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La expansin de la cultura de Uruk en el


Medio ufrates Sirio. Reflexiones sobre un
modelo colonial arcaico
Chapter January 2012

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Juan Luis Montero Fenolls
University of A Corua
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Orientem

La expansin de la cultura de Uruk en el Medio ufrates


Sirio. Reflexiones sobre un modelo colonial arcaico

Juan Luis Montero Fenolls*

Resumen
En este artculo se presentan, por un lado, nuevos datos sobre la expansin de la cultura de Uruk por el valle del
Medio ufrates, obtenidos en el yacimiento de Tall Humeida (Siria). Y, por otro lado, se propone que este proceso
de expansin territorial, acontecido a mediados del IV milenio a. C., responde a un modelo complejo formado
por colonias fundadas ex novo (la cultura material del sur de Mesopotamia es la dominante), enclaves comerciales
fundados en sitios indgenas preexistentes (cultura material mixta) y puntos de intercambio (dominio de la cultura
material local).
Palabras clave: Cultura Uruk, Tall Humeida, Siria, valle del ufrates, Calcoltico, Mesopotamia

Abstract
In this paper there is, on the one hand, new data on the expansion of Uruk culture through the Middle Euphrates
valley which was obtained at Tall Humeida (Syria). And, on the other hand, we suggest that this territorial expansion
process, which occurred in the middle of the 4th millennium BC, corresponds to a complex model formed by colonies
established ex novo (Southern Mesopotamian material culture is predominant), commercial enclaves created on
pre-existing local sites (mixed material culture) and trading sites (where native material culture prevails).
Key words: Uruk, Tall Humeida, Syria, Euphrates valley, Chalcolithic, Mesopotamia

* Universidad de A Corua
Este artculo dedicado a la memoria del prof. Juan Antonio Fernndez-Tresguerres es mi modesto reconocimiento a su labor en favor de
la arqueologa espaola en Oriente Prximo. Sus investigaciones han contribuido de forma brillante al mejor conocimiento de la Edad
del Bronce en Jordania.

Juan Ramn Muiz lvarez (Coord.)


AD ORIENTEM. Del final del Paleoltico en el norte de Espaa a las primeras civilizaciones del Oriente Prximo.
Universidad de Oviedo Mnsula Ediciones, 2012. Pgs. 447-461
ISBN: 978-84-8317-921-5 ISBN: 978-84-940141-2-3

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Orientem

Introduccin
Uruk es uno de los yacimientos arqueolgicos ms importantes del sur de Mesopotamia,
conocido en la actualidad como Warka y citado en la Biblia con el nombre de Erek (Gnesis
10, 10). Uruk fue excavado por primera vez entre 1849 y 1853 por el britnico W. K. Loftus. Sin
embargo, las primeras investigaciones cientficas en este yacimiento, bajo la direccin del alemn
J. Jordan, habran de esperar hasta 1912. Las excavaciones alemanas en esta antigua ciudad
mesopotmica se han prolongado hasta fechas recientes, aunque con algunas interrupciones
debido a la inestable situacin poltica de la regin.
El perodo de Uruk constituye una de las etapas ms fascinantes y brillantes de la Historia Antigua
Universal. Uruk representa el nacimiento de la civilizacin, una experiencia incomparable que
transformar las sociedades prehistricas en otras ms complejas. En este perodo de mediados
del IV milenio a. C. Mesopotamia conoci la formacin del primer estado o estado arcaico, que
modific totalmente la economa y la sociedad de aquella poca. Era el comienzo de la Historia,
un perodo marcado por grandes innovaciones1. Las que mejor definen esta nueva etapa histrica
fueron, sin duda, dos. Por un lado, la aparicin de las primeras ciudades y, por otro, la invencin
del primer sistema de escritura conocido, al que hoy denominamos protocuneiforme2.

Principales teoras sobre la expansin de Uruk


La actividad de la arqueologa en Oriente Prximo ha permitido verificar que la cultura de Uruk
escenific a mediados del IV milenio a. C. un proceso de expansin geogrfica que le llev desde
el sur de Mesopotamia hasta el norte (Siria septentrional y Turqua oriental) y el este (actual Irn).
Con l naci una vasta base territorial unificada por un mismo horizonte cultural (Fig. 1).
No ser hasta los aos noventa del pasado siglo cuando se publiquen las primeras monografas
que han intentado explicar el modelo de expansin territorial de la cultura Uruk. Estas han hecho
especial hincapi en la concepcin de un sistema terico, en las causas de esta expansin, en su
cronologa y en la identificacin y definicin de una cultura material genuinamente urukea. Fue
as como nacieron las principales teoras explicativas sobre la expansin de la cultura de Uruk.
La primera de ellas es la tesis de G. Algaze, en la que se aplica la teora del sistema-mundo
un modelo establecido por I. Wallerstein en 1974 para otro contexto histrico a la cultura de
Uruk. A los ojos de este autor, la expansin urukea fue ante todo un hecho econmico basado
en la creacin de una red de establecimientos comerciales en un medio indgena. En otras
palabras, el sur mesopotmico para satisfacer sus necesidades econmicas, en particular de
aquellas materias primas de las que careca, coloniz comercialmente un territorio perifrico
1 Liverani (2006).
2 Glassner (2000).

La expansin de la cultura de Uruk en el Medio ufrates Sirio. Reflexiones sobre un modelo colonial arcaico

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Fig. 1: Expansin
territorial de la cultura de
Uruk (Aubet, 2007).

menos avanzado. Para ello llevaron a cabo la fundacin de diferentes tipos de asentamientos
de carcter colonial en la periferia mesopotmica: enclaves, bases, puestos avanzados y
agrupaciones de yacimientos. Junto a ellos aparecieron sitios indgenas o locales bajo influencia
urukea3. Posteriormente, G. Algaze ha matizado su propuesta de dispora comercial urukea,
proponiendo tres tipos de asentamientos intrusivos de Uruk en la periferia de Mesopotamia:
pequeos grupos de colonos de Uruk establecidos en medio de centros indgenas preexistentes,
importantes centros preexistentes ocupados por colonos del sur por medios coercitivos y,
finalmente, asentamientos en reas donde no exista una ocupacin previa4.
Otras hiptesis comerciales se han postulado para el mbito geogrfico sirio-anatlico.
Autores como D. Srenhagen y M. Lebeau han defendido que el objetivo de este proceso era
el de crear una red de relaciones comerciales organizadas a travs de tres ejes fluviales: Tigris,
Balih y Habur. En su opinin, el ufrates desempe un papel menor, ya que su curso medio
no era fcilmente navegable y estaba expuesto a la presin de los nmadas5. Srenhagen ha
propuesto una definicin de lo que considera es la cultura material propia del perodo de Uruk.
Sobre este principio, el arquelogo alemn ha distinguido dos categoras de asentamientos
urukeos: genuine Uruk y Uruk related6.
3
4
5
6

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Algaze (2004), pp. 105-106.


Algaze (2008), p. 86.
Lebeau (1989).
Srenhagen (1986).

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Aunque la naturaleza comercial de los establecimientos urukeos no es puesta en duda, G.
Stein ha criticado la teora del sistema-mundo urukeo. Basndose en la idea de una paridad
tecnolgica entre el sur mesopotmico y las otras regiones implicadas, ha propuesto la idea
de que los asentamientos urukeos son disporas comerciales basadas en una relacin de
fuerzas ya no asimtrica sino simtrica. Sin embargo, la naturaleza esencialmente comercial
de estas instalaciones no implica, a juicio de Stein, que el comercio haya sido el motor de las
transformaciones sociales observadas en estos espacios.7
La idea de que otras razones, adems de las comerciales, hayan podido animar a las gentes
de Uruk en su proceso de expansin, ha alimentado otras hiptesis. Una de ellas es la de G.
Schwartz, que combina el comercio y el control de las rutas con la necesidad de tierras agrcolas.
Es la llamada colonizacin agraria. A partir del estudio de la cermica, este investigador
norteamericano ha establecido la siguiente tipologa de yacimientos: colonias dotadas de un
conjunto material meridional (de Uruk) completo; sitios con una proporcin importante de
cultura material meridional pero tambin local; sitios con primaca de la cultura local pero con
alguna presencia de cultura meridional; y sitios de cultura material exclusivamente local.8
A juicio de M. Frangipane la expansin urukea fue debida a una civilizacin rural y agrcola
que fund colonias que sedujeron por su dinamismo a las poblaciones perifricas. Este hecho
es particularmente visible en Arslantepe, en el sureste anatlico, donde terminaron por adoptar
este nuevo modelo9. Si bien el comercio puede explicar los contactos entre Anatolia y el sur
de Mesopotamia, este no est en el origen de la prosperidad de las elites de la regin, ya que
estas adoptaron un modelo econmico fundado en la produccin agrcola. As ocurri en el sur
mesopotmico.
A la tesis agrcola se contrapone aquella otra que defiende la existencia de una colonizacin
de refugiados, que huan de las tensiones socio-polticas que viva el sur mesopotmico. Hay dos
variantes de esta tesis: la propuesta por G. Johnson y la de F. Hole. Para el primero las colonias
urukeas son el resultado de la emigracin de refugiados, que huan de una regin marcada
por problemas demogrficos y polticos. Dejaban tras de s un universo incierto y coercitivo.
Esto explicara, a su juicio, que las colonias estn amuralladas, as como la corta duracin de
las mismas, ya que los descendientes de los refugiados terminaran por diluirse con el mundo
indgena10. Para F. Hole la expansin de Uruk sera la consecuencia de las mutaciones que haban
afectado al medio ambiente en el sur mesopotmico. El final de la poca de Ubaid y el perodo
de Uruk estuvieron condicionados por el nivel mximo de la subida de las aguas del golfo
Prsico. El impacto de este fenmeno fsico estuvo marcado por inundaciones destructoras, que
unidas a problemas sociales y motivaciones comerciales, favorecieron la reorganizacin de la
poblacin del sur mesopotmico y su emigracin11.
7 Stein (1999), pp. 46-55 y p. 114.
8 Schwartz (1988), p. 11.
9 Frangipane (1997), pp. 50-55.
10 Johnson (1989), p. 607.
11 Hole (1994).

La expansin de la cultura de Uruk en el Medio ufrates Sirio. Reflexiones sobre un modelo colonial arcaico

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Las tesis comerciales se han visto revisadas por un nuevo argumento: el grado de desarrollo
de las sociedades del norte mesopotmico, pues parece que eran mucho ms avanzadas de lo
que se supona hasta entonces. Han surgido, as, nuevas hiptesis basadas en la aculturacin
o prstamo cultural frente a las tesis coloniales. Este es el caso de B. Helwing, para quien la
expansin urukea fue un proceso de contacto cultural de larga duracin. El ro ufrates fue la
va de estos contactos (mezcla e hibridacin), que seran el reflejo de la adopcin deliberada
por las elites locales de los rasgos llegados del sur, destinados a reforzar su poder12. Esta tesis
culturalista est basada en la idea de la existencia de una comunidad cultural o koin urukea a
mediados del IV milenio a. C. En su estudio sobre la glptica calcoltica, H. Pittman ha optado
por la idea de una aculturacin progresiva de las comunidades del norte de Mesopotamia y de
Irn, sin menospreciar el valor de las tradiciones locales. Como en el caso de Tall Brak, fueron
mltiples las tradiciones yuxtapuestas13.
El arquelogo alemn H. Nissen ha unido en su hiptesis la ecologa cultural y la expansin
de Uruk. Las transformaciones medioambientales tuvieron, a su juicio, un fuerte impacto sobre
las sociedades orientales. Los cambios culturales fueron una respuesta a transformaciones
ecolgicas. Segn su tesis hubo varias expansiones urukeas: la primera habra sido un fenmeno
de aculturacin clsico, en el que los rasgos de la nueva cultura habran sido adoptados por
otras sociedades del Prximo Oriente; la segunda fase habra sido militarizada y colonial. Por
tanto, aculturacin y colonizacin se habran sucedido en el tiempo14.
La mayor parte de las tesis expuestas ms arriba han sido reevaluadas y reconsideradas en dos
coloquios internacionales celebrados en el ao 1998 en las ciudades de Santa Fe y Manchester.15
Ambos coloquios han permitido llevar a cabo una revisin y actualizacin del estado de la
cuestin sobre la expansin urukea.
P. Butterlin en 2003 ha abierto nuevos horizontes sobre los contactos y la aculturacin
en el perodo de Uruk en el Prximo Oriente en su tesis sobre los tiempos protourbanos de
Mesopotamia. El investigador francs, a partir de un nuevo anlisis de la estratigrafa y de
los espacios geogrficos, ha propuesto una explicacin novedosa. Esta pone en evidencia la
existencia de una expansin cultural basada en contactos ms que en el desplazamiento de
grupos humanos. Butterlin se sita en una visin culturalista del problema, por lo que frente
a la hiptesis del sistema-mundo ha propuesto la idea de una cultura-mundo. El autor nos
habla de una comunidad cultural fruto de un proceso de contactos de larga duracin y no de la
intrusin de grupos urukeos llegados desde el sur mesopotmico, ya que no hubo, nos recuerda,
urukeos en el sentido tnico del trmino, si no portadores de la cultura de Uruk16.
Recientemente, M. E. Aubet, en su libro sobre comercio y colonialismo en el Prximo Oriente
antiguo, ha recuperado la vieja tesis colonialista. En su opinin, el establecimiento de colonias
12 Helwing (2000).
13 Pittman (2001).
14 Nissen (1995 y 2001).
15 Rothmann (2001) y Postgate (2002).
16 Butterlin (2003), pp. 383-387.

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de Uruk en enclaves estratgicos del norte de Siria, sureste de Anatolia y los Zagros era la
consecuencia de una dispora comercial. Naca as un circuito colonial, el ms antiguo del mundo,
con el que acceder a aquellas materias primas vitales para la economa de la Baja Mesopotamia
(metales, maderas y piedras). En definitiva, el comercio a larga distancia y el fenmeno colonial,
dos cuestiones estrechamente ligadas, fueron claves en la formacin y el desarrollo de la nueva
sociedad compleja del sur mesopotmico a mediados del IV milenio a. C.17

La expansin urukea en el Medio ufrates Sirio


En sus ltimos estudios sobre la expansin de Uruk en Siria, el arquelogo norteamericano G.
Schwartz ha distinguido dos tipos de asentamientos: las colonias urukeas (Uruk colonie) y las
comunidades locales con presencia de materiales urukeos (Uruk-related site)18.
El primer tipo se caracteriza por ser una fundacin de nueva planta, donde domina la cultura
material procedente del sur mesopotmico. Esto es especialmente visible a nivel de arquitectura,
de artefactos (en particular la cermica), as como en la aparicin del primer sistema de escritura
y de otras cuestiones relacionadas con la administracin (cilindros-sello e improntas). El ejemplo
paradigmtico de colonia urukea es Habuba Kabira, un yacimiento de la regin de la presa de
Tabqa fundado en el perodo Uruk Reciente19. Este modelo de asentamiento exige, como es
obvio, no solo el movimiento de ideas y de cultura material desde el sur de Mesopotamia, sino
sobre todo el de poblacin.
El segundo tipo responde a aquellos asentamientos indgenas en los que conviven en
asociacin cultura material local y urukea. La cuestin a dilucidar es si esta presencia de
materiales mesopotmicos implica a su vez la presencia de gentes llegadas desde el sur de
Mesopotamia. Tall Brak, en la regin del ro Habur, es el ejemplo mejor documentado de este
tipo de enclaves mixtos20.
Desde el punto de vista cronolgico, el florecimiento de ambos modelos de asentamiento
debe situarse en el Calcoltico reciente 4-5 (3600-3000 a. C.) o perodo Uruk medio-reciente,
segn la cronologa relativa mesopotmica. Es evidente que estamos ante un fenmeno de larga
duracin, en el que la fundacin de colonias de Uruk fue un proceso restringido exclusivamente
al valle medio del ufrates. Por el contrario, los yacimientos con mezcla de materiales urukeos
y locales se localizan en las regiones situadas al norte y al oeste de la zona propiamente
colonizada21.
17 Aubet (2007), p. 188 y ss.
18 Schwartz (2001), pp. 248-254 y Akkermans y Schwartz (2003), pp. 190-205.
19 Strommenger (1980).
20 Oates (1985).
21 Akkermans y Schwartz (2003), p. 202.

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El ro ufrates a su paso por Siria est marcado por tres accidentes geogrficos, que dieron
origen a otras tantas secciones bien individualizadas22. Son las gargantas de Tabqa, Hanuqa
(tambin conocida como Halabiya) y Baghuz. Estas unidades naturales en las que se organiza la
cuenca eufrtica siria son las siguientes:
Yarablus-Tabqa, recibe las aguas del ro Sayur por la ribera occidental.
Tabqa-Hanuqa, recibe las aguas del ro Balih por la ribera oriental.
Hanuqa-Baghuz, recibe las aguas del ro Habur por la ribera oriental.
El nivel de conocimiento de la cultura de Uruk en estas tres unidades es ciertamente irregular,
debido al desigual grado de desarrollo de la investigacin arqueolgica en cada una de estas
zonas. El estado de la investigacin arqueolgica en la unidad de Yarablus-Tabqa es el ms
avanzado de las tres y ello obedece a la construccin entre los aos 1970 y 2000 de las presas de
Tabqa y de Tishrin y a los programas internacionales de salvamento asociados23. En esta seccin
se encuentran los yacimientos urukeos de Yarablus Tahtani, Hajj, Yabal Aruda, Habuba Kabira/
Qannas y Hadidi en la ribera derecha y de Abr, Mureybet, Shaih Hassan y Shams ad-Din Tannira
en la ribera izquierda24. La seccin entre las gargantas de Tabqa y Hanuqa es la peor conocida
desde el punto de vista arqueolgico. En esta zona se conocen al menos cinco pequeos
yacimientos Uruk, cuya naturaleza exacta desconocemos al no haber sido an excavados. Entre
ellos, cabe destacar el yacimiento de Bleibis25. Finalmente, en la seccin Hanuqa-Baghuz, que
ha sido prospectada por un equipo francs y otro sirio-espaol, destacan tres importantes
yacimientos urukeos: Humeida, Qraya y Ramadi, de norte a sur26.

Nuevas evidencias sobre la expansin de Uruk en el Medio


ufrates Sirio: Tall Humeida.
Humeida es un yacimiento arqueolgico situado en la ribera izquierda del ufrates, a 75
kilmetros al norte de Deir ez-Zor y cerca del lmite administrativo con la provincia siria de
Raqqa. Las dimensiones actuales del tell son de 400 metros de oeste a este y de 180-140 de
norte a sur, es decir, ocupa una superficie de ms de 6 hectreas. Est formado por dos partes
bien diferenciadas: una colina principal de forma ms o menos circular (de 140 metros de
dimetro), que tiene una altitud relativa de 11 metros, y una zona o ciudad baja, que se extiende
260 metros hacia el este.
22 Margueron (1999), pp. 488-490.
23 Margueron (1980); Del Olmo y Montero Fenolls (1999).
24 Schwartz (2001), p. 248.
25 Finkbeiner (1995).
26 Montero Fenolls (2009), pp. 134-135.

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Tall Humeida era conocido en la bibliografa de viajes desde el ao 1883. El viajero alemn E.
Sachau es el primero en citar el lugar en su libro Reise en Syrien und Mesopotamien bajo el nombre
de Tell Elkhmd, pero no propone una datacin sobre las ruinas27. La primera descripcin, aunque
resumida, es la de G. Bell, que visit las ruinas de Khmeidah, nombre que emple para referirse
al tell, hacia el ao 1909. La viajera inglesa describe la presencia de vestigios que pertenecen a
una gran ciudad: piedras talladas cuadradas, muros de ladrillo cocido y un sarcfago de piedra.
Por su naturaleza y situacin, pensaba que se trataba de las ruinas de la antigua Thillada Mirrada,
la duodcima estacin citada por Isidoro de Carax en la llamada ruta real de los partos28. J.
Lauffray, a propsito de sus trabajos arqueolgicos en Halabiya-Zenobia y su regin, describi
Tell al-Khoumeyda (al que llam tambin Tell Abou Khmeyda) como un lugar importante, cuya
superficie estaba cubierta con piedras talladas y con muros de ladrillo cocido. Sin embargo, el
arquitecto francs no hizo ninguna precisin sobre la datacin del lugar29. La ltima referencia
que tenemos sobre este sitio arqueolgico es la de K. Kohlmeyer, que dat la colina de Humeida
en los perodos de Ubaid y de Uruk reciente30.
En febrero de 2011 la misin arqueolgica sirio-espaola en Deir ez-Zor ha llevado a cabo la
primera campaa de excavacin en Humeida, tras realizar varias campaas de prospeccin de
superficie en el yacimiento31. En la parte occidental de la colina principal se realiz un sondeo
de 5 x 5 m (cuadrcula J-13). Estas tareas de excavacin han permitido documentar tres grandes
perodos de ocupacin en este sector del tell: Ubaid, Uruk medio y Bizantino. Del perodo de
Uruk, se han podido definir de manera provisional tres fases, a saber:
A la ms reciente pertenece un fragmento de un muro (UC.105), que conservaba tres
hiladas de adobe de un formato pequeo (22 x 11 x 9 cm). Se trata de un tipo de ladrillo
tpicamente urukeo, que se conoce bajo el nombre alemn de riemchen. Este muro estaba
destruido, en parte, por la construccin de la muralla de poca bizantina (siglo VI d. C.).
La segunda fase est representada por una unidad estratigrfica (UE.1006), que se caracteriza
por la abundante presencia de carbn vegetal, de cenizas, de osamentas de animales y de
cermica. En esta ltima cabe destacar el hallazgo masivo de cuencos con borde biselado,
un tipo de cermica genuinamente urukeo (Fig. 2). Las caractersticas de esta unidad hacen
pensar que se trata de un sector utilizado como vertedero o lugar de acumulacin de
desechos en el perodo de Uruk. Los primeros resultados de las dataciones C-14 realizadas
sobre carbn vegetal han ofrecido una datacin calibrada de 3700-3500 a. C., es decir, del
perodo Uruk medio o Calcoltico reciente 4, segn la terminologa utilizada.
Bajo este nivel de residuos se document un fragmento de otro muro de adobe muy
deteriorado, que conservaba an cuatro hiladas (UC.106). Este muro pertenece obviamente
a una fase constructiva ms antigua de Uruk.
27 Sachau (1883), p. 255.
28 Bell (2006), p. 97.
29 Lauffray (1983), p. 72.
30 Kohlmeyer (1984), p. 109.
31 Montero Fenolls (2011).

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Fig. 2: Cuencos con borde biselado. Tall Humeida, Siria (E. Celdrn).

Algunas reflexiones sobre el modelo colonial de Uruk32


Las verdaderas razones que dieron lugar a la expansin territorial de Uruk a mediados del IV
milenio a. C. contina siendo una cuestin sin cerrar. Sin embargo, resulta fcil apreciar que los
asentamientos identificados en el valle medio del ufrates estn perfectamente situados en la
va de acceso a las minas de cobre del sureste de Anatolia. La localizacin geogrfica de estas
colonias urukeas era estratgica para controlar las rutas de suministro de un metal del que se
careca en el sur de Mesopotamia. Esta parece haber sido, en nuestra opinin, la causa original
32 Este estudio se ha realizado en el marco de los proyectos Expedicin arqueolxica da Universidade da Corua no Medio ufrates
sirio. Cidade e vida urbana en Mesopotamia (IV-III milenio a. C.), de la Xunta de Galicia (10 PXIB 167 197 PR), e Investigaciones
arqueolgicas en el Medio ufrates. De la cultura de Uruk al reino de Mari: urbanismo y vida urbana en Mesopotamia (IV y III milenios
a. C.), del Ministerio de Economa y Competitividad (HAR2010-15866).

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(aunque no la nica) de su fundacin. Cambios de naturaleza poltica en Anatolia oriental y
norte de Siria, entre finales del IV y comienzos del III milenio a. C., parecen explicar el abandono
de estos enclaves del valle del ufrates, ya que el control del comercio del metal pas a manos
locales. En este contexto, es importante resear que durante el perodo Yamdat Nasr, que
sigue al perodo Uruk reciente, el cobre llegaba a Mesopotamia por otra ruta a travs del golfo
Prsico33.
En 1988, G. Schwartz en un nuevo intento por explicar la expansin urukea propuso un
interesante estudio comparativo entre este fenmeno mesopotmico y la expansin colonial
de la Grecia arcaica (ss. VIII-VII a. C.)34. A pesar de las obvias diferencias temporales y espaciales
existentes entre ambos procesos histricos, nos parece muy sugerente y til profundizar en este
debate con el objetivo de conocer mejor la naturaleza y las causas de la expansin de Uruk.
Uno de los principales problemas que ha acaparado la atencin de los modernos historiadores
de la Grecia antigua ha sido el de aclarar las verdaderas causas del movimiento colonizador de
poca arcaica. Durante mucho tiempo, dos tesis aparentemente enfrentadas han centrado el
debate. La primera de ellas est vinculada, directa o indirectamente, con la tierra y la poblacin. A
lo largo del siglo VIII a. C. son muchas las regiones de la Grecia antigua afectadas por dos hechos:
un elevado crecimiento demogrfico (observable en el desarrollo de los sitios habitados y de las
necrpolis) y una evidente escasez de tierras (la denominada stenochoria)35. A todo esto hay que
aadir la prctica habitual de la divisin del patrimonio entre los herederos, de cuya problemtica
nos informa Hesodo en Los trabajos y los das. Esta coyuntura gener serios problemas de
abastecimiento alimentario as como una importante crisis social. La sucesiva fragmentacin del
lote de tierra entre los herederos termin por derivar en una parcela de tierra reducida, causante
de miseria y de endeudamiento. El gran beneficiado de esta situacin fue la aristocracia, que
fue acaparando en sus manos estas pequeas parcelas y reduciendo a la servidumbre a sus
antiguos explotadores. Al propietario arruinado solo le quedaban dos opciones: bien marchar
a la ciudad a la bsqueda de una nueva forma de vida, como el artesanado; bien emigrar a otro
lugar donde encontrar nuevas tierras. Es lo que en la moderna historiografa se conoce como la
colonizacin agraria36.
La segunda tesis explicativa de la colonizacin griega arcaica se centra en motivaciones de
tipo comercial. El comercio desempe un papel importante en el fenmeno colonial, pues
algunas fundaciones tienen un claro carcter econmico. No en vano, el historiador Herdoto
(Historia IV, 24) seala que las colonias griegas del mar Negro eran puertos comerciales
(emporia en griego). Parece que la bsqueda de materias primas, como los metales, fue una de
las principales razones econmicas que lanzaron a los griegos a fundar asentamientos lejos de
su patria.
33 Moorey (1999), p. 247.
34 Schwartz (1988), pp. 9-10.
35 Moss y Schnapp-Gourbeillon (1990), p. 123.
36 Moss (1970), p. 36 y ss.

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No debemos caer, sin embargo, en el falso dilema de separar sistemticamente origen


comercial y origen agrario de la colonizacin helena de tiempos arcaicos. Si bien en algunos
casos, esta separacin puede ser clara, en otros no es tan evidente. De muestra un ejemplo:
en Pitecusa, el asentamiento griego ms antiguo en la Italia meridional, las excavaciones han
sacado a la luz varios talleres dedicado a la metalurgia del hierro, lo que demuestra que el
aprovisionamiento de metal estaba presente en los objetivos de los colonos llegados desde la
isla de Eubea. Pero estos mismos colonos fundaran unos aos ms tarde Cumas, en el corazn
de la rica regin agrcola de la Campania37. Aunque resulta difcil pensar en una especializacin
radical, los antiguos griegos utilizaron dos trminos para referirse a sus fundaciones coloniales38.
Por un lado, estaba la apoikia, un sustantivo que expresa la idea de emigracin o establecer un
hogar en otro lugar. Para que este acto de emigracin pueda considerarse una empresa colonial
deba haber una finalidad poltica, que en este caso no era otra que fundar una polis. La apoikia
era la colonia tpica del perodo arcaico, de base econmica predominantemente agraria. De
hecho, los primeros colonos solan llevar el nombre de gamoroi, es decir, los poseedores de
tierra. Por otro lado, estaban las fundaciones de funcin marcadamente comercial. Son los
emporia, lugares de comercio frecuentados por los mercaderes griegos. El emporion era un
punto de intercambio instalado en territorio brbaro, pero sin pretensiones polticas39. En cierta
medida, se asemeja a las factoras fundadas por los fenicios en el Mediterrneo occidental.
Por ltimo, debemos distinguir un tercer tipo de fundacin ms difusa. Se trata de aquellos
puertos o lugares frecuentados por los navegantes y comerciantes helenos, que no llegaron
a adquirir la categora de emporion. Es lo que podramos definir como embriones de enclaves
griegos que no llegaron a cristalizar. Es probable que a este tipo pertenezcan algunos topnimos
recogidos en las fuentes griegas, que la arqueologa no ha conseguido localizar en la geografa
colonial.
Volvamos de nuevo al mundo de Uruk. En el caso de esta cultura mesopotmica del IV
milenio a. C., y a tenor de los datos arqueolgicos disponibles, nos parece coherente establecer
el siguiente sistema de establecimientos urukeos en el valle del ufrates:
Colonias propiamente dichas fundadas ex novo por gentes llegadas desde el sur de
Mesopotamia con una cultura intrusiva, que se impondr sobre la cultura local. Su
funcin econmica era doble: actividad comercial y explotacin agrcola. Tambin tenan
una finalidad poltica evidente, pues con la fundacin de estas colonias se impona en
la periferia mesopotmica un nuevo modelo de asentamiento y de relaciones socioeconmicas, que es el que representaban la ciudad, la vida urbana y las nuevas fuerzas
polticas. Las relaciones entre los colonos y la poblacin local debieron variar entre la
coercin y la cooperacin, en funcin del grado de complejidad social indgena y de la
distancia con respecto al sur mesopotmico. El slido recinto defensivo que protega la
ciudad de Habuba Kabira es prueba de una relacin hostil con el entorno.
37 Moss y Schnapp-Gourbeillon (1990), p. 123.
38 Wilson (1997) considera que la oposicin emporion-apoikia es una creacin del perodo clsico.
39 Austin y Vidal-Naquet (1986), p. 70; Finley (1966), pp. 38-39.

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Orientem
Enclaves comerciales fundados en asentamientos indgenas preexistentes. Este tipo de
fundaciones dieron lugar a una cultura mixta (local y mesopotmica). Su funcin era
predominantemente comercial, sin excluir el inters agrcola, pero no haba pretensiones
polticas como en el caso de las colonias.
Puntos de intercambio, es decir, establecimientos indgenas frecuentados por mercaderes
de Uruk. Se trata de asentamientos con dominio de la cultura local y presencia minoritaria
de elementos mesopotmicos. Su funcin era exclusivamente comercial.
Hemos visto que la crisis social que vivi la Grecia del siglo VIII a. C. estuvo en el origen de su
expansin colonial. De ello nos informan bien, para suerte de los helenistas, las fuentes escritas,
ya que esta cuestin apenas ha dejado huella en el registro arqueolgico. En este sentido, en
la Baja Mesopotamia tenemos importantes limitaciones, por la falta de datos, para conocer la
verdadera situacin social que estaba viviendo esta regin a mediados del IV milenio a. C. Sin
embargo, sabemos que Mesopotamia experiment en estos momentos un profundo cambio
socio-econmico, que se tradujo en la aparicin de las primeras ciudades (fenmeno urbano),
de las primeras lites polticas (control de la riqueza y del poder) y del estado arcaico. Es lgico
pensar que este nuevo panorama, propio de una sociedad compleja, contribuy activamente al
desarrollo de la expansin territorial de la cultura de Uruk.
En resumen, la presente propuesta sobre el modelo colonial urukeo ofrece, en sus grandes
lneas, paralelismos con el modelo conocido para la Grecia arcaica. Esto no significa, sin embargo,
que estemos ante patrones genricos extrapolables. Eso sera excesivamente simplista desde el
punto de vista histrico. El objetivo perseguido ha sido el de reabrir una va de exploracin poco
explotada, el de la historia comparada, con la que iniciar nuevos caminos para acercarnos al
complejo fenmeno que hoy conocemos como la expansin de Uruk.

La expansin de la cultura de Uruk en el Medio ufrates Sirio. Reflexiones sobre un modelo colonial arcaico

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