchar algunas de sus propuestas, son inverosmiles, creo que su error est en ver al hombre como su enemigo". "No,
porque yo me considero una persona normal", identificando el trmino
con superioridad ms que como igualdad. "No, la experiencia que tengo es
muy fea, conoc a un grupo de feministas aqu en la universidad y realmente
eran unas anarquistas. Odiaban a los hombres, y como que propuestas no
tenan", expres una muchacha remarcando su experiencia personal. "No,
porque me considero femenina y quiero ganar espacios como mujer, no
como hombre", manifest en contra de la masculinizacin. 26 "No, porque
son medio radicales". "No, no me considero feminista, me considero mujer, ser humano", volviendo a la acusacin de extremismo o como si hubiera cierta contradiccin o competencia entre los diferentes vocablos. "No,
porque pienso que este mundo est compuesto por hombres y mujeres, y
no puede haber divisin", dijo una considerando seguramente que el feminismo divide a los sexos, y ella estaba por su unin o igualacin.
Las que contestaron s, reivindicaron la igualdad de derechos y oportunidades, entre otras cuestiones: "Me considero feminista porque casi siempre estoy en pelea por mis derechos, y al mismo tiempo que exijo derecho,
pues tengo obligaciones". "S, porque mi formacin no fue estigmatizada",
seal una joven calmada, y aadieron otras algo exaltadas: "S, porque
odio a los machistas, y ciento por ciento, defiendo a la mujer, y deseo que
se transmita la igualdad entre hombres y mujeres". "S, porque tambin
voy en contra del machismo, de la opresin y de que te discriminen como
mujer". "En parte s, estoy de acuerdo que la mujer tenga los mismos derechos y oportunidades que los hombres, pero quiz yo no he hecho todo lo
posible para poder hacerlo", confes otra muchacha en su testimonio.
Hubo respuestas con matizaciones como las de ellos: "S, porque reivindico las capacidades y habilidades de las mujeres, porque reconozco la parte masculina, porque vivo pensando en mejorar mi vida en relacin con el
colectivo". "En cierto modo las bases son buenas y claro que nos apoyan a
26

Cuestin sta bien importante y de debate en nuestros das (Subirats, 1998).

111

nosotras las mujeres, pero pues tampoco caer en que yo soy feminista y voy
a luchar por esto, no caer en los extremos", la sombra del extremismo y
radicalismo aparece de nuevo, ahora en boca de mujer. ''A veces, porque a
veces me encanta competir con los hombres y hacerles ver que son ms
burros que yo", sentenci una joven en tono medio divertido, pero no por
ello menos serio.
Para finalizar se puede afirmar que dentro de la pluralidad de definiciones, opiniones, calificaciones e identificaciones o no con el feminismo,
observamos una concepcin y visin, en trminos generales, positiva. Esto
es, las y los estudiantes se muestran favorables, si bien, siempre aparecen
las dudas, divagaciones y reticencias, como que les cuesta posicionarse directa y claramente de forma satisfactoria sobre el feminismo o identificarse
con l; prefiriendo decir, por ejemplo, que es bueno y malo y argumentando sus por qu, o escogiendo decir "s, pero ... ", sealando errores y problemas. Entre los y las jvenes, stas se mostraron ms proclives en todas las
respuestas, si bien ellas tambin manejaron las gradaciones y
puntualizaciones en todo momento. La igualdad de derechos y oportunidades conjuntamente con las necesidades de las mujeres, fue una justificacin muy empleada, as como su presencia en Mxico por la discriminacin
que existe, esto ltimo sobre todo en boca de los varones. Por el contrario,
la acusacin de radicalismo e imposicin, especialmente por parte de los
estudiantes hombres tambin se utiliz con cierta asiduidad. Una cuestin
socorrida fue la comparacin, siempre en trminos negativos, con el machismo, esto en palabras bsicamente de los muchachos, pero tambin en
ocasiones femeninas. As las cosas, opiniones para todos los gustos y disgustos, en todo caso, el feminismo parece bueno, pero con todos los peros
del mundo y, por supuesto, no para todos y todas.

EL

FEMINISMO A DEBATE: ANLISIS E INTERPRETACIONES

El feminismo en todo momento y lugar ha sido motivo de debate y polmica. El objetivo de este texto es mostrar el estado actual de la percepcin
o discusin sobre el tema, pero no desde las catedrales de sus acrrimas
112

defensoras polticas, ni en los plpitos de sus expertas acadmicas, ni siquiera


desde los labios de sus detractores y detractoras ms efusivas y delirantes,
sino en la sociedad en general, entre los hombres y mujeres de a pie de todo
el pas, y entre los jvenes estudiantes universitarios de forma especial.
Los resultados, lejos de tener una lectura pesimista como muchas feministas creen en el entendido de que la media de edad de las militantes es
ms bien alta, o entre las que consideran que sus metas principales ya han
sido cumplidas, sus ideas asimiladas por el comn de la sociedad y sus
propuestas por las instituciones polticas, muestran una visin ms bien
plural y podemos decir que relativamente optimista.
En primer lugar hay que sealar la heterogeneidad de la juventud
encuestada y su representatividad estadstica en el anlisis del sondeo nacional. En segundo, el recorte sectorial de las encuestas realizadas en el
seno de las universidades. Y en tercero, la relatividad representativa de las
entrevistas frente a su profundizacin argumentativa, subjetiva, pero con
la riqueza de todo lo cualitativo y testimonial.
Con una y otra fuente se ha obtenido un panorama amplio en ocasiones, hondo otras veces, sobre actitudes, opiniones, valoraciones e incluso
identificaciones en torno al feminismo, y su actual concepcin desde la
poblacin en general, la juventud, y las y los estudiantes universitarias/os,
en particular.
Podemos afirmar que la mirada de la juventud, universitaria especialmente, en trminos generales es positiva, eso s, siempre dentro de ciertos
grados de ambigedad y duda, tanto por parte de los hombres, como de
las mujeres, especialmente mostrados en los testimonios cualitativos recabados. Siendo estas ltimas las ms proclives, como cabra suponer, con
posiciones ms favorables y prximas al feminismo.
As, para la opinin pblica, a partir de la encuesta nacional, son las
mujeres, los jvenes y adultos, los de mayores grados de instruccin y
las amas de casa, el sector que considera "bueno" al feminismo. Los grupos
sin opinin o los de una opinin negativa se conforman bsicamente a
partir de los hombres mayores, con menor educacin y a veces tambin de
reducidos ingresos.
113

Sobre el considerarse feminista, son las mujeres adultas, con mayor nivel
educativo y las amas de casa las ms identificadas. Por el contrario, la poblacin masculina, las personas mayores, con menor instruccin, jubilados y
desempleados son quienes se muestran menos identificados o ms hostiles.
Pasando a las encuestas universitarias, presentan una mejor opinin las
mujeres de la UAM, en comparacin con algunas de la UIA. Las personas de
la UIA son las que manifiestan peor opinin en general. Y entre las gentes
que dicen no saber destacan los hombres de ambos centros de educacin
supenor.
Respecto a la identificacin total o relativa, sobresalen las mujeres de la
universidad privada y de la pblica. y los que dicen no ser feministas son
bsicamente hombres, en particular de la universidad privada.
En cuanto a la definicin de feminismo, las entrevistas realizadas en los
dos centros educativos indican que ms mujeres que hombres se expresan de
manera favorable en relacin con la igualdad de derechos y oportunidades,
pero no por ello sin mostrar dudas y ambigedad al respecto. Varios hombres se manifestaron tambin en este mismo sentido, pero ellos consideran, en su mayor parte, al feminismo como radical, impositivo, o como un
grupo de mujeres que no saben lo que quieren, desacreditanto y desvalorizando con mucha ms dureza y agresividad que el grupo de mujeres que
as tambin se posicion. La igualacin con el machismo en sentido negativo, es quiz, la crtica ms dura. Hay que aclarar que las jvenes que
tenan definiciones negativas no expresaron tanta pasin ni se explayaron
con tanta amplitud como los estudiantes hombres que as lo hicieron.
La opinin general fue de validez, con grandes dudas en ocasiones. Los
hombres sealaron su necesidad, sobre todo por la discriminacin femenina que tiene lugar en Mxico. Las personas que tenan una valoracin
contraria lo igualaron nuevamente al machismo, especialmente los varones. La calificacin fue positiva, otra vez con divagaciones y puntualizaciones
extensas por parte de ambos sexos. Un grupo pequeo tambin lo consider "malo".
En la cuestin de ser o no feminista, las mujeres se mostraron en todo
momento ms proclives, a veces con sus asiduas reticencias y reparos, y el
114

acompaamiento de "en cierto modo"; algunos hombres se expresaron en


ese mismo sentido. Los que se revelaron contrarios, lo justificaron por el
extremismo que conlleva, y las mujeres que tambin se posicionaron de ese
modo, argumentaron en contra de la superioridad y masculinizacin que
ellas consideran presente en el feminismo, diciendo que todos y todas "somos seres humanos", en aras de una abstracta y bella reconciliacin
discursiva, como si ello por s slo excluyera la discriminacin existente.
Percepciones y actitudes de toda clase, reflejo de la heterogeneidad social y la pluralidad ideolgica de nuestro entorno, muestra de saludable
libertad de expresin, por un lado, y por otro tambin quiz carencias en
cuanto a los conocimientos o las tomas de postura concretas. Hay que aclarar que dentro de este mar, tempestuoso ms que calmo, de pensamientos
y cosmovisiones, a veces favorable, otras en contra, en muchas ocasiones
ambiguas y poco perfiladas o claras, se puede observar un panorama, si no
favorable al feminismo s relativamente abierto. Un esbozo de opinin,
que con dudas y contradicciones no juzga mayoritariamente negativo al
feminismo, sino al contrario: lo sienta en el banquillo de los acusados y lo
absuelve, aunque no con mayora absoluta; por mayora relativa y alguna
mocin en contra.
Tenemos que avanzar en el cambio estructural. El contrato social implcito,
vigente durante siglos, por el que hombres y mujeres ocupan los espacios pblicos y privados en funcin del sexo, est afortunadamente roto. Hoy se comparten ambos espacios cada da en mayor medida y es preciso, por tanto, adecuar la organizacin de nuestras sociedades a esa nueva realidad. Otro elemento
esencial, tan importante como fue el derecho de sufragio en su da, es el logro
de lo que hemos denominado la democracia paritaria. Es necesario superar el
"dficit democrtico" que existe en nuestras sociedades y por tanto acceder a
un reparto equilibrado en la representacin poltica yen la toma de decisiones,
ya que la participacin equitativa de hombres y mujeres en la representacin
poltica es una condicin esencial de la democracia, que contribuir a mejorar
ya legitimar el funcionamiento de las instituciones. 27
27

Alberdi,

op. cit., 1994, p. 7.

115

NOTA METODOLGICA

La encuesta nacional se realiz gracias al apoyo de CONACYT en junio de


1996 para un proyecto sobre cultura y participacin poltica de hombres y
mujeres en Mxico (Fernndez Poncela, 1997). Las dos preguntas que analizamos en estas pginas no fueron trabajadas en el conjunto de la investigacin por tratarse de un tema especfico y ciertamente algo marginal para
los objetivos del estudio en cuestin. Es por ello que aqu se exponen por
vez primera sus resultados y se reflexiona en torno a los mismos. El levantamiento de la encuesta estuvo a cargo del Gabinete de Estudios de Opinin, y la muestra cont con la representacin de 19 estados de la Repblica y el Distrito Federal, los casos fueron en total 1,200, 48.7% de hombres
y 51.3% de mujeres, se contempl la representatividad de los diferentes
grupos de edad segn el censo de poblacin; as como los diversos grados
de escolaridad, varias ocupaciones y diferentes niveles de ingreso; el margen de error es de +-2.8.
Por otra parte, se cont tambin con los datos de encuestas universitarias, una en la UAM (Xochimilco) y otra en la UIA (Santa Fe), la primera
realizada en 1995 y la segunda en 1996. De las cuales analizamos las mismas preguntas mencionadas para la encuesta anterior, ya que el resto de la
informacin se centra en la participacin y cultura poltica de los jvenes
estudiantes, otra investigacin especfica que se realiz sobre este tema y
sector social (Fernndez Poncela, 2000). El nmero de casos fue de 500 en
cada centro universitario, el margen de error es +-5; sobre los sexos hay
47.5% hombres y 52.5% mujeres, en cuanto a las edades en su mayora
eran jvenes entre los 20 y los 25 aos, y los ingresos fueron calificados de
altos y medios en un centro y medios y bajos en el otro, segn se tratara de la
universidad pblica o privada.
Finalmente y respecto al enfoque cualitativo y testimonial, se cuenta
con cuatro preguntas, esta vez como parte de una entrevista en profundidad que tuvo lugar entre estudiantes de los dos centros universitarios donde tambin se aplic la encuesta mencionada, entre 1996 y 1997 (Fernndez
Poncela, 2000), en esta ocasin se cont para su realizacin con la colabo116

racin del servicio social de la UAM. Las caractersticas de la entrevista y los


entrevistados son las siguientes: se realizaron 116 encuestas, 57 en la UAM
y 59 en la UIA, las mismas fueron aplicadas teniendo en cuenta de forma
aleatoria el sexo, el nivel de instruccin y la eleccin de especializacin en
los estudios, as 42 hombres y 74 mujeres fueron interrogados, cuya edad
media fue de 23 aos, con diversidad de ingresos familiares y con residencia mayoritaria en el Distrito Federal o el Estado de Mxico.

117

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124

NDICE

PRLOGO

VALIENTES y DESAFORADAS
NGELES MASTRETTA
EL NUEVO MOVIMIENTO FEMINISTA MEXICANO A FINES DEL MILENIO

11

ANALAU
TRES DCADAS DE NEO FEMINISMO EN MXICO

43

ELI BARTRA
FEMINISMO y OPININ PBLICA HOY. APUNTES PARA UNA REFLEXIN
ANNA

M. FERNNDEZ PON CELA

125

83

Se termin la impresin de esta obra en noviembre del 2002


en los talleres de Editorial Progreso, S.A. de c.v.
Naranjo 248, Colonia Santa Mara la Ribera
Delegacin Cuauhtmoc, 06400, Mxico, D.F.