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Captulo 7

Trigonometra
del tringulo
rectngulo

Contenido breve
Mdulo 17
Medicin de ngulos
Mdulo 18
ngulos notables
Mdulo 19
Resolucin de tringulos
La trigonometra se utiliza para realizar medidas indirectas de posicin y distancias.

Ejercicios
Captulo 7, mdulos 17 al 19

Presentacin
La trigonometra del tringulo rectngulo pudo tener su origen en las mediciones
indirectas de los griegos de distancias y, tambin, de tierras inundadas por el ro
Nilo en el antiguo Egipto.
Originalmente, las funciones trigonomtricas se restringieron al dominio de los
ngulos internos de un tringulo rectngulo y sus aplicaciones tenan que ver con
la medicin indirecta de ngulos y de distancias.
Un tringulo se llama rectngulo si uno de sus ngulos internos es recto. Se estudiarn en estos mdulos las diferentes formas de medir ngulos y se definirn las
funciones trigonomtricas de estos ngulos interiores en trminos de la hipotenusa
y los catetos del tringulo rectngulo.

lgebra y trigonometra 193

194

17
Medicin de ngulos

Introduccin

Pitgoras (582-500 a. C.)

En este mdulo se comienza el estudio de la trigonometra del tringulo rectngulo. Se inicia definiendo qu es un ngulo y cules son las formas ms utilizadas
para medirlo. Se definen a continuacin las seis funciones trigonomtricas que
resultan de relacionar los dos catetos y la hipotenusa de un tringulo rectngulo.
Se termina con unos sencillos ejemplos de aplicacin.

Filsofo y matemtico griego, fundador de un movimiento


religioso, poltico y filosfico conocido como pitagorismo.
Los pitagricos realizaron amplios estudios sobre los
nmeros pares e impares, los primos y los cuadrados,
esenciales en la teora de los nmeros. En geometra se
les recuerda por el descubrimiento del conocido teorema
de Pitgoras.

Objetivos
1. Definir las funciones trigonomtricas.
2. Definir qu es un ngulo y las diferentes formas de medida de ngulos.

Preguntas bsicas
1. Cmo se definen las funciones trigonomtricas?
2. Qu es ngulo?
3. Qu es un grado? Qu es un radin?
4. Cmo se convierten grados a radianes y radianes a grados?

Contenido
17.1 Introduccin
17.2 Medicin de ngulos
17.2.1 Definicin de ngulo
17.2.2 Medida en grados
17.2.3 Medida en radianes
17.2.4 Conversin de radianes a grados y de grados a radianes

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AlgebraTrigonometria/

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programa de televisin
lgebra y trigonometra

lgebra y trigonometra 195

Captulo 7:Trigonometra del tringulo rectngulo

17.1 Introduccin
Un tringulo se llama tringulo rectngulo si uno de sus ngulos mide 90 grados
(figura 17.1). Como consecuencia de lo anterior, los otros dos ngulos interiores son
agudos, o sea menores de 90 grados, ya que la suma de los ngulos interiores de
todo tringulo es 180 grados.
Sea el tringulo rectngulo siguiente:

Figura 17.1. Tringulo rectngulo de hipotenusa c

En el tringulo anterior, denotando por un ngulo agudo, a es el lado opuesto, b


es el lado adyacente y c es la hipotenusa.
En el tringulo anteriormente descrito, se introducen seis razones fundamentales de
la trigonometra, definidas as:

, que se denota por sen

1.

Seno de

2.

Coseno de

3.

Tangente de

4.

Cotangente de

5.

Secante de

6.

Cosecante de

y se define como sen

a
.
c

, que se denota por cos y se define como cos

b
! .
c
a
! .
b

, que se denota por tan y se define como tan


, que se denota por cot y se define como cot

, que se denota por sec y se define como sec


, que se denota por csc

b
! .
a

c
! .
b

y de define como csc

c
! .
a

Hay que notar que las dos primeras razones cumplen las siguientes desigualdades:

196

0 " sen

" 1,

0 " cos

" 1.

Mdulo 17: Medicin de ngulos


Lo anterior se debe a que en cualquier tringulo rectngulo la hipotenusa es mayor
que cualquiera de los catetos.
En la siguiente seccin se estudiarn diferentes formas de medidas de ngulos.
Ejemplo 1
Supngase que se quiere medir el ancho de un ro, sin mojarse los pies, como lo
muestra la figura 17.2.

Figura 17.2. Forma indirecta de medir el ancho de un ro

Se procede as: se localiza un rbol en el punto C de la orilla opuesta y se pone en


B una piedra en frente de l en la orilla opuesta. Se pone otra piedra en A a 50 metros
de B y con un teodolito se mide el ngulo entre AB y AC.
En estas condiciones se tiene que:
tan

x
, o sea que x = 50 tan .
50

Para el trabajo con tringulos rectngulos, que involucran ngulos agudos, se


requiere solamente la nocin de ngulo adquirida de la geometra euclidiana.

17.2 Medicin de ngulos


Para obtener un desarrollo ms extenso de la trigonometra se necesita una nueva
perspectiva porque no solamente se permiten ngulos arbitrariamente grandes,
sino tambin ngulos con medidas positivas y negativas.
Se definirn a continuacin los conceptos de ngulo y los diferentes tipos de
medidas de stos.

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trigonometra

lgebra y trigonometra 197

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo

17.2.1 Definicin de ngulo


Un ngulo es el conjunto de puntos sobre dos rayos (o segmentos de recta) que
tienen un punto en comn O. Los dos rayos que forman un ngulo se denominan
lados del ngulo y el punto comn se denomina vrtice. Se indicarn los ngulos
con letras griegas como , # , $ o con tres letras sobre el ngulo, como lo ilustran
los esquemas de la figura 17.3.
B

O
A
O

Figura 17.3. Formas de representar un ngulo

Para formar un ngulo se comienza con un lado denominado lado inicial en una
posicin fija. Despus se comienza con el segundo lado, denominado lado terminal
en la misma posicin que el inicial y se rota el terminal en un plano alrededor de O
hasta encontrar la posicin final. Una rotacin en sentido contrario a las manecillas
del reloj produce un ngulo positivo; una rotacin en el sentido de las manecillas
del reloj, un ngulo negativo (figura 17.4).
Lado terminal

Lado inicial

Lado inicial

Lado terminal

Figura 17.4. ngulos positivos y negativos

En un sistema de coordenadas rectangulares se dice que un ngulo est en posicin


estndar si su vrtice est en el origen y el lado inicial est en el eje positivo x. El
ngulo se menciona con frecuencia en trminos del cuadrante en el cual est el lado
terminal (figuras 17.5 y 17.6).

198

Mdulo 17: Medicin de ngulos

Figura 17.5. ngulo en el tercer cuadrante

Figura 17.6. ngulo en el segundo cuadrante

17.2.2 Medida en grados


Un ngulo generado por una rotacin completa de un lado final sobre el vrtice, se
dice que mide 360 grados y se escribe 360. Un ngulo generado por 1/360 de una
rotacin completa del lado terminal sobre el vrtice, se dice que mide 1 grado y se
escribe 1.

17.2.3 Medida en radianes


Si el vrtice de un ngulo se pone en el centro de un crculo con radio r % 0 , y la
longitud del arco que subtiende sobre la circunferencia es S, entonces la medida en
radianes de

est dada por

S
(figura 17.7).
r

Figura 17.7. Medida de un ngulo en radianes

Si S ! r , entonces

! 1 radin.

lgebra y trigonometra 199

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo


Ejemplo 2
Cul es la medida en radianes de un ngulo central subtendido por el arco de 24 m
en una circunferencia de 6 m de radio?
Solucin
!

S 24 m
!
! 4 radianes.
r
6m

17.2.4 Conversin de radianes a grados y de grados a radianes


Si representa una medida en grados y
entonces:
!
!

180

&
&

180

representa una medida en radianes,

: conversin de radianes a grados.


: conversin de grados a radianes.

Las frmulas anteriores resultan de saber que una rotacin completa son 360 o
2& radianes. La afirmacin precedente la da el hecho de que

S 2& r
!
! 2& radianes.
r
r

Como consecuencia, se puede plantear la siguiente proporcin:

! .
!
, o sea
180 &
360 2&

Ejemplo 3
Encuentre exactamente:
a.

La medida en radianes de un ngulo de 240.

b.

La medida en grados de un ngulo de

11
& radianes.
12

Solucin

200

&

a.

b.

180

180

&

&
180
!

' 240 ;

180

&

'

11
&;
12

4
&.
3

! 165.

Mdulo 17: Medicin de ngulos


Ejemplo 4
Una correa de transmisin conecta una polea de radio de 2 cm con otra de radio 5
cm. Si la polea mayor gira 10 radianes, cuntos radianes girar la ms pequea.

Solucin
Se dibuja la figura 17.8.

Figura 17.8

Cuando la polea mayor gira 10 radianes, el punto P sobre la circunferencia mayor se


mover la misma distancia o longitud de arco que el punto ( que se mueve sobre la
circunferencia menor.
Para la polea mayor se tiene:

S S ! r ! 5 ' 10 ! 50
;
cm.
r
O sea que los puntos P y ( se mueven cada uno 50 cm.
!

Para la polea menor se tiene:

S 50
!
! 25 radianes.
r
2

Ejemplo 5
Encuentre la longitud del arco de un crculo con radio 10 m que subtiende un ngulo
central de 30.
Solucin

Como 30 equivale a

&
6

radianes, y como S = r ), se tiene que:

* & + 5&
S = 10 , - !
m.
3
.6/

lgebra y trigonometra 201

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo


Ejemplo 6
Un ngulo central ) en un crculo de radio igual a 4 m est subtendido por un arco
de longitud de 6 m. Halle la medida del ngulo ) en radianes.
Solucin
Como ) !

6 3
S se tiene que
) ! ! radianes.
,
4 2
r

Ejemplo 7
Determine las seis razones trigonomtricas del ngulo ) de la figura 17.9:

Figura 17.9

Solucin

3
5
2
3
5
2
; tan ) !
; cot ) !
; csc ) ! .
sen ) ! ; cos ) !
; sec ) !
2
3
2
3
5
5

Ejemplo 8

3
, dibuje un tringulo rectngulo con un ngulo, ) , y determine las otras
4
cinco razones trigonomtricas de ) .

Si cos ) !

Solucin
En vista de que cos ) se define como la razn del cateto adyacente y la hipotenusa,
dibujamos un tringulo rectngulo con hipotenusa igual a 4 y un cateto de longitud
3 adyacente a ) . Si el cateto opuesto es x, entonces segn el teorema de Pitgoras,
32 0 x 2 ! 42 , es decir x 2 ! 7, por lo que x ! 7.

202

Mdulo 17: Medicin de ngulos


Utilizamos, por tanto, el tringulo de la figura 17.10 para determinar las otras cinco
razones.

Figura 17.10

sen ) !

3
4
4
3
7
7
; sec ) ! ; csc ) !
.
; cot ) !
; cos ) ! ; tan ) !
3
4
7
7
3
4

Ejemplo 9
Cuantos giros dar una rueda de un automvil de 1 m de dimetro al recorrer una
distancia de 100 m.
Solucin
Como s ! r ) , entonces al dar una vuelta completa recorrer una distancia

s ! 0.5 ' 2& ! & m.


Lo anterior es debido a que si el dimetro de la rueda es 1 m, su radio es de 0.5 m.
Para recorrer 100 m, la rueda debe realizar 100 vueltas debido a que en cada vuelta
&
recorre & m.

Ejemplo 10
Un pino gigante proyecta una sombra de 150 m de largo. Determine la altura del
rbol si el ngulo de elevacin del sol es de 30.
Solucin
Supongamos en la figura 17.11 que h es la altura del rbol:

lgebra y trigonometra 203

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo

Figura 17.11

De la figura se observa que

h
! tan 30 .
150

Por tanto la altura del rbol ser h = 150 tan 30 m.

En el mdulo siguiente se ver que tan 30 !

204

3
.
3