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Mtodos de las ciencias sociales Maurice Duverger

Introduccin
Las ciencias sociales presentan un retraso respecto a las ciencias duras a causa del desacuerdo que existe entre
los socilogos sobre ciertos conceptos bsicos que trata la ciencia ya que cada uno de ellos hablan en su propio
lenguaje. Se encuentran poco desarrollada a pesar de su importancia a las modernas aplicaciones.
Seccin I
La nocin de ciencia social
Definicin
Las ciencias sociales estudian al hombre que vive en sociedad, el animal poltico de
Aristteles, analizando los grupos humanos, las colectividades, las comunidades.
Desarrollo histrico de las ciencias sociales
Dos hechos fundamentales:

En primer lugar, la primitiva confusin que perdur varios siglos, entre el punto de vista cientfico
objetivo y el punto de vista moral o metafsico;
En segundo lugar, la reciente tendencia a la desmembracin de la ciencia en mltiples disciplinas, a la
sustitucin de la ciencia social por LAS ciencias sociales. Delimita tres periodos: Antigedad a siglo
XVIII, S. XVIII a XIX y a partir del siglo XX.

Antigedad a siglo XVIII


Existe una predominacin de hacer ciencia social ms que filosofa social.
A. Caractersticas:
1. El predominio del punto de vista filosfico y moral: La ciencia social en su estado primitivo se
encuentra inmersa en una serie de consideraciones normativas, de carcter moral o filosfico.
2. La importancia de las observaciones recogidas: Los aportes son muy importantes en este periodo.
B. Etapas histricas:
1. Antigedad: La dualidad Platn Aristteles. Para Platn el razonamiento abstracto constituye su
instrumento fundamental de anlisis. Aristteles en cambio posee un talento observador y que sus
investigaciones se basan en extensas y variadas investigaciones concretas.
2. Edad media: Predomina el pensamiento escolstico reflejando todo sobre la religin catlica. El
mtodo que prioriza es el deductivo sobre la observacin de hechos, es decir, parte de las premisas y
luego las corrobora. Los pensadores destacados en la edad media son San Agustn y Santo Toms.
3. Renacimiento y reforma: Los viajes a Amrica favorece el enfoque experimental y a la observacin
de la realidad como punto principal. Una de las obras que refleja esto es El prncipe de
Macchiavello. Para otros autores contractualitas, se firma un contrato para salir del Estado de
Naturaleza y convertirse en sociedad.

Los siglos XVIII y XIX: La constitucin de una ciencia social autnoma.


Con el siglo XVIII aparece la idea de una rigurosa separacin entre la ciencia y la filosofa. Por otra parte, nace
la idea de que los fenmenos sociales poseer un carcter de regularidad y que estn sometidos a leyes naturales.
A. Aportacin del siglo XVIII: Contina predominando la tendencia a estudiar los hechos sociales desde
el enfoque filosfico. Estudia lo que DEBEN ser las sociedades humanas de lo que son.
1. El desenvolvimiento de las obras fundadas en la observacin: El desarrollo de las ciencias sociales
se efectan en tres direcciones principales: En la economa poltica con la escuela francesa de los
fisicratas primero y la escuela de Adam Smith despus; En la estadstica matemtica y en el estudio
comparativo de los diferentes pueblos, basado en los relatos de los viajeros y exploradores.
2. La elaboracin de idea social: La idea de que ciertos hechos sociales estn sometidos a ciertas leyes.
El concepto de leyes sociales se desarroll en tres direcciones diferentes: leyes estadsticas del
clculo de probabilidades; leyes histricas que expresan el desarrollo de la humanidad; leyes
anlogas a la del universo fsico.
B. Aportacin del siglo XIX: Se van considerando las ciencias sociales progresivamente normales.
1. Aportacin de Auguste Comte:
a. La palabra sociologa fue inventada por Comte.
b. La delimitacin del objeto en las ciencias sociales: Su aportacin fundamental consiste en haber
delimitado su objeto y haber dado de ella una definicin precisa. La sociologa o fsica social
comprende de dos partes: la Esttica social que es el estudio anatmico de la sociedad y la
Dinmica social que es el estudio del progreso (comprende de la llamada Ley de los tres estados:

pasa de un estado teolgico, un estado metafsico y un estado positivo) mientras que la anterior
el estudio del orden.
c. La afirmacin del carcter positivo de las ciencias sociales: Comte afirma que el carcter
positivo es haberlas separado definitivamente de la moral y de la fsica, pero no consigui librar
se las creencias filosficas.
2. Aportacin de Karl Marx:
a. La objetividad de las ciencias sociales: Plantea que las bases de una ciencia social totalmente
objetiva al afirmar que las relaciones jurdicas, las formas polticas y la anatoma de la sociedad
provienen de la infraestructura econmica y del estado de las fuerzas productivas
b. El carcter evolutivo de las ciencias sociales: Cree que la naturaleza del hombre es resultado de
la historia y que vara como la historia misma. Se desarrolla por medio de un proceso dialctico.
c. La elaboracin de la primera teora general de las ciencias sociales: El marxismo constituye el
primer sistema completo de explicacin de los fenmenos sociales. Utilizacin del razonamiento
deductivo ms que la investigacin experimental.

El siglo XX: la desmembracin de la ciencia social


En la actualidad se habla de las ciencias sociales, es decir, en sentido plural.
A. La actual multiplicacin de las disciplinas particulares:
1. La necesidad de una especializacin: La complejidad de los hechos sociales y la diversidad de las
tcnicas empleadas para observarlos exigen una especializacin. Es necesario separar las diversas
ramas de la ciencia social.
2. La ausencia de una teora general en las ciencias sociales: Al haber esta ausencia, se ven obligados a
elaborar teoras parciales en el marco de cada disciplina particular. Se pierde de vista la conexin
entre todos los fenmenos sociales.
3. El aislamiento de las diversas disciplinas universitarias: Su aislamiento y la diversidad de formacin
de los especialistas han agravado la tendencia a la separacin.
4. Las recientes reacciones contra la desmembracin de las ciencias sociales: Se ha buscado mtodos
para la multiplicidad. Un primer mtodo fue el de Comte que consideraba como un remedio la
formacin de especialistas de generalidades. El segundo mtodo podra ser la edificacin de una
doctrina general comnmente aceptada. El tercer mtodo consiste en hacer colaborar investigaciones
comunes a especialistas de cada disciplina social particular.