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La estela de Narm-n.

Una aproximacin iconogrfica


e iconolgica
Alejandro Gallego Lpez
Universidad Autnoma de Madrid

Toda explicacin (Erklrung) es una hiptesis


L. Wittgenstein. Observaciones a la Rama dorada de Frazer. Madrid.

RESUMEN
Desde su descubrimiento la estela de Narm-n ha suscitado todo tipo de expectativas y
comentarios estilsticos e histricos. Muchas han sido las propuestas de anlisis e interpretacin
sugeridas respecto a este monumento celebrativo de la victoria y podero militar acadio, que con
Narm-n alcanza su cenit, hecho demostrado con la representacin excelsa de los atributos de
realeza y divinidad de ste. Apuntamos aqu una nueva aproximacin no slo al significado
iconogrfico de la estela sino, sobre todo, del sentido, cultural y simblico, ms profundo de la
misma.
Palabras clave : Narm-n, estela de victoria, Lullubi, Eannatum.

ABSTRACT
From the very moment of its find, the Narm-n stele has triggered all kind of stylistic and
historical remarks and suggestions. There have been many analytical and interpretion proposals
pointed out concerning this celebrative monument, commemorative of the Akkadian victory and
military power, which reaches its culmination with Narm-n, as demonstrated by the
representation of the symbols and prerogatives of kingship and divinity. We try to highlight here
a new approach not only on the iconographic meaning of the stele, but above all, on a deeper
cultural and symbolic relevance of such a monument.
Keywords: Narm-n, victory stele, Lullubi, Eannatum.

INTRODUCCIN
Dentro del arte acadio, la estela de Narm-n debe entenderse dentro de un gnero
propio de esta poca, si bien con precedentes conceptuales previos, que no formales.
Este gnero lo constituyen las as llamadas estelas de victoria, siendo la del nieto de
Sargn la mxima expresin de stas, que habran adquirido desde el inicio de la
dinasta un papel relevante en la celebracin de la nueva ideologa acadia a travs de las
manifestaciones plsticas1.

NIGRO, L (1998) The two Steles of Sargon. Iconology and visual propaganda at the Beginning of
Royal Akkadian Relief. Iraq 60. p. 85.

27

LA ESTELA DE NARM-N. UNA APROXIMACIN ICONOGRFICA E ICONOLGICA

1.- Un descubrimiento singular


Hallada por Jacques de Morgan en 1898 en Susa2, a donde fue llevada por el monarca
elamita utruk-Naunte desde Sippar, donde estuvo situada frente al templo de ama,
la estela de Narm-n es una de las obras maestras del arte mesopotmico y, como tal,
ha sido profusamente estudiada y analizada3. Con su pionero trabajo arqueolgico, el
ingeniero francs rescatara algunas de las obras ms celebradas del arte acadio4 . La
estela, hoy en el Museo del Louvre, conmemora la victoria de Narm-n sobre un
pueblo nmada procedente de los Zagros, los lullubi. Realizada en arenisca, tiene dos
metros de alto y de acuerdo a la reconstruccin propuesta por Liverani deba tener
forma de luneta, parcialmente perdida. Su composicin es clara, y muestra al monarca
acadio Narm-n con los atributos tpicos de la realeza y de divinidad, venciendo a un
enemigo incivilizado, ante el juicio de los dioses principales del panten acadio
representados en las siete estrellas que aparecen en la parte superior de la estela.
Estilsticamente se puede decir que pertenece al periodo acadio clsico, en el que
las figuras son representadas de manera dinmica, en la que nuevos elementos, como el
paisaje son integrados de manera armnica como nunca antes5. As, varios componentes
destacan en esta representacin en bajorrelieve: Narm-n, en primer lugar, que
aparece representado, cmo no, a mayor tamao que las tropas que siguen al rey acadio.
En segundo lugar, los enemigos vencidos, el paisaje6 y finalmente, el mundo divino
representado por la montaa y las estrellas.
2.- Anlisis compositivo de la estela
El rey
El anlisis de la estela, puede empezar por su elemento central no slo de la
composicin sino tambin del significado: Narm-n. El rey aparece en una posicin
ascendente, como la de los dioses, sobre el enemigo vencido al que aniquila con una
larga lanza, mientras que en la otra mano porta una maza, smbolo de poder en todo
Oriente Prximo y arma de gran contundencia. Presenta un rostro barbudo, como el de
los reyes con un peinado que recuerda a la cabeza de Sargn procedente de Nnive,
aunque lo ms caracterstico es que ostenta una tiara con cuernos, asociada a la
divinidad. No olvidemos que Narm-n era por su posicin y atributos en esta estela y
por su titulatura real un nexo de unin entre el mundo de los dioses, el de los astros que
le contemplan y hacia los que mira, y el mundo de los hombres que tiene bajo sus pies.
2

V. Scheil reflejara aos ms tarde la importancia de la adquisicin de ste y otros importantes


monumentos mesopotmicos hallados en Susa, para el Museo del Louvre y para el prestigio de Francia.
Vase SCHEIL, V (1904) Excavations made by the French in Susa and Babylonia. 1902-1903. The
Biblical World 24/2. pp. 146-147.
3
BNDER, D (1995) Die Siegesstele des Naramsn und ihre Stellung in Kunst und Kulturgeschichte.
Beitrage zur Kunstgeschichte 103. Idstein. p. 269.
4
CRDOBA ZOILO, J. M (2001) Los pioneros de la Arqueologa en Oriente. Problemas y mtodo en
el redescubrimiento de asirios, babilonios y sumerios en CRDOBA, J. M; JIMNEZ ZAMUDIO, C;
SEVILLA CUEVA, C (eds) El Redescubrimiento de Oriente Prximo y Egipto. Viajes, hallazgos e
investigaciones. Actas del Primer Seminario Monogrfico de Primavera. Madrid. p. 68
5
NADALI, D; VERDARAME, L (2008) The Akkadian Bello Stile en Proceedings of the 51st
Rencontre Assyriologique Internationale. Chicago. p. 314.
6
H.J. Kantor hizo ya referencia a la utilizacin de los diferentes elementos del paisaje para conseguir una
gran monumentalidad. Vase KANTOR, H.J. (1966) Landscape in Akkadian Art . Journal of Near
Estern Studies 25/3. pp. 149.

28

PODER, CULTURA E IMAGEN EN EL MUNDO ANTIGUO

Es precisamente por este motivo por el que Zainab Bahrani considera la tiara con una
sola pareja de cuernos que aparece en la estela, diferente a la triple tiara atribuida a las
divinidades, una caracterstica iconogrfica que identifica al monarca acadio como
intermediador entre dioses y hombres, y en un estadio intermedio entre unos y otros7.
Esto supone inferir una influencia directa de una idea religiosa y poltica directamente
en la iconografa de la estela de Narm-n, pero s hay documentos textuales que
pueden, aunque no probar, s encajar bien con tal concepcin8.
La deificacin de Narm-n y su status entre el resto del panten acadio ha sido
ampliamente tratado tanto desde el punto de vista textual como iconogrfico. As,
Walter Farber en 1982 plante esta problemtica, observando una demostracin textual
de la divinizacin de Narm-n, sin concluir sin embargo una posicin determinada
entre las divinidades, pero s presumiendo una posicin preeminente como deidad sobre
los habitantes del territorio acadio9. Ms recientemente, I. Winter, basndose
principalmente en criterios iconogrficos e iconolgicos, afirma que el cuerpo de
Narm-n en s mismo refleja la perfeccin de una acordada condicin divina10
concedida por los dioses, hemos de suponer que principalmente por ama e Itar.
Tras Narm-n avanzan sus tropas que forman una unidad compositiva, si bien
y en contraste con la estela de los buitres, los personajes aparecen claramente
individualizados, aunque formando dicho bloque compositivo. En palabras de Bnder,
las tropas de Narm-n avanzan como un slido muro frente al enemigo11, y es cierto
que se puede hablar de una cierta simetra y correspondencia geomtrica en la
representacin de las tropas.
Bnder seala tambin la reduccin de la postura de los soldados de Narm-n
a un nico y estandarizado modelo, el del propio rey, por supuesto, exceptuando el
tocado y las caractersticas de la cabeza12, singularizado en ste por su tocado de
cuernos13, producindose una hipstasis por la que la imagen y pose del monarca
aparecen representadas varias veces en pequea medida. Adems su posicin triunfal
ser repetida en la figura de un soldado que pisa tambin al enemigo. Esta
representacin multifactica y alegrica de la figura de Narm-n y su posicin
victoriosa vienen a ser una nueva creacin de poca acadia14, cuyo arte alcanza con esta
estela su punto ms lgido y evolucionado15. Esta caracterizacin polidrica tiene su
reflejo en la propia terminologa acadia presente en los textos de este periodo, de tal
7

BAHRANI, Z (2008) Rituals of War. The Body and Violence in Mesopotamia. New York. pp. 108-109.
H. Frankfort tempranamente sealaba el reflejo de esta posicin intermedia del rey en la iconografa de
la estela. Vase FRANKFORT, H (1954) The Art and Architecture of the Ancient Orient. London. p. 43.
9
FARBER, W (1982) Die Vergttlichung Naram-Sns. Orientalia 52 , p. 72
10
WINTER, I (2006) Touched by the Gods: Visual Evidence for the Divine Status of the Rulers in the
Ancient Near East en BRISCH, N (ed) Religion and Power: Divine Kingship in the Ancient World and
Beyond. Chicago. p. 76.
11
BNDER, D (1995) p. 216.
12
Idem.
13
Blanco Freijeiro ya sealaba la singularidad y el rol principal de Narm-Sn en toda la escena, yendo
ms all y calificando otros elementos compositivos, como los cados en combate como una cua
secundaria y narrativa. Vase BLANCO FREIJEIRO, A (1981) Arte Antiguo del Asia Anterior.
Sevilla. p. 121.
14
A. Westenholz dice. ...The scene is not at all naturalistic, despite the careful rendition of the human
body; it is loaded with allegory. The whole drama of orders victory over chaos is condensed in the point
right before the kins toe.... Vase WESTENHOLZ, A (1999) p.88.
15
BNDER, D (1995) p. 217
8

29

LA ESTELA DE NARM-N. UNA APROXIMACIN ICONOGRFICA E ICONOLGICA

modo que una vez ms contamos no slo con una representacin imaginaria, esto es,
iconogrfica, sino tambin con su correspondencia escrita, manifestacin de un
elaborado universo conceptual. De esta manera, trminos acadios como batu o kuzbu,
sirven para describir y entender caractersticas objetivas de la representacin del rey,
como son el vigor y la potencia fsica16. De hecho, capacidades como la rapidez eran
notablemente valoradas y elogiadas en los textos por su versatilidad en el campo de
batalla17.
Muy relevante tambin es la consideracin de Narm-n como un rey guerrero,
una faceta ms enmarcada dentro de las responsabilidades regias del monarca acadio, y
que caracteriza a una nueva definicin de la realeza en la que la destreza militar y la
fortaleza fsica son requisitos bsicos. Tal caracterizacin se ver reflejada en los textos,
con el relato ar tamarim, o rey de la batalla18, en el que se establecen
personificaciones y metforas del rey como len19, por ejemplo, y que se repetirn
tambin en poca neoasiria20. De hecho, no debemos olvidar la existencia de un texto
literario tardo conocido como Sargn, el Len21
La composicin se orienta claramente desde la parte inferior izquierda hacia la
parte superior derecha de la estela, en una lnea marcada tambin por la orientacin del
rostro y de la mirada de Narm-n22. Si atendemos a la vestimenta y a los atuendos,
siguiendo a Bnder, podemos dividir las tropas de Narm-n en dos grupos: los
portadores de estandartes, ideolgicamente muy importantes, y las tropas de infantera.
stas llevan un faldelln triangular y un ropaje que les cubre el resto del cuerpo,
mientras que los portadores de estandartes visten un largo manto plisado. En mi opinin
esta distincin bsica obedece a una interpretacin lgica de quienes participan
activamente en el combate, es decir, las tropas, y quienes lo hacen de manera simblica,
pero no por ello menos importante, como son los portadores de estandartes.
La representacin de los combatientes en esta estela es comparable a la de la
estela de Rimu en Tello, incluso en la representacin de los cascos que cubren la
cabeza y parte de las mejillas.
De sealado inters es la representacin del armamento. Adems del casco, el
hacha es muy importante, pues se trata de una de las armas ms comunes y de mayor
prestigio durante el tercer milenio a.C., visible ya en la estela de los buitres, as como en
la glptica predinstica y acadia. La correspondencia material de estas hachas es visible

16

WINTER, I (1996) Sex, Rhetoric, and the Public Monument: The Alluring Body of Naram-Sn of
Agade", in KAMPEN, N.B. (ed.) Sexuality in Ancient Art. Near East, Egypt, Greece, and Italy,
Cambridge. pp. 12-13.
17
KRAMER, S. N (1974) Kingship in Sumer and Akkad: The Ideal King en GARELLI, P (ed) Le
palais et le royaut. CRRAI. p. 173.
18
WESTENHOLZ, J (1999) Legends of the Kings of Akkade. Winona Lake. Vase tambin GLASSNER,
J.J (1985) Sargon roi du combat. RA 79 pp. 115.126
19
Vase STRAWN, B. A (2005) What is Stronger than a Lion. Leonine Image and Metaphor in the
Hebrew Bible and the Ancient Near East. Fribourg. pp. 133-228.
20
Para G. Jonker la poca acadia, y muy especialmente el periodo de Narm-Sn fueron cruciales para la
formacin de una memoria colectiva en Mesopotamia, que inclua, por supuesto, conceptos como el del
rey guerrero. Vase JONKER, G (1995) The Topography of Remembrance. The Dead, Tradition and
Collective Memory in Mesopotamia. Leiden. pp. 59-64.
21
GENTILI, P (1996) Sargon, re senza rivale. Padua. pp. 40-55.
22
AMIET, P, (1985a) p. 196.

30

PODER, CULTURA E IMAGEN EN EL MUNDO ANTIGUO

en lugares lejanos como Luristn y Tepe Gawra23, as como en Asia Central24, o


tambin en Mari.
Otro elemento fundamental en la representacin del monarca es el arco y las
flechas, que aparecen ya de forma visible en la mencionada supuesta estela de Rimu, y
que es caracterstica del combate a larga distancia, aunque tambin lo es -y esto es
especialmente importante desde el punto de vista simblico-, en las escenas de caza.
Recordemos la estela de Uruk de caza de leones, o los muchos ms tardos relieves de
Aurbanipal. La caza es el elemento simblico que recoge el mantenimiento del orden
sobre el caos, ya se realice mediante red -simulando un acto de pesca- o por medio del
lanzamiento de una flecha certera25, pues no olvidemos que el verbo acadio para pescar
y cazar26 es el mismo.
Dentro de la tipologa concreta del arco podemos decir que se trata sin por su
forma y presentacin, de un arco compuesto27, mucho ms efectivo y desarrollado que
el sencillo. La primera representacin de un arco compuesto procede, sin embargo, de la
periferia del imperio, de la ciudad de Mari. No slo gracias a la iconografa de este
periodo sabemos del uso de este tipo de armamento, sino tambin merced a la
documentacin escrita que en poca acadia detalla como nunca antes la utilizacin de
las armas en el combate28. Adems, en esta misma poca comienzan a aparecer las
primeras puntas de flecha de metal. En la representacin de Narm-n, este rey porta
en su mano izquierda el arco y en la derecha una flecha tallada con gran detalle.
Junto al arco, la flecha, la lanza es un elemento de gran relevancia en la
representacin y su disposicin contribuye a generar una cierta verticalidad compositiva
de la estela. Ya sea en la lucha a distancia o en el cuerpo a cuerpo, la lanza acta como
smbolo de status y como arma en el campo de batalla29. La lanza aparece representada
desde el Predinstico Tardo, tanto en escenas de asedio como en escenas de lucha. El
hecho de que se trate de un smbolo de status social viene confirmado por la presencia
de lanzas tanto en el estandarte de Ur como en la estela de los buitres, donde Eannatum
blande una lanza frente a su enemigo. Asimismo, las lanzas son empleadas en la estela
de Narm-n para portar los diferentes estandartes de los soldados, as como para
mostrar sus trofeos de guerra. La lanza aparece tambin como indicador de rango en la
glptica, tanto en escenas de carcter militar como en las de caza. Dentro de su tipologa,
observamos dos grupos bsicos: el formado por lanzas con forma triangular, y las
foliformes, que aparecen en el estandarte de Ur, en la estela de los buitres y, al menos en
dos figuras de la estela de Narm-n.

23

BNDER, D (1995) p. 220.


Con paralelos en Altyn Depe y Gonur. Vase SARIANIDI, W (2006) Gourdepe. City of Kings and
Gods. Agabat. P. 280-282.
25
Segn Helck, la descripcin de la caza y del cazador, visible tambin en la glptica acadia, tiene un
carcter apotropaico, pues debe dominar el mal, el caos. Vase HELCK, W (1968) Jagd und Wild im
Alten Vorderasien. Hamburg/Berlin. p.12.
26
Literalmente Boehmer dice: ...Zwischen Jagd und Krieg besteht eine innere Verwandschaft. Die
wilden Tiere und die Feinde verkrpern das Bse, das bezwungen wird... Vase BOEHMER, R. M
(1963) Die Entwicklung der Glyptik whrend der Akkade Zeit.
27
BNDER, D (1995) Op. cit. p 224.
28
CIVIL, M (2003) Of bows and arrows. JCS 55. p. 49.
29
BNDER, D (1995) p. 225.
24

31

LA ESTELA DE NARM-N. UNA APROXIMACIN ICONOGRFICA E ICONOLGICA

El pual es otro elemento de especial significacin simblica en las categoras


del armamento. Podemos afirmar que es un arma que aparece de forma temprana desde
el Predinstico. Concretamente en la estela de Narm-n, aparece en el cinturn del
jefe de los lullubi. Es de lamentar que la estela est daada en esta parte y no permita un
anlisis ms exhaustivo del tipo de hoja y empuadura del pual, aunque puede notarse
que la hoja tiene forma ovalada. No obstante s podemos afirmar que el pual es
tambin, como vemos en la glptica de poca acadia, el arma que portan los hroes, los
hombres con cabeza de toro, y sobre todo los dioses30. Por tanto, era un arma que
otorgaba un rango significativo a quien lo portaba, como en este caso el jefe de las
tropas de los lullubi.
En la estela de Narm-n tambin el cayado es, -al igual que en otros relieves
de similar factura y forma como el de ulgi en Durband i-Gawr-, un elemento
importante para comprender la representacin de los atributos de poder que posee el
monarca acadio, y repite la doble funcionalidad que veamos en los elementos del
armamento anteriores, como son su funcionamiento como arma y como smbolo de
status.
La maza es smbolo de la divinidad, y es un arma empleada por los dioses.
Bnder seala la utilizacin de sta en la estela de los buitres por Ningirsu, al igual que
su empleo por Sargn en la estela cnica en la que aparece masacrando a Lugalzagesi.
Encontramos claros paralelismos de la maza utilizada por el rey o por los altos
dirigentes en otras culturas, como la egipcia, pero tambin en contextos culturales ms
lejanos, de nuevo, en Asia Central, donde los cetros y las mazas de piedra son objetos
ampliamente documentados.
El paisaje y las tropas
Junto al armamento y la descripcin de las tropas de Narm-n, nos resta describir e
interpretar el paisaje y la postura y gestos de los sometidos o muertos en la estela.
Empezaremos por stos ltimos, ya que me llama la atencin el gran nivel de detalle
con el que se representa a vencedores y vencidos. El ms importante de stos es el
cabecilla de los lullubi, quien cae herido de muerte ante el propio Narm-n. Del resto,
slo dos permanecen todava armados, lo que nos habla del carcter narrativo
(problemtico, hablare de narrativa en poca acadia) de la estela y de la sucesin de
hechos y protagonistas en sta. Iconogrficamente se observa una clara distincin entre
los enemigos muertos, representados desnudos, y los vivos que estn caracterizados
como gentes de las montaas. En la estela de Nasiriya se atestigua la relevancia
simblica de la desnudez del enemigo derrotado o capturado que deja de ser un enemigo
reconocible para convertirse en un sujeto catico vencido por el orden csmico
impuesto por el rey, como delegado en la tierra de los dioses31.
Adems de los cados en combate, a la derecha de la estela aparecen cuatro
personajes, enemigos tambin, que suplican piedad al rey. Este elemento es, como
muchos otros, singular y excepcional de esta estela. Respecto a los muertos,
distinguimos dos bajo los pies de Narm-n y la parte ms baja de la estela. Tambin
30

SALONEN, E (1965) Die Waffen der Alten Mesopotamier. Eine Lexikalische und Kulturgeschichliche
Untersuchung. Helsinki. p. 63-66.
31
A este respecto el ttulo iiaku, que ya hemos visto con anterioridad, es el que mejor ilustra esta
condicin.

32

PODER, CULTURA E IMAGEN EN EL MUNDO ANTIGUO

son representados heridos, pero lo que notamos en la estela supone la aniquilacin total
del enemigo, puesto que no observamos, como en otras del periodo, la presencia de
cautivos. Tal vez se era el mensaje que la estela quera dejar de manera explcita al
pueblo: el rey acadio no deja enemigos vivos. O quizs porque la funcin narrativa de la
estela se centraba en la victoria, y no en una posible y posterior toma de cautivos.
Ya comentamos brevemente la simbologa csmica de la representacin de la
montaa y las estrellas, pero la importancia del paisaje en la estela de Narm-n va un
poco ms all de esta lectura, pues supone una clara innovacin, en cuanto que integra
paisaje y accin en una misma estela, dotando a los hechos de contexto metafrico y
real. Aparecen rboles, que quiz se pudieran clasificar por tipos si se realiza un estudio
e interpretacin botnica de la estela, una gran montaa, con su cima, hacia la que mira
Narm-n -y que bien podra ser uno de los muchos picos de los Zagros- pero que
podra relacionarse ms bien con el concepto mstico de montaa primigenia y del
origen csmico32. Bernbeck, siguiendo las postulaciones de la propia J. Brker-Klhn,
afirma que en efecto la misma forma de la estela podra concebirse como la
representacin en s misma de la montaa que figura esculpida dentro de sta33, pero va
an ms all en la interpretacin simblica de la misma, defendiendo que la
interpretacin de Brker-Klhn, encontrara un razonamiento, pues podra segn ste
hablarse de la montaa como metfora de la omnipresencia del monarca, y, por tanto, de
su halo de divinidad34, algo si se quiere ms subjetivo.
3.- Expolio y reutilizacin de la estela. El poder de las imgenes
Como decamos, considero necesario hacer referencia al antiguo expolio de la estela de
Narm-n y de su, a mi juicio, intencionado deterioro. El monarca elamita utrukNaunte saque en el 1158 a.C35 Babilonia, llevndose como botn una serie de estatuas
emblemticas de la historia mesopotmica, pero no a bulto precisamente. No slo
saque Babilonia, sino tambin ciudades de gran importancia religiosa e ideolgica,
como Sippar, de donde tom la afamada estela de Narm-n.
La posesin de la estela de Narm-n debi ser objeto de la mayor importancia,
pues al igual que el fundador acadio Sargn, su nieto se haba convertido ya en un ideal
de realeza y en el rey legendario por excelencia36. Su estela era admirada por su
antigedad, pero tambin como monumento conmemorativo de un rey poderoso. En la
estela hay dos inscripciones, la primera de ellas que aparece intencionadamente
deteriorada, en la que Narm-n se presentaba como rey deificado. Bahrani apunta que
un anlisis cuidadoso y ms detallado de la estela, permite observar que la erosin
sufrida es de naturaleza diferente a la de la base de la estela, donde es evidente que se
produjo por causas naturales, de efectos bien distintos a los que destruyeron la

32

Vase KARAKHASHI, F (2004) Fighting the Mountain: Some Observations on the Sumerian Myths
of Inanna and Ninurta JNES 63 pp. 111-118.
33
BRKER-KLHN, J (1982) Altvorderasiatische Bildstelen und vergleichbare Felsreliefs. Baghdader
Forschungen ;, Bd. 4. 2 v. Mainz am Rhein.
34
BERNBECK, R (2006) Royal Deification, an ambiguation mechanism for the creation of courtier
subjectives en BRISCH, N (ed) Religion and Power: Divine Kingship in the Ancient World and Beyond.
Chicago. pp. 163-164.
35
De acuerdo a la cronologa de Liverani. Vase LIVERANI, M (1995) El Antiguo Oriente. Historia,
sociedad y economa. Barcelona. p. 209.
36
BAHRANI, Z (1995) p. 370.

33

LA ESTELA DE NARM-N. UNA APROXIMACIN ICONOGRFICA E ICONOLGICA

inscripcin triunfal37 de Narm-n, deliberadamente borrada por utruk-Naunte. A


priori, podramos hablar legtimamente de una damnatio memoriae. Sin embargo,
adems de esto se produce tambin una apropiacin nominal de las estelas, y as utrukNaunte inscribi su nombre en lugar del de los antiguos monarcas acadios, lo que lleva
a algunos autores como a la misma Bahrani, en oposicin a Nylander38, a decir que el
robo y dao inferido a estas estelas debe interpretarse como un acto de apropiacin, que
requera mantener un cierto tipo de imgenes, como sta, bajo control, no ya por el
carcter propagandstico de las imgenes, sino por el poder simblico. Debido a la
importancia de las palabras pronunciadas39 y de la semiologa retirar el nombre de la
imagen a la que acompaa poda suponer nada menos que la invalidacin de la imagen
como inmortalizacin de lo representado40.
De esta manera vemos que los elamitas llevaron a cabo la invalidacin del poder
mgico de las imgenes reales consideradas como una entidad viva. Y as, textos
antiguos refieren que las estatuas e imgenes del rey eran estimadas como un doble de
ste41. Por tal motivo era tan importante la ceremonia de la consagracin de estatuas y la
ceremonia de apertura de la boca, por la que se introduca vida dentro de la estatua. De
esta manera, stas eran baadas y alimentadas diariamente como si se tratara de seres
vivos42. Obviamente, todos estos rituales y ceremonias estaban imbuidos de una
eminente carga simblica, como suceda con la no menos relevante ceremonia del
matrimonio sagrado43.
4.- Conclusin
En resumen, la estela de Narm-n rene la mayor parte de las caractersticas formales
e ideolgicas que llevarn a la historiografa de periodos posteriores a hablar de
conceptos ambiguos y resbaladizos para la poca acadia como retrica, narrativa y
propaganda, trminos bien aceptados y aplicados, por ejemplo, en poca neoasiria44.
En mi opinin, la estela no debe ser vista como un monumento ni enteramente
pblico45, ni tampoco propagandstico, pero s, considerando sus diferentes niveles de
37

Vase KUPPER, J. R. (1971) Les inscriptions triomphales akkadiens. Oriens Antiquus 10. pp. 91 106.
38
Literalmente C. Nylander dice: one should make a dstinction here between a complete destruction
of image aiming at anhiliation of essence and identity, a damnatio memoriae, and, on the other hand, a
selective desfiguration intended to demonstrate the defeat and humiliation of a known and still
identifiable character, real or symbolical.... Vase NYLANDER, C (1980) Earless in Nineveh. Who
mutilated Sargons Head?. AJA 84. p. 330.
39
umu, literalmente nombre, fama o reputacin, segn el Chicago Assyrian Dictionary.
40
BAHRANI, Z (1995) p. 370. Literalmente I believe that the Elamite theft was a deliberate act of
abduction that required these images to be under their control
41
BAHRANI, Z (1995) p. 375.
42
OPPENHEIM, A. L. (1977) Mesopotamia: Portrait of a Dead Civilization. Chicago. pp. 183-198.
43
Recientemente se ha apuntado la posibilidad de la realizacin fsica de dicha ceremonia, lo que no
dejara de dotarla de simbologa y valor metafrico. Vase STEINKELLER, P (1999) On Rulers, Priests
and Sacred Marriage: Tracing the Evolution of Early Sumerian Kingship en WATANABE, K (ed)
Priests and Officials in the Ancient Near East. Heidelberg. pp.129-137.
44
WINTER, I (1981) Royal Rhetoric and the Development of Historical narrative in Neo-Assyrian
Reliefs, Studies in Visual Communication 7. pp. 11-14.
45
WINTER, I (1996) Sex, Rhetoric, and the Public Monument: The Alluring Body of Naram-Sn of
Agade", in KAMPEN, N.B. (ed.) Sexuality in Ancient Art. Near East, Egypt, Greece, and Italy,
Cambridge. pp. 15-19.

34

PODER, CULTURA E IMAGEN EN EL MUNDO ANTIGUO

lectura, pblico e interpretacin46, se puede aseverar que se trata de una evidencia


informativa de primera magnitud, no slo por su cuestionable valor histrico, sino ms
bien por su rico contenido ideolgico, que permite una aproximacin semiolgica, en la
que textos e imgenes son elementos complementarios.
Resulta obvio considerar la estela de Narm-n como un excepcional
monumento celebrativo, pero quizs debamos preguntarnos quines tenan acceso real a
ste y a su interpretacin. No obstante, es indudable que los principios referentes a la
nueva concepcin de la realeza, manifestados tanto en la estela como en el resto del
repertorio iconogrfico, textual y literario acadio influiran ulteriormente tanto en
babilonios como asirios47.
Sin embargo, no podemos forzar la interpretacin iconogrfica de cada uno de
estos elementos para dotarlos de una significacin simblica, no obstante, la
arqueologa comparada y el anlisis de las diferentes estelas del mismo tipo y periodo
que poseemos, s pueden proporcionarnos pistas sobre el significado y contenido
ideolgico de estos significantes formales.

46

Vase LIVERANI, M (1995) El Antiguo Oriente. Historia, sociedad y economa. Barcelona. pp. 646651.
47
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LA ESTELA DE NARM-N. UNA APROXIMACIN ICONOGRFICA E ICONOLGICA

Figura 1. La estela de Narm-n en el momento de su hallazgo. Fotografa de R. de


Mecqnenem. AMIET. P (1976).

Figura 2. Estela de Narm-n. Sb 4. Susa. Museo del Louvre. ARUZ, J (2003).

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PODER, CULTURA E IMAGEN EN EL MUNDO ANTIGUO

Figura 3. Propuesta de restitucin de la estela de Narm-n. LIVERANI, M (1995).

Figura 4. Propuesta de restitucin de la estela de Narm-n. BNDER, D (1995).

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LA ESTELA DE NARM-N. UNA APROXIMACIN ICONOGRFICA E ICONOLGICA

Figura 5. Detalle de la estela de Narm-n. ARUZ, J (2003).

Figura 6. Detalle de la estela de Narm-n con los portadores de estandartes.


LIVERANI, M (1995).

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PODER, CULTURA E IMAGEN EN EL MUNDO ANTIGUO

Figura 7. Vista de detalle de Narm-n en la estela de su nombre. ARUZ, J (2003).

Figura 8. Fragmento de molde con un gobernante deificado, posiblemente Narm-n e Itar.


ARUZ, J (2003).

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