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Jorge Basadre Per, Problema y Posibilidad

JORGE BASADRE es no slo el mayor historiador que el Per ha producido, sino


uno de sus intelectuales ms importantes en el siglo 20, en un pas que ha
tenido figuras de la talla de Manuel
Gonzlez Prada, Alejandro O. Deustua, Mariano Ibrico, Jos Carlos Maritegui,
Vctor Ral Haya de la Torre y Augusto Salazar Bondy, para mencionar
nicamente algunos nombres y sin referirnos a los escritores y artistas. No
obstante, fuera del Per, Basadre es conocido slo en crculos de especialistas
en historia, lo que quizs sea comprensible; pero lo es menos que en su propio
pas, aunque se reconozca que es la personalidad que ms ha contribuido a la
conformacin de la nacionalidad (encuesta de la revista Debate, julio de 1986),
su obra sea ms citada que estudiada: las investigaciones o artculos de una
cierta extensin sobre ella se cuentan con los dedos de la mano.
A qu se debe esta desproporcin entre la importancia de la obra de Basadre
y la poca atencin que realmente se le presta, cuando no se la ignora? El
desconocimiento a nivel internacional se debe al aislamiento del Per en el
mundo cultural: se trata de un pas con una produccin intelectual importante,
pero que no se difunde en el extranjero por la falta de una industria editorial
vigorosa y con una red de distribucin apropiada, y por la ausencia de una
poltica cultural externa del Estado peruano.
En el Per, la poca atencin que se presta a la obra de Basadre se debe en
parte a la propia personalidad del historiador a quien no le gustaba autopromocionarse, aunque no rehuyera adoptar compromisos pblicos, prefiriendo
dedicarse a la investigacin en forma retirada. Y se debe adems al hecho de
que polticamente Basadre fue, como l mismo se describi, un "francotirador",
para cuya opcin no existi un espacio adecuado: su autodefinicin como un
socialista sui generis despert crticas enconadas tanto de la derecha como de
la izquierda, como veremos. Por ello la amplitud de sus planteamientos ha
quedado en verdad encubierta hasta el da de hoy. . .
CAPITULO PRIMERO
El sentido de la Historia Peruana.
Para qu el conocimiento y la enseanza de la Historia? , se pregunta la
Nueva
Educacin.
Se crea que la Historia era la maestra de la vida, la forjadora de la conducta, la
fuente del patriotismo. Se cree tambin y esto es reciente que la Historia es
instrumento de un nacionalismo celoso y agresivo. La Patria es pues para el
chauvinista, la mejor tierra del mundo pues l tuvo la virtud de nacer all.
En los conflictos y guerras internacionales, la Patria siempre monopoliz la
razn; sus enemigos fueron malvados, traidores y cobardes, aunque con el
tiempo, el odio es incompleto y tardo as pues el odio a los chilenos ser como
el odio a los espaoles que hoy inspiran respeto, cario o una simple
indiferencia.
La verdadera finalidad de la Historia.

Para qu conocer y divulgar la Historia, entonces?


Los hombres no han vivido en una comunidad universal, sino condicionados por
la geografa, la economa, la sociologa, etc. Y dentro del marco de Estados y
naciones. El verdadero nacionalismo es el estudio de esas realidades distintas.
Por lo dems es sabido que el individuo sano vive porque tiene memoria,
porque sabe cmo se llama, cmo fue su vida anterior; si no, caera en la
locura, en la inconsciencia. Piensa. Habla y acta a partir de, sabiendo que
es decir teniendo la previa capacidad de recordar. La colectividad humana vive
tambin por la misma base.
Incasmo, colonialismo, procerismo.- Dentro del historicismo nacionalista,
han luchado entre s en el Per el incaismo, el colonialismo y el procerismo. En
el fondo idntico espritu esttico, nostlgico, retrgrado. Si no se estudia la
historia peruana recordando que el Incario fue slo el terreno, la conquista la
siembra y las pocas posteriores la cosecha y el comienzo de nuevas siembras
que han de germinar, ese estudio ha perdido su significado. Mas que el amor al
pasado urge el amor al porvenir utpico e idlico, sino conquistando por el
propio trabajo duro e incejable frente a tanto peligro y a tanto problema.
Los avances del hombre en la Historia.- No se debe de olvidar nunca la
evolucin humana en general. La coaccin y la servidumbre han cedido el lugar
a las ideas de libertad asociada y la soberana que antao estuvo concentrada
en un rey y dios autocrtico, hace difundi ampliamente por toda la
colectividad. El tipo ms alto de vida hace centenares de aos, hoy parece de
una crueldad increble. La historia se forjaba, hasta hace pocos siglos, en pocos
pases o fragmentos de continentes ; el resto del mundo era lo ignorado , lo
desconocido.
El camino es largo y penoso, trgico y cansado ero el avance es evidente. El
progreso, primero imperceptible, vulvese luego lento y, enseguida, raudo,
Aprendiendo y mejorando durante largas centurias sin conciencia. Verdad es
que el progreso existe sobre todo como dominio sobre la naturaleza, como
confort.
El porvenirismo en la historia peruana.- No cabe, pues, la mirada
nostlgica atrs. El pasado peruano no es algo colmado ni admirable; el Per
sigue siendo una seria de compartimientos estancos, de estratos superpuestos
o concidentes, con solucin de continuidad. Es la ms alta funcin de la
Historia ver que no slo hemos sido sino lo que no hemos sido. Problema es, en
efecto y por desagracia el Per; pero tambin, felizmente posibilidad.
Recuerda Basadre la frase de Paul Valry segn la cual la historia es el
producto ms peligroso elaborado por la qumica del intelecto, pero
afirma que:
Sin embargo, a pesar de stas y otras crticas, all est la Historia, viviendo tal
como ha vivido siempre que fue autntica, ciencia por su apego a la verdad
posible, arte por el amor de belleza que acompaa a toda evocacin y
afirmacin de la vida; (Historia de la Repblica del Per, Lima, 1968). .
A continuacin seala que el pasado deja sus huellas o trazos, y que con estos
vestigios el historiador construye su objeto. En realidad, la genuina historia no

es nunca meramente narrativa sino explicativa: "No hay verdadera Historia sin
hiptesis de trabajo, en un clculo de probabilidades retrospectivo del mismo
modo como no hay Historia sino en y por la historicidad del historiador". Que
sta no es una mera declaracin y que en las tres ltimas ediciones de la
Historia de la Repblica del Per Basadre se esforz en plantear explicaciones,
lo ha subrayado expresamente l mismo en su texto "Nota acerca de una
nota" (1974, ahora en: Apertura).
Qu es la historia? Nuestro autor ofrece en sus "Reflexiones" esta
determinacin central: "es conocimiento del hombre por el hombre,
aprehensin de la vida en sus mltiples formas, dentro de los lmites de lo
relativo y de lo contingente" . Luego Basadre enumera algunas de las maneras
como se ha hecho historia: historia poltica, historia de la cultura, historia
econmica, historia de las instituciones. Y se refiere tambin a algunos
planteamientos contemporneos como a la distincin establecida por Fernand
Braudel entre una historia que atiende a un tiempo corto y otra a un tiempo
largo, y a la demanda de Toynbee y otros autores de colocar el ejercicio de la
historia en un marco ms amplio que el meramente nacional.
Para qu sirve la historia? Segn Basadre a un erudito le proporciona el
gozo y la hazaa del saber; pero, como ella interesa a todos los ciudadanos, en
el caso de stos cumple un cometido bastante ms amplio: la indagacin
histrica es, como quera Droysen, un indagar para comprender.
Viene despus el autor peruano a tratar un tema que le es caro: el de si la
historia slo se vuelve al pasado para hacer comprender mejor el presente; o
si ella proporciona una clave para el futuro; y, admitindolo, seala que sin
embargo esta clave no es segura. En sus propias palabras:
Por eso, la Historia, aunque nos suministra un sentido de comprensin para la
cultura, el pas, la localidad o el mundo de los que formamos parte y aunque
nos puede infundir un concepto de continuidad que es fundamental para
nosotros mismos y aunque, a la vez, puede hacernos entender mejor el
presente, no nos ofrece, en cambio, una segura clave para profetizar en
detalle el futuro; porque as como hay problemas que las generaciones
anteriores no llegaron a resolver y que gravitan sobre la nuestra, tambin hay
problemas que surgen o maduran en nuestra propia poca. .
Para Basadre, la primera virtud del historiador debe ser el espritu crtico, pero
al mismo tiempo habr de tener simpata para el objeto que trata.
Aunque el trabajo del historiador requiera de un caudal considerable de datos,
jams podr agotar las informaciones y abarcar ntegras las perspectivas. La
obra historiogrfica es limitada, superable y cada poca debe tener su propia
historiografa.
Basadre repite el aserto del historiador holands Pieter Gevl segn el cual
"Son los historiadores los guardianes de la memoria colectiva de la
humanidad"; y su advertencia de que ellos con frecuencia usan (o abusan) de
su guardiana para contribuir a crear leyendas con las que reemplazan a la
realidad. Contra la ideologizacin en la historia, el historiador peruano acude a
la frmula de Alfred Weber y Karl Mannheim sobre el intelectual quien debera
tener una "inteligencia libremente flotante o mvil" o socialmente
desvinculada. En sus Conversaciones con Macera (1974), Basadre ha insistido
sobre este ltimo punto, y en lo tocante a l mismo ha manifestado:

Ya a los setenta aos, creo que la tarea del escritor es la de afirmar que la
sociedad, cualquier sociedad, no es la mejor posible. Me parece que su derecho
ms alto es el derecho a la crtica.
Y en la nota preliminar a la sexta edicin de la Historia de la Repblica del
Per, ofreca un testimonio dramtico de lo mucho que le haba costado
permanecer al margen de los intereses existentes:
Frente a la gran cantidad de gente que se deja guiar por intereses precarios, a
veces muy poderosos y gesticulantes, cuan vulnerable resulta el nimo del que,
a solas, busca decir con decencia la verdad y corre incansable y de buena fe
en su bsqueda, no obstante saber que ella es esquiva y compleja y, a veces,
inasible; (Historia, 1968).
CAPITULO SEGUNDO
Panorama de la Formacin Histrica del Per.
El terreno.- Durante largo tiempo se vio en los Incas a los autores de la
civilizacin peruana. Pero lo cierto es que mucho debieron los Incas a otras
culturas. Fue resultado de una larga evolucin, al lado de un socialismo de
Estado creado por los hombres. Ninguna civilizacin de la antigedad tuvo a su
disposicin medios tan mezquinos. La dificultad de encontrar los elementos de
vida cre los andenes, las terrazas, las obras de irrigacin, el sentido de
obediencia y sobriedad en el labriego. Fue pues un imperio donde el ciudadano
era una simple pieza de la maquina estatal y al mismo tiempo, era
paternalmente protegido en su bienestar y en su salud (el trabajo era un medio
no un fin).
No haba pues miseria pero tampoco haba posibilidad para gran
enriquecimiento; la produccin, el reparto y el consumo eran controlados. No
se poda guardar una parte arbitraria delo producido, ni agrandar la casa, ni
tener joyas, ni poseer una tropa de llamas sin autorizacin del Inca. Era pues
posible solo en una colectividad sin sed de libertad, de poder o riqueza. Algo
interesante fue que cada Inca haba continuado y completado la obra del
anterior.
El aluvin.- Cuando la socializacin incaica estaba en vas de consumarse y
cuando, al mismo tiempo, por la extensin desmesurada del imperio, se
anunciaba el peligro de la divisin entre Cuzco y Quito, lleg Pizarro. A todo
esto fueron favorecidas las huestes de Pizarro pues la mentalidad semiprimitiva de las masas indgenas; la ignorancia en que vivan y la prematura
prisin del Inca fueron determinantes. La destruccin del edificio poltico
creado por los Incas, los postreros combates con sus defensores, el trato
inhumano a los indios, las discordias entre los conquistadores para el mejor
reparto del botn inaudito, la fundacin de las ciudades los primeros trasplantes
de cultivo y de los animales europeos marca la fisonoma de la Conquista. Los
hombres que se han impuesto sobre tanta gente y tanto territorio en tan breve
tiempo, son sbditos fieles de un reino que acaba de unificarse bajo una
coaccin monrquica.
El comienzo de la siembra.- En el Per slo oye entonces el rumor de
fiestas, procesiones, prdicas, plegarias; retrica cortesana y solemne ;

chasquidos de ltigos y el jadear incesante del negro y del indio en la hacienda


y la mina.
En esta etapa se dio un amor incipiente a lo extranjero, sobre todo a lo francs
en las ideas y costumbres. Definicin neta de lo criollo. En los ltimos aos del
siglo XVIII surge la sublevacin de Tpac Amaru que es a ms importante de
una seria de asonadas indgenas contra los abusos espaoles. Esta rebelin no
fue sino un acto-reflejo pues es un producto de la desesperacin, sin plan fijo,
con crueles tendencias anti blancas y antricriollas, una rebelda contra la
civilizacin; lamentablemente las deficiencias blicas de las huestes de Tpac
Amaru dieron victoria a los espaoles, eficazmente secundados por algunos
caciques indgenas y a los criollos. Las tendencias de emancipacin fueron
ganando terreno a medida que se supo lo ocurrido en Francia y en Norte
Amrica. A fines del siglo XVIII comenz a divulgarse entre los americanos ese
contacto con el resto del mundo.
Vino la crtica vigente dentro del cual las colonias eran dependencias para
enriquecer a la metrpoli y por eso no podan hacer competencia a ella. Los
mestizos eran tenidos como raza despreciable e inferior, mientras que la suerte
del indio era la triste suerte del siervo. Las visitas de muchos criollos de Europa
contribuyeron tambin eficazmente a revisar las ideas tradicionales.
Teniendo pues al pueblo espaol en una lucha contra Napolen, se hizo
imposible el envo de ejrcitos a Amrica. La independencia de Amrica fue
entonces un solo hecho sugerente en fechas iguales y dentro de condiciones
anlogas, modificado apenas por las caractersticas locales. Fueron necesarias
las intervenciones argentina, chilena y colombiana para libertar al Per. Es
necesaria pues la unidad continental. Se juro independencia en Lima pero la
sierra sigue ocupada, con la capitulacin de Ayacucho y del Callao concluye la
conmemoracin del Independencia que merece pues una celebracin. La
repblica ha empezado.
La topografa social peruana al concluir la independencia.
Supervivencias coloniales.- Al impulso emancipador, tanto por la falta de
coherencia y de precisin en las miras de sus representantes, como por el
predominio que tom el aspecto militar de los acontecimientos, le falt
continuidad, energa, integridad. Al comenzar la Repblica,
Si bien algunos espaoles se retiraron a Europa, sus hijos peruanos fueron
junto con los vstagos de la nobleza netamente criolla; los indios siguieron
siendo el barro vil con que se hace el edificio social ; los negros como gente
anexa a las grandes haciendas costeas. El clero conservo su rol de dueo de
la vida espiritual de las clases acomodadas como de las clases populares . Los
organismos polticos fueron modificados: ya no el Virrey sino el Presidente, ya
no la Audiencias sino la Corte Suprema, ya no las Intendencias sino los
Prefectos, ya no los Cabildos sino las Municipalidades.
Y lo que no cambio en absoluto fue la predominancia de la Costa. Adems
como no haba una buena tradicin de administracin se genero el descontrol.
Desde el punto de vista econmico hay que anotar que la agricultura continu

en el mismo estado, aunque desmejorada principalmente por la destruccin de


las minas de Pasco y la falta de impulsos tcnicos. Perduro el analfabetismo en
las masas as como el descuido en la preparacin de la mujer.
Supervivencias pre-coloniales.- A pesar de las largas centurias de
dominacin espaola, haba aun algunos rezagos pre-coloniales. Ellos eran,
sobre todo, de carcter rural en las comarcas del interior. No se debe de
omitirse el ayllu o comunidad que, aunque sin el vnculo totmico, supervive
como nico testigo de todas las alternativas por las cuales ha pasado el Per
desde los ms remotos tiempos.
Factores aportados por la Emancipacin.- La emancipacin haba creado
sobretodo un poderoso ejrcito. Se dice con razn, que la Independencia fue de
ejrcitos ms que de pueblos y que la libertad fue una libertad de caudillos. El
ejrcito implicaba la ms poderosa de las fuerzas sociales. Otro factor fue el
carcter urbano y no rural, buqus o criollo y no indgena que dicho
movimiento tuvo. La brusca declaracin de la tendencia a seguir el sentido en
todas su formas, con las limitaciones impuestas por las diferencias del medio y
por la desfavorable posicin en que geogrficamente estaba colocado el Per.
CAPITULO TERCERO
La lucha poltica durante la primera Repblica
Coordenadas de la primera Repblica.- Los hombres que hicieron la
Independencia dotaron al Per, como a los dems pases hispanoamericanos,
de una constitucin de tipo republicano, un presidente de la repblica elegido
por el pueblo en votacin indirecta; un Parlamento dividido en Cmaras de
Senadores y Cmara de Diputados por directa votacin popular.
La realidad se rebel contra tales cnones. La abundancia de militares a causa
de la guerra larga con Espaa, la falta de entrenamiento y de hbito en el
gobierno propio, el desborde natural despus de una sujecin de siglos, la
ignorancia que sobre los principios de la ciudadana tenan las grandes, masas,
la avidez de poder en muchos militares y polticos, las grandes distancias
favoreciendo el particularismo, y una seria de factores anlogos contribuyeron
a que las Constituciones se aplicaran slo parcial o eventualmente.
El ejrcito se volvi el Gran Elector. Sus pronunciamientos aunque sucesivos
o contradictorios, tuvieron sus ritos. Las facciones reclutan su contingente
humano en primer lugar con el aporte de jefes y oficiales, la masa est
compuesta por indios enrolados a la fuerza, ignorantes a veces del castellano y
de la causa que defienden.
Las revoluciones importantes pueden tener dentro de motivos ms o menos
complejos tres matices predominantes:
El matiz nacionalista, invocando la Patria frente a la prepotencia
humillante del extranjero en la vida nacional.

El matiz legislativo, sea la defensa de constitucin y de la ley frente al


despotismo.

El matiz moralizador, frente al peculado y al derroche.

Pocas son las revoluciones personales; ellas actan sobre todo en los
momentos de anarqua, cuando desastres internacionales han repercutido
duramente en la poltica interna.
Resuelta la campaa, el vencedor entra en la capital, oye un Te Deum en la
Catedral, recibe las arengas de los personeros de las corporaciones, que acaso
felicitaron tambin a su antecesor y rival, En seguida reparte puestos entre sus
adeptos ms cercanos y convoca a un Congreso.
Cronolgicamente, hay tres periodos durante la etapa militar de la
Repblica.

En el primer periodo, motivos de orden geogrfico-poltico intervienen


decisivamente. Cules sern las extensiones, los lmites, los caracteres
del Estado republicano formado sobre la base del antiguo Virreinato del
Per.
En el segundo periodo, con la nacionalidad definida, se caracteriza
por la preponderancia de Castilla y su rivalidad con Vivanco, la
prosperidad econmica mediante el auge del guano, la acentuacin de la
lucha entre conservadores y liberales.
En tercer lugar, el predominio militarista pasa por una etapa de
decadencia, coincidente con los primeros sistemas del malestar
financiero y con el conflicto de Espaa y la amenaza del monarquismo
imperialista europeo en Amrica.

Terminado el perodo de la afirmacin de la nacionalidad. Nuevas inquietudes,


nuevos caudillos surgen. La figura ms importante de ese nuevo perodo es la
de Ramn Castilla, llegando 2 veces al gobierno, concluyendo ambos perodos.
Como la conquista de la presidencia era entonces una campaa militar, como
se entraba al palacio de gobierno despus de recoger la banda presidencial en
las batallas, las condiciones de previsin estratgica y de valor personal eran
fundamentales para triunfar y para conservar la presidencia de la Repblica.
CAPITULO CUARTO
Panorama y crtica a las inquietudes doctrinarias inciales.
Censores y Validos.- En el Per y en Bolivia no ha habido partido
liberal ni conversador, no ha habido retrgrados ni reaccionarios, demcratas
ni monarquista, unitarios ni federales, sino por accidente. Cansados a veces los
pueblos de las inmoralidades de un despotismo militar se han levantado para
derrocarlo, pero su accin ha sido sometida a la direccin de algn otro caudillo
y se ha sometido a la direccin de algn otro caudillo y se ha inutilizado a su
vez por un nuevo despotismo militar.
Los conservadores y los liberales se han sentido impotentes para hacer valer
sus ideas en presencia de las fuerzas de los militares y de ellos de buena fe se
han contentado con aislarse, en tanto que los aspirantes han llevado su

contingente a alguno de los caudillos, han premiado sus servicios o que les han
abierto carrera en la poltica.

CONSIDERACIN FINAL.
Al concluir "La promesa de la vida peruana", Basadre escriba, como va
recordamos:
Toda la clave del futuro est all: que el Per se escape del peligro de no ser
sino una charca, de volverse un pramo o de convertirse en una fogata. Que el
Per no se pierda por la obra o la inaccin de los peruanos; (La promesa).
Estas palabras suenan hoy premonitorias en momentos en que el Per semeja
haberse convertido realmente a veces en una charca, otras en un pramo y,
en todo caso, en una hoguera. Que podamos salir de esta situacin dramtica
y casi desesperada depende, en efecto, de la acci6n o inacci6n de nosotros los
peruanos, en especial de los ms jvenes. Es necesario destacar que "... sobre
todo nada se podr hacer si al pas no le conmueve la conciencia de si, si no
afirma en esta hora feroz su querer existencial nacional".
Por otro lado, vimos tambin que el historiador peruano vislumbr las
dificultades del socialismo. No obstante, el segua apostando por el si se le
daba "un rostro humano", pues se trata en su opinin de la mejor opcin moral
de nuestro tiempo, aunque todava no hubiera sido llevada a la practica. "Pero
la historia narra", adverta, "que mu-chas ideas consideradas, durante largo
tiempo como utopas, han podido transformarse en realidades"; (Apertura).
Aunque el Per y el socialismo sean hoy un problema, encierran tambin una
posibilidad. El primero es un pas muy viejo y ms grande que sus dificultades,
cuan enormes puedan ser. Y en cuanto al socialismo, Basadre recordaba a
Ernst Bloch cuando en El principio esperanza explicaba que el hombre ha
vivido siempre en la prehistoria y que el verdadero gnesis no esta al principio
sino al final.
Para que la posibilidad del Per y de un socialismo peruano con "rostro
humano" se realicen, los textos basadrianos estn alii esperando ser ledos y
caer en terreno frtil. El mismo los conceba as: "toda mi obra no es sino eso:
apertura y siembra"; ("Nota acerca de una nota", ahora en Apertura).
DAVID
SOBREVILLA. . .