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Causas del subdesarrollo de los pases latinoamericanos.

A principios de la dcada de los setenta, Helio Jaguaribe (1) resumi el estado de la teora sobre
esta problemtica, en la forma que ahora veremos (porque muchas de sus consideraciones siguen
siendo vlidas) al propio tiempo que anotaremos lo que ocurri desde entonces.
A esta altura del siglo ya hay que preguntarse, en realidad cul es la causa de la persistencia del
subdesarrollo latinoamericano. En primer lugar, establezcamos que el subdesarrollo
latinoamericano no es un desarrollo incompleto o insuficiente, sino un desarrollo de conduccin
exgena, hecho en funcin de intereses exgenos.
No se puede separar subdesarrollo y dependencia. Somos subdesarrollados porque somos
dependientes, y si en los prximos aos vamos a volver a desarrollarnos algo es porque hay un
cambio en la modalidad de la dependencia: de la dependencia "satelital" vamos a pasar a la
dependencia "provincial"; y esa nueva modalidad exige un nivel de desarrollo mayor que la anterior.
La dependencia satelital ya es inviable, como lo demostr la crisis de la deuda externa, y se
impone un cambio en la forma de la relacin de dependencia.
Histricamente, el subdesarrollo latinoamericano admite varias explicaciones: la deficiencia
intrnseca en la formacin del capital local y la insuficiencia en el abastecimiento externo de capital.
Desde fines del siglo XIX hasta aproximadamente 1930 es vlida la explicacin por el deterioro de
los trminos de intercambio.
Pero a esta altura de los tiempos hay que buscar otras explicaciones. Es muy interesante la que
plantea Jaguaribe, que atribuye la persistencia del subdesarrollo a una relacin circular de mutuo
reforzamiento entre el estancamiento, la marginalidad y la desnacionalizacin.
El estancamiento es el resultado del agotamiento del impulso de sustitucin de importaciones sin
haber logrado un proceso general de crecimiento autosostenido. Implica tambin la
correspondiente carencia de procesos autosostenidos en otros planos de la estructura social: el
desarrollo cultural, social y poltico. Tambin significa que la brecha que separa a Amrica Latina de
los pases desarrollados se hace cada vez mayor.
La marginalidad es un concepto que puede interpretarse en tres sentidos diferentes pero
complementarios:
- la mayor parte del pueblo es marginal en su participacin econmica, poltica, social y cultural,
como productora y consumidora de bienes y servicios, respecto de los sectores minoritarios
centrales de cada sociedad.
- la mayor parte de las regiones latinoamericanas son marginales respecto de las pocas regiones
perifricas que han alcanzado cierto grado avanzado de desarrollo.
- la marginalidad de la mayora de los pases respecto de los pocos ms desarrollados, y de la
regin en su conjunto respecto del mundo desarrollado, crece continuamente.
La marginalidad se caracteriza por un nivel muy bajo de productividad/ingreso, y una alta tasa de
desocupacin y subocupacin rural y urbana. La marginalidad urbana, como consecuencia de las
migraciones internas que origina el caracter expulsivo de las reas rurales, ha crecido rpidamente
en todos estos aos y contina creciendo. El estancamiento y la marginalidad se refuerzan
mutuamente, en un pro-ceso de causacin circular. La desnacionalizacin es un proceso que

consiste en una transferencia del control de los actores sociales, que dejan de estar manejados por
manos leales a la nacin y pasan a estar manejados por manos leales a otra nacin o a alguna
entidad no nacional (por ejemplo, a empresas multinacionales).
Es un proceso de graves consecuencias, porque un desarrollo poltico-econmico-social exitoso
exige condiciones de viabilidad nacional que son funcin directa de la capacidad poltica de la
sociedad. Esa capacidad a su vez depende de la funcionalidad de la lite, que depende de la
congruencia y complementacin entre sus cuatro roles principales: conduccin cultural, social,
poltica y econmica. Esa congruencia y complementacin requiere fidelidad nacional y no es
compatible con la desnacionalizacin. No se trata, pues, de un problema de chauvinismo o de
nacionalismo; es un tema de fidelidad nacional, sin la cual la lite no es funcional y, por
consiguiente, la sociedad no tiene capacidad poltica para conducir adecuadamente un proceso de
desarrollo exitoso.
Jaguaribe considera que en Amrica Latina hay tres variedades de desnacionalizacin: econmica,
cultural y poltico-militar.
La desnacionalizacin econmica se manifest en una serie de procesos sucesivos y parcialmente
simultneos:
- el creciente dominio por las corporaciones multinacionales de los sectores ms estratgicos y
dinmicos de las economas latinoamericanas.
- el creciente endeudamiento externo de la regin, que financi la ineficiencia global de su
economa y su administracin, sin una contrapartida en capitalizacin interna.
- la privatizacin de empresas estatales a cambio principalmente de bonos de la deuda externa,
adquiridos a una fraccin de su valor nominal, y una pequea parte en efectivo para financiar el
remanente dficit fiscal durante el periodo de transicin en la reforma del estado.
En los tres principales pases de la regin (Argentina, Brasil y Mxico) ms del 50% de la actividad
empresarial est bajo control extranjero, y su dinamismo y respaldo externo le confiere una
gravitacin aun mayor. Por otra parte, durante todos estos aos, la mayora de las empresas
nacionales pblicas han funcionado como mecanismos de traspaso indirecto de ingresos al sector
privado, con predominio de grupos extranjeros. Fue -y es- la llamada "patria contratista". Ahora
est en marcha un proceso de privatizaciones por el que la titularidad de las empresas del estado
va a pasar a empresas extranjeras en su mayor parte (en algunos casos, empresas de estados
extranjeros), lo cual se explica no slo por los dficits insostenibles que las psimas
administraciones nacionales han producido sino tambin por la necesidad de realizar inversiones
efectivas en ellas para adecuarlas a la nueva etapa de dependencia en la que estamos entrando.
De todos modos, los mecanismos nacionales de creacin de recursos circulantes libres han sido
sofocados, y su funcin de promover inputs polticos y sociales ha sido traspasada a agentes no
nacionales, con la consiguiente orientacin no nacional de dicho proceso.
La desnacionalizacin cultural es, en realidad, una caracterstica estructural originaria de la regin,
que, como ya vimos, siempre mostr una tendencia a la dependencia cultural. Las exigencias de la
modernizacin y el desarrollo agravaron el problema, ya que las naciones latinoamericanas
presentaban muy pocas condiciones propicias al desarrollo cientfico-tecnolgico. Despus de
1930, el proceso de sustitucin de importaciones plante un apremio cientfico-tecnolgico. Como
la oferta endgena de capacidad cientfica y tcnica no se genera de un da para otro, dicha

demanda urgente fue principalmente satisfecha mediante la importacin de tecnologa ya hecha


(equipos, patentes, diseos, frmulas y expertos extranjeros), con el paradojal resultado de
acrecentar a la larga la dependencia que el proceso de sustitucin de importaciones estaba
destinado a conjurar. Por su parte, la juventud latinoamericana de clase alta y media busc en las
universidades extranjeras los conocimientos y el prestigio que las locales no podan
proporcionarles.
La desnacionalizacin cultural produce una gradual prdida de funcionalidad de la lite cultural
como grupo nacional. Dicha lite pierde funcionalidad econmica, ya que la ciencia y la tecnologa
vienen de afuera; pierde funcionalidad poltica, desde que la formulacin y administracin de los
criterios de legitimidad se vuelven exgenos; y pierde funcionalidad social en la medida en que se
adoptan socialmente criterios exgenos de respetabilidad.
En la desnacionalizacin poltico-militar hay que analizar varios procesos. Jaguaribe menciona dos:
- la toma del poder poltico por medio de la fuerza, por parte de la mayora de las fuerzas armadas
latinoamericanas.
- la progresiva dependencia de las fuerzas armadas latinoamericanas respecto de EE.UU.; y de
seguimiento de las polticas dictadas por el grupo de intereses integrado alrededor del
Departamento de Defensa de los EE.UU.
Ambos procesos se refuerzan mutuamente.
La toma de la mayora de los gobiernos latinoamericanos por los militares durante el periodo 19501980 se relaciona con el fracaso experimentado por estas sociedades en su intento de construir,
durante su actual proceso de modernizacin, un sistema poltico viable. Ese fracaso, segn
Jaguaribe, se debe a un exceso de demandas societales en condiciones de falta de consenso. En
esas condiciones, los militares eran el nico grupo en condiciones de imponer su regimen, con el
apoyo inicial de la clase media (que es la principal fuerza poltica del nuevo establishment) lo que
hizo posible, en la mayora de los casos, imponer y ejercer el regimen con poca violencia y muy
pocos cambios en el satatu quo. La muy grfica expresin "dictablanda" evoca bien varios de estos
procesos, aunque fueron endurecindose gradualmente hasta culminar en los regmenes de
terrorismo de estado de la dcada de los setenta.
La orientacin poltica contraria a la autonoma nacional y favorable a la dependencia respecto de
los EE.UU. es explicada por Jaguaribe por la tendencia ideolgica de la clase media
latinoamericana, agravada en su versin militar, compuesta de moralismo, progresivismo autoritario
adscriptivo y anticomunismo militante; y tambin por la gravitacin de los intereses profesionales y
de la ptica nacional del grupo militar. El cultivo de las doctrinas de la vieja "guerra fra" es una
racionalizacin de la injerencia de los militares en la poltica de sus pases.
A ello hay que agregar, en la poca posterior a la transicin a la democracia, el gradual reemplazo
de los equipos gobernantes de viejo estilo (demasiado nacionalista) por otros ms identificados con
los objetivos del centro imperial, y prximamente ms idneos desde el punto de vista
administrativo.

subdesarrollo: Durante mucho tiempo se pretendi convencer a los


pueblos de Iberoamrica de que sus males residan en su incapacidad de
absorcin de las influencias modernizantes de los pases ms
desarrollados. La recomendacin entonces era la total apertura de
puertas para la difusin de capitales, tecnologa, instituciones y formas
culturales provenientes de las mayores potencias capitalistas.

Nuestro subdesarrollo era atribuible a la perduracin de elementos


tradicionales, arcaicos, feudales, que tienen origen en la conquista
espaola. El desarrollo capitalista, la estrecha ligazn al sistema
capitalista mundial, se planteaba como la solucin para nuestros males.
Pero se nos recomendaba paciencia: el subdesarrollo era la antesala del
desarrollo, una etapa similar a la que todos los pases actualmente
avanzados pasaron en su momento. Con paciencia y subordinacin a los
consejos de aquellos pases, algn da veramos florecer pujantes
nuestras economas, instituciones y cultura.
Actualmente, los latinoamericanos hemos comprendido que la raz del
atraso radica justamente en nuestra estrecha vinculacin al sistema
mundial capitalista. El subdesarrollo no es la antesala del desarrollo,
sino la consecuencia del desarrollo de otras potencias. El desarrollo y el
subdesarrollo son claramente visualizados como las dos caras de una
misma moneda: somos subdesarrollados porque otros son
desarrollados.
La dependencia hacia las potencias desarrolladas, la dominacin que
stas ejercen sobre nosotros, se torna la clave de nuestros
problemas. Andr Gunder Frank ha estudiado esta relacin entre el
desarrollo de las potencias capitalistas y el subdesarrollo de los pases

latinoamericanos, enunciando dos hiptesis bsicas. La primera expresa


lo que nosotros terminamos de afirmar: que el subdesarrollo de Amrica
Latina es el resultado de su participacin en el proceso de desarrollo
capitalista mundial.
La segunda proposicin afirma que los pases satlites logran su mayor
desarrollo industrial capitalista clsico cuando y all donde sus lazos con
la metrpoli son ms dbiles. Seala dos tipos de aislamiento, el
primero de los cuales reconoce como causa la guerra o depresin en la
metrpoli. Cinco crisis aportan pruebas a su hiptesis: la depresin
europea del siglo XVII, las guerras napolenicas, la primera guerra
mundial, la depresin de la dcada del 30 y la segunda guerra mundial.
En el mismo sentido, el historiador argentino Jos Mara Rosa atribuye a
las dificultades de la metrpoli espaola para garantizar una frecuente
comunicacin con sus colonias, el incipiente desarrollo industrial
registrado en Amrica espaola desde el siglo XVII; Amrica tuvo que
bastarse a s misma. Y ello le signific un enorme bien: se pobl de
industrias para abastecer en su casi totalidad el mercado interno.
(Rosa, Defensa y Prdida de Nuestra Independencia Econmica.)
La Independencia y la apertura al libre comercio, permiten la invasin de
las potencias europeas, fundamentalmente de Inglaterra, que busca
nuevos mercados para su produccin manufacturera, desalojando a las
rudimentarias industrias locales. Ante la limitacin de nuestros
mercados, los emprstitos ingleses constituyen el nico medio para abrir
los circuitos comerciales; la nueva metrpoli nos facilitaba, en
prstamos bastantes onerosos, los medios para pagar las mercancas
que ella misma nos enviaba.Sin embargo, entre mediados de 1820 y
hasta 1850 aproximadamente, se observarn una serie de intentos de
desarrollo autnomo.
A pesarque se haba producido la apertura de los puertos de Amrica al
libre comercio, todava Gran Bretaa no estaba en condiciones de
garantizar la regularidad de sus flotas hasta puntos tan distantes, lo que
recin ocurrir en la segunda mitad del siglo XIX, cuando se generalice
la utilizacin de los barcos a vapor. La endeblez de los vnculos con Gran
Bretaa en este perodo se corresponde con la falta de consolidacin de
las clases dominantes iocales.

En esta situacin se verifican una serie de intentos de desarrollo


autnomo que, usualmente, protegen las industrias artesanales a travs
de aranceles aduaneros. Es el caso de Rosas en Argentina, que en 1835
dicta una Ley de Aduanas que defiende la produccin de vastas zonas
interiores afectadas por el librecambio.
En Colombia, entre 1826 y 1848 se lleva a cabo una poltica
proteccionista en apoyo de la industria basada en pequeos talleres. El
gobierno de Lucas Atamn, en Mxico, llegar ms lejos, otorgando
prstamos para instalar industrias, especialmente textiles; se forma el
Banco de Avos, cuyo capital se integraba mediante un impuesto a las
importaciones de algodn. Pero, en todos los casos, la mitad del siglo
XIX marca el lmite, pasado el cual los liberales se afianzan e imponen
una poltica complementaria de los intereses de Gran Bretaa, que ya
estaba en condiciones de subordinar frreamente a nuestros pases.
El segundo tipo de aislamiento contenido en la hiptesis de Frank es el
de aquellas regiones que por razones geogrficas estuvieron dbilmente
vinculadas al sistema mercantilista y capitalista. El ejemplo tpico es el
Paraguay, que, sin posibilidades de utilizar las vas de navegacin,
promueve un desarrollo que, con el tendido de redes ferroviarias y la
introduccin de la industria siderrgica hacia 1865, lo sita entre los
pases ms avanzados de Amrica del Sud. Luego de la derrota en la
guerra de la Triple Alianza viene la imposicin del libre cambio y la
penetracin inglesa.
Con la afirmacin de la modernidad occidental, termin en Paraguay el
desarrollo autnomo, constituyndose en uno de los pases ms pobres
del continente. Cuando las metrpolis restablecen los lazos comerciales
e inversionistas y recuperan el control de reas que intentaron afirmar
su soberana, el desarrollo previo es aplastado o canalizado en
direcciones que consolidan la dependencia de los centros hegemnicos.

Consecuencias sociales del subdesarrollo


Una de las caractersticas esenciales de los pases
subdesarrollados es su elevado crecimiento demogrfico. La teora
de la transicin demogrfica sostiene que toda poblacin, bajo el
efecto de profundas transformaciones sociales y econmicas,
atraviesa una evolucin atravesando tres etapas que conduce desde
un equilibrio con altas tasas de natalidad y mortalidad, hasta otro
equilibrio con bajas tasas de natalidad y de mortalidad.
Sin embargo, hacia los aos sesenta y setenta lleg a pensarse que
dado su ritmo de evolucin, tal teora no era aplicable a los pases
en desarrollo, y slo en los ltimos aos se han apuntado los
sntomas de que ese esquema se empieza a manifestar en los
pases menos desarrollados. Se empieza as a ver un aumento de la
esperanza de vida, y un descenso de las tasas de fecundidad

(muchas veces debido a polticas antinatalistas), y, sobre todo, un


descenso de la mortalidad infantil.

El problema de la falta de alimentos y


sanidad
Otra caracterstica esencial es la existencia de insuficiencias
alimentarias. El crecimiento desmesurado de la poblacin y las
desigualdades econmicas y sociales han convertido la
alimentacin en la mayor necesidad del Tercer Mundo. La
subalimentacin condiciona el presente y el futuro de estos pases, y
en su base est una agricultura de baja productividad y escaso
desarrollo tecnolgico. La autosuficiencia alimentaria no se ha
conseguido, y eso aumenta la dependencia de estos pases.
Adems, en ellos existen carencias sanitarias, porque a pesar de los
progresos experimentados, la atencin an es muy deficiente, como
se ve en el insuficiente gasto pblico en sanidad, el reducido
nmero de mdicos y camas hospitalarias por cada 100.000
habitantes, la elevada mortalidad infantil, la baja esperanza de vida
y el desigual suministro de agua potable. A todo esto hay que aadir
el impacto que en estos pases est teniendo el SIDA.

El paro, la poltica y la democracia en el


Tercer Mundo
Las tasas de desempleo y subempleo son asimismo altas y
crecientes, ya que una gran masa de poblacin carece de trabajo y
de cualificacin. Por ello, aproximadamente el 30% de la mano de

obra de estos pases est inutilizada; si bien existen grandes


desigualdades espaciales, siendo frica la zona ms castigada y
Latinoamrica la menos.
Las formas polticas de los pases del Tercer Mundo presentan una
extraordinaria diversidad, no pudiendo hablarse de un paradigma de
organizacin poltica. Sin embargo, en general hay una gran
ausencia de libertades y aunque ciertos pases caminan lentamente
hacia la democracia, todava una gran cantidad de ellos tienen
gobiernos autoritarios.

Consecuencias econmicas del


subdesarrollo
Los pases subdesarrollados se caracterizan por una serie de
aspectos estructurales, siendo los siguientes lo ms importantes:

Extraversin: El grueso de la actividad productiva se orienta


hacia los mercados exteriores, y surge as una especializacin de la
que se deriva un desarrollo dependiente y limitado.

Hipertrofia del sector terciario: La distribucin sectorial de la


poblacin activa presenta una alta ocupacin en el sector agrcola, una
dbil presencia en la industria, y un sector terciario inflado, debido a la
importacin de bienes industriales y a una gran inversin de capitales
en el sector servicios ante la ausencia de expectativas en la industria.

Predominio del capitalismo agrario: La clase dominante en estas


regiones est formada por grandes propietarios que producen en sus
plantaciones para la exportacin. La tierra es la principal fuente de
ingresos, pero eso no evita las crisis de subsistencia ni la necesidad
de importar productos alimenticios.

Polarizacin de la industria productiva: Estos pases se


caracterizan por la orientacin hacia actividades econmicas de menor
contenido tecnolgico. Tienen un bajo grado de industrializacin y
muchos estn apartados del moderno proceso de industrializacin. El
peso de la industria en el PIB es escaso, y, en todo caso, predominan
ramas ligeras de la industria, como el textil o el calzado.

Polarizacin de los ingresos: Hay una extrema desigualdad en la


distribucin de la renta. Un porcentaje muy pequeo de la poblacin
concentra la mayor parte de los ingresos, que orientan hacia el
consumo de productos de lujo.

Desarticulacin econmica: La economa est dividida en


compartimentos estancos, habiendo una mayor conexin con el
exterior que entre los sectores econmicos interiores. De este modo,
coexisten dos sectores econmicos contrastados, uno moderno
orientado al exterior y uno tradicional que le proporciona mano de obra
barata. Adems, esto provoca la fragmentacin del mercado interno y
la desarticulacin social.

Dependencia: En el terreno de la produccin, la participacin del


capital extranjero, sobre todo de empresas multinacionales, es muy
elevada. En la vertiente comercial hay un predominio de los productos
bsicos en la exportacin y, sobre todo, la mayor parte del comercio
exterior se realiza con los pases desarrollados, de modo que las
economas en desarrollo dependen ms de los mercados de los
pases ricos de lo que stos dependen de la demanda de los pases
pobres. Esto ha llevado a la reivindicacin del llamado comercio
justo. En lo que se refiere a la dependencia financiera, los pases
subdesarrollados requieren del capital extranjero a travs de la ayuda
oficial al desarrollo (ayuda exterior) o a travs de la inversin extranjera
de las empresas multinacionales o de los bancos privados
internacionales. Pero en las ltimas dcadas este flujo de recursos ha
sufrido ciertas modificaciones, como el cambio en las fuentes de

financiacin (siendo cada vez mayor el peso del capital privado), en las
frmulas de financiacin (cada vez menos donaciones y ms
prstamos), en la concesin de prstamos (que cada vez son ms
duros, lo que explica que a partir de los aos setenta la deuda externa
haya crecido de forma alarmante).
Por tanto, el subdesarrollo presenta importantes consecuencias para los habitantes del Tercer
Mundo que afectan a sus posibilidades de futuro.