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Serie Maestros de la Sede

UNIVERSIDAD NACIONAL
SEDE B O G O T

DE

COLOMBIA

Historia doble de la Costa


M O M P O X Y LOBA

La depresin m o m p o s i n a y la costa atlntica.

O R L A N D O FALS BORDA

Historia doble de la Costa 1

MOMPOX
Y LOBA

UNIVERSIDAD NACIONAL
DE C O L O M B I A
B A N C O DE LA REPBLICA
EL N C O R A EDITORES

PRIMERA EDICIN

Carlos Valencia Editores


Bogot, 1979

SEGUNDA EDICIN

Universidad Nacional de Colombia


Banco de la Repblica
El ncora Editores
Bogot, 2002
I S B N 958-36-0090-3

PORTADA Diseo de Camila Cesarino Costa


ILUSTRACIN Fotografas de Juan Luis Isaza Londoo
y del Instituto Colombiano de Antropologa
e Historia, Icanh
ILUSTRACIONES INTERIORES Fotografas de O r l a n d o Fals Borda (1978)
Acuarelas de Edward W. Mark (1843)
Dibujos de Ivn Chalarca (1973)
Grabados del Papel Peridico Ilustrado (1871)
DERECHOS RESERVADOS 2002. Orlando Fals Borda
El ncora Editores
Avenida 25c N 3 - 9 9

Fax [57-1] 288839235


ancoraed@interred.net.co
Bogot, Colombia
PREPARACIN LITOGRFICA Carlos Valencia Editores
SEPARACIN DE COLOR

IMPRESIN

Elograf

Impreso en los talleres de


Panamericana Formas e Impresos,
quien slo acta como impresor
Calle 65 N94-72
Bogot, Colombia
Impreso en Colombia
Printed in Colombia

A la memoria de mis abuelas momposinas,


Cristina Machado, de Pijio, y Cndida Alvarez,
de San Fernando de Oriente.
A mi familia de San Martn de Loba y Magangu.
Al pueblo riberano y por su mundo.

CONTENIDO

Presentacin

xiii

Nota del autor

xvii

CANAL

PARTE I F U N D A M E N T O S DE LA CULTURA A N F I B I A

i El riberano y su mundo

I6A

2 La presencia indgena
3 Los bogas negros
4 Las Tierras de Loba

30A
44A
50A

5 Fundacin de San Martn: sus primeras luchas

6OA

PARTE II EL S E O R O

1 Introduccin

75A

2 La colonizacin blanca y el contrabando

8IA

3 Formacin del mayorazgo de Santa Coa

93A

4 Guerra chimila: fundacin de pueblos

103A

5 La burguesa y el mayorazgo de Torre Hoyos

115A

6 El ocaso de los mayorazgos

127A

PARTE I I I

EN MESA

REDONDA

i Visin de la sociedad antiseorial

150A

CANAL

PARTE I F U N D A M E N T O S DE LA CULTURA A N F I B I A

i Formacin social: regin y cultura


2
3
4
5

Modos de produccin; primitivo y seorial


Transicin social y acumulacin cultural
Dialctica de la esclavitud y la posesin
El contrapunto del feudo y la hacienda

I6B
30B
44B
50B
6OB

PARTE II EL S E O R O Y EL P R O G R E S O
H I S T R I C O - NATURAL DEL S I G L O X V I I I

i Estudio de caso: los nobles costeos


2 Mecanismos de expansin del rgimen seorial:
violencia, dominacin territorial e intercambio
3 Consolidacin de la clase dominante:
sus conflictos internos
4 Nueva expansin del rgimen seorial:
oposicin entre indgenas y colonos
5 Seoro ampliado y burguesa comercial:
sntomas de un nuevo parto social
6 Otros sntomas del parto: subversin y revolucin
PARTE I I I EN MESA

75B
8IB
93B
103B
115B
127B

REDONDA

i Visin de la sociedad antiseorial


S E S I N 1 Dinmica del mestizaje
S E S I N 2 Estructura de la participacin social
S E S I N 3 El complejo del "dejao"
S E S I N 4 Mecanismos de movilidad social
S E S I N 5 El peso limitante de la nueva burguesa

150B
150B
154B
158B
I6IB

163B

AGRADECIMIENTOS

Mara Cristina Salazar,


sociloga y esposa, en quien se ensa injustamente la
desorbitada represin macartista de 1979 en Colombia, y
cuyo ejemplo de dignidad y entereza le atrajeron, por el
contrario, el aprecio del pueblo y el respeto de los intelectuales, me ayud eficazmente con la lectura crtica del manuscrito y con su estmulo, aun en las duras condiciones en
que se encontraba.
Jos M. de Mier
Jos Yunis
Rodrigo Parra Sandoval
David Snchez Juliao
Orlando Ramrez Romn
El trabajo de campo para este tomo se realiz gracias al apoyo
de la Fundacin para el Anlisis de la Realidad Colombiana (Fundarco).

ADVERTENCIAS

Este tomo est concebido y presentado en dos estilos o canales diferentes de comunicacin:
CANAL A (izquierda)

Por las pginas de la izquierda corren el relato, la descripcin, el ambiente, la andocta.


CANAL B (derecha)

Por las pginas de la derecha corren simultneamente la


interpretacin terica respectiva, los conceptos, las fuentes y la
metodologa de aquello que contiene el canal A y a veces, resmenes de hechos.
La lectura de cada canal puede hacerse independientemente,
de corrido, aunque resultar ms completa la informacin si
se leen ambos canales coordinadamente. Para tal efecto se
han colocado llamadas [A], [ B ] , [C] O [D] en cada captulo
del CANAL A (izquierda) que corresponden a explicaciones especficas identificadas con las mismas letras, en el CANAL B
(derecha).
AB R E V I A T U R A S
AG Archivo General de Indias (Sevilla, Espaa).
ANC Archivo Nacional de Colombia (Bogot).
NM Notaria Municipal del Circuito de Momps (Bolvar).

P RESENTACION

Orlando Fals Borda es el cientfico social del Caribe colombiano de mayor trascendencia en los ltimos cincuenta aos. Luego
de la trgica desaparicin, en 1956, de Luis Eduardo Nieto Arteta,
quien fuera el cientfico social costeo de mayor influencia en la
primera mitad del siglo xx, la frtil produccin intelectual de Fals
lo llev a ocupar el centro de la vida intelectual del Caribe nuestro,
a partir de la dcada de 1970, cuando se dedic con mayor amor y
conviccin al estudio de la sociedad rural costea y su historia.
Fruto de casi dos dcadas de trabajo investigativo y poltico, que
en Fals van de la mano, es la Historia doble de la Costa.
Esta obra constituye un elemento fundamental en la produccin intelectual de la Costa Caribe en el ltimo medio siglo, cuando hemos visto una efervescencia sin precedentes en el campo de
la historia, las ciencias sociales, la literatura, las artes plsticas y la
msica regional. Fruto de todo ello, el pas se reconoce hoy como
Caribe, entre otras cosas.
En la Historia doble de la Costa, Orlando Fals se propuso escribir una historia de la regin que se saliera del eje Cartagena-Santa
Marta-Barranquilla, desde cuya perspectiva se ha escrito la mayor
parte de nuestra historiografa. Aparejado a ello, se propuso tambin narrar nuestro pasado desde la ptica de los autores olvidados
y relegados a un papel secundario dentro de las corrientes dominantes en la produccin intelectual regional. La que aparece aqu
en primer plano no es la Costa de Rafael Nez, el Grupo de
Barranquilla o los grandes comerciantes samarios, cartageneros y

XV

PRESENTACIN

barranquilleros. No es tampoco la Costa del Carnaval de Barranquilla, los Lanceros de Getseman o el ftbol de Pescadito. Es una
Costa ms rural, menos conocida y ms olvidada, en todos los
sentidos. Es la Costa de Mara Barilla, la valenta de los Chimilas,
los mitos Zen, el hombre caimn, el sombrero vueltiao y las
corralejas. Es tambin la Costa de unas lites rurales o de origen
rural como Chano Romero, Arturo Garca, Juan Jos Nieto o los
marqueses de Santa Coa, que en la historiografa dominada por la
vida de las grandes ciudades portuarias ocupan un papel secundario, en el mejor de los casos.
Por muchas razones, la Historia doble de La Costa ha sido una
obra polmica. Entre sus fortalezas se ha destacado la calidad literaria de la narracin que va por el canal A, que muchos consideran
una novela histrica de gran belleza. Resaltara tambin el rescate
de la dignidad de los pobladores del Caribe nuestro y de sus antepasados, que logra con gran finura Orlando Fals a lo largo de esta
obra. Dentro de esa perspectiva habra que enfatizar el rescate del
inmenso aporte cultural y racial de los pueblos indgenas, Zen,
Chimilas, Tahonas, Wayu, a la conformacin de la poblacin
costea contempornea. Finalmente, toda la obra est signada por
la bsqueda de una identidad costea, para la cual los aportes testimoniales, documentales y fotogrficos que se hacen no tienen
precedentes.
Muchas de las crticas que ha recibido la Historia doble de la
Costa tienen que ver con el canal B. Algunos lo encuentran
exageradamente acadmico; otros se quejan de una supuesta falta
de rigor, especialmente en el uso de las fuentes; no son pocos los
que han controvertido el papel que Fals le asign a la imaginacin
en la elaboracin de su obra; varios historiadores se han referido al
excesivo simplismo del libro en el tratamiento de ciertos temas, y
otros han criticado la manifiesta voluntad del autor de escribir un
texto polticamente comprometido.
Sin embargo, si se trata de hacer un balance objetivo de la
Historia doble de la Costa, yo no recomendara proceder como un
contador de partida doble que sopesa fortalezas y debilidades y
que a travs de un ejercicio de sumas y de restas intenta llegar a
una magnitud final. Lo que recomiendo, por el contrario, es
adentrarse de manera desprevenida, aunque sin perder el ojo crtico,

PRESENTACIN

XV

en los ros, caos, cinagas y esteros de los cuatro tomos. Cuando


yo lo he hecho, he regresado siempre queriendo ms y valorando
mejor- al Caribe colombiano, que es una forma de querernos ms
y valorarnos mejor- a nosotros mismos.
GUSTAVO

BELL

LEMUS

V I C E P R E S I D E N T E DE LA REPBLICA DE COLOMBIA

NOTA

DEL

AUTOR

Observo con algn asombro que en los veinte y ms aos transcurridos desde la primera edicin de la Historia doble de la Costa,
en 1979, apenas se han registrado unas pocas correcciones o refutaciones de datos o hechos contenidos en los cuatro tomos, aun tomando en cuenta las pistas y referencias que ofrec con estos fines
en las fuentes citadas del CANAL B. El cuasi-silencio de los historigrafos sobre estos puntos contradira lo que algunos colegas han
sugerido sobre defectos de documentacin en mi obra.
Lo concreto es que estas fuentes han podido y pueden seguirse consultando en bibliotecas o en las carpetas y otros elementos
colocados desde 1986 en el Centro Regional de Documentacin
del Banco de la Repblica en Montera, para servicio del pblico.
Aprovecho para expresar mi agradecimiento a la Biblioteca Luis
ngel Arango, por haber acogido y organizado este material. Comprende libros raros y antiguos peridicos regionales, grabaciones,
fotografas, objetos y cuadros de valor histrico, mis diarios de
campo y manuscritos y notas de archivos nacionales y extranjeros,
en los que me bas para la confeccin del trabajo.
El Centro de Documentacin Regional de Montera se ha usado
bastante y algunas familias locales lo han enriquecido con valiosos
aportes. Sin embargo, dos de los "archivos de bal" ms importantes que consult a fondo para la Historia doble los de las familias
Guerra-Crcamo (San Benito y Cartagena) y Burgos (Montera)no han llegado. Pido cordial y respetuosamente a los actuales herederos que compartan aquella riqueza documental con los coterr-

NOTA DEL AUTOR

neos y con la comunidad nacional e internacional, antes de que el


tiempo y el comejn dispongan de ella.
En cuanto a correcciones y complementos de datos, los que
han llegado a mi conocimiento y que aprecio de todo corazn, son
los siguientes:
i. La evidencia del Archivo Nacional y otras fuentes brindada
por el distinguido historiador Edgar Rey Sinning, que llev a retocar y corregir para la presente reedicin algunos de los negativos
originales de la Historia doble: en la pgina 35B del primer tomo,
por la fundacin de Tenerife, que fue en 1542 y no en 1540, como
aparece en la primera edicin; en la pgina 103A del mismo tomo
haba de escribirse 1576 y no 1583, y no fue Antonio sino Rodrigo
Cordero el mentado lugarteniente; y en la pgina 62A del tomo
segundo, el ao de la muerte del Supremo Carmena es 1852 y no
1853.
2. La ilustre acadmica Pilar Moreno de ngel aclar el misterio de los ltimos aos de De la Torre y Miranda (pgina 71A del
tomo cuarto) al encontrar en Espaa el testamento y la partida de
defuncin del gran congregador de pueblos costeos, que public
en el libro Antonio de la Torre y Miranda (Bogot: Planeta, 1993).
La muerte del congregador sobrevino en Santa Mara (Espaa) el
6 de febrero de 1805, y le hered una hija de 14 aos de edad llamada Josefa.
3. Otro distinguido acadmico, David Ernesto Peas, descubri en la Notara de Mompox una lista con los nombres de los
fundadores de El Pen (Magdalena) en 1770 (pgina 113B del primer tomo). Este raro documento, que enriquece la historia local,
aparece en el N 22/23, mayo 1991, pgina 105 del Boletn historial
de la Academia de Historia de Mompox.
Ha habido otros desarrollos intelectuales de la Historia doble
que merecen recordarse. En primer lugar, el brillante escritor costeo David Snchez Juliao realiz la proeza de verter en forma de
novela y con su excelente estilo literario, una serie de ancdotas y
ocurrencias con los personajes de la Historia. Fue publicada con el
ttulo de Danza de redencin (Bogot: Grijalbo, 1998) con explicable y muy buena acogida.
Recuerdo igualmente la polmica de 1986 en Montera sobre la
fandanguera Mara Barilla y la rebelin del Boche (tomo cuarto),

NOTA DEL AUTOR

XIX

que dio origen al interesante y bien concebido folleto que edit el


colega Albio Martnez Simanca {Historia y mito, Montera: Casa
de la Cultura, 1987). Falta todava evaluar el impacto que hubiera
podido producir la circulacin de la separata con captulos escogidos de los tomos primero y segundo sobre Fundacin de pueblos
costeos, que hizo Carlos Valencia Editores (Bogot) en 1982, opsculo que fue especialmente editado para educadores y estudiantes
de la regin.
En cuanto a discusiones sobre asuntos tratados en la Historia
doble u opiniones sobre estilos, metodologas e ideologas en ella,
debo seguirlo dejando, naturalmente, en las manos de pensadores
y escritores independientes. Aprecio as las observaciones tempranas del novelista Gustavo Alvarez Gardeazbal, las reservas de los
historiadores Gustavo Bell Lemus (a quien agradezco su estimulante prlogo y la iniciativa de la presente reedicin), Charles
Bergquist, Eduardo Posada Carb y Alfonso Muera, las confirmaciones de Hermes Tovar Pinzn y Christiane Laffite Caries, as
como los elogios del crtico francs Jacques Gilard, el escritor uruguayo Eduardo Galeano, el gegrafo de Berkeley James J. Parsons
y nuestro novelista-socilogo Rodrigo Parra Sandoval.
Hubo a continuacin una frtil bsqueda regional por el equipo de cientficos sociales que public el primer Mapa Cultural de
la Costa con apoyo del Corpes. Se organizaron fundaciones y organismos no gubernamentales de estudio y accin social, e instituciones estratgicas como el Observatorio del Caribe Colombiano
y su revista Aguaita, que dirige Alberto Abello. Adems, aparecieron los nuevos aportes del Centro de Estudios Econmicos Regionales del Banco de la Repblica en Cartagena, con los trabajos
de Adolfo Meisel, Joaqun Viloria de la Hoz y otros excelentes
investigadores; el cuidadoso libro de Jos Agustn Blanco sobre
Tierradentro y Barranquilla, el de Isabel Clemente sobre San Andrs y Providencia, las monografas de Jos Manuel Vergara y Jos
Luis Garcs (Cinaga de Oro), Jaime Colpas (Barranquilla), Bernardo Ramrez y Edgar Rey (Mojana), Pepe Castro (Valledupar),
Vctor Negrete (Sin), Rafael Velsquez y Vctor Julio Castillo
(Magdalena Medio), y otros ms, todos los cuales llenan lagunas
de mi Historia. Y est en imprenta, gracias al esfuerzo del historiador Moiss Alvarez y del Instituto de Estudios del Caribe, la nueva

NOTA DEL AUTOR

edicin de Capitalismo, hacienda y pohlamiento en la Costa Atlntica


(1973), mi primer intento documental y pedaggico para el campesinado costeo, que fue asimismo semillero de los cuatro tomos
posteriores de la Historia.
Quiero insistir en la defensa del uso declarado de la imaginacin y de la ideologa en las pesquisas cientficas -lo que aconsej
y ejecut hasta el respetado Einstein, como aparece en los canales
A y B de la Historia. Debo recordar que, en el caso de la imaginacin, se trat de elaboraciones de "corteza", o marginales, dentro
de marcos culturales e histricos definidos, cuyos elementos tom
como "ncleos", es decir, como "datos columnas" debidamente
confirmados. El registro formal de estos datos y en notas de pie de
pgina se encuentra en el CANAL B . Por razones de comunicacin y estilo, consider adecuado compartir la alegra que senta
en aquellos momentos de reflexin y redaccin, que dramatizaban rasgos personales o gestas colectivas de lo que estaba descubriendo en el terreno o en los documentos. As, por ejemplo,
adems de llamar "Mascachochas" al sanguinario general Toms
Cipriano de Mosquera, hice que por esta violenta razn le homenajeara con mordiscos una brigada area de mariapalitos venenosas en una ceremonia masnica en Cartagena (tomo segundo). E
imagin cmo era el pueblo Zen de Jegua y lo describ con motivo
de la primera llegada de los conquistadores Heredia (tomo tercero).
En cuanto a la ideologa, cuando escrib la Historia doble, el
inolvidable maestro Gerardo Molina, dirigente poltico e intelectual de la mayor dimensin, ya me haba matriculado como socialista humanista y as lo consign en su clsico libro sobre el
tema. En ello no hizo sino constatar viejas preocupaciones colectivas como las tenemos muchos cientficos - n o slo los sociales,
e incluyo aqu a los funcionalistas de raigambre conservadora
que preferimos la democracia a las dictaduras y la participacin al
monopolio. Por eso tom parte en la temprana articulacin de la
Investigacin-Accin Participativa ( I A P ) , escuela en la que se inscribe mi obra.
El hecho es que la IAP se ha extendido desde 1970, cuando
naci en la Costa colombiana y en regiones campesinas de India,
Brasil, Mxico y Tanzania, y su acogida se registra hoy as en el
Sur como en el Norte del mundo. Gracias a la dinmica creada

NOTA DEL AUTOR

por los trabajos de sus cultores y a tcnicas y valores propios, la


investigacin participativa ha llegado ya a considerarse como paradigma alterno al desarrollismo norteamericano y al positivismo
cartesiano, orientaciones ideolgico-cientficas que van hacia el
ocaso. Los primeros manuales universales de la I A P , seal de cierta
madurez, fueron publicados en 2000 en Inglaterra. El ms reciente reconocimiento disciplinario a esta escuela provino de los matemticos reunidos en congreso mundial en Elsinore (Dinamarca)
en abril de 2002, que la acogi para fines de mejor enseanza y
ms eficaz comunicacin, y para corregir prejuicios formativos en
los adeptos de las ciencias duras.
Ahora, como se sabe, las preocupaciones sobre la IAP provienen no slo de su candidatura como paradigma emergente en las
ciencias sociales, sino de su creciente cooptacin por organismos
civiles, estatales y universitarios que pueden, por descuido, desvirtuar sus ideales originarios de justicia popular. Pero as han venido,
por lo general y en todas partes, las oleadas de la acumulacin
cientfica y tecnolgica moderna.
Parece, pues, que la Historia doble de la Costa se ha venido consolidando ante el pblico general y el acadmico, gracias precisamente a este inesperado y polmico desarrollo intelectual
contemporneo. Lo dejo as, confiado en el inters y en la productividad comprometida con aquellos ideales, que permanezcan en
las presentes y futuras generaciones de cientficos.
Finalmente, quiero destacar y agradecer la terquedad maravillosa de Patricia Hoher, gerente de El ncora Editores, y la
invaluable y oportuna intervencin del doctor Leopoldo Muera,
vice-rector de la Universidad Nacional de Colombia, sede de Bogot, para impulsar el presente proyecto.
ORLANDO

FALS

BORDA

BOGOT, MAYO DE 2 0 0 2

PARTE PRIMERA

FUNDAMENTOS DE LA CULTURA ANFIBIA


1.

El riberano y su mundo

16A

2.

La presencia indgena

30A

3.

Los bogas negros

44A

4.

Las Tierras de Loba

30A

5.

Fundacin de San Martn:


sus primeras luchas

60A

PARTE PRIMERA

FUNDAMENTOS DE LA CULTURA ANFIBIA


1.

Formacin social: regin y cultura

16B

2.

Modos de produccin: primitivo y seorial

30B

3.

Transicin social y acumulacin cultural

44B

4.

Dialctica de la esclavitud y la posesin

50B

5.

El contrapunto del feudo y la hacienda

60B

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1. EL RIBERANO Y SU MUNDO
Santa Coa. La chalupa que nos traa desde M a g a n g u por el
Gran Ro de la Magdalena se detiene, fallndole el motor, ante
el barranco flanqueado de mangos y cocoteros que marca el
comienzo del humilde casero. Es el mismo barranco por donde
el ltimo caimn haba subido la s e m a n a anterior, escalando con
sus patasuas, resoplando y abriendo sus fauces de colmillos
desgastados para buscar el refugio disimulado de los " f i r m e s "
flotantes de peligrosas plantas de cortadera. O sera el errabundo hombre-caimn que prefera la sombra de los uveros y
cantagallos de las cinagas tranquilas de atrs del pueblo, a la
corriente tormentosa del gran ro atravesado ahora de buques y
canoas?
Siguiendo las inconfundibles huellas de los cuatro dedos y el
vientre arrastrado que haban descubierto, atnitos, los santacoanos al amanecer del da siguiente de aquel portento, subimos al barranco para esperar el auxilio de otra chalupa que nos
siguiera llevando a las tres Lobas de la regin que queda al sur
de la isla de Mompox: Barranco, Hatillo y San Martn. Triada de
pueblos riberanos del Brazo de Loba del ro Magdalena, pueblos
llenos de la historia olvidada, cruenta y tenaz que queramos
aprender; comunidades inmersas en un mundo que pareca
haberse detenido en su aislamiento, pero que padeca ya las
tensiones de la gran sociedad moderna a la cual pertenecan.
ramos cinco pasajeros: J u a n David Cifuentes, rotundo y
chancero juez de Barranco de Loba, poltico liberal a quien el
gobierno acababa de ofrecer el cargo de gerente seccional en

1. FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA


Un accidentado viaje en yonson por el rio Magdalena,
detenindonos en el casero de Santa Coa rumbo al aislado y
lejano pueblo de San Martn de Loba, da lugar a un examen
espontneo de los problemas econmicos, polticos y sociales
que experimenta la poblacin del ro la gente riberana
en la poca contempornea.
El intercambio de ideas entre los viajeros destaca dos
grandes lneas tericas y un problema metodolgico.
La primera lnea terica se refiere al concepto de regin,
aplicado a la llamada depresin momposina y sus aledaos el mundo del riberano, o " r i a n o " como all se
dice, que comprende las zonas inundables y cenagosas de
los ros M a g d a l e n a, Cesar, San J o r g e y Cauca en sus cursos
bajos. El concepto de regin, que a primera vista parece obvio,
debe reconocerse y estudiarse seriamente, porque tiene implicaciones importantes para la prctica poltica, el frente ideolgico y la planeacin econmica y social. No se deriva este concepto directamente de la tradicin marxista (viene de antes, de
Montesquieu), no porque no pueda serlo, sino porque los estudiosos marxistas lo han incluido indirectamente, a veces sin
llegar a mencionarlo, en otra gran categora clsica: la de
formacin econmico-social.
Un anlisis concreto para una accin concreta, como el que
se implica en la discusin del yonson, desborda las generalidades del concepto de formacin econmico-social. Se hace nece[Al

17A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

Magangu del Instituto de Mercadeo Agropecuario (Idema);


Alvaro Mier, joven profesor del Colegio Cooperativo de Secundaria de San Martin de Loba y dirigente popular independiente, quien coordinaba el Comit Cvico de su pueblo; Luis
Murallas, el ms avanzado en edad de todos, serio, parco en el
hablar, pequeo comerciante del mismo pueblo y dirigente del
comit municipal de Usuarios Campesinos que acababa de hacer elegir (febrero de 1978) por primera vez a un representante
suyo en el Concejo Municipal de San Martn; Ramn Pupo, mi
bronceado acompaante y consultor, miembro de una conocida
familia de Mompox en la cual se han pasado los secretos de la
herrera por cuatro generaciones, pero quien tambin creci
como agricultor, cazador y pescador de las cinagas para dominar as la especial cultura anfibia que ha distinguido esta regin
desde tiempos precolombinos, y quien, para sorpresa y deleite
nuestro, se saba de memoria muchos versos de Candelario
Obeso, el extraordinario poeta negro momposmo del siglo
pasado; y yo, observador barranquillero de origen momposino
que no quera volver a escribir libros de sociologa, a menos que
resolvieran la cuadratura del crculo de la comunicacin social
con organizaciones de diversos intereses de clase y nivel
intelectual.
La espera de cuatro horas en Santa Coa antes de proseguir el
accidentado viaje, nos permiti conocernos, visitar el atrasado
casero (no tiene ningn setvicio pblico) e intercambiar ideas
sobre los problemas sociales, econmicos y polticos que afectan
a toda la zona sur del departamento de Bolvar, una especie de
gran Mesopotamia del Nuevo Mundo. Esta inmensa regin con
sus aledaos conocida en geografa como " l a depresin momp o s i n a " , cubre la parte de montes, playones, islas, cinagas,
pantanos, caos y arroyos incluidos en las desembocaduras y
cursos bajos de los rios Cesar, Cauca y San J o r g e y el recorrido
medio del Magdalena, e incluye, por lo tanto, porciones de los
departamentos del Cesar, Magdalena, Sucre y Santander,
a d e m s de Bolvar. Equivalen a poco ms de 40.000 kilmetros
cuadrados, casi la dcima parte del rea de Espaa. [A]
Bajo una nubcula azulosa y vocinglera de pericos que casi
se estrellan, al pasar, con una bandada de pisingos que acababa
de levantar vuelo por detrs de los rboles, tomamos el rumbo
de la nica, larga calle del poblado. Estaba llena de charcos y

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

17B

sario especificar la "ley general de las formaciones" postulada


por Marx en su introduccin a la Contribucin a la critica de la
economa poltica (1857), que dice as: " E n todas las formas de
sociedad existe una determinada produccin que asigna a todas
las otras su correspondiente rango e influencia". Y llegar
finalmente a la regin.
Esto no es tarea nueva. En efecto, ya lo hizo, en primer
lugar, Lenin cuando aplic la ley general de las formaciones
a su pas, en el estudio sobre E l desarrollo del capitalismo en
Rusia (1897). Superando las confusiones e inconsistencias que
el mismo Marx trae en el uso de este concepto (por ejemplo,
lo aplica a "pocas p r o g r e s i v a s" de desarrollo histrico de
modos de produccin y lo usa, con diferentes sentidos, en plural
y en singular), Lenin corta el nudo gordiano y postula "e l
desarrollo de formaciones sociales como un proceso histricon a t u r a l " , implcitamente, en un pas dado donde aparecen
diversos modos de produccin articulndose en uno dominante.
Aqu Lenin usa el trmino "formacin social" en el que la
palabra " s o c i a l " incluye lo econmico como fundamento de la
estructura de la formacin, uso que ha venido predominando en
la discusin del concepto, y que puede adoptarse tambin en
el presente estudio.
El hecho de que Lenin se haya referido a Rusia como una
formacin social en este sentido, no debe llevar a concluir que
l hubiera realizado un anlisis de una regin mundial como tal,
o una adicin simple de regiones que compondran un pas
determinado. De ser asi, el estudio no se hubiera diferenciado
mucho del que hubieran hecho gegrafos humanos contemporneos como Alberto Dmangeon. La diferencia principal con
estos gegrafos radica en el criterio adoptado por Lenin como
espina dorsal de su anlisis: el del proceso histrico-natural
(ciertamente, de clara estirpe marxiana). Con este criterio se
llega a dos caractersticas esenciales del concepto de formacin
social que, a su vez, ayudan a entender el de regin como aqu
se quiere emplear: la dinamicidad y la historicidad.
Dinamicidad e historicidad van cogidas de la mano en el
estudio de toda formacin. Pero no pueden darse en el infinito
social. Para que tengan sentido, deben expresarse en lo concreto, e s t o e s , en una totalidad social delimitada por la naturaleza
especfica de sus articulaciones propias. Estas articulaciones

18A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

lodazales de donde saldr la nube de mosquitos que, al fin, nos


expulsar de Santa Coa al anochecer.

La nica larga calle de Santa Coa.


(Ya yo saba que este pueblo no tena nada que ver con el
marquesado de Santa Coa establecido en Mompox en 1744. Mis
lecturas preparatorias del viaje me haban indicado tambin que
ste haba sido un pueblo de indios malibes (sondaguas)
encomendados desde el siglo 16 a la Real Corona espaola e incluido en el resguardo de los indios de Guazo, que iba bordeando el ro por el oriente hasta ms arriba de la actual boca del
Cauca en Coyongal. Esto haba ocurrido antes de que la poblacin indgena costea hubiera sucumbido a la guerras, las
enfermedades, la carga de tributos y la boga de canoas y
champanes, como lo explicar detenidamente. Ahora, ante
nosotros, corra un pueblito tpico de la depresin momposina,
como un pequeo gran mundo riberano el mundo de la gente
del ro, o ' ' r i a n o " como se dice all mismo, donde se retleiaba
toda la sociedad colombiana y su problemtico desenvolvimiento).

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

18B

comprenden no slo la manera como se interpenetran en esa


totalidad los diversos modos de produccin, sino tambin la
evolucin de las instituciones polticas y sociales locales con sus
secuencias de continuidad y descontinuidad histrica. El
espacio geogrfico, que es el teatro de esas secuencias, puede
determinarse social y econmicamente. Segn Labriola, esta
tarea cientfica llama a tener una ' 'concepcin orgnica de la
historia" para saber combinar lo sociolgico con lo geogrfico,
lo poltico y lo histrico (Antonio Labriola, Ensayos sobre el
materialismo histrico, Roma, 1964),
Lo histrico se convierte as en lo emprico, lo cual tiene
consecuencias tericas y metodolgicas evidentes: rompe con
el anlisis funcionaiista y enriquece la descripcin de los
hechos. Las articulaciones analizadas llevan entonces a periodizar la historia, no en el sentido cronolgico o de calendario,
sino para determinar los momentos del nacimiento, desarrollo
y muerte de toda formacin social y su pasaje a otra, lo que
constituye el proceso histrico-natural. As se toma en cuenta la
segunda ley general de las formaciones sociales la de su
desaparicin, formulada tambin por Marx (en el prlogo a la
Contribucin, 1859), que dice: "Ninguna formacin social
desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas
productivas a que puede dar lugar'' .
Por tanto, no puede entenderse una formacin social sin
expresiones geogrficas, polticas y temporales concretas:
se mueve cada vez en un tiempo, en un espacio, y en una estructura social determinados. Gallissot nos define una formacin
como "secuencias histricas situadas e s p a c i a l m e n t e " , con
agrupamientos humanos de produccin que constituyen formas
sociales secundarias tales como familias, comunas, aldeas,
caseros, vecindarios (que en sociologa rural se estudian como
grupos ecolgicos humanos) y, esencialmente, con comunidades de reproduccin, entendiendo a sta como reproduccin
ideolgica, cultural, demogrfica y de fuerza de trabajo (Rene
Gallissot, "Contra el fetichismo", en Cesare Luporini y otros,
El concepto d e formacin econmico- social, Buenos Aires, 1973,
182-183).
De all se deduce que una formacin social puede estudiarse
como una interaccin de regiones vinculadas histrica y polticamente, que dejan de verse como entes solamente naturales

19A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

En una casita de techo de palma amarga y viejas paredes


cuarteadas de bahareque acababan de pescar y, a pesar del
impresionante aspecto del cetceo, aceptamos el plato de arroz
de coroncoro que nos sirvieron sobre hojas de pltano en el
suelo. Estaba delicioso. Del fondo de la cocina abierta a los
cuatro vientos se arrim a nosotros, y arrecost su silla a uno de
los horcones, don Sebastin Arroyo, anciano medio zambo
cuyos conocimientos del pasado del pueblo nos ilustraron grand e m e n t e . [C]
"Santa Coa no era tan pobre y atrasado como lo ven ahora,
nos dice. Tuvo su buena poca, cuando podamos trabajar y
producir para nosotros mismos. Aprendimos a vivir de la pesca,
la caza y la agricultura. De todo sabamos, como sabemos todava porque nuestra vida es una lucha p e r m a n e n t e en que
debemos defendernos en tierra y en agua, con todo lo que
encontramos. Sembramos pltano, yuca, ame, maz y frutales
aprovechando los seis meses en que el ro no nos inunda los
playones baldos que quedan, y levantamos puercos, gallinas,
pavos, morrocoyos y otros animales. Cuando pega el hambre
nos vamos a la cinaga a cazar yuyos y ponches, a pescar bagre
y bocachico con anzuelo o atarraya, y a matar nutria y babilla
para vender el cuero.
"Claro que hay que conocer bien estos oficios, pero ello nos
viene en la sangre. De generacin en generacin van corriendo
los secretos del agua y del barranco: cmo caminar sobre el
badume flotador de la cinaga; cmo canaletear con tuerza y
gobernar la balsa de troncos para que no coja por torrentes sin
salida; cmo defender las huevas de las dentelladas de la nutria;
cmo ahumar el armadillo y pegotear el loro real; cmo evitar el
fuete de la marimonda; cmo rajar y coser el vientre de la
iguana viva para sacarle su sarta de huevos harinosos; cmo
desprenderse sin mosquear las sanguijuelas que se pegan en las
piernas d e s n u d a s; cmo, en fin, vadear el pantano sin temerle
al tigre, al guo o al prfido c a i m n " . [B],
Es una cultura "anfibia"! , exclamo, no sin cierta admiracin y envidia de citadino ante tamao logro ecolgico. Porque
combina la eficiente explotacin de los recursos de la tierra y del
agua, de la agricultura, la zootecnia, la caza y la pesca, como
los malibes que se quedaron en Santa Coa.
" E n efecto, los antiguos sembraron caa e hicieron vivienda
de palma y pequeos hatos en la banda del frente del ro, donde

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

19B

o geogrficos para recomponerse como entidades sociales y


econmicas dinmicas que tienen una base espacial comn.
Determinar regiones como elementos dinmicos de una
formacin social concreta es un problema que no se ha resuelto
satisfactoriamente. Evidentemente, no conviene parcelar excesivamente el espacio para producir visiones microsociales, y a
lo ms que pudiera justificadamente aspirarse sera a plantear
subregiones.
En el caso que nos ocupa la depresin momposina y secciones histricamente vinculadas a ella en el mundo del riberano, no puede discutirse su realidad: ella se siente y se vive
desde la poca colonial. En este mundo se sobrepone lo geogrfico con lo histrico, lo social y lo econmico, expresado en
comunidades de reproduccin denominadas localmente laderas,
que son viviendas dispersas en forma lineal en barrancos a lo
largo de corrientes de agua; en caseros, tambin llamados
veredas; y en pueblos de mayor tamao, con frecuencia aferrados igualmente a ros, caos y cinagas, o localizados tierra
adentro, donde se desarrolla la vida afectiva, cultural, productiva y reproductiva del hombre riberano.
Pero toda esta gran zona fluvial de laderas, caseros y
pueblos, inundable y seca por turnos, ha sido siempre parte de
otra entidad poltica mayor y ms compleja: durante la colonia
esta entidad fueron las provincias combinadas de Cartagena,
Santa Marta y el Nuevo Reino de Granada, que constituan una
formacin social colonial; y desde el siglo XIX hasta hoy, toda
esta zona forma parte de la regin costea del norte del pas,
y la formacin social nacional (concepto que tratar de definir en
e n t r e g a s posteriores). La zona riberana aqu descrita ha sido y
es, por lo tanto, una subregin.
En cuanto a la formacin social colonial en la cual encaj
la subregin momposina, sus elementos se irn estudiando
sucesivamente en esta obra a partir de la transicin de las
formas indgenas de produccin y la imposicin del modo de produccin seorial, junto con la esclavitud (captulo 3). (Parte I).
La subregin momposina ha hecho intrusin histrica como
tal en varias ocasiones, as en la formacin colonial como en la
nacional. Esto lo veremos detalladamente en este libro (y tomos
siguientes): en 1774, 1812, 1848 y 1907 cuando fue reconocida
como provincia o como d e p a r t a m e n t o independiente. Hoy se

20A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

ustedes ven ese casero que ahora llamamos Santa Cota, antes,
La Reforma. All construyeron tambin trapiches de madera
para hacer panela, movidos por bestias. La fama de la panela de
La Reforma era grande, de modo que la vida no era tan dura,
hasta q u e . . .
" A finales del siglo pasado y comienzos de ste algunos
ricos comerciantes de M a g a n g u empezaron a venir y acercarse
para comprar nuestras mejoras. No tenamos ttulos de propiedad sobre la tierra, que considerbamos de todos. Algunos les
vendieron los ranchos y siembras de caa, y los trapiches fueron
desapareciendo. Luego la Casa Pacini y Puccini, tambin de
M a g a n g u pero con oficinas en Barranquilla, compr el resto de
lotes y los junt todos para formar la inmensa hacienda Roma y
meter all ganado slo en el verano, porque esas tierras son
anegadizas. La hacienda se extendi hasta Coyongal al sur y
Genova y Las Martas por el norte, en una extensin sobre el ro
de unas seis leguas (30 kilmetros). De all salieron todos menos
las pocas familias que se quedaron en Santa Cota y que viven
de la pesca y del jornaleo en la h a c i e n d a " .
(Era fcil ver, desde la ribera de Sanra Coa, la pobreza de las
casas de Santa Cota. No haba diferencias en el nivel de miseria. Slo con la casona de la hacienda, barranco adentro, habitada por el mayordomo).
Don Sebastin se levanta de la silla, toma un bastn, se endereza el sombrero aln de burda paja y nos invita al traspatio.
All empieza el pantano, y tambin las nuevas fincas de particuLa gran expansin de la hacienda Roma, cerca de Pinillos.

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

20B

habla todava por all de un departamento del Ro, con capital


en Barrancabermeja, como fue en el viaje del yonson; de un
departamento de Mompox con capital en M a g a n g u ; de un
departamento de J u a n del Corral, incluyendo los seis municipios del sur del departament o de Bolvar, con capital en
Mompox; de un departamento de Padilla formado por el sur de
Bolvar y M a g d a l e n a , sin afectar al Cesar, con capital en
Mompox o El Banco; de un departament o de Mompox conectado orgnicamente con el del Atlntico (propuesta de Julio
Enrique Blanco en el Boletn historial de la Academia de Historia de Santa Cruz de Mompox, XIII, No. 15, marzo, 1956).
El propio gobernador del departamento de Bolvar en 1977,
doctor Haroldo Calvo Nez, propuso que se creara una intendencia del Sur de Bolvar para hacer frente a los problemas
especiales de esta subregin.
El reconocimiento de caractersticas propias en una subregin como la momposina lleva a plantear la hiptesis del
desarrollo desigual a nivel regional. Por ejemplo, es posible
ver diferencias muy marcadas en la velocidad de expansin
del capitalismo como modo de produccin dominante entre la
subregin sinuana y la momposina, dentro de la regin costea.
Estas diferencias observables a nivel subregional que vienen
desde la formacin colonial inclusive son las que exigen
tratamientos polticos especiales para cada nivel. As, las
consignas de lucha para las gentes riberanas deben reflejar
la realidad concreta del medio, y no ser slo repeticiones de
eslganes generales.
En resumen: la subregin momposina puede considerarse
tericamente como componente de formaciones sociales sucesivas (colonial y nacional), que muestra agrupamientos especficos y comunidades de reproduccin autoidentificables
(laderas, caseros, pueblos), que actan, viven y se transforman
dentro del proceso histrico-natural. Este proceso con sus continuidades y descontinuidades, es motivo de estudio detallado
en este tomo / ! / . (Para su mejor comprensin, hemos prepa1. En cuanto a las caractersticas de la regin costea como tal en la formacin social nacional, existen las intuiciones psicosociales del profesor Luis Lpez de Mesa en su libro, De cmo se ha formado la nacin
colombiana (Bogot, 1934) que la distinguen como una de las siete

21A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

lares que se vienen apropiando, ilegalmente, de los playones


baldos.
"El pueblo est casi totalmente cercado ahora nos dice el
viejo. Donde no hay agua, hay alambre de p a s . De este
punto en adelante esa finca pertenece al seor Bernardo Salazar, paisa de Medelln; y al lado est la de su cuado J a i m e
Anaya, ganadero de M a g a n g u . Son los nicos que tienen
ganado en grande a este lado del rio, y tambin tierra sobrante.
Con ellos ahora hacemos contratas de monte a cambio de
s e m b r a r pasto, o de pasto por yuca, que hacemos cada cual con
nuestra plata o nuestra fuerza. Los hacendados ya no ponen ni
la semilla de pasto como antes, y cada ao tenemos que renovar
nuestras contratas con ellos".
Y la hacienda R o m a ? , insisten Alvaro Mier y Luis Murallas,
p e n s a n d o cada cual en sus respectivas organizaciones populares.
Contesta don Sebastin:
"La Casa Pacini-Puccini vendi la hacienda a los hermanos
Ricardo y J o a q u n Boterolos "mellos B o t e r o " , antioqueos
que ahora viven en M a g a n g u . Los mellos extendieron a este
lado del ro la hacienda, que ahora llega, con el nombre de San
J o s , hasta un poco ms all del pueblo de Palomino en el cao
Chicagua, cercando tambin de paso a Pinillos por detrs.
" S e acabaron, p u e s , los pequeos propietarios y la tierra es
de unos pocos. Pero quedan los playones para la agricultura, y
esto s que lo peleamos los campesinos. Si no fuera asi, nos
moriramos de hambr e no slo nosotros, sino la gente de las
ciudades. Sabemos que son tierras pblicas y que los ricos no
deben cercarlas''.
Mier y Murallas asienten con la cabeza. A raz de estos
problemas, en Pinillos, que es la cabecera municipal de Santa
Coa, los campesinos organizados lograron colocar tambin un
concejal. Su tarea no es fcil porque este representante campesino debe luchar contra ricos egostas y gamonales abusivos.
"Son problemas regionales que no podrn resolverse sino
cuando la gente acte sobre su propia realidad, opina el juez
J u a n David. Miren, por ejemplo, lo que pasa con los playones y
cinagas mencionados por don Sebastin, que son para los
pobres por orden de la ley. Ocurre q u e , por aqu, los seores
ganaderos de manera arbitraria empezaron a abrir boquetes al
lado de sus haciendas ribereas para rellenar en tiempos de

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

21 B

rado un mapa que muestra la depresin momposina y porciones


aledaas que estn vinculadas a ella. En este mapa se incluyen
los pueblos y sitios, ros y cinagas principales, denrro de
lmites ponderados social, econmica y polticamente).
Adems de "regin, la discusin del viaje por el ro se
centr tambin en el concepto de cultura anfibia. Aqu
los viajeros nos referimos a un complejo de conductas,
creencias y prcticas relacionadas con el manejo del ambiente
natural, la tecnologa (fuerzas productivas) y las normas de
produccin agropecuaria, de la pesca y de la caza que prevalecen en las comunidades de reproduccin de la depresin
momposina. La cultura anfibia q u e d a , por lo tanto, incluida
entre las manifestaciones de la superestructur a de la sociedad
que habita esta subregin costea.
Concretamente, la cultura anfibia contiene elementos ideolgicos y articula expresiones psicosociales, actitudes, prejuicios, supersticiones y leyendas que tienen que ver con los ros,
caos, barrancos, laderas, playones, cinagas y selvas pluviales; incluye instituciones afectadas por la estructura ecolgica
y la base econmica del trpico, como el poblamiento lineal por
las corrientes de agua, las formas y medios de explotacin de
los recursos naturales, y algunas pautas especiales de tenencia
de tierras.
Esta versin culturalista estructural vara de algunas interpretaciones marxistas en el sentido de que la cultura anfibia
(como en efecto, otros elementos de la superestructura ideolgica) no es slo resultado, consecuencia o efecto de la infraestructura econmica. Tiene tambin su propia dinmica que, a su
turno, acciona sobre la infraestructura. Como se recalca ms
adelante (Parte II, captulo 7), no se puede ver la infraestrucrura
como una base grantica sin vasos comunicantes de doble va y
resquicios vivos con aquello que tericamente se ve como
superestructura. Este es el caso del mundo de la depresin
[B1

regiones nacionales. Ademas: las descripciones derivadas de ese


primer planteamiento, por la antroploga Virginia Gutirrez de Pineda
en su estudio La familia en Colombia (Bogot, 1963-65); y la clasificacin geogrfica de Ernesto Guhl y Miguel Hornaguera en varias de
sus obras, as como en las del Deparlamento Nacional de Planeacin
y del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.

22A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

creciente las partes bajas de sus fincas, calzarlas como playn y


sembrarlas en pasto para sus ganados.
"Entonces qu ha ocurrido? contina. u e eso ha
hecho desaparecer, por accin del cieno de las aguas que
llamamos " b l a n c a s " los criaderos de pescado. Los grandes
criaderos de las cinagas con aguas " n e g r a s " , p u r a s , limpias van desapareciendo. El ro les m e t e tanto cieno que se
estn secando, y en tiempo de verano las aguas se calientan de
tal manera que se muere el pescado. Y cuando el pescado est
saliendo antes de que se le caliente el agua, entonces en los
boquetes les ponen atarrayas y, lo que es peor, chinchorros, que
barren con todos los peces, los chicos y los grandes. El gobierno
ni vigila ni se preocupa. De qu irn a vivir estos pueblos en el
futuro si siguen las cosas como estn ? " .
Esta s es una pregunta capital para todos nosotros, recalcamos los dems del grupo mientras regresamos al barranco del
hombre-caimn para ver si la chalupa ya est arreglada. No lo
est. Lo que da oportunidad para r e a n u d ar el debate, ya sobre
el problema regional y su significacin para la gente trabajadora
concreta, como la de Santa Coa y los otros pueblos del ro con su
cultura anfibia, a quienes les quitan, les calzan o les cercan las
tierras tiles, les limitan su vida.
"El problema del sur de Bolvar, dice Cifuentes sentndose
en la yerba, es que el departamento poltico llega slo hasta
M a g a n g u . El sur es como si fuera otro m u n d o. Miren: cuando
habl hace poco en Cartagena con la gobernadora Elvira Faci
Lince de Espinosa, le dije: usted q u e es d e Mompox y que se h a
beneficiado tanto de los votos del sur o no tanto usted como su
hermano el senador Miguel por qu no se interesa en iniciar
un plan de carreteables, as sean destapados , para conectar
diversas zonas con el ro? Por qu no se organiza la explotacin
de la madera que aqu abunda, o la de la pesca, con algunas
cooperativas? Cosas que se pueden hacer con buena voluntad y
poco d i n e r o " .
No parece probable que ningn gobernador pueda hacer
mucho, le respondo sentndome a la vez, porque en sus primeros meses de mandato slo se ocupan de dejar montada la
maquinaria poltica de sus copartidarios. En estos das precisamente doa Elvira quiere que la asamblea departamental le
elija un contralor de su grupo poltico, y tiene poco tiempo
para ms.

El hombre anfibio y su cinaga.

23A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

"Cierto, contesta Cifuentes. Pero los pobres momposinos


tienen sus esperanzas puestas en ella. Elvirita aqu, Elvirita all,
todo el m u n d o la abraza, orgullosos de tener gobernadora, y ah
termina la pendejada. Despus de que a unos cuantos les d un
puestico o una beca, estarn felices. Y mientras tanto, las cosas
se seguirn jodiendo''.
Esta historia se repite en todas partes del pas, coreamos los
cuatro escuchas. Las frustraciones, golpes y engaos de la clase
poltica nos tienen al borde de una revolucin poltica y social.
Entonces, qu pasos se estn dando para sortear la situacin?
Cifuentes se quita el sombrero vueltiao de 19 bandas que llevaba puesto, se compone el pelo, mira los arreboles anaranjados
del ocaso, y dicta sentencia:
" Y o l e he propuesto a mi pariente, el parlamentario Alfonso
Lpez Cosi, que nos organicemos en una especie de bloque
regional para forzar que se nos d representacin en el gabinete
departamental. No por la burocracia, sino porque necesitamos
d e esas posiciones para proyectar la regin q u e est hurfana
tanto del partido liberal como del conservador. No hay gente
nuestra en posiciones de comando; y no es porque haya carencia
de material humano, porque aqu lo hay bueno. Ha sido tanto el
descuido con nosotros los del sur de Bolvar que hasta hemos
pensado en separarnos, anexarnos a Antioquia o a Sucre, o
quizs hacer nuestro propio d e p a r t a m e n t o ' ' .
A tanto as llega la exasperacin popular? No ser otra
treta de los polticos tradicionales acostumbrados a sumar y
restar con las mismas cantidades?, me pregunto y les pregunto.
An as, la idea de la regin independiente no le disgusta del
todo a Luis Murallas. Lo de la anexin a Antioquia no lo ve
cuerdo, y explica:
"El problema con Antioquia es que vendramos a formar
una especie de parche dentro de la anatoma de ese departamento. Correspondemos a una idiosincrasia distinta, con
costumbres diferentes. Y a la larga lo que ocurrira sera que los
antioqueos vendran a hacer colonizaciones por ac y a apoderarse de esta tierra. Ms bien estara de acuerdo con Sucre
(aunque los sincelejanos sean tambin un poco distintos de
nosotros) porque tiene la regin de la Mojana y la del ro San
J o r g e abajo que son idnticas a la nuestra, con la misma cultura
anfibia que se mencion a n t e s ' ' .
Record que haca unos meses el entonces gobernador de

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

23B

momposina y sus genres q u e , en la prctica, han constituido una


sociedad conservadora que se refuerza a s misma tanto por el
lado ideolgico como por el econmico, a u n q u e de todas
maneras se transforme y vaya cambiando lentamente con el
curso del tiempo y la incidencia de fuerzas sociales externas.
Convenimos, p u e s , en la tesis de que lo econmico es necesario, pero no suficiente, p a r a definir formaciones sociales. Pero
sobre esto no estamos diciendo nada nuevo. Engels previno
sobre los excesos tericos de la escuela que despus se defini
como materialista histrica, sealando la "accin recproca"
entre estructura y superestructura, que no p u e d e reducirse a
la relacin entre causa y efecto (carta a Franz Mehring, 1893).
Lenin, en su obra, Materialismo y empiriocriticismo (1909),
tambin compara tales efectos a una espiral que se va autoalimentando. Simplificaciones de la realidad como las registradas
por deterministas econmicos a ultranza, no son correctas desde el punto de vista cientfico ni convenientes desde el poltico.
La cultura anfibia explica el poblamiento lineal de las
laderas, caseros y muchos pueblos riberanos, as como su
persistencia: son aldeas en lnea construidas en los barrancos
secos y estrechos que bordean las corrientes fluviales. Los lotes
resultantes en que se construyen las casas no pueden ser muy
largos porque al fondo se encuentran las cinagas o las cercas
de alguna gran hacienda, como es el caso de Santa Coa. Los
lotes y casas de estas laderas y caseros son de propiedad de
sus ocupantes, a u n q ue muchas veces sin tener ttulos legales.
De all sus habitantes se desplazan al sitio de trabajo todos los
das a pie, en burro o en canoa.
Esta distribucin espacial hace que las bajas cifras de densid a d r e l a t i v a de poblacin en la depresin momposina q u e aparecen en los censos, no sean buenos indicadores de la realidad.
La densidad por kilmetro cuadrado es s u m a m e n t e alta en estos
caseros lineales, y baja a casi cero en las zonas circundantes.
El rgimen agrcola y pecuario est tambin muy regulado
por la cultura anfibia, y sujeto al ritmo de crecientes y sequas
de los ros y caos. As, cuando las aguas bajan por los meses
de enero a marzo y de julio a septiembre, se siembra en los playones o se lleva el ganado para que aproveche de los abundantes y excelentes pastos naturales que all brotan. En los meses
de invierno (abril a junio y octubre a diciembre) el ganado se

24A EL RIBERANO Y SU MUNDO

Bolvar, doctor Haroldo Calvo Nez, reconociendo los mismos


problemas, haba propuesto que se creara en la depresin
momposina una nueva intendencia. [A] Cifuentes reacciona
contra esta iniciativa palmeteando y agitando el sombrero
vueltiao, con inusitada furia:
"Eso me pareci un insulto, una locura: despus de que
somos parte de un departamento, cmo vamos a aspirar a ser
una intendencia? Ciertamente que vivimos atrasados, pero
creemos que podemos aspirar a conformar un departamento en
mejores condiciones. La idea de Haroldo es una locura, una vergenza para una clase poltica que no ha hecho un carajo por la
regin y que se acuerda de ella slo en pocas electorales".
"El Cesar tambin es parecido, recuerda Murallas, pero hay
un problema que les voy a contar. Es que el vallenato es ms regionalista que cualquier otro costeo: para el vallenato no existen sino Valledupar y sus poblaciones vecinas, mire cmo lo
cantan en su msica. El nuevo gobernador Pepe Castro no le dio
aua a a. gente ue Chiriguan, uc nguacmea, ue Curuman, ue
Tamalameque, La Gloria y Gamarra. Entonces, no vamos a
cambiar el regionalismo de la Cartagena cuj, por el de Valledupar la Vallenata".
"Sin duda recalca Cifuentes y nuestra suerte es la
misma de los pueblos del sur del Magdalena: San Sebastin,
Santa Ana, San Zenn, Guamal, Pijiflo, Los Negritos, hasta El
Banco. Yo propondra esta solucin final a mi modo: que se integre el sur del Magdalena con el sur del Cesar y el sur de Bolvar para formar un nuevo departamento: el departamento del
Ro".
La idea, reforzada con un gesto teatral, rebota en las arrugas
del tronco del sun que ha sido testigo del gran proyecto, y pega
en el remolino de taruyas de papuche y palos podridos que se
vena acercando en las aguas del Magdalena. El chalupero llega
entonces cabizbajo a decirnos que no es posible arreglar el dao
del motor, y a presentarnos un pescador de Santa Coa que es
dueo de una canoa con motor yonson fuera de borda para que
nos siga llevando a Loba. Se arregla el asunto, y embarcamos
nuevamente, ya bajo la luz de la luna, esperando llegar a San
Martin antes de la medianoche.
Una iniciativa poltica tan importante, como la creacin de
un departamento, no es para descartar fcilmente. Cuando el

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

24B

lleva a potreros altos y se desocupan los playones de plantos;


pero all mismo, sobre el mismo territorio ahora cubierto por las
aguas, se procede a pescar y cazar. El mismo agricultor o
vaquero se convierte as en canaletero, pescador y cazador
durante estos meses. Este secular ritmo ecolgico no permite la
titulacin fija de los playones, aunque, como lo veremos en este
estudio (tomos futuros), los principales conflictos locales por la
tierra se relacionan hoy con el control de esas frtiles porciones
de la depresin momposina.
Este ritmo anfibio, combinado y complejo, que el riberano
domina a la perfeccin con la tecnologa propia que ha desarrollado a travs de los siglos desde la poca precolombina, se ha
visto poco afectado por la mecanizacin y otros elementos de la
agricultura moderna. Con excepcin de la cuenca del ro Cauca
por Majagual y por Sucre (Sucre) y del ro San Jorge al sur de
San Marcos, donde empieza a tecnificarse en grande la siembra
del arroz, no se emplean el tractor ni el abono qumico ni los
herbicidas; un poco los insecticidas.
En estas condiciones, las herramientas bsicas de la agriculrura riberana siguen siendo (adems del fuego): el palo cavador
("espeque"), el machete y el hacha, con elementos complementarios como el cuchillo de segar arroz, el gancho de bajar frutas,
el choc (pequeo canasto semillero), la piedra de moler, la
pala pequea y el paol o depsito elevado. Y, adems, los instrumentos de pesca y caza que se encuentran en la mayora de
las casas riberanas son: canoa, canalete, atarraya, anzuelos,
escopeta de fisto, trampas de madera, ganchos de babilla,
y hondas de caucho. Por supuesto, hay una multiplicidad de
prcticas y creencias ajustadas a las necesidades concretas de
la cacera, la pesca y la agricultura, la herbologa y la construccin de casas, que no podemos entrar a describir aqu; y equipos
de la agricultura y la vivienda tradicionales, como trapiches de
madera, ladrilleras y hornos de cal que se siguen empleando.
No hay carretas ni de dos ni de cuatro ruedas y el transporte se
hace a lomo de hombre y en bestias a sitios de recoleccin y de
trabajo donde puedan acudir los camiones, y en canoas acondicionadas para llevar cosechas por el ro. El ganado de las
grandes haciendas se transporta en planchones flotantes
impulsados por lanchas, o se llevan a pie y a nado de un potrero a otro.

LA DEPRESIN MOMPOSINA
Y SU REGIN
(Detalles sealados en el texto)

Chimichagua

irrobo
erro Corcovado

GAMARRA
Tiquisio

26A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

ro suena, piedras lleva. Estimulados por la idea, aparte de algunos cuentos verdes de la picaresca costea dichos sonoram e n t e por Cifuentes, la conversacin en el yonson retorna a
estudiar las posibilidades y el sentido de la creacin del departamento del Ro, como reflejo real del m u n do del riberano.
Animado por la charla, rompo la serie de cuentos con una
pregunta muy sencilla: Y si se hace el departamento, cul seria
su capital?
Acepta Cifuentes: " E s e es un problema. Los momposinos
desean que sea Mompox, porque sa es la cuna de los cuatrocientos valerosos que pelearon al lado de Bolvar, cuando ste,
derrotado, reiniciaba sus campaas . M a g a n g u , por ser ciudad
abierta y comercial, p u e d e ser igualmente capital; pero tiene la
lacra de los 'turcos' que se aprovechan de la cuestin poltica y
administrativa para su beneficio personal. En El Banco confluyen muchas cosas para hacerlo un centro importante. Pero yo
votara por Barrancabermeja para capital, por ser la ciudad ms
activa v mavor de todas en esta regin: tiene industria comercio, colegios, sindicatos, el petrleo y todos los servicios".
Vuelvo a replicarle a Cifuentes que la gente de Barrancabermeja m e huele ms a cachaca q u e a costea y que la ciudad
viene a quedar tan lejos como Cartagena, la actual capital
de Bolvar. Adems, con ese plan se echaran encima a los
senadores y representantes de cuatro departamentos Santander, Cesar, Bolvar y Magdalena, que votaran en contra del
proyecto para no permitir secesin en sus distritos electorales.
"Algunos representante s de Bolvar, como Lpez Cosi,
d e m u e s t r a n simpata por la idea, dice Cifuentes. Ante todo, el
problema es econmico porque ni l ni yo tenemos suficiente
capacidad para empujar la cuestin que implica propaganda,
emisoras, peridicos, reuniones de agitacin y viajes. Tampoco
hemos conseguido a ninguna persona con recursos que quiera
convertirse en figura poltica agitando estas banderas . No hay
un lder de p e r r e n q u e, verraco, que haga la pelea. Tendra el
apoyo del pueblo: en San Pablo, en Morales, en Simiti, el
ambiente es propicio. Del mismo Barrancabermeja me han
llamado a proponerme el asunto. Aguachica est dispuesta a
separarse del Cesar, as como tambin Gonzlez y Sabana de
Torres. La idea no es tan m a l a " .
Alvaro Mier, atento a la discusin, tercia entonces para
destacar el papel de la direccin poltica. Dice que tendremos

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

26B

En cuanto a la estructura subregional, sta refleja igualm e n t e el papel condicionante de las corrientes fluviales, en vista
de la ausencia casi total de caminos pasables. Por lo mismo, los
principales centros econmicos d e mercado y focos de atraccin
poltica y social son los puertos de El Banco y M a g a n g u , con
predominio de esta ltima ciudad. Lo mismo ocurre parcialm e n t e con Mompox en su brazo del ro, a lo cual se aade, en
este caso, la atraccin q u e esta ciudad ejerce en toda la regin
por sus importantes planteles educativos y celebraciones religiosas. Mompox es as la capital educacional y espirirual de
toda la regin.
Desde el punto de vista de las creencias, puede interpretarse
la leyenda del " h o m b r e - c a i m n " , original de esta subregin
(por la parte de Plato, e inspiracin del conocido porro " S e va el
c a i m n " ) como una idealizacin mitolgica de la cultura anfibia.
En efecto, segn la versin ms generalizada de la leyenda, se
trata de un riberano que no hall otra forma mejor de cortejar
a su enamorada q u e en el agua, para lo cual emple medios
mgicos que le dieron forma de caimn. La tragedia ocurre al
fallar estos medios en la reconversin a la forma humana, lo que
condena al riberano enamorado a su angustiada existencia,
parte en el ro, y parte en cuevas y laderas. 121
Metodologa. Tanto el viaje mismo que realizamos por
' r ' . como la forma de presentacin de la discusin
llevan a plantear una tcnica d e investigacin que combina la informacin sobre hechos con la reflexin y la comunicacin b a s a d as en observaciones sucesivas. A esta tcnica la he
llamado imputacin, porque hace declarar a los informantes
[C]

2. Las primeras observaciones registradas sobre la existencia de la


cultura anfibia en la depresin momposina pertenecen al ingeniero
francs Luis Striffler, en su interesante descripcin de El ro San Jorge
(Cartagena, 1958), hechas en la decada de 1860 cuando aqul viva en
el puerto de San Marcos. Otras referencias vlidas que describen al
"sirnido-centauro" del ro Magdalena y al boga-vaquero de la
Mojana, reconociendo las destrezas del hombre riberano para vivir de
los recursos del agua y de la tierra, combinando, aprovechando y
controlando estos medios de produccin, son de Rafael Gmez Picn
en su clsico relato Magdalena, ro de Colombia (Bogot, 1950),
301,368.

27A EL RIBERANO Y SU MUNDO


que combatir a los polticos tradicionales que nos tienen adormecidos, y que seguirn lo mismo de malos, con el departamento del Ro o sin l. Aqu llega Raimundo Emiliani Romn, alza la
bandera conservadora, y eso es un chorro de gente. Llega
Miguel Faci Lince y habla con la bandera roja en la mano, y eso
es otro chorro. Pero los nuevos lderes tienen que hablar con
otros argumentos que lleguen realmente a las masas, y las
convenza de actuar para el cambio y el verdadero progreso.
En efecto, hago recordar que la pregunta que nos haba
llevado a postular la necesidad de la autonoma regional y creacin posible del departamento del Ro, haba sido la de cmo
iran a vivir los pueblos de la depresin momposina si las cosas
siguen como van, con la falta de carreteables, los abusos de latifundistas, los engaos de los polticos, la calzada de las
cinagas de aguas negras con el cieno del ro, la alambrada de
playones, la crisis de la pesca. Y la preocupacin del grupo
haba sido la forma de vida anfibia de la gente trabajadora
concreta, como los pescadores-agricultores de Santa Coa y los
otros mseros pueblos del ro que veamos pasar, uno tras otro
en las riberas, por entre las brumas de la noche. Se resolveran
realmente los problemas econmicos, polticos y sociales del
mundo del riberano con la promulgacin del nuevo departamento? No seguiran los mismos males bajo otra denominacin? No se crearan nuevos intereses antipopulares, nuevos
gamonales egostas (o los mismos empeorados), nuevos explotadores quizs de peor calaa que los actuales? Porque no se
estara destruyendo el sistema capitalista en s mismo, que es el
que alimenta y va agudizando los problemas ni el sistema poltico que se beneficia de ellos. O es que ya el riano estar
condenado a desaparecer, como ha ocurrido con tantas otras
gentes consumidas por estos mismos sistemas de explotacin?
El proyecto adquira as visos muy complejos que no podan
considerarse ni estudiarse al borde de un yonson ni al calor del
aguardiente Cristal que habamos comprado para combatir el
fro de la noche. No obstante, los cinco compaeros del accidentado viaje advertimos la gran potencialidad de la iniciativa y nos
propusimos seguirla, estimulndola en nuestros respectivos
crculos.
El juez Cifuentes, al desembarcar en Barranco de Loba y
despedirse de nosotros, propone un plan concertado de sondeos
y estudios. u e siguiramos en contacto para examinar el

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

hechos u observaciones demostradas que desbordan sus declaraciones literales, las mismas que p u e d a n constar en diarios de
campo o en cintas magnetofnicas.
Esta tcnica aprovecha la existencia emprica de diversas
personas y opiniones para redondear o completar la descripcin
e interpretacin de situaciones reales. As, en cuanto a la aplicacin de esta tcnica en la present e obra: todos los personajes
existen y sus nombres son reales (con tres excepciones). Parte
del texto publicado es transcripcin literal de grabaciones realizadas, y anotaciones hechas en diarios de campo, efectivamente,
en Santa Coa, a bordo de yonsons y en muchos otros sitios. No
obstante, como la metodologa que he adoptado exige tomar en
cuenta no slo la seria y objetiva recopilacin de datos sino la
eficacia en la transmisin y comunicacin del conocimiento y de
la informacin as obtenida (la devolucin sistemtica que ms
tarde discutimos), hubo de imputrsele a los personajes entrevistados hechos, datos y conceptos recogidos posteriormente o
en otros escenarios investigativos que redondeaban, clarificaban, corregan o completaban el pensamiento originalmente
registrado. Al mismo tiempo, la imputacin facilit el manejo y
clasificacin de la informacin obtenida sin el parcelamiento y
minuciosidad ofuscante de la antropologa morfolgica.
La confirmacin del texto por los mismos imputados se hizo
posteriormente, como parte de la tcnica, con la lectura del
manuscrito de esta obra y discusin directa entre nosotros el
escritor principal y los otros personajes activos de lo aqu
contenido y expresado.
En otros captulos, como se explicar, se han utilizado otras
tcnicas: ilacin de eventos (reconstruccin) con documentos
antiguos de notara y archivos oficiales, recuperacin crtica d e
la historia y devolucin sistemtica, bsqueda en archivos d e
bal, entrevistas con ancianos informantes, proyeccin ideolgica, anlisis de fuentes secundarias publicadas, documentacin
fotogrfica, recoleccin de escritos de intelectuales locales,
observacin dirigida, participacin activa y alguna experimentacin social, en vista de la casi inexistencia de fuentes decantadas
sobre la estructura social de la regin costea en general y de la
subregin momposina en particular.
Nos acercamos as a la metodologa de la investigacin-accin como va descrita y explicada en trabajos anteriores (cf.
Simposio Internacional de Cartagena, Critica y poltica en

28A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

progreso que hiciramos, sea por carta, sea reunindonos


nuevamente a la manera de un minicongreso regional. Alvaro y
Murallas acepran la dea con entusiasmo, pues en San Martn
d e Loba cuentan con organizaciones populares interesadas en
tales problemas. Dicen: all podemos seguirlo estudiando,
profundizando, viendo sus complejidades, sus implicaciones,
analizando sus orgenes histricos, sus races, si la dea tiene
fundamento slido o no, o si se desploma ante el primer viento
de la crtica y de los eventos mismos.
Evidentemente, aquella tarea forjada a la luz de la luna de
medianoche en Barranco de Loba implica llegar a conocer mejor
las realidades de la depresin momposina como futuro departamento del Ro. Impela a investigar el present e y el pasado, el
cmo nos formaramos, el cundo aparecimos, el porqu de
nuestras inconformidades y aspiraciones. La gente de la cultura
anfibia del ro los riberanos de dnde venimos y para
dnde vamos?
Este reto no es un reto cualquiera, y los compaeros lobanos
lo entienden a cabalidad. La primera consecuencia es abrir los
ojos ante la necesidad de conocer la historia de Loba y ligarla al
presente de accin y esperanza. No se puede seguir viviendo en
la penumbr a del recuerdo vago de la tradicin o de los relatos
inexactos de los libros. Necesitamos profundidad de conocimiento para poder decidir con responsabilidad. Saber es poder.
A medida que arrimamos al puerto de Comemiel la entrada a San Martn de Loba, nuestra meta nos prometemos
m u t u a m e n t e y a nosotros mismos hacer el intento organizativo e
investigativo para cumplir con el compromiso adquirido. Es una
tarea que, al sobrepasarnos, nos tienta en toda su potencialidad
movilizadora. No se trata ya, en el fondo, de proponer slo la
creacin de un nuevo departament o administrativo que corrija
las fallas de los existentes; sino tambin de hallar el alma colectiva de la regin y su mundo, de entender los fundamentos de su
realidad y la razn de sus problemas, de propiciar una til transformacin en la vida de las gentes riberanas, para defender la
cultura local, sus aspectos positivos e impedir los estragos del
sistema explotador dominante.
Murallas vuelve su vista hacia m, y me propone que haga,
con el comit de Usuarios Campesinos de San Martn de Loba,
una serie de estudios sobre el pasado de este pueblo. l ha oido
decir que por aqu ha habido luchas fuertes por la tierra, ligas

El camino y bosquecillo de Comemiel.

29A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

campesinas, enfrentamientos con latifundistas e imperialistas


y, mucho antes, con familias de seores nobles. Pero, exceptuando las luchas recientes de los usuarios, nadie sabe el detalle
ni recuerda los mecanismos utilizados para la defensa de los
intereses populares.
Habr que recuperar esa historia, admito entusiasmado, y
devolverla y ponerla al servicio de los actuales intereses de los
campesinos lobanos y de toda la regin momposina. Cuente con
mi colaboracin, compaero. Trabajaremos juntos en todo lo
que podamos, y usted me ir relatando lo que a su vez encuentre en sus investigaciones, para discutirlas en el comit.
Alvaro y Ramn se echan al hombro talegos y mochilas y
empiezan a caminar por el bosquecillo hediondo a orn de
puercoespn que separa a Comemiel de San Martn de Loba,
sacando quites a los pozuelos infestados de temibles rayas.
Aprovecho para preguntarle a Alvaro si su apellido Mier no
tiene algo qu ver con los famosos Mier de Santa Marta y
Mompox que fueron fundadores de pueblos, potentes ganaderos y descendientes de hidalgos espaoles. Me contesta que, en
efecto, algo le ha odo a su abuelo peluquero y msico, don
Adolfo, con quien vive en la casa de mampostera al pie de un
gran peasco gris, la piedra Palacn. Alvaro va a investigar ms
el asunto, porque don Adolfo fue alcalde dos veces y recaudador
de impuestos de San Martn, as como el padre de ste, Pablo
Emilio, fue el mismo que se enfrent, como personero municipal, a una compaa norteamericana que quiso tomarse las
tierras del pueblo, a principios de este siglo. Don Adolfo debe
saber mucho, concluyo.
Estos primeros datos generales sobre la historia de San
Martn de Loba resultan tentadores. Surge la posibilidad de que
este pueblo hubiera tenido un papel importante en el desarrollo
histrico de la regin, como un motor casi constante de la
rebelda campesina costea. Es el tipo de informacin necesaria
para contestar aquellas preguntas vitales hechas en Santa Coa
sobre el mundo del riberano. Vale la pena proseguir as en estos
trabajos y, con las organizaciones populares de Alvaro y Murallas, adelantar la tarea de recuperar la historia de Loba y animar
con ella la accin concreta que beneficie a los sufridos habitantes de la depresin momposina.

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

29B

El campesino de la depresin momposina en la poca colonial. (Dibujo de Edward Mark. 1843).

"..

ciencias sociales, Bogot, 1977, Vols. I y II; O. Fals Borda, Por


la praxis: el problema de cmo investigar la realidad para transformarla, Bogot, 1979). Se necesita seguir ensayando esta
va terico-prctica de descripcin, anlisis, explicacin y actuacin en las disciplinas sociales con el fin de determinar el mrito
vital de aquella y su consistencia epistemolgica.

2. LA PRESENCIA INDGENA
La piedra Palacn es slo el mayor de la mirada de peascos
grises, como de granito pulido, q u e brotan d e la tierra de San
L,S.rtin \uC j^OuS y que soiO aigunas cautas escaian y uominan.
Las rocas brotan por todas partes: calles, patios, plazas, dentro
de las habitaciones mismas, haciendo sentir su rotunda presencia como restos mudos de un cataclismo. De ste qued tambin
s e g u r a m e n t e el cerro llamado de Doa Mara, que con su cortinaje de grandes rboles enmarca al pueblo por el sur, y en cuyas
e n t r a a s se hall el primer oro de la regin por los espaoles,
que para eso tenan muy buen olfato.
" D o a Mara Ortiz Nieto fue una de las fundadoras del
pueblo, me dice don Adolfo Mier en su casa de mampostera,
dejando por un momento de peluquear a un cliente. Vino en pos
del oro con sus esclavos y abri en ese cerro la primera mina,
u e d a n los socavones y los restos de la gran piedra de molino
con q u e se trituraba el mineral antes de lavarlo".
En efecto, all estn todava socavones y piedra, esperando que se reinicie en firme la explotacin. Incomprensiblem e n t e , slo unos pocos vecinos de San Martin llegan por ah de
vez en cuando, despus de una tormenta, a catear con sus picas,
bateas y piedras de imn en los arroyuelos del pie de la colina.
Sacan oro en granitos que van acumulando en frascos para
v e n d e r luego a los joyeros de El Banco. Es la rica veta amarillosa que rraspasa y aflora, indiferente, en muchas casas y sitios
del pueblo, y sobre la cual se asienta hasta la misma iglesia.
Pero no debieron ser los espaoles sedientos de oro los que
originalmente fundaron este pueblo. Slo el da anterior haba-

2. MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL


La presencia indgena en la depresin momposina, especialmente la malib (tambin llamada pacabuy y sondagua por los
cronistas) se hace sentir an, a pesar de la fuerte represin
espaola y la casi extincin de estos indios desde los primeros
aos de la conquista. Esta presencia respira an en tradiciones
como el drama, la danza, la msica y la herbologa, en la toponimia, en el mestizaje y en diversas tcnicas de explotacin de
los recursos naturales, manifestaciones que se experimentan
directamente en Loba.
Suponiendo que la cultura indgena, por obvias razones, sea
hoy menos palpable que hace cuatro siglos, es correcto preguntarse en qu medida entr a participar en la formacin social
colonial, es decir, cmo fue el proceso gentico-evolutivo de
sta. Para ello es necesario caracrerizar la sociedad indgena
segn modos de produccin, adems de reconocer el proveniente de la pennsula ibrica. Desafortunadamente, una de las
bases histricas principales sobre las cuales pudiera llevarse a
cabo esta tarea las crnicas es bastante defectuosa. Ni fray
Pedro de Aguado en su Recopilacin historial (Bogot, 1906,
71-72, 84-88) ni fray Pedro Simn en sus Noticias historiales
(Bogot, 1963, III, 75-82) ni Juan de Castellanos en su Historia
del Nuevo Remo de Granada (Madrid, 1886,1, 376-377, 379-407)
que son los ms pertinentes, fueron suficientemente
escrupulosos. Otra de las bases principales las supervivencias a travs del registro oral sucesivo y su persistencia
actual, ya est demasiado mediada por la civilizacin espaola
y, por lo ranto, no es totalmente de fiar.

31A

LA PRESENCIA INDGENA

mos constatado los cinco viajeros, la presencia de los


descendientes mestizados de los indios malibes (sondaguas)
en la ladera de Santa Coa, viviendo todava en los restos de su
resguardo. Estos indios debieron de extenderse hacia el norte y
hacia el sur para incluir a San Martn. Cmo saberlo?
Slo se necesita echar una mirada general al pueblo para
sentir enseguida la presencia del indgena y sus valores seculares, aparte de la mezcla racial, que tambin es evidente. Los
techos de palma de las casas, en su forma y contextura; los
materiales vegetales y la tcnica del baharequ e de las paredes;
las canoas o piraguas atracadas en el puerto del cao, con su
palanca y canalete; el palo o espequ e para sembrar el maz; el
largo gancho para cazar babillas; las comidas a base de yuca,
a m e , bore, cacao, maz y centenares de frutales, animales del
monte, y pescados; el vino de la palma cura; las hamacas en
que dormimos aquella noche (aunque las originales primitivas
eran de majagua); las moyas, mucuras y tinajas que hacen las
mujeres con la greda de una playa cercana; las medicinas de
yerbas que muchos estaban tomando por la reciente epidemia
del dengue; la caa 'e millo, el pito, la gaita y el tamboril que
escuchamos en el baile que los jvenes del Colegio Cooperativo
ensayaban esa semana para el Festival de la Cumbia en El
Banco; muchas palabras y nombres de pueblos como guayaba,
taita, chim, Guazo, J e g u a , Tmala y Simit; el apego a la familia y el aprecio a la gran parentela; ciertos ritos del velorio y de
la magia.Todosestos son elementos vivos que denotan la fuerza
de la cultura malib en Loba, a pesar del correr de los siglos y la
fuerte represin que los grupos dominantes espaoles ejercieron sobre aquella.
Pero era tambin necesario documentar esta presencia y
estudiar su origen en fuentes respetables. Hay cronistas antiguos que p u e d e n decirnos algo al respecto, le suger a don
Adolfo cuando reanudamos la conversacin. No habr por aqu
algn curioso que tenga copia de esos libros? Pues hay que
saber buscar: en los bales y armarios de estos pueblos se
encuentran ms cosas valiosas de lo que uno cree. [D] "Precis a m e n t e , el cura tiene unos libros viejos en el estante del
comedor de su casa; y Armando, el profesor cachaco, tiene otros
que me huelen a lo m i s m o " , me contesta.
Con Ramn y Alvaro constituimos un pequeo grupo de
trabajo para escarbar en los libros de la casa cural que se hubie-

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

31B

San Martn de Loba: a la izquierda, la piedra Palacn

An en estas circunstancias poco positivas para el


completo anlisis, es necesario intentar una caracterizacin de la etapa indgena. Con tal fin seguiremos las
reglas de fidelidad y ajuste a la realidad histrica que se
recuperaron en el marxismo una vez superado el dogmatismo de
las cinco etapas lineales, y trataremos de ver los modos de
producin como articulaciones entre tipos de fuerzas productivas y relaciones de produccin correspondientes {c.Grundrisse,
de Carlos Marx: Elementos fundamentales para la critica de la
[A ]

32A

LA PRESENCIA INDGENA

ran salvado del comejn y la h u m e d a d . Buen sntoma All estaba el rarsimo Diccionario histrico-geogrfico de Bolvar, de
Dimas Badel, edicin de Corozal d e 1943. El seor cura busca la
e n t r a d a relacionada con San Martn (pgina 405) y la lee en la
misma voz sonora que emplea para cantar la misa. All hay algo:
dice que al primer cacique indio de San Martn de Loba de que
se tiene noticia lo bautizaron con el nombre de Sebastin.
(As que nuestro primer gobernante fue en realidad un
cacique. Pero su verdadero nombre no era Sebastin imposicin misionera, sino Lova, como aparece en las listas de
encomiendas que yo haba consultado antes, lista comenzada
por el visitador J u a n de Villabona y Zubiaurre en 1610 y completada y vuelta a copiar por el escribano de cmara de Santa Fe de
Bogot, J u a n Florez de Ocriz, en 1670).
El asiento principal del cacique Lova pudo haber sido, no
San Martn mismo, sino Barranco o Hatillo, seis leguas ro
abajo, donde haba desembarcado la noche anterior el juez Cifuentes. Esto lo dedujimos del hecho de que mucha gente llama
a Barranco, "Loba la Vieja". Las relaciones entre estos sitios,
as como con Hatillo de Loba, pueblo situado entre los dos,
siempre han sido muy ntimas. Por eso nos sentimos justificados
de englobar a toda esta regin y el brazo del ro que la conecta,
como Loba, cambiando la v antigua por la b, tal como vena
hacindose desde los tiempos de la colonia, an sin saber qu
significa en la lengua indgena. No obstante, el grupo de trabajo
concluy que la palabra Loba no tiene nada que ver con los
carnvoros lobos europeos, ni tampoco con los pequeos lagartos verdes que abundan en la Costa, llamados " l o b i t o s " . En
cambio descubri que la palabra malib se refiere a un tigrejaguar de manchas redondas amarillas que es el m s fiero de
todos. Pudo ser el anrepasado mtico, o ttem, con el que se
identificaban todos estos indios, a la manera de los conocidos
clanes africanos.
El grupo avanza animoso en esta discusin y en el estudio,
gracias a la hospitalidad del prroco y a la propia participacin
de ste. El cacique de Loba, como buen malib, era heredero de
u n a antigua y compleja cultura, que combinaba la pesca y la
caza con la agricultura, y cuyo epicentro haba sido un barranco
sobre el ro Magdalena que hoy ocupa el pueblo de Zambrano
(Bolvar).
(As me lo haba explicado, haca unos aos, el arquelogo

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

32B

economa poltica, borrador 1857-1858, Mxico, 1971, I,


433-477).
Siguiendo los cronistas mencionados, los malibes no
haban avanzado mucho ms de pautas de produccin colectiva,
que aplicaban en playones, cinagas, caos y selvas considerados del dominio general, o de cada casero o ladera en
particular. Podan distinguirse enrre los indgenas dos formas o
modalidades de hacer producir la tierra y utilizar los recursos
naturales: la agricultura sedentaria, por una parte; y la caza y
la pesca, por otra. Los malibes llegaron a combinar a la perfeccin, segn parece, estas dos formas de produccin, iniciando una tradicin tecnolgica y cultural que sobrevive hasta hoy,
en lo que he identificado como cultura anfibia.
En la agricultura los indios haban desarrollado el cultivo de
la yuca, el maz, el ame, el bore y otros productos alimenticios,
as como el del algodn. Para ello los indios contaban con tcnicas de limpieza de la tierra a base del fuego controlado tcnicas que se siguen empleando, e instrumentos como el palo
cavador y la azada de madera o piedra; adems, construyeron
rerrazas agrcolas, como se descubri en el Cerro del Barco, no
lejos de las bocas del ro Cesar. Para la caza, tenan los conocidos arco y flecha (no parece que estos indios conocieran la
artificiosa bodoquera); y para la pesca: la canoa, la atarraya,
trampas de mimbre y planras adormecedoras.
Estas formas de produccin y de trabajo indujeron en los
malibes la tendencia a nuclearse en algunos pueblos fijos. Entre los ms importantes se encontraban Mompox y el Tamalameque original (en la boca sur de la cinaga de Zapatosa con el
ro Cesar). Y, adems, los malibes adoptaron sistemas de
identidad familiar y de parentela alrededor de comunidades
(aldeas, laderas o caseros dispersos, quizs en forma lineal),
de las cuales haba bastantes: Talaigua, Loba, Tmala, Jegua,
Guazo, entre otras que se han documentado. Estas comunidades eran unidades de produccin tanto como de reproduccin
cultural, demogrfica, econmica, con una divisin del
trabajo basada en el sexo y la edad (cf. Maurice Godelier, Racionalidad e irracionalidad de la economa, Mxico, 1966, 241-313).
Obviamente, en la economa malib predominaban valores
de uso; pero el excedente producido sufra un proceso de intercambio cuyo epicentro estaba en el sitio que hoy ocupa el pueblo

33A LA PRESENCIA INDGENA


Gerardo Reichel-Dolmatoff, quien con su esposa Alicia haba
hecho excavaciones en esa zona). [A]
Desde haca cuatro mil aos, informo al grupo, en el barranco de Zambrano se encontraban los malibes de Loba, Tamalameque y Mompox con los zenes del Sin, los chimilas y
taironas de la Sierra Nevada y los mocans de Malambo y Calamar para intercambiar productos. De ese intenso comercio
quedaron muchos restos representados en cermica de formas
humanas (hay la interesante cabeza de un tuerto), plataformas
de casas redondas, cementerios con urnas funerarias, collares
de carneliana y cuarzo, narigueras de oro y caracoles de mar. Se
han hallado copas, platos y azafates de barro cocido, anafes
cilindricos, torteros para hilar algodn, decorados con figuras
geomtricas, y diversos objetos que representan animales.
No era de despreciarse la cultura malib. Los viajes de Reichel-Dolmatoff le fueron acercando al corazn de la depresin
momposina, donde volvi a hacer importantes descubrimientos
arqueolgicos. En la cinaga de Zapatosa, cuyo desage por el
ro Cesar era el sitio del Tamalameque original, Reichel constat la tradicional tcnica indgena de fabricar canoas socavando y
puliendo el tronco macizo de la ceiba y otros grandes rboles.
En las colinas del Cerro del Barco y la serrana de San Lucas que
muere en San Martn de Loba, el mismo arquelogo advirti la
existencia de terrazas agrcolas indgenas construidas entre
casas circundadas de piedra, con rocas granticas como las de
las calles de San Martn colocadas en forma apretada para evitar
la erosin del suelo.
El cachaco Armando entra corriendo con un desvencijado
ejemplar de la crnica de fray Pedro de Aguado, Recopilacin
historial. De la lectura de los primeros tres captulos de la Parte
Segunda dedujimos que los indios malibes, como muchos otros
de la costa, no eran totalmente nmadas, sino que haban
combinado la agricultura, la pesca y la caza, usndolas segn la
estacin seca o hmeda y la disponibilidad de playones, cinagas y montes; que haban construido pueblos estables; que no
coman carne humana, sino alimentos del monte como frutas,
pescado, sano, venado, mono, armadillo, pcricoligero, iguana,
babilla y caimn; que a veces se tatuaban o pintaban el cuerpo
con achiote y caraa; y que llevaban adornos de oro como
patenas, chagualas, narigueras, orejeras y brazaletes, collares
de cuentas de hueso y jade verde, adems de cintillos de visto-

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

33B

de Zambrano (Bolvar). All se ejerca el trueque con el achiote


y lacaraa.
No haba moneda ni nimo de lucro, tampoco los malibes
desarrollaron la servidumbre ni la esclavitud. Eran gobernados
por caciques quiz hereditarios que personificaban la cohesin
de la parenrela alrededor de los dominios respectivos de trabajo. El cogobierno religioso lo ejercan sacerdotes cuya funcin
principal era procurar con la magia buenas cosechas y curar
enfermos con yerbas e imposicin de manos.
Por estas razones, a los malibes se les puede caracterizar,
de manera general, como correspondientes al modo de produccin comunitario primitivo que distingui a la mayora de las
tribus americanas que estaban en la etapa de recoleccin y agricultura rudimentaria. Aunque combinaban eficazmente estas
formas de produccin, los malibes no haban desarrollado el
modo de produccin tributario que caracteriz a naciones indgenas de culturas ms complejas, como los chibchas y quizs los
taironas y zenes (y en otras partes de Amrica, los quechuas,
aztecas y mayas), (cf. Samir Amin, y Kostas Vergopoulos, La
cuestin campesina y e l capitalismo, Pars, 1974) / ! / .
La conquista de la depresin momposina fue descrita
P o r Simn (III, 75-82). El conflicto de oposicin frontal
entre la cultura malib, con su modo de produccin
comunitario primitivo, y la espaola de conquista con un modo
de produccin muy diferente y lleno de expectativas opuestas y
contradictorias a aqul, fue destructivo para los indgenas.
Aqu jug la nuda fuerza, el derecho de guerra, la imposicin

[B]

1. Gerardo Reichel-Dolmatoff, en su informativo libro, Datos histricoculturales sobre las tribus de la antigua gobernacin de Santa Marta
(Bogot, 1951. 105-108) trae datos que permiten distinguir dos tipos de
malibes: los de laguna y los de ro. Los primeros se encontraban hacia
la zona de la cinaga de Zapatosa y el primer Tamalameque, los otros
hacia el sur y el ro Magdalena. Pero el dialecto era el mismo, as como
su cultura. Otras fuentes son: Pedro Salzedo del Villar, Apuntaciones
historiales de Mompox (Cartagena, 1936), 11-16; y AG, Santa Fe 552,
Cuaderno 1, Informe de Antonio de la Torre Miranda, 1783. Los datos
sobre el importante papel de Zambrano en las civilizaciones indgenas
costeas se encuentran en el libro de Reichel- Dolmatoff, Colombia
(Londres. 1965), 122-124.

34A

LA PRESENCIA INDGENA

sos plumajes y delantales o faldas de algodn que ellos mismos


hilaban y que tean de rojo con la bija y de negro con la jagua.
En este punto detuvimos la sesin. El cura cabeceaba adormilado y a Ramn se le escapaba uno que otro bostezo. Suficiente por hoy con el grupo de trabajo, que, en verdad, produjo
demasiado en muy poco tiempo. Decidimos ir donde don Adolfo
Mier a informarle sobre el resultado de nuestra pesquisa, pero
no haba vuelto an de traer sus terneras del " c h a r c o " , el ejido
cercano.
A la tarde siguiente pasamos a la casa de Luis Murallas
situada frente a un bello juego de rocas ovaladas. Murallas ya
haba convocado al comit local de Usuarios Campesinos para
informarle sobre el compromiso de Barranco y averiguar su
nimo para colaborar en el estudio histrico. Desgraciadamente
ninguno de los otros miembros estaba en el pueblo: se encontraban, como la mayora de los lobanos de San Martn, trabajando en sus propias pequeas fincas a una o dos jornadas de
distancia.
La " n i a " Delia, esposa de Murallas, mulata cincuentona
de ojos chispeantes y manos cuarteadas de hacer panderos de
queso, nos sirvi entonces chicha de maz y se sent con nosotros a espantar mosquitos con el m u s e n g u e. Pas una lechuza
comindoselos y chillando de contento. " A h , malditas b r u j a s " ,
dijo la nia Delia con un meneo de cabeza.
" E s a s brujas deben ser tambin indias, como la chicha y el
m u s e n g u e " , dijo Ramn a quien, secretamente, le interesaba
conocer un poco de las artes mgicas por las que San Martn de
Loba se ha vuelto famosa en la Costa. En efecto, muchas de esas
creencias son de origen espaol, pero otras se arraigan en la
cultura indgena, para seguir hoy tan vivas como en el pasado.
La nia Delia se retuerce ante la insistencia de mis preguntas, pero al fin suelta la primera a n d a n a d a : "Existen encantos o
mohanes que viven en el fondo del ro en palacios de oro de
donde salen a veces a asustar a los pescadores o a llevrselos a
las profundidades de las aguas . El ms notable de San Martn
es un caimn gigante que aparece en tiempos de creciente del
ro y que, a veces sin que la gente caiga en cuenta de ello, sirve
de puente en pasos peligrosos. Otros mohanes se convierten en
piedra o en rbol. Para romper esos encantos, dice la nia Delia
bajando la voz, debe apelarse a sustancias mgicas y a varas de
virtud. De las primeras existen la leche de la sierpe leona y las

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

34B

armada y violenta: hubo " R e a l r e p u g n a n z " oposicin sin


contradiccin en el sentido kantiano (cf. Lucio Colletti, Hacia
un marxismo vivo, Bogot, 1976).
Pero tambin se impuso la incompatibilidad misma de los
modos de produccin, de las ideologas dominantes, de las religiones y costumbres diferentes de los pueblos que entraron en
contacto. Mientras la organizacin social nativa girara alrededor
de comunidades de parentelas o familias extensas, con personificacin en el cacique, poda m a n t e n e r s e alguna cohesin defensiva en la produccin. Esto se logr, en general, en las comunidades sedentarias del modo de produccin tributaria en el
interior del pas y subregin sinuana, mediante el establecimiento d e encomiendas titulares, reducciones de indios y
resguardos de tierras.
En cambio, en la depresin momposina durante el siglo XVI,
la rapia de los conquistadores, dejados prcticamente a su
arbitrio, impuso los excesos del servicio personal, la esclavitud
del indio, la mita y el trabajo forzoso en la boga del ro, en tal
forma que aquella identidad comunal se destruy con rapidez
pasmosa. La nueva posicin del encomendero o del doctrinero
no supli aquella funcin cohesiva del cacique. Las fuerzas
dominantes exigan, en cambio, relaciones de produccin q u e
buscaran la propiedad privada de los recursos y aseguraran el
lucro, no la satisfaccin comunal, como era el caso anteriorm e n t e , y, por tanto, rompieron la unidad de produccin tradicional. Semejante conflicto de oposicin frontal no poda llevar sino
a la extincin fsica y la zozobra y subordinacin cultural de los
grupos nativos. (Cf. Fernando Guillen Martnez, E l p o d e r
poltico en Colombia, Bogot, 1979, 27-91).
En este contexto, debe destacarse el papel represivo y
formativo de los tres fortines fluviales hermanos de Tamalam e q u e (Sompalln), al sur; Tenerife, al norte; y Mompox, al
centro de la regin. Mompox prosper ms que los otros.
Fundado el 3 de mayo de 1537 por Alonso de Heredia el adelantado de la gobernacin de Cartagena (Salzedo del Villar,
21-27; en polmica con Ernesto Gutirrez de Pieres, La fundacin d e Mompox, Mompox, 1964, quien sostiene que fue
fundada por J u a n de Santa Cruz en 1540), Mompox en 1560
ya era el lugar de residencia de los encomenderos principales
de la zona (Antonio Ybot Len, La a r t e n a histrica d e l Nuevo

35A LA PRESENCIA INDGENA

entraas del sapo cun. La sierpe leona duerme con los ojos
abiertos, as sabe uno cundo acercrsele para ordearle las
tetas. El sapo cun (tambin llamado sapo cuerno porque tiene
dos cachos venenosos que saca cuando se encueva) se caza en
los charcos cuando ms croando va. Esta cacera debe hacerse
sin mirar hacia atrs, so pena de convertirse en rbol o en
piedra".
Vuelven a pasar las lechuzas chillando y a todos se nos
eriza el pelo. "No se preocupen, dice la nia Delia: Por fortuna
hay conjuros para el desencantamiento que pueden rezarse en
momentos apropiados. Y tambin las varas de virtud, buena
defensa para que, al golpear con ellas, el encanto o los encantados vuelvan a asumir sus verdaderas formas''.
"Y sabe lo que es la cabalonga? Ese es el principal sortilegio de la hechicera de indios. Es la pepa de un rbol del monte,
de flor amarilla que, al cargarse en el bolsillo, impide brujeras
por conjuros 'volados' por el aire, adormece las culebras y
permire a uno 'cubrirse' para que no lo vean los enemigos,
sea disimulndose tras un mueble o un palo, o pasando inadvertido por su lado. Vaya arriba, a la calle de los Mangos, que otros
conocen como la Calle de las Brujas, para que Cristbal Serpa le
d unas pepas de cabalonga y le explique otras artes de curacin... Usted sabe que en San Martn no hay mdico".
Aunque la luna haba vuelto a salir y estaba ms bien clara la
noche (la planta elctrica del pueblo no funciona sino por horas),
no nos atrevimos a llegar a la calle de las Brujas que se inicia,
adems, en la puerta del cementerio. "Ju! Maana vamos",
dijo Ramn.
Don Cristbal, mestizo alto de mediana edad y bien plantado, de ojos zarcos, nos recibi con una mirada penetrante. "No le interesan los anillos de buena suerre? Los tengo
compuestos". No, ms bien la cabalonga, respondo. Silencio
absoluto.
"Mi conocimiento es ms sobre yerbas y lo que ms puedo
es contra las culebras. Este arte me lo ense un indio en las
selvas de Barranca, mostrndome las matas y dicindome para
qu serva cada una. Fui apuntando todo en un cuaderno que
an conservo y al que llamo 'el mapa'. Hasta ahora no se me
ha muerto ninguno de los que me han trado mordidos de
culebra. Pero tambin s curar por conjuros y poniendo la mano
como los sacerdotes malibes, pienso yo sobre la cabeza de

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

35B

Remo de Granada, Bogot, 1952, 61). Desde el descubrimiento


del Nuevo Reino de Granada, Mompox se desarroll, a d e m s,
como puerto obligado de descanso en el viaje por el ro Magdalena hacia el interior; era lugar de acopio de mercancas que
confluan por los diversos ros de la depresin; y, por ltimo,
capital del contrabando del Nuevo Reino, como lo documentaremos en la Segunda Parte de este libro.
Tenerife fue fundado en 1540 por Beltrn de Unceta y Luis
de Manjarrs en territorio chimila, " p a r a asegurar la navegacin sin a r m a d a " que se impona por la belicosidad de estos
indios, asunto que estudiaremos ms adelante. All vivi por un
tiempo San Luis Beltrn (Ybot Len, 35-36).

Cristbal Serpa cura un nio por imposicin de mano.

36A

LA PRESENCIA INDGENA

los pacientes, especialmente nios con mal de ojo. Si viera


cmo sudan cuando los toco!
"Casi nunca cobro, porque el indio que me ense esta
sabidura me dijo que 'la ciencia del indio no se vende' .
Adems, no es por plata que se salva el enfermo. Por eso vivo
de la agricultura de mi peque a finca y de un poco de ganado
que tengo.
"No aprend para matar sino para curar. Mi compromiso es
slo velar las nimas y hacerles responsos, no soy diezmero
como otros curiosos que se obligan con las nimas a dejar morir
a un enfermo de cada diez que tratan. Pero s hacer veneno, y
los hechiceros me tienen miedo o no pueden hacer nada contra
mi. Mire, por ejemplo, compongo una mezcla para matar
animales cocinando y revolviendo capullo de guadua rallado y
ame rallado de machacn(mechoacn?). Otras sustancias
venenosas vienen de la leche de sapos y c u l e b r a s ' ' .
Al advertir nuestro genuino inters, don Cristbal nos lleva
a los dos visitantes a un rincn del patio, donde nadie escuche, y
nos ofrece un preparativo de yerbas que sirve para mejorar la
vista, defenderse de heridas de arma blanca ("pue s cierra el
c u e r p o " , dice) y para que se pare el miembro. Es un menjurje
impresionante de polvo molido del bejuco de gavilana con varas
y hojas secas de capitana generala, plantas que consigue en el
monte, adems de cabalonga y extracto de imn, todo adobado
con un chorro de ron para quitar el amargo. Se toma poco a poco
con un dedal.
Muchas gracias, don Cristbal. Y salimos.
El cachaco Armando y Alvaro nos esperan en la casa de don
Adolfo Mier para la segunda sesin del grupo de trabajo. Ya
tienen listo un informe sobre el captulo sptimo del Libro
Segundo de Aguado y otras fuentes impresas, que tienen que
ver con la historia indgena y la conquista espaola de la regin
de Loba. [BJ Al grupo se han aadido algunos estudiantes del
Colegio Cooperativo que forman parte del conjunto local de
danzas folclricas.
Y empezamos. Las gentes de Loba conocieron al blanco por
primera vez en 1531, cuando lleg por estos lados la expedicin
del bachiller Francisco Viana, enviada desde Santa Marta por el
gobernador Garca de Lerma. Los espaoles queran llegar al
fabuloso Zen por esta va. Era imposible, y en el intento
sucumbi el bachiller. Sus capitanes J u a n de Cspedes y J u a n

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

36B

f
f

Q
Yerbas medicinales de la tradicin malib.

Mompox tambin fue el sitio de gobierno inmediato


para toda la zona antiguamente ocupada por los malibes de ro y, por eso, al llegar a ser villa se configur
como un smbolo ms de la naciente formacin social colonial en
la Costa (junto a Cartagena, Santa Marta, Tol y San Benito
Abad). Al modo de produccin comunitario se articul el

fCl

37A

LA PRESENCIA INDGENA

de San Martn continuaron denodados, pero no pudieron resistir


las g u a s b a r a s de los malibes y se volvieron a sus cuarteles
samarlos. San Martn, cuyo nombre result profetice, volvi a
venir otra vez mejor armado y equipado, a mediados de 1536, en
la expedicin del licenciado Gonzalo J i m n ez de u e s a d a
cuando ste iba en va de conquistar el pas de los chibehas.
Quesada, al dejar atrs a Chiriguan al norte de la cinaga
de Zapatosa, entr al antiguo pueblo de Tamalameque en la
provincia de los Pacabuyes (malibes de la cinaga), donde
reinicia su curso el ro Cesar (Zesari). Ese viejo Tamalameque
era un pueblo importante: " e s t a b a dividido en tres barrios y
colaciones puestas en t r i n g u l o " , describe Aguado. A l entr
Quesada luego de una refriega; captur al cacique a quien poco
despus bautiz fray Pedro Zarco con el nombre de Alonso el
jeque Alonso; y se dedic a descansar por unos das para
recuperar fuerzas.
Mientras descansaba, Quesada decidi enviar al capitn
J u a n de San Martn ro Cesar abajo para que lo fuera explorando hasta su desembocadura en el Rio Grande, ya que por esta
va vendra parte de la expedicin en los bergantines que deban
haber forzado las bocas cenicientas del gran ro, abajo de
Malambo.
San Martn cumpli su cometido y algo m s . Porque en la
desembocadura del Cesar, donde se encuentra El Banco a poca
distancia de Loba, lo recibieron los caciques de Loba y de otras
laderas con hostiles " a r m a d a s de c a n o a s " . Ni con sus armas
superiores logr San Martin desembarca r en ninguna p a r t e. Se
devolvi para engrosar nuevamente la expedicin madre y
retomar la va de Sompalln y la Tora hacia la fama y la riqueza
del Nuevo Reino de Granada.
' 'Esta victoria indgena me recuerda la Danza de la Conquista que estamos ensayando en estos das para las fiestas del
Once de Noviembre, interrumpe uno de los estudiantes. La
dirige el seor Nelson Ardila, un viejito, el nico del pueblo que
recuerda la letra y la msica, como la practicaba antes el finado
Francisco Serpa, de quien viene la tradicin. En la danza, diez
jvenes y una muchacha representamos el gran conflicro de esos
aos. Cinco hacemos las veces de indios y cinco de espaoles; y
ella, Valeria, aparece como una dama de T u r q u a " .
(De Turqua? Qu venan a hacer los turcos por aqu en
esa poca? Valeria sale como hermana del embajador espaol

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

37B

rgimen de produccin de los conquistadores que, para fines del


presente anlisis, he denominado seorial americano l l i .

La Danza de la Conquista: ' 'indios ''. ' 'espaoles '' y Valeria.


2. He preferido este trmino al de "modo de produccin colonial"
que emplean otros autores porque la idea de "rgimen seorial"
me parece ms concreta y til que la otra para llegar al "secreto recn-

38A

LA PRESENCIA INDGENA

de origen mozrabe apresado por el cacique Mompox, al


ganarle ste en combate al licenciado J u a n de Santa Cruz,
gobernador de Cartagena. Esto debi ser despus de que
Alonso de Heredia iniciara la fundacin de Mompox en 1537,
cuando lleg por el ro procedente de Cartagena y domin a los
tres caciques de ese pueblo: Mompox, Mahamn y Zuza).
Por lo visto Mompox, el tigre Malib, volvi a levantarse
luego de la primera ocupacin por las fuerzas de Heredia, y
derrot las tropas de Santa Cruz, el sucesor de ste. Las crnicas espaolas disimulan este dato. Pero en la Danza de la
Conquista se representa un combate a macana y machete al
final del cual, derrotados, se arrodillan los espaoles ante los
indios. Entonces declama el cacique Mompox, todo embijado y
emplumado, subido en la tarima del concejo municipal:
Santa Cruz, estandart e real,
e r e s completamente abatido,
y vindote ya rendido
no p u e d e s s e r despreciado.
Sabrs que te he g a n a d o j u g a n d o con el laurel.
Victoria, gloria y p l a c e r p o r q u e ya el triunfo lleg!
El estudiante-cacique retira su tnica roja y
paso hacia adelante y levanta el brazo adornado
pequeos dijes. Los cuatro compaeros tocan sus
las macanas, levantan las caracolas, y rodean a
espaoles de romos machetes:

negra, da un
de pulseras y
penachos con
los postrados

Levntate, hombre de E s p a a !
Haz visto, brazo terrible, que La Colombia invencible
A ti Espaa te ha g a n a d o .
Conocers mis hazaas y que tengo pundonor;
Conocers mi valor que hasta hoy mismo existir.
Y mi pueblo cantar: Que viva el Libertador!
La tarima se estremece con los gritos del pueblo: Que viva!
Este es el nico momento durante toda la danza en que el pblico aplaude. Entusiasma esa victoria de los propios sobre
aquellos a quienes consideran invasores.
Por fortuna hubo siempre algn jefe nuevo que surgi
cuando faltaron los otros. Cuando ocurri la inevitable desapari-

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

38B

Como en otras partes, el rgimen seorial americano


empez a formalizarse en la subregin momposina con el nombramiento de encomenderos hecho directamente por los gobernadores o sus adelantados, en este caso por Alonso de Heredia
y J u a n de Santa Cruz. No se sabe cuntos recibieron este
beneficio; pero a la llegada del oidor J u a n de Villabona y
Zubiaurre en 1610, comisionado por el rey para arreglar lo de
las encomiendas y resguardos, ste confirm las 39 encomiendas siguientes: Arrova, Caribea, Cate, Catore, Cepua,
Cinti, Cincapo, Cuitaca, Chicagua, Chinea, Chinguama, Guazo,
J a g u a , J e g u a , La Pea, Los Llanos, Lova de Medina, Lova de
Prez, Menchiquejo, Ocuma, Orozco, Pansegua, Ponachn,
San Miguel de las Palmas, Santa Coa, Serranos, Sierra, Sumacoa, Suza, Taguerche, Talaigua, Tamalaguataca, Tamalaica,
Timala, Yagua, Yat e Ycate ("Tratado de indios naturales de
la provincia de Cartagena segn su estado desde el ao de
1533... hasta el de 1610", tomado por Eduardo Gurirrez de
Pieres, Documentos p a r a la historia del departamento de
Bolvar, Cartagena, 1924, 118-120, de la copia hecha por el
escribano J u a n Flrez de Ocriz en Santa Fe en 1670; cf.
" E n c o m i e n d a s , encomenderos e indgenas tributarios en la
primera mitad del siglo XVII", Anuario Colombiano de Historia
y d e la Cultura, I, No. 2, 1964, 523-527).
Villabona tambin confirm 70 encomiendas del partido de
Cartagena, 88 de Tol y 57 del de Mara, para un gran total (con
el d e Mompox) de 254 encomiendas, contando medio-encomiend a s , en la parte de la Costa incluida por la gobernacin de
Cartagena.
La encomienda de P a n s e g u a , que vuelve a salir en esra
historia ms adelante, fue concedida nuevamente en 1638 al
antiguo alcalde de Mompox y fundador de las Tierras de Loba,
don Diego Ortiz Nieto. Tena trece tributarios. Fue confirmada
en 1642 y pas en segunda vida (por la ley de encomiendas)
al hijo Francisco Ortiz Chiquillo, pero no por mucho tiempo.
dito" de las relaciones de produccin dominantes durante la poca
colonial. Colonial era toda la estructura social, incluyendo la superestructura: de all que se pueda referir correctamente a la formacin
social de los siglos XVI a XIX en Colombia como "colonial". As
tambin se evitan confusiones en el uso de ambos trminos colonial
y seorial dejando el primero para lo ms general y el segundo para
lo ms especfico del proceso de produccin respectivo.

39A

LA PRESENCIA INDGENA

cin del cacique Mompox hacia 1540 que dej un buen flanco
de la nacin malib abierto a los espaoles, el jeque Alonso
de Tamalameque tom el liderazgo, y en tal forma que slo las
fuerzas del gobernador de Santa Marta, Jernimo Lebrn,
pudieron abatirlo, a mediados del mismo ao. En efecto, dice el
cronista fray Pedro Simn, que el jeque Alonso anduvo "solicitando la tierra" contra los espaoles, organizando la resistencia. Canoas con instrucciones para Loba y otros sitios entraban y
salan del viejo Tamalameque hasta cuando el capitn Alonso
Marrn, segundo de Lebrn, sospechoso de la trama, se escap
sigilosamente hasta la boca del Banco. Pero all le cayeron
quinientas canoas provenientes del sur El Pen y del oeste
Chim, Loba, Yat, Guazo, Tmala que con sus voces,
caracolas y trompetas "cubran todo el tablazo del ro y atronaban sus riberas, valles y montaas con la algazara, tirando tan
espesas flechas que casi cubran el sol'' .
Los espaoles respondieron con bateras, escopetas y tiros
de fruslera. Muchas canoas se volcaron y hundieron, mientras
los caimanes destrozaban hasta a los sobrevivientes que
pretendan ganar la ribera a nado. Ya "con las aguas bermejas
de la mucha s a n g r e " , tocaron retirada las fuerzas indgenas,
dejando al jeque Alonso en poder del enemigo.
Alonso Martn llev al suplicio al jefe Malib. No haba reato
en pasarlo al otro m u n d o , porque haba sido bautizado. Pobre
jeque!, describe el cronista, para l llegaban tarde todas las
promesas de fidelidad que haba hecho en el santo bautismo.
Muri con sus compaeros dejando en alto la bandera de
rebelin que pasar pronto a otras manos y a otras tribus, entre
ellas los chimilas, guajiros,cocinas y motilones.
La tarima del concejo municipal vuelve a estremecerse con el
choque de machetes y macanas. Valeria sale de la escena y
entra el licenciado Santa Cruz, e s p a d a en mano, para abatir
al cacique Mompox. Cae el cacique y los indios se posttan
mientras los " e s p a o l e s " proceden a encadenarlos. El pblico
guarda silencio. No se oye ni un viva ni un aplauso. Algunas
naranjas se desgajan del ventanal de la iglesia y los nios corren
a recogerlas. Se cierra el teln.
Fcil es presumir el desconcierto de los lobanos y dems
malibes de las tribus cercanas a Tamalameque ante la magnitud de la derrota sufrida ante Alonso Martn. No pareca haber
escapatoria, porque los espaoles se iban introduciendo al

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

(AG, Escribana de Cmara 573-A, fols. 55v, 13v; cdula


copiada por Gutirrez de Pieres en sus Documentos, 147-148).
Este mismo Francisco recibi despus otra encomienda, la de
los indios de Guamoc y Zaragoza, al sur de las Tierras de Loba
(Salzedo del Villar, 47).
Algunas de estas tribus malibes recibieron resguardos de
tierras, o se reconocieron oficialmente sus reducciones, pero ni
stas ni aquellos fueron estables. El mismo Villabona, quien
concedi resguardos importantes que perduraron en la regin
sinuana y de sabanas casi hasta nuestros das, no lo hizo en la
zona momposina (Ordenanzas del oidor J u a n de Villabona y
Zubiaurre, AG, Escribana de Cmara 644, varios cuadernos).
An as, juzgando segn otros documentos, los resguardos
malibes que ms respetaron los espaoles en esta regin
fueron los de J e g u a en el ro San J o r g e , cerca de la villa de San
Benito Abad (Striffler, San j o r g e , 42); El Pen, casi frente a
El Banco; Talaigua en la isla de Mompox hasta las bocas de
Tacaloa; Guazo, por la ribera oriental del brazo secundario del
Ro Grande llamado antes ro Perico; y Yat, prximo a Magangu (NM, Escrituras varias; Notara Municipal de Magangu, Escrituras varias). Estos resguardos sobrevivieron hasta
finales del siglo XIX; q u e d a n an los restos de los de Yat y
Talaigua. No se sabe cundo se adjudic el del Pen ni por
quin.
En general, la dbcle indgena del siglo XVI no permiti
que funcionara bien ninguna de las instituciones formales del
rgimen seorial, sino que se implant la rapia para apropiarse del excedente producido por la fuerza de trabajo aborigen
y de sus riquezas aurferas previamente acumuladas, que eran
rituales y ornamentales.
Para definir el rgimen de produccin seorial dominante
en la formacin social colonial a partir de la conquista espaola
y su evolucin posterior, debemos ir al corazn del problema
("el secreto recndito") que reside en la articulacin entre las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin correspondientes a ese momento inicial. Debemos preguntarnos entonces
sobre la naturaleza de la explotacin de la tierra y de los recursos acuticos y mineros, esto es, quines ejecutaban la produccin directa, cmo y con qu lo hacan, y qu ocurra con
el excedente.
La explotacin seorial implantada en estas tierras determi-

40A

LA PRESENCIA INDGENA

territorio por rodos los costados convirtindolo en una criba


sangrienta.
La fundacin en 1537 y desarrollo rpido d e la cercana villa
de Mompox a la vuelta del Ro Grande, como base militar de
ocupacin y colonizacin, fue poniendo los fundamentos de las
nuevas instituciones que favoreceran los intereses de los
conquistadores. Ellas no eran necesariamente drsticas:
suplantaran o se acomodaran a las prcticas indgenas como
venan funcionando. Por eso, el cacique Loba sigui en su
puesto, aunque ya desprovisto de poder. Estas prerrogativas
pasaron a la raza conquistadora y, en lo que concierne a los
indgenas, concretamente a los encomenderos y a sus segundones y reclutadores blancos que pasaron a residir en los pueblos
de indios o en sus cercanas. En la isla de Mompox y fuera de
ella, las autoridades concedieron as 39 encomiendas, a otros
tantos encomenderos. Fue el comienzo formal de lo que se ha
llamado el " r g i m e n seorial" implantado en tierras americanas. [C]
Segn los documentos, Loba era tan poblada entonces, que
en las primeras listas de encomiendas costeas aparece su
gente repartida en dos encomiendas en vez de una, como era lo
comn. Los primeros encomenderos fueron Hernando de
Medina y Antn Prez, vecinos de Mompox y probables compaeros de Santa Cruz, de quienes poco ms se sabe, excepto por
los frutos de muerte y desolacin que dejaron por all. No haba
llegado an a Cartagena y su provincia el oidor Villabona, quien
intentar reglamentar las encomiendas de la Costa. Slo
estaban vigentes las disposiciones de la corona espaola sobre
repartimientos en encomiendas en Mxico y las Antillas que
venan desde 1509, as como las leyes de Burgos de 1512.
Pero estas leyes slo se aplicaban a voluntad de los conquistadores inmediatos y primeros cabildos quienes, por supuesto,
se permitieron y permitieron a sus compaeros de aventura toda
clase de abusos. Alonso de Heredia, y luego el licenciado Santa
Cruz a travs de sus lugartenientes, hicieron los repartimientos
de indios en Mompox entre 1537 y 1540, cuando acababa de
formalizarse, en 1536, la regla de las "dos v i d a s " de encomienda, es decir, la de que pudieran disfrutar de sta slo el primer
titular y su sucesor. Gracias a las campaas humanitarias de
fray Bartolom de las Casas, la real cdula de 1536 suaviz las
normas anteriores, tas los tributos y suprimi parte del aspecto

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

40B

n una importante acumulacin en los medios de produccin.


Los espaoles introdujeron instrumentos de labor ms duraderos que los autctonos, por ser de hierro: el machete (primero
como sable), el hacha, el cuchillo y el gancho. El palo cavador
se convirti en pala-cavador con la adicin de la punta metlica.
La canoa se volvi champn para el transporte mayor de productos y pasajeros en largas distancias. El fuego se sigui aplicando
para convertir monte en rastrojo o en pasto y para facilitar la
siembra y cosecha de productos. Apareci la ganadera de
diferentes clases, y se conoci la rueda. Y as con otras prcticas
q u e se aadieron a las locales.
Las relaciones de produccin entre los encomenderos y los
indios trabajadores (tiles) encomendados, establecidas como
mecanismos de dominacin y explotacin, funcionaron as:
1) se organiz la produccin en tal forma que el trabajo necesario no coincida, en el tiempo y en el espacio, con el trabajo
excedente de los indgenas; 2) se impuso la coaccin extraeconmica para obligar a los productores a trabajar y entregar el
tributo ordenado, en sitios designados por los encomenderos
o sus agentes; 3) en esta forma, el fondo de consumo de la
familia indgena se fue s u m a n d o al fondo de acumulacin
destinado a los encomenderos, lo que ocasion el aumento de la
miseria adems de extraccin de sobretrabajo, entre los indgenas; y 4) se ordenaron servicios personales extraordinarios, como el de la boga, especie de mita sin remuneracin alguna.
Este primer esquema del rgimen seorial americano, el
ms simple y abusivo de todos como lo veremos al compararlo
con los siguientes, puede resumirse asi:
EXPLOTACIN SEORIAL SIMPLE, PRIMERA ETAPA
(Siglo XVI)
Encomendero
(Seor)

Criados blancos
(reclutadores)

Indios
bogas

Indios de
servicio

Indios de
tributo

41A

LA PRESENCIA INDGENA

seorial de las encomiendas. Pero dej el sentido esencial de la


institucin, cual era la triburacin con el establecimiento de una
relacin de proteccin y dependencia entre grupos de indios y
un seor o patrono, con fines de adoctrinamiento y explotacin
de su trabajo. Proteccin que se convirti en esclavitud, y
dependencia que se torn en exaccin.
Cmo eran en realidad los encomenderos de Loba?, me
preguntaron los compaeros cuando llegu a San Martn en el
segundo viaje. Sigo entonces:
Hernando de Medina y Antn Prez no eran propietarios de
la fierra conquistada, y no les interes mucho este aspecto,
porque en la prctica necesitaban menos de la tierra que del
trabajo indgena. No vivan en Loba, pero disponan por la
fuerza de la gente lobana. Como casi todos los encomenderos
del Nuevo Mundo, se rebelaron en Mompox cuando el emperador Carlos V promulg en Barcelona, el 20 de noviembre de
1542, lo que se llam las " N u e v a s L e y e s " sobre encomienda.
Slo tres aos duraron en vigencia esas bien intencionadas
cdulas, que en nuestro territorio pretendi imponer el visirador
Miguel Diez de Armendriz. Los intereses construidos sobre la
explotacin de la mano de obra indgena eran ya muy grandes e
imbatibles. No obstante, de aquel conflicto quedaron disposiciones que ordenaron la tasacin estricta del tributo y la anulacin
del servicio personal y esclavitud del indio. El tributo deba
pagarse en oro.
Evidentemente, los indios de Loba producan oro y as
cumplieron con esta p a r te de las obligaciones p a r a con Medina y
Prez. Pero tambin se les compeli a seguir con el servicio
personal, a trabajar en obras diversas de construccin (mitas), y
a entregar una parte de su produccin agrcola para sostener y
alimentar a los nuevos amos . De all la fijacin de tierras
comunales puestas bajo la responsabilidad del cacique y un
pequeo cabildo de indgenas, lo que llev finalmente durante
la colonia (no sabemos los aos) a establecer formalmente cinco
resguardos de tierras por esta parte de la depresin momposina: Guazo, El Pen, J e g u a , Yat y Talaigua.
Otros grupos de indios, como los de Menchiquejo, J a g u a y
Tmala reservaron sus propias tierras de resguardo aparentem e n t e respetadas por sus vecinos durante un buen tiempo,
gracias a las ordenanzas de Villabona, que as lo autorizaba,
pero sin que hubiera habido el reconocimiento formal de las

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

41B

Este primer esquema simple y abusivo tuvo vigencia hasta


finales del siglo XVI, cuando los indios escasearon y las autoridades procedieron a defender los pocos que quedaban, concedindoles algunos resguardos, imponiendo el sistema de concierto, autorizando la utilizacin de mayordomos de indios, y
empezando a importar esclavos negros. Esta fue la tarea encomendada al oidor Villabona en la Costa, de cuya aplicacin
result el esquema siguiente:
EXPLOTACIN SEORIAL SIMPLE, SEGUNDA ETAPA
(Finales del siglo XVI, y comienzos del XVII)
Encomendero
Mayordomo de
indios

Concertados

Indios y esclavos
de servicio

Indios de
tributo
(en resguardos o
sin ellos)

Este segundo e s q u e m a seorial simple no alcanz a tener


mucho efecto en la depresin momposina. No hay indicios de
que all hubiese habido mayordomos de indios, como s los hubo
en la subregin sinuana y de s a b a n a s . Pero el concierto alcanz
a aplicarse, ya que quedaron restos de esta prctica, y el uso
del trmino mismo, en la depresin; pero no de la manera vigilada como se hizo en Boyac y otras partes del interior del pas,
donde haba prevalecido el modo de produccin tributaria en la
poca precolombina (cf. O. Fals Borda, "Influencia del vecindario pobre colonial en las relaciones de produccin de la Costa
atlntica", en F. Leal y otros, E l agro en e l desarrollo histrico
colombiano, Bogot, 1977, 129-160).
En el caso de la explotacin seorial simple, segunda etapa,
el mayordomo de indios era un intermediario del encomendero
(quien viva por ley en un parrido aparte), encargado de organizar la explotacin del trabajo indgena. Recoga los tributos y
monopolizaba la produccin, que exportaba y venda por cuenta
del seor. Poda vivir entre los indios, aunque comnmenre

42A

LA PRESENCIA INDGENA

mismas. Esto fue causa de la fcil prdida de estas tierras en


manos de elementos no indgenas, en aos posteriores: el
resguardo de Menchiquejo, por ejemplo, fue absorbido por la
familia blanca de Vargas Machuca de Mompox para hacer la
hacienda de Santa Coa. Esto ocurri cuando la tierra como tal
empez a tener tanto valor como el trabajo que la haca producir.
No se sabe si hubo resguardos informales de este tipo
en San Martn de Loba, en Hatillo o en Barranco; es muy
probable que as haya sido, pero as mismo se perdieron por la
rpida disminucin de la poblacin indgena local. Como
veremos, esas mismas posesiones fueron dadas en merced en
1637 para fundar las afamadas "Tierras de L o b a " , de larga y
accidentada historia que tambin estudiaremos. La tierra, para
entonces, haba sido " v a c a " , esto es, haba quedado desocupada de indios...
En efecto, cuando el oidor Villabona hizo al fin en 1610 su
cuenta y reparto de indgenas de la Costa, en Loba no quedaban
sino 10 indios capaces de pagar tributo, esto es , aproximadam e n t e 60 personas entre chicos y grandes. Las 41 encomiendas
costeas haban bajado a 35, todas disminuidas de tributos y
tributarios. A los malibes de Tamalameque tampoco les haba
ido bien: una Relacin geogrfica escrita en 1579 sostena que
su poblacin no era ni la dcima parte de lo que haba sido unos
aos antes.
Este catastrfico descenso, como en el resto de Amrica, fue
resultado de los abusos cometidos por los encomenderos, los
corregidores y funcionarios de la corona, las guerras de conquista, las enfermedades y p e s t e s , el mestizaje, el suicidio colectivo,
y la fuga de indgenas a montes lejanos. Pero en el caso de Loba
y las tribus rianas de la depresin momposina, hubo a d e m s
otro elemento s u p r e m a m e n t e destrucror: el trabajo obligatorio,
como mita, de la boga en canoas y champanes. Precisamente, al
primer encomendero de Loba, Hernando de Medina, le contaron en 1560 doce canoas para la boga del ro, en las cuales deba
emplear diez indios por cada una, esto es, tenia trabajando en
Mompox y en el Ro Grande, desarraigados de sus comunidades
y alejados de sus familias, alrededor de 120 hombres hbiles
lobanos.
El ro fue as tambin testigo del ocaso indgena. Hacia
finales del siglo XVI los antiguos malibes, como sus primos de
otras partes de la Costa, castrados por la esclavitud de la mita e

MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

42B

resida en alguna estancia cercana del encomendero. Este le


reconoca un sueldo y derechos de patio (mantener animales
propios en tierras del seor). Los mayordomos de indios no
fueron admitidos ms por las autoridades a partir de 1725 y
los tributos se pagaron entonces directamente por los caciques
en las arcas reales. Y como se sabe, no se concedieron ms
encomiendas desde 1720.
Los concertados, en cambio, eran indios hbiles reclutados
anualmente de un resguardo o reduccin cercana a las haciendas de los blancos, segn una proporcin acordada. A estos
concertados se les reconoca un jornal nominal, vestido y
comida. Pasaban al fin, muchos de ellos, a vivir en las haciendas
y estancias de su trabajo, donde terminaban por quedarse con
sus familias. En este caso se le conceda a cada uno un pedacito
de tierra (hasta una hectrea) a cambio del cual el concertado
se comprometa a trabajar en las tierras del patrono un nmero
de das al mes. Esto se llamaba " p a g a r la obligacin". Muchas
veces el concertado aceptaba otras tareas, junto con sus familiares, lo que le haca p e r m a n e c er en la hacienda de por vida,
como pen por deuda.
Metodologa. En las acruales circunstancias, es difcil
trabajar con documentos histricos en la Costa atlntica. Los archivos de antiguos cabildos como los de Cartagena, Tol, San Benito Abad y Mompox han desaparecido por
mltiples razones: incendios, comejn, descuido, saqueo particular, las guerras de Pacificacin y los conflictos civiles del siglo
XIX. Los de notaras estn desordenados y, con excepcin del
de Mompox, son sobre cortos periodos recientes. Los grandes
archivos generales (el Nacional y el de Indias), aunque valiosos,
no permiten la bsqueda regional sistemtica.
De all que el investigador tenga ante s pocas opciones
relacionadas con fuentes fidedignas locales. Una de ellas es el
del tesoro documental que se halla, por fortuna, en poder de
familias particulares de los pueblos cuyos miembros tuvieron el
cuidado de guardar mementos histricos, escrituras, cartas,
folletos, pasquines, libros antiguos, objetos de arte y mecnicos, dibujos y fotografas viejas que pueden ilustrar una poca
histrica en su concreta expresin regional. A esta tcnica la he
denominado archivo de bal, que he empleado para obtener
datos e informacin para este y otros captulos.

[D]

43A

LA PRESENCIA INDGENA

incapaces de multiplicar la raza, fueron saliendo de la escena


para dejar lugar a otras clases de explotados. Los esclavos
negros se propusieron entonces, como alternativa, con el fin de
construir las casas, tomar los remos, levantar la pala, y menear
la batea es decir, para producir la riqueza que antes hacan
los indgenas solucin que fue aceptable hasta para el indigenista padre Las Casas.
Esta vuelta hacia la presencia negra en la Costa comenz en
la boga; muy pronto aparecer tambin en las minas, en la
agricultura y en la ganadera. Toda la regin de Loba fue testigo
y vctima de esta violenta transicin histrica.
El caimn del Magdalena. (Dibujo de Edward Mark. 1843).

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MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL

43B

En efecro, en los bales y armarios de los pueblos olvidados


se encuentran ms cosas valiosas de lo que uno cree, y un
esfuerzo de recuperacin de ellas para la historia local y regional de pronto tambin la nacional bien vale la pena. Dentro
de las naturales limitaciones causadas por el contexto familiar
y comunal especfico, estas tcnicas empiezan a reconocerse
como vlidas. J u n t o con las entrevistas a ancianos de buena
memoria, y el apelar a los intelectuales preocupados por sus
pueblos de origen, es de las pocas tcnicas que quedan por
usar, con cierto sentido de responsabilidad, por los historigrafos contemporneos en pases subdesarrollados como el
nuestro, cuando de reconstruir la historia regional se trata.

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3. LOS BOGAS NEGROS


Varios acontecimientos de entidad vinieron a ocurrir en la
regin desde finales del siglo XVI, que afectaron a la nueva
sociedad que la conquista espaola impona con la fuerza de las
a r m a s , hacindose cada vez ms compleja. [A]
Ante todo hubo un impacto en las tcnicas que asumi
muchas formas: al palo cavador indgena se le aadi en la
punta una azada de hierro, para quedar as convertido en
pala-cavador y hacerla ms durable y eficiente en la revolcada
de la tierra de barbecho y en la de las minas de oro. El sable
grueso toledano se fue convirtiendo en machete y rula, segn
forma o tamao, para utilizarlos en el desmonte, instrumentos
que se importaron de Espa a hasta cuando hubo herreros
locales que pudieron producirlos, amolarlos bien o repararlos
eficientemente. La cacera y la siega de nuevos cereales, como
el arroz, se facilitaron con el cuchillo de hierro. La hachuela y el
hacha, junto con el fsforo o piedra de candela, revolucionaron
la tcnica indgena del fuego para rozar los montes y acelerar la
incorporacin de zonas selvticas. Animales extraos como
vacunos, caballares, porcinos y caprinos, se adaptaron fcilmente al ambiente tropical y fueron aceptados sin mayor resistencia por los grupos indgenas. Y la alimentacin popular se
revolucion con la importacin del pltano asitico, la caa, el
arroz, los ctricos y otros productos, a travs de los cultivos de
ellos en las Islas Canarias y en lo que hoy es la Repblica
Dominicana, de donde salieron las primeras variedades que se
sembraron en la costa atlntica colombiana.

3. TRANSICIN SOCIAL Y ACUMULACIN CULTURAL


La intensa mezcla de culturas, la adopcin de innovaciones
tcnicas y la importacin de esclavos negros, hechos que tuvieron lugar como una avalancha de sucesos y elementos a finales
del siglo XVI en la Costa y en la subregin momposina, explican
cmo se fue constituyendo la formacin social colonial en su
ms agudo momento: el de su nacimiento.
Ya vimos el desarrollo del conflicto entre la cultura
malib, con sus formas especficas de produccin y
trabajo, y la cultura espaola de conquista con su
rgimen de produccin seorial. Lo primero que resalta de esta
poca de cambio y confrontacin es la s u m a d e elementos:
no ocurre una radical suplantacin de un modo de produccin
por otro. Se " e n r i q u e c e " la sociedad, a pesar del gran decaimiento de los indgenas como raza, y la formacin social colonial
se va tupiendo de relaciones sociales de produccin heterog n e a s . Esta es la naturaleza de la transicin de esa poca.
No parece necesario aclarar tericamente, primero, si hubo
o no una formacin social anterior a la colonial. Esta es una
cuestin purament e acadmica: aqu he acogido, desde el
primer captulo, la solucin de hablar de comunidades de
reproduccin as como de formas indgenas de produccin y
trabajo que incluan la recoleccin y la agricultura, ms que de
formacin social precolombina. Pero, si hubo tal formacin
social precolombina, no se cumpli cabalmente la segunda ley
general de las formaciones (la de su desaparicin), puesto que
[AJ

45A

LOS BOGAS NEGROS

Fue igualmente importante la transformacin de la canoa


indgena en el gran champn, hecho que se registra por estos
mismos aos. El establecimiento del Nuevo Reino de Granada
sobre las ruinas del imperio chibcha, con la apertura de trochas
hacia la meseta de Bogot y el establecimiento de puertos sobre
el Magdalena, como Guataqu y luego Honda, oblig a realizar
largos viajes por el ro que requeran de un poco de sombra y
comodidad para los pasajeros. A las canoas ms grandes se les
aadi un techo cncavo de palmas, y se dispuso de algn
espacio adicional para equipajes y carga. Pronto el champn se
convirti en negocio necesario y lucrativo. Los espaoles,
abusando de las disposiciones vigentes sobre el servicio personal de los encomenderos, obligaron entonces a los indios
encomendados a servir de bogas en los champanes.
Ya vimos cmo Hernand o de Medina diezm a los indios d e
Loba con este fatal servicio. Los 120 lobanos desplazados a
Mompox con este fin no pudieron soportar ni el traslado ni el
ritmo matador de la tarea. Los cementerios indgenas se fueron
llenando p r e m a t u r a m e n te con aquellas osamentas curtidas al
sol del Magdalena. Y los conquistadores hubieron de pensar en
el pronto reemplazo de la fuerza de trabajo que se agotaba.
Miraron hacia el frica occidental: Guinea, Angola, Dahomey,
Congo, Elmina, y de all empezaron a traer negros como esclavos para suplanrar a los indios en la boga, y despus en otras
tareas productivas. Hacia 1600 la presencia negra ya era considerable en la regin y all ha quedado, visible, poderosa,
influyente, hasta el da de hoy.
Los esclavos negros reemplazaron a los indios en la boga
cuando aprendieron los trucos del oficio, y a conocer los brotes,
destellos y reflejos de la corriente que van indicando la profundidad de sta. Algunos indgenas siguieron actuando como
pilotos de las canoas y de los nuevos c h a m p a n e s , con el fin de
adiestrar a los novatos africanos. La cooperacin de ambos
grupos tuvo sus altibajos, con alguna animosidad estimulada
por los blancos, pero en general fue positiva. As, los indios
tambin ensearon a los esclavos los secretos del uso de las
plantas para fines medicinales y de hechicera, el empleo de
otras para la construccin, y la agricultura de la yuca, el maz y
el cacao, productos que no se conocan en frica.
Hasta hace poco, por el cao d e Comemiel que une al ro
Magdalena con Chim y San Martn de Loba, surcaron grandes

TRANSICIN SOCIAL Y ACUMULACIN CULTURAL

45B

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-r-V,

no puede aducirse ni menos demostrarse, que las formas indgenas de produccin y trabajo se desarrollaron plenamente
antes de su absorcin por el modo seorial. Por el contrario,
se puede sostener que muchas de ellas se frustraron y otras
sobrevivieron y se asimilaron a las nuevas condiciones, o se

Bogas comiendo. (Dibujo de EdwardMark, 1843).

46A

LOS BOGAS NEGROS

canoas cargadas de productos, movidas por clsicos bogas de


palanca y canalete. Queda vivo todava uno de ellos, Prudencio
Vidales, un viejo zambo tamborero de 92 aos, que vive en la
calle del Carmen. Conviene entrevistarlo y traerlo a la prxima
reunin o, ms bien, hacer la prxima reunin en la casa de
Prudencio, con el fin de aclarar cmo fue, en realidad, la vida
del boga.
Lo encontramos atareado componiendo un pequeo tambor,
el que se va a usar en la Danza de la Conquista, del Once de
Noviembre.
"Aqu tengo todava las marcas de los palos donde deba
apoyarme para impulsar la canoa, nos dice Prudencio mostrando el pecho izquierdo por debajo de la clavcula. Puro callo,
empujando sin camisa y descalzo
rr, tr, sobre el puente
abrasado por el sol. La tarea era dura, porque las canoas cargadas pesaba n hasta 80 cargas (5 t o n e l a d a s ) " . (Casi igual que en
el siglo XVI cuando las ordenanzas de los oidores J u a n del
J u n c o y Melchor Prez de Arteaga, expedidas en Mompox en
1560, fijaron el lmite de la capacidad de la canoa de 10 bogas en
80 botijas).
"Botijas? En eso era que transportbamos nosotros la
mercanca, encereteadas o forradas en bejuco. De San Martn
llevbamos mucha locera tinajas, moyas, mucuras , azafates,
anafes, y de Mompox y El Banco traamos aguardiente y el
afamado ron Matusaln, en esa forma.
"Mompox era puerto obligado, no tanto p a r a nosotros, que
salamos de San Martn y llegbamos slo hasta el barranco de
Zambrano, como para los bogas que hacan el viaje completo
por el Ro Grande. En estos casos haba dos grupos de bogas:
uno que sala con la canoa o el champn desde Barrancanueva
(Calamar) y la llevaba hasta Mompox; all se q u e d a b a ese grupo
y otro embarcaba para seguirla empujando hasta Honda. Nos
pagaban en mercancas, en ron, o en moneda cuando la h a b a " .
(Interrumpo: sa era la intencin original de la corona
espaola cuando permiti, segn cdula del 11 de agosto de
1552, que se emplearan indios voluntarios en la boga del ro:
que stos recibieran toda la paga, 3 4 pesos, que les corresponda por viaje. Legalmente, no era mita. Pero los encomenderos entendieron la cdula a su modo, en el sentido de que
podan exigir la boga a los indios como otro servicio personal o
como mita,sin remunerarlos. Bien podemos imaginar los abusos

TRANSICIN SOCIAL Y ACUMULACIN CULTURAL

46B

Elt'amb'orcito de Prudencio Vidales.


perfeccionaron e hicieron ms eficientes con la adopcin y adicin de la tecnologa europea. Es posible tambin decir lo
contrario: que el rgimen seorial toler y utiliz, para su propio
beneficio, el repertorio de formas indgenas de produccin y
trabajo en las condiciones en que se encontraban. En consecuencia, resulta claro que la seorialidad naci en la Costa de
manera ms compleja y violenta que como vena observndose
en Espaa; sin negar que los arreglos tenenciales entre seor y
siervo en la pennsula ibrica hubieran sido asimismo complicados y de mucha variacin por las circunstancias locales de su
aplicacin concreta.
Una de las tesis ms socorridas para describir la naturaleza
d e la transicin de una formacin social a otra es aquella que
imputa a cambios fundamentales en la infraestructura y los
medios de produccin material (tecnologa) un papel determinante. Es evidente que, en el caso de los malibes y espaoles,
esta tesis se cumple, a u n q u e ello no haga olvidar el papel
necesario de factores no econmicos para asegurar la misma
transicin. El rgimen seorial pas a ser dominante porque se
bas, en gran parte, en un desarrollo tcnico avasallador:
los instrumentos de trabajo y muchos elementos agrcolas y
pecuarios que aport fueron tcnicamente superiores a algunos

47A

LOS BOGAS NEGROS

a que esa cdula se prest. La prctica se arraig tanto, que


cuando el oidor J u a n del J u n c o dict sus ordenanzas ocho aos
m s tarde, los encomenderos d e Mompox lo apresaron, le
pegaron y lo echaron de vuelta a Cartagena en una piragua. No
podan aceptar reglas como la de que el boga descansara en su
pueblo por dos meses d e s p u s de cada dos viajes redondos ni la
de que se le comprara sombrero de paja, esterillas para dormir y
toldo para defenderse de los mosquitos).
"Nosotros hacamos una corra siesta al medioda, y cuando
llegaba la noche, atracbamos la canoa, luego de haber recorrido como 20 kilmetros en doce horas navegando ro arriba.
Desembarcbamos con nuestra estera y el toldo y nos acostbamos a descansar no lejos de una hoguera que prendamos para
alejar los mosquitos y los tigres. Algunos compaeros se
enterraban en la arena para dormir mejor. Otros se alejaban a
escondidas en bsqueda de alguna manat grande para culear
con ella, porque, como t sabes, ese animal tiene chucha y
tetas, y se sale del rio cada mes para pasar tres das de regla.
"La comida que llevbamos era un poco de casabe, bollos de
maz, chocolate, pltano y yuca; adems bamos pescando o
cazando y salando la carne. No pasbamo s h a m b r e : haba tanto
pescado que ste saltaba de las aguas para caer dentro del
champn, desde bocachicos y doradas hasta picas y arencas,
rodos peces de escama. No dejaba a veces de asomar el caimn
con su hocico de dientes, o de golpear la canoa con su cola''.
(El oidor Melchor Prez de Arteaga tambin haba reglamentado estos aspectos de la comida, ordenando a los encomenderos que cargaran las canoas con postas de manat, tasajos de
otras carnes, maz y mucuras de chicha. Pero s se cumplan
esas ordenanzas? Ms bien a Melchor Prez se debe que el
oficio hubiera ido pasando aceleradamente, de la fuerza de
trabajo indio al del esclavo negro, que se impuso casi monoplico en el ro desde 1600).
Prudencio sonre mientras me escucha, acaricia sus canas
ensortijadas, y sigue entorchando la pequea timba. El compaero Ramn recuerda a Candelario Obeso, el genial y alocado
momposino que, hacia 1869, se inspir en los bogas cuando
trabajaba en Magangu como tesorero municipal para producir,
entre otros, su inolvidable poema Cancin d e l boga ausente,
que todo colombiano conoce: " Q u ejcura que et la n o c h e ! " .
Pero Ramn nos espeta otro igual de triste que dice: [B]

TRANSICIN SOCIAL Y ACUMULACIN CULTURAL

47B

de los indgenas. Pero las indispensables formas de organizacin y de divisin del trabajo, orientadas a la propiedad individual de los medios de produccin, al lucro y la explotacin del
hombre por el hombre, se impusieron por la violencia y la
coaccin extraeconmica.
La importacin de esclavos negros no alter fundamentalmente estas reglas de juego del rgimen seorial. Constituy
otra adicin a la formacin social colonial, la hizo todava ms
compleja. No puede decirse, por el hecho de aquella importacin, que el modo de produccin dominante hubiera pasado a
ser esclavista. Hubo seorialidad junto con esclavitud; y los
grupos esclavistas, como lo veremos en prximos captulos,
tuvieron intereses convergentes con las clases seoriales que
siguieron comandando la formacin social. Esta impresin
armoniza con las tesis generales que sostienen que la esclavitud
pasa a ser modo dominante slo como excepcin o, como lo
dice Genovese, en casos "singulare s y anacrnicos". (Eugene
D. Genovese, Economa poltica de la esclavitud, Barcelona, 1970, 26).
Corrobora esra misma impresin el hecho concreto de la
introduccin del champn. A u n q u e esta invencin se monopoliz por los esclavos negros y sus descendientes a partir de 1600,
las bases de la institucionalizacin de la explotacin comercial
del champn ya venan desde mediados del siglo XVI, cuando

Candelario Obeso.

48A

LOS BOGAS NEGROS

Boga, Fracico, boga;


y no orvide que la vida
Son p e s a r e y nada m...
Que la dicha p u r o j u m o
T lo s a b e p o c rema...
" N o todo era tan triste en la boga, replica Prudencio.
Tambin nos divertamos, no slo con las manates sino con los
cuentos que echbamos y, a punta de ron, bamos cantando
coplas y d c i m a s ' ' .
Cmo se dejan ustedes m a m a r gallo tan fcil por Candelario Obeso? Re Ramn con ganas. Oigan, p u e s , lo que sigue:
No me juiga ni te ejpante;
Lo que dije p o c choca;
La dicha esiste, no j u m o ,
Et en mi etancia p o s a ;
En mi etancia que convida
Que provoca a jarocha...
" Ah, eso est mejor! As me gusta. Yo era y sigo siendo un
tamborero animado, adems de b o g a " . Y Prudencio nos echa
entonces un buen toque de paso de mapal, el movido y caliente
baile de los pescadores del ro.
" E n los puertos donde haba fiestas, que eran y todava son
frecuentes, los bogas nos detenamos para bailar el bunde , el
berroche o el mapal al son de la gaita o la c a a ' e millo y con
velas en la mano. Miren que ahora la gente no los baila como
a n t e s , con palmoteo, cantando coplas y entrando por parejas a
bailar al r u e d o ' ' . Sus ojos chisporretean de gusto al recuerdo...
tr, tr.
Claro que tambin estaba el boga picaro y charlatn, a quien
Obeso igualmente hace hablar en otro de sus cnticos magangueleos, recitado por Ramn:
Merejicda Rsale, la d e Pinillo,
Dicen que no er en bruja ni en maleficio;
Si s e m e p o n e, j a c p u e d o a la endina
Que m e enamoire.
Se j a c la culebra; p r o d u c e r eirro;

TRANSICIN SOCIAL Y ACUMULACIN CULTURAL

48B

se aplicaron a los indgenas. El desarrollo del champn no fue,


necesariamente, resultado de la gran importacin de esclavos
(o viceversa), como algunos han sugerido. La presencia d e
stos en la boga, en la minera y en la agricultura local sigui
pautas indgenas conocidas. La principal contribucin tcnica y
cultural propia de los esclavos durante la colonia pareci centrarse en las artesanas y en prcticas especiales que no conocan los indios, como se haban desarrollado en el frica antes
de la trata de esclavos. (Cf. J a i m e Jaramillo Uribe, Ensayos
sobre historia social colombiana, Bogot, 1968).
En resumen: el caso de los bogas negros ilustra cmo se iba
haciendo ms y ms compleja la sociedad colonial, al aadir
relaciones de produccin esclavistas a las seoriales que eran
y siguieron siendo dominantes. La base econmica se fue
" e n r i q u e c i e n d o " en muchos sentidos, y as tambin la superestructura ideolgica, las creencias, las prcticas, las costumbres
y el conocimiento en general, gracias al intenso contacto
cultural tritnico I l l .
Metodologa. La evocacin de Candelario Obeso (18491884) que hago en este captulo equivale a una proyeccin ideolgica que aprovecha el pensamiento de este
gran poeta para ilustrar la cultura negra colombiana que
empezaba a formarse en la boga de los ros desde el siglo
XVII.
En efecto, estas poesas destacan el papel de la superestructura ideolgica en la rutinaria labor del boga. La misma
funcin, en otros contextos, tendrn otros versos citados ms
adelante, del mismo Obeso. El hecho de que muchos de estos
poemas sean ampliamente conocidos y recitados de memoria en
la regin momposina, es prueba de la importancia sociolgica
f'Rl

1. Se ha escrito mucho sobre los bogas del ro Magdalena. Adems de


los relatos de viajeros ilustres del siglo XIX (Saffray, Duane, Hamilton,
Andr, Mollien, etc.) y de los dibujos de Mark, Riou, Neuville y otros,
se cuenta con la obra bsica de Antonio Ybot Len, La arteria histrica
del Nuevo Reino de Granuda (Bogot, 1952), especialmente en las
pginas 57-70. de donde he tomado los datos sobre las ordenanzas de
Mompox. As como los escritos de Rafael Gmez Picn, Magdalena ro
de Colombia (Bogot, 1950), 258-260; Enrique Naranjo Martnez,
Pginas sueltas (Cali, 1957). Primera parte; Manuel Mara Madiedo,
"El boga del Magdalena", en Henry Luque M., Narradores colombianos del siglo XIX (Bogot. 1976), 263-270; y otros.

49A

LOS BOGAS NEGROS

A r diablo con s e r diablo, yo lo he venci...


Hablo ocho idioma, y con mt cenca p u e d o
Gorverte zorra...
Dulzura, sensualidad y tragedia. Amor, bestialidad y
hechicera. Explotacin india y esclavitud negra. De todo ello
haba en el mundo del boga. Un mundo complejo que ha desaparecido, es cierto, pero que dej su marca en Loba, en la
cultura y en la msica de la gente del posible departamento del
Ro, aqul cuyo nacimiento nos propusimos estudiar al comps
del traqueteo del yonson de Santa Coa que suplant a los
cadenciosos champanes.
Prudencio Vidales, el zambo tamborero y boga de Comemiel, quiz no pueda salir a la tarima del concejo municipal el
prximo Once de Noviembre para participar de las danzas que
montarn los estudiantes. An as, estar presente. Porque sin
su raza de bogas esclavos y sin el aporte de sus antepasados
cimarrones no se habran construido las ' 'Tierras de L o b a " ni se
habra iniciado la tradicin de lucha del pueblo costeo contra la
opresin y la injusticia ni habra parque ni iglesia ni naranjas
q u e borar ni machetes que blandir. Porque el trayecto de la
boga a la ladera, de la ladera a la cinaga, de la cinaga al
playn, y vuelta al ro, se convertira en la rutina vital de la
comunidad riberana, en la base real de su supervivencia en el
tiempo y en el espacio.

Restos de la esclavitud: Danza de los Negritos, en poca de carnaval.

TRANSICIN SOCIAL Y ACUMULACIN CULTURAL

49B

que tienen, como arraigamienro popular que lleva ms de


un siglo.
Esta decisin de emplear tcnicas proyectivas y esta escogencia de Obeso fueron inevitables, porque no conozco ninguna
expresin literaria negra de la poca colonial en Colombia que
pueda servir de ilustracin a aspectos culturales de la esclavitud, distinto de lo ocurrido con la msica y algunos cantos
fnebres, como los " l u m b a l e s " recogidos en el Palenque de
San Basilio por Manuel Zapata Olivella ("Cantos religiosos
d e los negros de P a l e n q u e " , Revista colombiana de folclor,
III, No. 7, 1962, 205-210). Obeso, nativo de Mompox, fue el
primer negro que articul literariamente la forma de expresin,
la temtica y el inters de clase de su raza, no slo en Colombia
sino en Amrica. Fue as uno de los fundadores de la escuela de
poesa popular en esre hemisferio que, junto con l, tuvo en
Colombia cultores tan excelentes como Gregorio Gutirrez
Gonzlez, Epifanio Mejia, J o r g e Robledo Ortiz, J o r g e Artel y
Luis Carlos (el Tuerto) Lpez.
Las poesas que se usan en este libro son exclusivamente
de la serie Cantos p o p u l a r e s de mi tierra, que constituyen una
contribucin nica, muy propia y original, de la cultura negra d e
esta regin. Son poesas escritas cuando Obeso era resorero
municipal del puerto de M a g a n g u , hacia 1869. Otros poemas
suyos caen en el romanticismo rampln de la poca 121.

2. Sobre Obeso: Vicente Caraballo, El negro Obeso (Bogot, 1943);


El libro de oro del centenario de Obeso (Barranquilla, 1949); David E.
Peas, "Candelario Obeso, el precursor" (Momps, 1978, mimeo).
La principal recopilacin de su obra es la de la Biblioteca Popular de
Cultura Colombiana (Ministerio de Educacin Nacional), Cantos populares de mi tierra (Bogot, 1950).

4. LAS TIERRAS DE LOBA


El comit de Usuarios Campesinos vio con buenos ojos el
compromiso de Barranco (se abstuvo de comentar sobre el departamento) y dio muestra s d e querer entender la dinmica de
la lucha campesina actual para seguirla alimentando ideolgicam e n t e . No pareca suficiente con hacer movilizaciones menores
ante la alcalda o asistir como barra deliberante al nuevo concejo
para apoyar al represenrante. Empezaba a aflorar una cierta falta de conviccin en las cosas (lo explicaremos m s adelante).
Por lo tanto, haba que cimentar la accin con hechos y datos
que dieran al campesinado una gran autoridad moral e intelectual, que reforzaran las creencias en la justicia de su causa, que
le hicieran soportar la represin.
Nada mejor que apelar a la historia misma de las luchas del
pueblo. All queda visto el porqu de las movilizaciones y la
necesidad de mantener la guardia en alto, aun en el caso de que
algn poltico logre, por fin, la creacin del famoso departamento del Ro. Los enemigos del pueblo son muchos. Contra ellos se
p u e d e alistar la tradicin histrica en cuanto ella apoye sus
reivindicaciones y aspiraciones. De la tradicin se puede
recuperar todo aquello que sirva en la justa lucha. As se tendr
el valor intelectual y la fortaleza tica para seguir montando las
campaas por un mundo mejor en Loba, en la regin y en todo el
pas. [D]
La historia de San Martn de Loba no se conoca sino por
fragmentos inconexos, muchas veces errneos o concebidos
para desorientar a las bases campesinas, a los estudiantes,

4. DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN


La fundacin del mayor latifundio de la regin momposina
las Tierras de Loba se oficia con un bautismo de sangre: la
guerra entre esclavos africanos y amos espaoles. Iniciada en
1599 con la fuga del guineano Domingo Bioho y sus compaeros
a los palenques de Matuna y Noros, la lucha entre blancos y
negros se extendi, en una primera e t a p a , hasta 1637, cuando
Diego Ortiz Nieto, el antiguo alcalde de Mompox y encomendero de Pansegua, tom posesin legal, con cincuenta esclavos, de
su nueva gran propiedad. El conflicto estallar en Loba nuevamente con bro hasta finales del siglo XVII (como veremos en el
prximo captulo), y llegar aminorado a los albores de la
Guerra de Independencia por las promesas de libertad ofrecidas
a los esclavos por dueos criollos y jefes patriotas.
La principal finalidad de la esclavitud en la depresin
momposina, como en el resto del pas, fue la de producir renta mediante la aplicacin del trabajo del esclavo.
Este era, al mismo tiempo, medio de produccin y bien de
comercio. Por eso lleg a valer tanto o ms que la tierra que
trabajaba o que los aperos de minera con que labraba las vetas
aurferas.
Constitua, pues, la esclavitud una inversin bsica del
dinero contante de la poca colonial, dentro del proceso real
(total) de produccin que incluye, como se sabe, el conjunto de
la produccin y la circulacin (Carlos Marx, E l capital, Libro III,
"La frmula trinitaria"). Hacia 1621, segn Roberto Arrzola,
[AJ

51A

LAS TIERRAS DE LOBA

hasta a los mismos maestros. El pasado indgena malib, por


ejemplo, era poco menos que opacado por el incidente secundario de la mina de la espaola Mara Ortiz Nieto y su cuadrilla
d e esclavos, como lo haba hecho ver don Adolfo Mier. Pero esta
porcin del historial indgena ya se estaba completando por el
grupo de trabajo de los maestros y estudiantes del Colegio
Cooperativo, y el comit de Usuarios Campesinos comparti
finalmente esa informacin. Deba ahora concretarse su propio
aporte sobre los orgenes y desarrollo de la lucha campesina en
Loba.
Murallas ya haba obtenido algunos datos generales sobre la
historia reciente. En efecto, supo que en decenios anteriores
haba habido por aqu ligas campesinas: en los montes de
Barbacoas, por los cerros de Guacharaco, en la finca Filadelfia.
Existan todava personas que haban participado en esas
aventuras, gente anciana ya a quienes el comit deba entrevistar pronto. As se dispuso para informar en alguna futura
reunin. (Se publicar en futuros tomos de esta serie). Mientras
tanto, se decidi ir investigando los orgenes y fundacin del
propio pueblo de San Martn a partir de la expansin espaola y
la llegada del negro a finales del siglo XVI, e ir avanzando en
ambos sentidos: desde el pasado hacia el p r e s e n t e , y desde hoy
hacia atrs, para encontrarse en la historia y en la accin.
Porque Loba segua perfilndose como un centro importante de
rebelda y de lucha popular a travs de los aos, desde la
Colonia.
Con gusto trabajar en la primera parte de esta tarea
mientras los compaeros investigan la segunda, propuse con
entusiasmo. La historia del aporte negro y de vecinos libres en
Loba, del que sale la fundacin concreta del San Martn actual
en el siglo XVII, haba empezado a escribirla en un articulo que
publiqu como "Historia prohibida " en el nmero 10 de la
revista Alternativa, de Bogot, hace algn tiempo (junio de
1974), escrito que ampliar un poco y pondr a las rdenes del
comit. Tiene que ver con el cimarronismo, los palenques... y
con Kid Pambel y Ricardo Cardona, nuestros campeones
mundiales de boxeo, quienes nacieron en uno de esos palenques, el de San Basilio, al sur de Cartagena, por los montes de
Mara.
Trabajando en la casa de otro maestro de San Martin, mi
hermano Alfredo Fals, y con su ayuda, produje un informe el

DIALCTICA DLA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

51B

haba alrededor de 20.000 esclavos en Cartagena y su provincia.


Esta cifra, relativamente alta, fue bajando a 8.143 hacia 1789
en la misma provincia, cifra que trae el cronista Francisco
Silvestre (Descripcin del Rey no de Santa F e de Bogot,
Bogot, 1950, 67).
La esclavitud no era, necesariamente, la inversin ms
prestigiosa, y su paulatino decaimiento as lo fue demostrando,
aparte de las razones econmicas de bajo rendimiento de
esclavos que luego se aadieron. Como lo veremos detalladam e n t e en la Parte II, una gran porcin de la riqueza excedente
acumulada en Mompox por la clase terrateniente (seorial-esclavista) se gast en consumo ostentoso y en comprar ttulos
nobiliarios y joyas religiosas, y no se emple en razonables
inversiones de capital fijo ni en aumenta r la fuerza de trabajo
esclava, que tuvo tendencia a permanecer estable en las
haciendas o a disminuir rpidamente desde mediados del siglo
XVIII, compensada por la creacin de fuerza de trabajo libre.
Parecera curioso que los intereses de las clases seoriales
momposinas no entraran en conflicto abierto con los grupos que
vivan predominantemente de la esclavitud mineros, comerciantes y asentistas como ocurri en otros pases. Pero ello
es explicable si se recuerda que los seores momposinos
lograron reproducir y adoptar modalidades conocidas de esclavitud que llevaron a desarrollar, en la colonia, formas nuevas de
explotacin seorial. Los seores mismos eran esclavistas, de
modo que el conflicto de intereses no fue de franca oposicin.
En efecto, el seoro sigui por un buen tiempo comandando
la formacin social colonial, y las relaciones de produccin
esclavistas le fueron subsidiarias, con acomodo general que a
todos benefici, incluyendo al Estado por los impuestos que
reciba sobre la trata de negros y las tasas de los asientos o contratos con portugueses, holandeses, ingleses y franceses / 1 / .
1. Los relatos primarios sobre Bioho y sus aventuras provienen del
cronista fray Pedro Simn, Noticias historiales (Bogot, 1953), VIII,
171-173. Otros datos: Camilo Delgado (Doctor Arcos), Leyendas
(Cartagena, 1914), III, 89-90; y Roberto Arrzola, Palenque, el primer
pueblo libre de Amrica (Cartagena, 1970), 34-35, 41, 56-57. Siguen
siendo tratados clsicos sobre la esclavitud en Colombia las disertaciones de James J. King y Jos Rafael Arboleda, y el artculo de ste:
"Nuevas investigaciones afrocolombianas", Revista Javeriana (No.
37. 1952. 197-206); Jorge Palacios. La trata de negros por Cartagena de

52A

LAS TIERRAS DE LOBA

primero de este estudio que somet luego a la consideracin


del comit de Usuarios. Deca as:

Bioho, el Rey del Arcabuco


Una vez con los malibes y otras tribus exterminadas,
subyugadas o acomodadas ante el poder del conquistador
espaol, las tierras ms accesibles a los ros y caos empezaron
a ocuparse por blancos y vecinos libres, esto es, personas que
no eran esclavas ni estaban sujetas a servidumbre. Pero la
principal fuerza de trabajo, aquella que produca la riqueza, no
fue aportada slo por ellos, sino tambin por los esclavos
negros. [A]
En efecto, en la costa atlntica el d e r r u m be indgena fue de
tal rapidez y proporciones que los explotadores espaoles como
dijimos antes, empezaron a sufrir muy pronto en sus transportes fluviales y terrestres, agricultura, minas y servicios, por
falta de indios. Ahora, ya a finales del siglo XVI y comienzos del
XVII, se necesitaba de alguien que reemplazara al indgena. As
se intensific la cacera de negros en el frica para traerlos en
navios a Cartagena como esclavos, gracias a contratos (asientos)
autorizados por los reyes de Espaa.
Comienza la esclavitud en Cartagena. (Dibujo de Ivn Chalana).

DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

52B

El sistema esclavista no poda funcionar sino con la violencia. La coaccin extraeconmica era impuesta y
garantizada por el estado colonial que participaba en el
sobreproducto de la esclavitud mediante la exaccin de impuestos sobre la trata y participacin en los asientos. Pero como en
todo proceso social de naturaleza dialctica recurdese a
Hegel sobre este mismo tema, la violencia de la esclavitud
produjo la contraviolencia de las vctimas que ansiaban liberarse de las cadenas y vejaciones que sufran. Naci as el
cimarronismo, fenmeno colectivo del mayor inters y que tuvo
importantes efectos econmicos y sociales en la sociedad
colonial, tanto como la contraparte de la que se derivaba su
sentido.
Los negros cimarrones (huidos, enmontados, ocultos de sus
amos) construyeron caseros defendidos por estacadas y
trampas, llamados p a l e n q u e s . En la provincia de Cartagena,
entre 1599 y 1788, se establecieron por lo menos 33 pueblos de
negros, de los cuales 21 eran palenques. Estos pueblos se localizaron en dos grandes ncleos: el del canal del Dique, que
inclua los palenques ms afamados de Matuna (1600), San Basilio (1621) y M a t u d e r (no se conoce su techa de fundacin);
y el ncleo del bajo ro Cauca (O. Fals Borda, Capitalismo,
hacienda y poblamiento en la costa atlntica, Bogot, 1976,
23; J o s e p h Palacios de la Vega, Diario de viaje, 1786-1788,
Bogot, 1955).

[D\

En la zona del bajo Cauca se encontraban los palenques de


Noros y Tiquisio atacados por Diego Ortiz Nieto entre 1617 y
1637, cuyo esfuerzo premi el gobierno con la merced de las
Tierras de Loba en este ltimo ao. Pero por all lleg a haber
muchos ortos palenques (Lorenzana, Palizada, Papayal, Musanga, etc.) y otros cuyos nombres no quedaron registrados en los
documentos. Uno de ellos tena varios millares de cimarrones.
Estos llegaron a controlar no slo la produccin agrcola de la
zona, sino tambin la minera, todo de manera independiente,
porque no reconocieron la autoridad del rey de Espaa ni la de

Indias (funja, 1973); Aquiles Escalante, La minera del hambre


(Bogot, 1962) y El negro en Colombia (Bogot, 1964); Margarita
Gonzlez, "El proceso de manumisin en Colombia", Cuadernos
Colombianos. No. 2 (1974).

53A

LAS TIERRAS DE LOBA

Un asiento de 1596 tuvo un efecto similar al de una bomba


de tiempo: provoc la trada de Benkos-Bioho, el primer gran
dirigente negro costeo con quien se inicia el cimarronismo, la
tradicin del negro esclavo que ha huido de sus amos y se ha
establecido libremente en lugares escabrosos. En efecto, el
navio de un asentista portugus (probablemente Pedro Gmez
Reynel) se acerc durante el curso de aquel ao a las costas de
Guinea, en el frica occidental. Sus tripulantes armados
procedieron a cazar negros con redes y trampas, para llevarlos,
encadenados, a las sentinas del navio en el nefasto puerto de
Elmina. All fueron colocados, el uno al lado del otro, para
rellenar segn la estatura, hasta completar 237. Aunque este
nmero no importa. Lo que contaba era el peso en toneladas:
tres negros sanos y robustos, llamados " p i e z a s " , hacan una
tonelada; los otros, llamados muleques , macarrones y bambos,
completaban " p i e z a s " para llegar a la tonelada. En esta forma
sern vendidos al llegar a Cartagena, uno de los principales
puertos esclavistas del continente, al culminar un horrible viaje
de cuatro meses en el que morir la tercera parte de los desgraciados pasajeros.
Benkos-Bioho, rebautizado Domingo, fue comprado, segn
la tradicin, por el capitn espaol Alonso del Campo, vecino de
Cartagena. Era un joven "belicoso y valiente, que con sus
embustes y encantos se llevaba tras de s a todas las naciones de
G u i n e a " , deca el espaol don Garca Girn en 1621. No dur
con don Alonso mucho tiempo; Domingo Bioho huy con varios
compaeros, sosteniendo que " n o pueden ser esclavos por no
haber sido ganados en g u e r r a " , y as se convirtieron en "cimar r o n e s " , esto es, en gente suelta, oculta o montaraz. Tuvieron
mala suerte: fueron apresados y enviados a galeras como
castigo, es decir, a remar encadenados en las galeotas del m a r
Caribe.
En 1599, Bioho reapareci en poder de otro espaol, don
J u a n Gmez, quien quizs lo redimi de aquella condena.
Cimarrone nuevamente y con mejor xito al ao siguiente, esta
vez con su mujer Wiva y orros esclavos de un tal J u a n de Palacios, y se refugi en un sitio cenagoso y escondido frente al mar,
llamado Matuna. All construy, hacia 1600, el primer palenque
libre: palenque, porque se hizo con una gran estacada de
madera, fosos, pas e n v e n e n a d a s , y trampas con huecos
disimulados en los caminos que a l conducan. Como tal, se

DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

53R

sus representantes. En especial, Noros ha mantenido una


notable tradicin de autonoma rebelde hasta hoy.
El desafo de los cimarrones costeos y sus palenques se
prolong hasta finales del siglo XVII, cuando se registraron
nuevos levantamientos y expediciones punitivas importantes,
especialmente en 1693 y 1694 (descritas en el prximo capitulo). La situacin pierde un poco de intensidad en el siglo
XVI11, aunque fue en este siglo cuando tom impulso el poblamiento negro del bajo Cauca que describe el padre J o s e p h
Palacios de la Vega.
La tierra alrededor de estos palenques, y en sus cercanas,
se usaba de manera comunal por los habitantes, aunque hubo
casos de explotacin individual por familia, dando origen as a
minifundios (pequeas propiedades de tierra). La ayuda mutua
y el cambio de brazos (brazo prestao) surgieron all por la necesidad del apoyo compartido en circunstancias de persecucin
y, quizs, tambin como renacimiento de la fuerte tradicin
africana del comunitarismo. Los habitantes fabricaban sus
propias arma s (lanzas y flechas); salan juntos en guerrillas para
imponer sanciones y recuperar arcabuces y espadas de los espaoles que se aventuraban por los caminos reales, como el de
Mahates a Barrancanueva (del Rey), en el ro Magdalena.
Todo el maz, el pltano y la yuca que sembraban y los cerdos
que cuidaban, los consuman internamente; pero realizaban
trueque con estancias cercanas d e espaoles que tenan semillas, vacas de leche y plvora que los cimarrones necesitaban.
Este contacto no impidi que hubiera un desarrollo culrural
propio de los palenques, algunos de los cuales, como el principal de San Basilio, se caracterizaron por un dialecto y costumbres propias de clara estirpe africana que perduraron por lo
menos hasta mediados del presente siglo (cf. Aquiles Escalante, "Notas sobre el palenque de San Basilio", Divulgaciones
etnolgicas [Barranquillal, III, No. 5 [1954]).
Por el crecimiento de los palenques, los dirigentes cimarrones hubieron de darse un mnimo de organizacin sociopoltica. Para el efecto imitaron pautas espaolasmombraron un
"rey del a r c a b u c o " (el primero de los cuales fue Bioho) a cuya
mujer se proclam " r e i n a " . Las otras autoridades incluyeron
un tesorero-contador, un teniente aguerra y un alguacil mayor
q u e , junto con el " r e y " , conformaron el cabildo de negros.
Apareci tambin el brujo, llamado " z a u r n " , de temible fama

54A

LAS TIERRAS DE LOBA

convirti en modelo defensivo para todos los palenques de


cimarrones que le siguieron, que fueron muchos y que se
extendieron por todo el pas, con base en la explotacin comunitaria de la tierra. [B]
La noticia de la existencia del refugio de Matuna se reg
como plvora sobre la gente esclava de Cartagena y de las
haciendas cercanas, poblacin calculada en unos 20.000 en
1621. Los negros empezaron a huir en mayor nmero para
acogerse al santuario cimarrn; otros se quedaron donde habitaban, pero actuando como espas en apoyo de Bioho.
El palenque de Matuna creci a tal punto que debi darse
una organizacin social y poltica formal: Bioho fue proclamado
" r e y del a r c a b u c o" y la gente eligi en cabildo a sus propias
autoridades segn mrito y servicio. Esras formas de organizacin se copiaron en los palenques que fueron surgiendo desp u s , especialmente en la zona de Loba y por Mompox, fuerte
militar convertido en villa, que se desarrollaba rpidamente
como puerto y como el segundo gran reducto de la esclavitud
colonial, despus de Cartagena.

El rey Bioho en Matuna. (Dibujo de Ivn Chalarca).

DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

54B

en las regiones donde surgan los palenques (se sabe que el


zaurn de Matuna atraa enfermos hasta del fuerte de Tenerife).
A medida que ces la esclavitud y, por lo mismo, el cimarronismo, esta organizacin sociopoltica de cabildos de negros se fue
sublimando y persistiendo en formas distintas para llegar a
expresiones culturales adaptadas, como los hundes, comparsas
y danzas negras de carnaval que todava salen en varios pueblos
y ciudades costeas.
Las formas comunales y minifundistas del cimarronismo se
sumaron a las comunitarias de los resguardos indgenas e indios
libres, lo cual hizo de la formacin social colonial un todo muy
complejo, si recordamos que tambin comprenda las formas
de produccin seorial y esclavista, cobijadas ya pot el principio
general de la propiedad privada / 2 / .
Con la modalidad legal de las mercedes de tierras
concedidas por cabildos, gobernadores, oidores y
audiencias con la confirmacin del rey, naci en
Colombia la propiedad territorial. No naci necesariamente del
sistema de encomiendas, a u n q u e es evidente que fueron los
encomenderos, como grupo dominante, quienes primero y
mejor aprovecharon su influencia en los medios del gobierno
para convertir las tierras de sus encomendados, y las de sus
cercanas, en haciendas propias. El exterminio de indios facilit
[C]

2. Sobre las guerras cimarronas y sus incidencias hasta el siglo XVIII,


la fundacin o aparicin de palenques costeos y su organizacin
interna, y otros pueblos de negros, he consultado, adems de los ya
citados, a Simn, VIII, 165-168; Arrzola, 97-103, 105-111, 126 ss.
251-255; y StrifTler, Ro San Jorge, 141-142. En especial es rica la
informacin contenida en los siguientes documentos del AG, Santa Fe
212 y 213 (transcritos en parte por Arrzola): Instruccin que ha de
guardar el gobernador de Cartagena y el licenciado Baltasar de la
Fuente, 1691 (incluye el curioso impreso de 1690 que demostrara la
existencia de por lo menos una imprenta manual pequea en Cartagena en ese ao). Auto del licenciado Pedro Martnez de Montoya, 1693;
testimonio de la culpa de Francisco Vera, mulato libre, 1694; Memorial
del cabildo justicia de Mompox, 1694; Carta de Toribio de la Torre y
Casso sobre su expedicin, 1694.
Datos sobre palenques, libertos y cimarrones en otras partes de
Colombia, se recogen en mi libro, Historia de la cuestin agraria en
Colombia (Bogot, 1975), 57-61; Mateo Mina, Esclavitud y libertad en
el valle del ro Cauca (Bogot, 1975); y Jaime Jaramillo Uribe Ensayos
sobre historia social colombiana (Bogot, 1968), 65-71.

55A

LAS TIERRAS DE LOBA

En efecto, los negros fugitivos de la zona de Loba y depresin momposina se haban organizado tambin en palenques de
agricultores y mineros. All se hicieron fuertes. Luego de
derrotar sucesivas expediciones enviadas contra ellos por
J e r n i m o de Suazo y Casasola, gobernador de Cartagena, los
cimarrones se fueron sintiendo tan poderosos que, en 1602,
concibieron un ataque concertado contra Mompox para soltar a
los esclavos de all, retornar todos a Cartagena, tomarse esa
ciudad y seguir a P a n a m , donde les esperaran varios centenares de negros que se alzaran tambin en a r m a s, en un movimiento coordinado para crear el primer estado autnomo del
Caribe, libre de Espaa. Este lejano ideal no vino a realizarse
sino en Hait, contra Francia, doscientos aos m s tarde.
Tan descomunal esfuerzo de autonoma popular lleg, por
supuesto, a odos de los espaoles. En Panam, el gobernador
Alonso Sotomayor, anticipndose al golpe, masacr a los
esclavos de su distrito. De Mompox salieron las primeras
grandes expediciones punitivas hacia Loba y los ros San J o r g e y
Cauca.
En Cartagena, mientras tanto, el gobernador Suazo convoc
a junta general en febrero de 1603, la cual decidi atacar la
cabeza del movimiento: Matuna. Se enviaron 250 soldados
contra el gran palenque y su ' ' r e y " Bioho, a rdenes del capitn
Luis Polo del guila, todo pagado con contribuciones de los
dueos de esclavos. La fuerza espaola lleg al palenque, medio
lo destruy, y regres con algunos prisioneros y cabezas de
negros, a h u m a d a s para que se conservaran, con el fin de
colocarlas en jaulas de hierro en la Plaza de los Negros, en
Cartagena, como ttrico escarmiento para los esclavos que
seguan en la ciudad. No lograron capturar a Bioho.
A pesar de estos a t a q u e s , los cimarrones no se rindieron, Al
contrario: acelerando su accin, empezaron a hacer audaces
incursiones por el fuerte de Tenerife y ms cerca de Mompox, y
atacaron en 1605 al pueblo indio de J e g u a ; salieron tambin por
el mar Caribe en grandes canoas para sitiar a Bar y Tol. No
haba ms remedio: en noviembre del mismo ao el gobernador
de Cartagena hubo de tendirse ante los negros, porque stos,
prcticamente, tenan ya el dominio de toda la zona del Canal
del Dique, incluyendo un trayecto importante del camino real al
ro Magdalena. Se haban tomado el pueblo de indios de Turbana, ms al norte, para evitar que los indgenas salieran en

DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

55B

este proceso legal en la depresin momposina, ya que los


nuevos propietarios pudieron aducir que, como lo exigan las
leyes, la fierra pedida en merced haba quedado " v a c a " (vaca).
As hubo de demostrarlo Diego Ortiz Nieto en la zona de Loba
en 1637, aunque no fuera ello totalmente cierto.
Se establece as, en la depresin momposina y en Colombia,
la propiedad privada sobre la tierra, aquella que individualmente a s u m e una persona por delegacin del estado, al cual se le h a
reconocido un poder superior de posesin: el dominio eminente.
En el caso de la regin momposina, como en el resto de Amrica, el dominio eminente del estado se bas en una ficcin poltico-religiosa. Esta fue la expedicin de la bula n t e r caetere
(1493) por el papa Alejandro VI quien, en nombre de Dios,
estableci el ttulo de dominio de la corona de Casulla sobre el
Nuevo Mundo.
La ficcin del dominio eminente llev a su vez a que los
propietarios insistieran en tomar posesin fsica por y para s
mismos d e las tierras concedidas en merced, de all la presencia
de jueces con los nuevos propietarios y la curiosa ceremonia de
arrancar yerbas, tirar terrones, abrir y cerrar puertas, etc., en
que se solazaban stos, como ocurri en Loba. Esta es la
tradicin romana del p r o p n u s , que significa perteneciente a una
persona, trmino derivado a su vez de p r o p e (cercano). Lo que
lleva a comprender por qu la " p r o p i e d a d " (que de esta
tradicin y de estos trminos se deriva) implica derechos
exclusivos sobre objetos prximos que se consideran parte del
propietario, sea por esos actos mgicos de posesin, o por
costumbre y reconocimiento colectivo. Todo lo cual dramatiza el
contrasre con el concepto comunitario de propiedad que alimentaba el modo de produccin indgena y que tambin exista en
partes de Europa desde riempos antiguos. Recurdese cmo
San Ambrosio, entre otros santos catlicos, resalraba en sus
enseanzas el concepto comunitario de la propiedad de los
recursos naturales.
Pero en Amrica ya se haba echado tierra a San Ambrosio.
Ahora haba que sentar las bases para el desarrollo de la
propiedad privada de la tierra como fuente de poder y de
riqueza personal, y hacerlo de la m a n e r a egosta, desequilibrada e inequitativa que ha sido y es ingrediente principal del
llamado "problema a g r a r i o " . Este problema se ha agudizado
por el nfasis individualista y la tica empresarial del sistema

56A

LAS TIERRAS DE LOBA

guerra contra los negros, obligados por sus encomenderos, que


tambin eran esclavistas. Y Bioho haba tenido el atrevimiento
de presentarse armado de daga dorada en Cartagena, defendido
por su propia guardia de negros con rostros pintados de tierra
colorada y blanca, y de p a s e a r s e impunemente bajo las propias
barbas del gobernador.
Por el acuerdo hecho, el humillado gobernador Suazo acept
q u e los cimarrones siguieran libres, y respet la existencia de
M a t u n a y por extensin la de otros palenques con la
condicin de que " n o recibieran ms negros h u i d o s " . No le
q u e d a b a otro recurso al gobernador, porque en realidad se le
haban agotado las municiones y las ganas de pelear, y los
dueos de esclavos y haciendas no queran pagarle ms contribuciones de guerra.
La " p a z " que sigui fue muy frgil. Los espaoles no
cejaron en tratar de matar al " r e y del a r c a b u c o" y destruir los
muchos palenques nuevos que fueron surgiendo en Tierradentro (hoy departamento del Arlntico), en la depresin momposina y en las vegas de los ros San J o r g e y Cauca. Trataron en
cierta ocasin de envenenar al " r e y " con tabaco molido con
arsnico y botijas de vino emponzoado. Pero slo la traicin
abati a Bioho. En una noche de descuido, en 1621 (el cronista
Simn dice que en 1619), al acercarse a la Puerta del Predio, en
Cartagena, Bioho fue sorprendido por la guardia de la muralla.
Sus compaeros fueron muertos y a l se le puso preso. No fue
difcil convencer al gobernador de entonces, don Garca Girn,
de que le ahorcase. As se ejecut, el 16 de marzo de 1621.

La Guerra del Noros


Entre los palenques nuevos que haban surgido en esta
poca bajo la inspiracin de Bioho, como queda dicho, sobresalan los de la regin de Mompox, la segunda ciudad y puerto de
la regin, donde llegaron a vivir importantes encomenderos y
dueos de esclavos, y pudientes comerciantes, hacendados y
estancieros.Los negros fugitivos de Mompox corrieron hacia el
sur y el occidente introducindose por caos y playones en reas
montuosas de difcil conocimiento y acceso. La regin de Tiquisio y Noros, entre los brazos del Rosario y Loba y las cinagas
de Simit, cumplan con aquellas calidades de seguridad, y hacia

DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

56B

capitalista, sin que se vea solucin a la vista a pesar de algunas


bien intencionadas reformas agrarias aprobadas, de maner a
excepcional, por grupos dominantes presionados por revoluciones socialistas.
El problema de la tierra nace en Loba no slo con la legalizacin de la propiedad de Diego Ortiz Nieto, sino porque sta
fue, a la vez, de una gran extensin mal aprovechada: se hizo
latifundio. De rebote, dialcticamente, tambin fue induciendo
el minifundio en la misma zona. El estado colonial inicia en esta
forma una fatal tendencia econmica de deficiente manejo de un
bien escaso, como es la tierra, al estimular, desde el comienzo,
la concentracin de sta y del poder poltico que ella confier e en pocas manos de propietarios ausentistas, dejando a las
mayoras con muy poca tierra de la cual vivir. Se ha olvidado as
q u e , histricamente, el latifundio ha sido causa de los ms
graves alzamientos campesinos y origen de guerras y luchas de
clases sociales, como lo vemos efectivamente en el caso de las
Tierras de Loba. Porque el latifundio, dondequiera se ha
implantado, ha llevado a la explotacin del hombre por el
hombre, ha creado la desigualdad econmica, ha abierto las
compuertas a la decadencia social, y fomentado la corrupcin
poltica / 3 / .
Metodologa.
El presente captulo se basa en una
interpretacin de acontecimientos y hechos del pasado
que destaca la articulacin de las fuerzas cimarronas
como reaccin a la explotacin y opresin de grupos esclavistas.
Trata de derivar lecciones histricas, por demostracin e
implicacin dentro de la continuidad del proceso social, para
impulsar las justas luchas que las clases populares adelantan
hoy en la regin y en el pas contra sus enemigos tradicionales:
los que les han venido quitando las tierras, playones y cinagas,
explotando y oprimiendo para mantener a aqullas en situacin
de miseria, ignorancia e impotencia poltica.
A esta tcnica de examen e interpretacin de hechos histricos, con el enfoque de las clases explotadas, se la llama
[DI

3. Cf. O. Fals Borda. El hombre y la ierra en Boyac (Bogot, 1978),


63-66. 153-155, y la bibliografa nacional y general que traigo sobre
este lema. Los datos sobre la merced de Loba, las ceremonias de
posesin, linderos y formacin de este latifundio, se encuentran en
NM, Cuadernos 6 y 7 (1637).

57A

LAS TIERRAS DE LOBA

all se dirigi una ola grande de cimarrones locales. Comenzaban a conformarse as, con trabajo negro, las fabulosas "Tierras
de L o b a ".
Hacia 1617 la situacin fue tornndose insoportable para los
amos espaoles, porque "el atrevimiento de esos negros es
g r a n d e " , segn decan. El capitn aguerra de Tamalameque,
encomendero de Pansegua y alcalde ordinario de Mompox ese
ao, el alfrez Diego Ortiz Nieto "cristiano viejo, limpio de
toda mala raza de moros ni judos ni moriscos ni penitenciados
por el Santo Oficio ni de los nuevamente convertidos a nuestra
santa fe catlica" , Ortiz Nieto determin organizar una partida de soldados para debelar a los rebeldes de Tiquisio y Noros,
y " a r r a s a r un palenque de negros cimarrones que tuvo aviso
queran infestar esta villa". Al hacerle ver que el fisco no tena
fondos, el alcalde ofreci costear la expedicin de su propio
bolsillo. Sali al fin con ella en tres diversas ocasiones, la ltima
en 1637. Fue as como descubri las frtiles vegas y cerros del
Noros, tambin ricos en oro, donde se haban establecido varios
fuertes palenques, en tierras cultivadas de maz y otros
productos.

p$|f>$;t
Las Tierras de Loba: regin sur de Noros y Tiquisio.

DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

57B

recuperacin crtica. Y a la tcnica conexa de comunicar los


resultados de la investigacin de manera coherente y eficaz, con
fines de educacin poltica y formacin de cuadros e intelectuales orgnicos con las clases trabajadoras, se la llama devolucin
sistemtica. (Cf. Fals Borda, P o r la praxis, Bogot, 1979, 36-37,
44-51).
Esto es " r e c u p e r a c i n " y "devolucin" de la historia
porque tratan de corregir la distorsionada visin a lo Carlyle del
saturante papel de los hroes, y la interpretacin elitista de
cronistas oficiales, ulicos del poder establecido y muchos
escritores y acadmicos que responden a los intereses de las
clases dominantes; que buscan, consciente o inconscientemente, slo los laureles que stas conceden a sus incondicionales; y
que reproducen, multiplican y perpetan en sus libros, universidades, colegios, iglesias y cuarteles, el mensaje ideolgicopoltico del sistema social vigente.
Existe, en verdad, una historia elitista contrapuesta a una
historia popular, como lo implican estas tcnicas? Puede haber
interpretaciones distintas, causadas por intereses de clase y
orientaciones ideolgicas diferentes, de unos mismos hechos
histricos? Va cambiando la manera de leer, ensear, comprender y hacer la historia con el paso de generaciones de
estudiosos? A estas p r e g u n t a s , por lo que la experiencia y el
anlisis epistemolgico van ensendonos, se puede contestar
afirmativamente.
En efecto, sobre el caso del origen del latifundio costeo, las
encomiendas y las guerras cimarronas, poco se sabia hasta
cuando Roberro Arrzola public en 1970 algunos documentos
del AG (Santa F e , 212 y 213). Se conocan, claro, las versiones
acomodaticias de cronistas, ladeados siempre hacia las gestas
de los blancos, que dejaban ver la aparente impotencia indgena
y negra. Hasta el poeta Candelario Obeso sucumbi a esta
influencia alienante, personificada en la lite intelectual bogotana de su poca: cachacos imitadores de Hugo, Musset y
Longfellow que convencieron a Obeso de que tradujera al
espaol los poemas de esros vates y siguiera por esta improductiva senda. En consecuencia, Obeso dej morir las originales
races autctonas que le ligaban a su pueblo y a su raza, dejando
trunca la recuperacin critica de la cultura negra que haba
impulsado genialmente con sus primeros Cantos.

58A

LAS TIERRAS DE LOBA

En persecucin de los cimarrones, el alcalde Ortiz Nieto fue


viendo que en el Noros haba "tierra muy a propsito para
fundar hatos de ganado [...] estancias de cacao, tabaco y otras
frutas [...] para abastecer a Cartagena y las Reales G a l e r a s " .
Este descubrimiento tena una doble intencin. Al desplazar a
los negros, que estaban haciendo producir sus posesiones y
tambin algunas minas, aquellas sabanas, montes y playones
podan servir en cambio para pedir una " m e r c e d de t i e r r a s " .
En efecto, " a h u y e n t a d o s los c i m a r r o n e s " , como l deca (ya
veremos que no fue as exactamente), Ortiz Nieto procedi a
ocupar una parte de aquella extensa regin. Hacia 1636 ya tena
all, segn sus propios clculos, 3.000 cabezas de ganado y 50
esclavos. Con esros hechos como argumentos, que satisfacan
parcialmente la norma legal de " m o r a d a y labor " exigida por
las leyes de Indias, Ortiz Nieto aprovech el paso por Mompox
del nuevo gobernador interino de la provincia de Cartagena,
Nicols de la Raspug, para pedir el reconocimiento de las
expediciones hechas por su cuenta contra los cimarrones de
Loba, Tiquisio y Noros.
Entre una garrafa de vino y otra pues el asunto no era
totalmente legal, convenci al gobernador de que le concediese como merced aquellas tierras en retribucin por sus servicios
al rey.
Las tierras pedidas sumaban 200 caballeras segn las
cuentas de Ortiz, que siguiendo las reglas del oidor Villabona y
Zubiaurre equivaldran a 84.600 hectreas. No obstante,
aplicando a un mapa moderno los confusos linderos de esta
inmensa propiedad, la superficie realmente adquirida por Ortiz
fue de aproximadamente 150.000 hectreas. Los linderos iban;
' 'Por la banda del Ro Grande de la Magdalena aguas arriba de
frente del sitio que nombran Banco, corriendo por la montaa
firme terminando en la cinaga de Culebra; desde la cinaga de
Palenque y cao del Rosario, con el cerro de Tapoa contiguo a
vertientes del ro Cauca, por la cinaga de Sapn donde van los
ganados en tiempo de verano, sabanas del Corozo formando
playn para el ganado, por el brazo del Hacha que corre hasta el
ro Cauca y el otro que llaman boca de Sicuco que corre hasta los
ejidos y playones de la villa de Mompox, aguas arriba por el
Cauca pasando por el Algarrobo y el cerro de Corcovado hasta la
boca del Caribona''.
En esta superficie tan confusamente delineada, quedaron

DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

58B

Ya en el siglo XX se publicaron las primeras leyendas literarias sobre Bioho, no muy justas con ste. Y con la llegada de la
antropologa se tuvo una buena descripcin del palenque mayor
de San Basilio, escrita por Aquiles Escalante; pero aqu se ve el
palenque ms como una curiosidad cultural y lingstica que
como la coronacin de una desesperada lucha por la liberacin
negra y por desafectar la rierra monopolizada por los amos. Ms
recientemente, se publicaron algunos correctivos de la " n u e v a
historia" sobre el tema de la esclavitud, en importantes
artculos de J a i m e Uribe, Margarita Gonzlez, J o r g e Palacios y
otros, ya citados.
Las tcnicas de la recuperacin crtica y devolucin sistemtica no implican ningn acto investigativo especial distinto de
los conocidos en la metodologa general ya demostrada, que
exigen rigurosidad en la documentacin, bsqueda y evaluacin
seria de fuentes y archivos, serenidad en el tratamiento, y
entusiasmo con habilidad tcnica en la comunicacin de los
resultados. Al producir enfoques, mensajes o interpretaciones
diferentes, estas tcnicas reconocen abiertamente la afiliacin
ideolgica inevitable del conocimiento, que ste no se forma de
la nada social ni en el vaco cientfico ni es neutro, sino que los
intereses de clase le dan sabor, sentido y pertinencia para la
accin social y poltica concreta.
El concepto de recuperacin crtica se inspira en los escritos
de Antonio Gramsci {Cuadernos d e la crcel). El propsito de
Gramsc era, en este campo, desarrollar mecanismos de pedagoga enraizados en el proceso productivo, que sirvieran de
fundamento a la accin dentro de lo que l llam " g u e r r a de
posiciones". As se ira convirtiendo el sentido comn de los
trabajadores (y de la sociedad en general) en un ' 'buen sentido' '
de implicaciones revolucionarias para el cambio de la sociedad.
Se fomentara la creacin de un bloque emergenre de intelectuales orgnicos con una hegemona alternativa y paralela
a la del sistema dominante, como una etapa hacia la toma
total del poder poltico por la clase proletaria.
El concepto de devolucin sisremtica es el antiguo y
conocido principio metodolgico de ordenar, clasificar y digerir
tericamente una informacin segn la nomotecnia, principio
que ahora aparece refractado por el prisma del compromiso
poltico con las bases populares. Es la experiencia que dejaron
ensayos concretos tales como los pedaggico-polticos de Mao

59A

LAS TIERRAS DE LOBA

incluidas todas las tierras y laderas de San Martn, el Barranco y


el Hatillo de Loba que, como hemos visto, ya casi no contenan
habitantes indgenas. Y tambin parte de los resguardos de
Guazo (con Santa Coa) y El Pen, frente al Banco, y, por
supuesto, Tiquisio y Noros. En fin, esta inmensa propiedad
ocupara ms de la mitad del departamento del Ro que el juez
Cifuentes haba propuesto.
Sin asustarse por el monto de las caballeras solicitadas (esta
merced era inusitada an para aquella poca), y desconociendo
rotalmente la geografa del rea, el gobernador Raspug concedi la merced en Mompox, el 9 de enero de 1637. Sometida a la
confirmacin real, como era de rigor, esta merced la obtuvo
poco d e s p u s por medio de la Real Audiencia de Santa F e .
Segn la descripcin oficial, se trataba de 150 caballeras tiles
p a r a pastos de ganados, y 50 de pancoger, caaverales y
cacahuales, a u n q u e se saba que por all haba tambin muchas
minas de oro, especialmente en Corcovado y Loba.
Prontamente, Ortiz Nieto procedi a tomar posesin legal de
esas tierras y, al llegar al Noros con un juez el lo. de mayo del
m i s m o ao de 1637, se le hizo " p a s e a r de la mano arrancando
yerbas y tirando terrones por no haber piedras, hacia la parte
del oriente y la del poniente, septentrin y m e d i o d a " . As, de
aquella merced, naci la extensa propiedad privada que con el
p a s o del tiempo vino a llamarse, " H a t o de L o b a " o "Tierras de
L o b a " , latifundio de larga e ingrata memoria para San Martn y
sus habitantes. [C]
[Fin del primer informe].

DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN

59B

Tse-tung en China y los de Chinh y Giap en el Vietnam ("de las


masas a las m a s a s " ) . As se retorna a las masas "sistemtica y
o r d e n a d a m e n t e " el conocimiento emprico en bruto que stas
suministran a los investigadores
(Mao Tse-tung, Obras
completas, "Algunas cuestiones sobre los mtodos de direccin", Pekn, 1968, III, 119; Truong Chinh y Vo Nguyen Giap,
Estrategia y tctica de la resistencia vietnamita, Bogot,
1972, 55-58).
Veremos la aplicacin sostenida de estas tcnicas de la recuperacin crtica y devolucin sistemtica en captulos sucesivos, puesto que no ha sido mi inters escribir una historia
para los acadmicos, a u n q u e yo mismo sea uno de ellos ni
menos para organismos gubernamentales, sino para los intelectuales comprometidos, campesinos, maestros y obreros,
especialmente los de la propia regin donde han vivido y sufrido
los actores principales de esta historia y sus descendientes.
A stos, en primer lugar, les urge reinterpretarla y aprender de
ella en sus propios trminos con miras a la accin poltica
consecuente.
En verdad, todo este tomo, desde el principio hasta el fin,
es una aplicacin del principio de devolucin, en el que se
expresa preocupacin para que el pblico entienda y asimile el
mensaje del libro, de all su presentacin en dos canales de
comunicacin: el del relato y el terico-conceptual y metodolgico.

5. FUNDACIN DE SAN MARTN: SUS PRIMERAS LUCHAS


"Cmo poda controlar don Diego Ortiz Nieto tan inmensa
propiedad, que equivala a la mitad de un posible departamento
actual?", pregunt con toda razn mi hermano Alfredo
mientras meca a su hijita Eximilena en un pequeo chinchorro.
En realidad don Diego no pudo controlarla, aunque construy casa y ermita en un sitio adecuado de la sabaneta del
Escobillal, por el Guamo Macho y el Roblar, muy pegados a la
ladera de Loba la Vieja, en Barranco de Loba. All aloj a la
mayora de sus 50 esclavos, y coloc a por lo menos uno de sus
administradores, tambin esclavos negros. Al ganado lo dej
crecer y multiplicarse en las frtiles sabanas y playones que de
ese punto se extienden en todas direcciones. En esta forma
organiz una explotacin seorial-esclavista tpica del siglo XVII
que se alej de las pautas feudales conocidas en la pennsula
ibrica. [A]
"En efecto, replic Alfredo, por all se ven todava las ruinas
de esos caserones: el principal tena siete puertas y once
ventanas. Adems la ladera de Barranco de Loba es un poco
ms alta que la de San Martn y, por lo mismo, es ms seca y no
tiene tantos peligros de inundacin por las avenidas del ro ".
Ha debido ser as, desde el principio, un sitio privilegiado
para la ganadera. No sorprende, pues, que Ortiz Nieto haya
contado con 3.000 cabezas de ganado al momento de la merced
que recibi en 1637. Era la base para formar el hato-hacienda,
propiedad y explotacin que fue creciendo y vinculando gente
trabajadora de diferentes modalidades: concertados, terrajeros
y jornaleros, adems de esclavos, capitanes y mayordomos. [B]

5. EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA


Cmo organizaron la explotacin de las Tierras de Loba y
la fuerza de trabajo local, los nuevos latifundistas? Proviniendo
sros de un pas feudal o en trance de dejar de serlo como
Espaa, el observador desprevenido esperara que los conquistadores y colonos blancos duplicaran aqu las normas y reglas
de la feudalidad que conocan. Y sin embargo ello no ocurri as.
Diego Ortiz Nieto y sus sucesores en la cadena de dominio
de la propiedad hasta 1745 (Mara Ortiz Nieto, Domingo e
Ignacio de la Rocha y Labarcs, Matas y Felipe de la Sala y
J o s Fernando de Mier y Guerra) no establecieron ni consolidaron ningn feudo. El rey de Espaa tampoco se los hubiera
permitido. En cambio, construyeron un hato-hacienda con toda
la complejidad de la tenencia y explotacin material de aquella
tierra de cinagas y playones, implantando las relaciones directas de produccin que el nuevo hato implicaba. Estas prcticas
anfibias les distanciaron bastante de los usos de explotacin
agropecuaria vigentes en Espaa en el siglo XVI y en los
anteriores.
Simultneamente con la construccin del hato-hacienda,
aparecieron fuerzas contrarias que empezaron a descomponerlo: los negros cimarrones, bajo el mando de Domingo
Criollo y J u a n Brun, continuaron sus guerras y fundaron en la
regin otra veintena de palenques con sus pequeas explotaciones familiares y comunales. Terrajeros y vecinos pobres
libres, encabezados por los hermanos Julin y Mateo de Baos,
fundaron a su vez, hacia 1660, en la misma matriz del nuevo
latifundio, el pueblo rebelde de San Martn de Loba. Los habi-

61A

FUNDACIN DE SAN MARTIN

Don Diego hubo de compartir esa gran expansin de tierra,


no cabe duda. (Y para ello m e baso en documentos que encontr
en la Notara de Mompox, en los gruesos volmenes medio
empolillados que dejaron los marqueses de Torre Hoyos,
herederos de ese latifundio, a raz de sus interminables pleitos).
Claro que don Diego no comparti su nuevo hato-hacienda con
los indios malibes, que seguan en decadencia. Segn el
cuaderno 34 de aquellos documentos notariales, quedaba
apenas un pequeo reducto indgena en el llamado " p u e b l o de
L o b a " situado, segn unos, en Hatillo y, segn otros, en Barranco, donde el oidor Villabona haba contado apenas 10 tributarios
en 1610. Deban vivir de la agricultura y de la pesca, sin
resguardos delimitados, sujetos a la voluntad de sus encomenderos, pagndoles tributo y rindindoles servicios personales.
Parece que no estaban poblados tampoco a son de campana sino
en aldea lineal siguiendo el curso del ro, ni tenan misionero o
cura; aunque quizs con la obligacin de acudir a misa a la
ermita de don Diego en el Barranco.
Pero el encomendero no era el seor Ortiz Nieto, sino algn
otro espaol que sucedi a los canoeros Hernando de Medina y
Antn Prez. Como recordaremos, don Diego tenia otra
encomienda, compuesta por 13 familias por lo menos, en el cao
de Pansegua, mucho ms al norte por el ro Cauca, concedida en
1638 y confirmada en 1642, que hered, en " s e g u n d a v i d a " , su
hijo Francisco Ortiz Chiquillo (aunque no por mucho tiempo y
sin nada de inters por lo improductiva que result). Los indios
de Pansegua no parece que hubieran tenido relaciones con los
de Loba; y, en cuanto a prestar fuerza de trabajo en el nuevo
hato-hacienda, no hay p r u e ba de que aqullos hubieran renido
ninguna significacin. Un siglo ms rarde, en 1745, se registra
en los mismos documentos que los indios restantes de Loba
abandonaron su ladera y se dirigieron a la isla de Tapoa, dentro
de las Tierras de Loba cerca del cao del Rosario, de donde a su
vez se perdieron aguas arriba sin que nadie hubiera sabido el
motivo inmediato y el destino de aquellos desdichados. Quizs
se refugiaron en el resguardo de El Pen.
Hubo, en cambio, invasin de las Tierras de Loba casi desde
sus inicios, por dos grupos de ocupantes independientes. Uno
era el de negros cimarrones sobrevivientes de las anteriores
expediciones punitivas, quienes se desplazaron ms al sur,
hacia el Algarrobo y San Luis; a esre grupo ingresaron muchos

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

61B

tantes de este pueblo, como los cimarrones, denegarn cualquier tributo a los propietarios ausentistas del hato-hacienda e
iniciarn una fuerte tradicin de resistencia a los explotadores
de la tierra y del hombre costeo, tradicin que todava se siente
viva en toda la regin desde Pinillos hasta Simit.
Conviene aclarar enseguida lo que quiero decir con feudalismo, en su contexto terico e histrico clsico el
europeo, y sacar de all conclusiones pertinentes,
con el fin de evitar polmicas vacas de sentido.
Los seores feudales de Europa y de la esquina catalana de
la pennsula ibrica haban tenido el pleno dominio de su
sociedad. La necesidad de la Reconquista de la pennsula de
manos de los moros haba llevado a que nobles y caballeros
de mrito organizaran feudos, construyeran castillos en sitios
estratgicos y se mantuvieran sobre las armas. Era casi inevitable que en estos seores feudales (dominus, snior) se hubieran
concentrado tres poderes: el personal, el tenencia! sobre la
tierra ocupada, y el jurisdiccional sobre un pueblo de vasallos
(homines proprn et soltdi ). Veamos cmo funcionaba aquel
feudalismo clsico, el que poda esperarse que renaciera en
Amrica, en el Nuevo Reino y en Mompox, o que se trasplanrara
para ac. (Cf. Eduardo de Hinojosa, E l rgimen seorial,
Madrid, 1905, 83-84).
lo. El poder personal del seor feudal se manifestaba en el
llamado " h o m e n a j e " y en el juramento de fidelidad que le
prestaba el vasallo juntando sus manos y colocndolas entre las
del seor. A cambio de esto, el vasallo reciba proteccin
militar, ingresaba a las fuerzas de hueste y cabalgada que el
mismo seor organizaba, ayudaba a conservar los castillos,
prestaba carros y bagajes, persegua a somatn, y auxiliaba a
los griros generales de alarma.
2o. El poder tenencial (alodial) se derivaba del control que
el seor tena de las tierras que poda arrendar en precario a
payeses (siervos) que le pagaban un tributo o censo en especie,
y que quedaban sometidos a su arbitrio, incluyendo los "malo s
u s o s " que penalizaron al campesinado cataln y aragons
hasta cuando ste estall en los siglos XIV y XV.
3o. El poder jurisdiccional del seor feudal resida en el
derecho que tena de juzgar a los hombres asentados en sus tierras, especialmente en seoros de inmunidad donde los
[A ]

62A

FUNDACIN DE SAN MARTIN

propios exesclavos de Diego Ortiz Nieto y otros huidos de


Mompox y Caimito (pueblo recin fundado sobre el ro San
Jorge).
El otro grupo era conformado por vecinos libres de vnculos
de servidumbre, gente pobre y trabajadora, as blanca como
mestiza o mulata, que fueron entrando a las Tierras de Loba casi
sin que su dueo se enterara. Los ms accesibles al control de
los administradores de don Diego tuvieron que pagar terraje, es
decir, una contribucin en dinero o en especie por el uso de la
tierra. No sabemos a cunto suba este terraje; pero segn datos
posteriores, pudo equivaler a dos pesos de plata al ao. El
terrajero no adquiri ninguna otra obligacin personal para con
don Diego, a quien casi nunca vio. Los terrajeros ms cercanos
se establecieron en Barranco de Loba y en el Hatillo de los
indios malibes, a dos leguas rio arriba, por la ribera oriental.
As, pues, no lleg a haber por all muestras reales del
feudalismo ibrico.
Pero hubo otra invasin de las Tierras de Loba que, para
nuesrros fines, era todava ms significativa: la de colonos libres
que nunca arreglaron con don Diego ni con sus sucesores, el
pago de terraje ni de ninguna obligacin. Haba espaoles
pobres en este grupo, gente segundona venida a Amrica al
amparo de algn gobernador, visitador u oidor, o simplemente
como polizn en los galeones, quienes no pudieron nunca
obtener mercedes de tierras ni distinciones administrativas o
militares con las cuales hacer fortuna. Sin embargo, parece que
buena parte de estos colonos libres (segn el Cuaderno 17 de
los documentos notariales) eran "indios, mestizos, negros y
mulatos". Todos mezclados ya con los blancos, en la bsqueda
de su autonoma, forjando la "raza csmica" de que hablara
Jos Vasconcelos, todos luchadores contra el medio e incansables productores de riqueza para asegurar la supervivencia y la
multiplicacin de sus familias.
Estos esforzados colonos libres y pobres fueron ocupando las
riberas del Comemiel, a seis leguas ro arriba de Barranco,
donde construyeron sus casas entre los grandes peascos de
granito, grises y alisados, que he mencionado. Una tras otra,
estas pequeas habitaciones se fueron amontonando hasta que,
hacia 1660, adquirieron forma de pueblo, donde la gente dorma
y sala todos los das a trabajar en los campos y montes cercanos, que nunca se dieron en propiedad individual. Al pueblo se

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

62B

funcionarios reales no podan entrar ni actuar; y en recaudar los


impuestos, lo que se constituy tambin en actividad lucrativa
para los seores y sus delegados (llamados bailos o sayones).
A este complejo de relaciones sociales, econmicas y
polticas de dependencia entre individuos, por razn de la
persona o de la tierra, se le dio el nombre genrico de " r g i m e n
seorial" por ios estudiosos. Equivale al " m o d o de produccin
f e u d a l " que han postulado otros investigadores (Marx, Engels,
Kovalewski, Meitzen y Fustel de Coulanges, entre otros).
El rgimen seorial espaol se caracrerizaba por una economa
cerrada, autosuficiente a nivel de comunidad, que funcionaba
con base en la servidumbre. El plustrabajo del que se derivaban
excedentes consista en labrar la tierra del seor con los aperos
del siervo, sea en la porcin concedida por el seor segn
diversos arreglos tenenciales, sea en las propias tierras seoriales. Pero se aseguraba al siervo como mano de obra, para lo
cual actuaban los factores de coaccin extraeconmica representados en el homenaje, la fidelidad y la jurisdiccin.
El rgimen seorial de Espa a no fue fiel copia del modo
de produccin feudal del resto de Europa, sino que tuvo importantes modificaciones y adaptaciones motivadas por ser la pennsula ibrica una frontera militar poco productiva durante
aquellos siglos formativos (XI a XIV), y por la inrensa tradicin
autonomista espaola que se expres en fueros (constituciones)
comunales propios y en pueblos de propietarios libres (alodiales) que con sus cabildos se resistieron muchas veces a quedar
sujetos a algn seoro secular o eclesistico.
Adems, a partir de la unin de las coronas de Castilla
y Aragn en 1479, los reyes se embarcaron en una ambiciosa
poltica de consolidacin del poder real y concentracin administrativa, judicial y financiera en el nuevo estado espaol, que
fue reduciendo el poder de los seores feudales. Al momento
del descubrimiento de Amrica, esta poltica iba en ascenso y
no dej de aplicarse celosamente en los nuevos dominios.
Por consigna, los reyes no dejaron ya que se creara y fortaleciera en este lado del ocano ninguna clase nobiliaria feudal que
fuera de nuevo a hacerles la competencia por el poder: no se
admita que hubiera varios estados dentro del estado.
No obstante, la realidad encontrada en Amrica permiti
que se adoptaran aqu expresiones formales de la explotacin
seorial espaola como la encomienda utilizando pautas

63A

FUNDACIN DE SAN MARTN

le llam entonces Loba la Nueva, para distinguirla del Barranco


de los terrajeros sumisos: Loba la Vieja. Para aqulla se obtuvo
despus el nombramiento de un capitn aguerra o juez de
primera instancia. Los fundadores ms visibles (por atacados)
fueron los pequeos agricultores Julin de Baos y su hermano
Mateo de Baos, dos entre varios. [C]
Eximilena, quien dorma plcidamente en el chinchorro,
despert sbitamente ante la exclamacin de Alfredo.
"No joda! Entonces se acaba todo ese cuento de la fundadora doa Mara y sus esclavos? " No del todo, porque en
realidad de ella viene el nombre posterior de San Martn de
Loba, que es otro de los asuntos que debemos aclarar.
"Siendo que la piedra Palacn es la ms grande del lugar,
no ser posible que los Baos hubieran construido la primera
casa del pueblo donde hoy se encuentra la de don Adolfo
M i e r ? " Evidentemente. No queda muy lejos del puerto de
Comemiel y est en un alto que nunca se inunda, aunque suba
el ro. Hay dos familias Baos todava en el Barranco a quienes
vamos a comunicar esta noticia. Son agricultores muy activos
que pertenecen al comit de Usuarios Campesinos.
Participaron en la lucha por la isla de Batall el ao pasado,
nos confirma Luis Murallas en la reunin de la directiva. Segn
eso, estos Baos han conservado vivo el espritu de lucha de sus
hasta ahora desconocidos antepasados.
De seguro, porque al morir Diego Ortiz Nieto, su hija y
principal heredera, Mara Ortiz Nieto, dirigi todas las bateras
contra los Baos y sus compaeros para sacarlos del hatohacienda y de Loba la Nueva. No tuvo ningn xito. En este
conflicto parece que incidi el descubrimiento de las vetas de
oro en el pueblo y los ricos yacimientos del cerro del fondo.
As, en 1679, Mara Ortiz Nieto, pidi el amparo de las
autoridades para exigirle a los Baos el pago de rerraje o
desocupacin de la tierra en el trmino de 40 das. Esta cdula
de amparo fue llevada a Loba la Vieja para hacerla obedecer del
capitn aguerra del lugar. El capitn bes la cdula y la puso
sobre la cabeza en seal de acatamiento; pero no hizo nada m s .
Esa persistencia cerril del campesino fue la que salv a los
Baos en 1679, como salv a todo el recin nacido pueblo de las
ambiciones de la rica heredera espaola. Loba la Nueva segua
creciendo a pesar de todo y empezaba a tener cierto comercio.
De vez en cuando se acercaba otro vecino libre, llamado

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

63B

indgenas de produccin de la tierra y de las minas. Empez a


surgir as la formacin social colonial y el rgimen seorial
americano a los cuales se hizo referencia en los captulos
anteriores.
Evidentemente, en uno y otro lado del ocano la fuente de
poder, riqueza y dominio segua siendo la explotacin de la
tierra, de las minas y del hombre trabajador. Los reyes aceptaron, como rean que hacerlo por necesidad, que los conquistadores y primeros colonos se enriquecieran con el trabajo ajeno.
Pero esa aceptacin del poder renencial de los seores en

La casa de don Adolfo Mier.

potencia qued sujeta a la voluntad del monarca a travs de


capitulaciones y mercedes de tierras concedidas por cabildos de
vecinos o por funcionarios reales debidamente autorizados por
aqul, con base en el dominio eminente. Los otros poderes
feudales o seoriales antiguos quedaron reducidos o prohibidos;
no se poda construir castillos, que quedaron como exclusiva
regala de la corona; no se poda vivir con los indios encomendados, que eran los siervos y vasallos potenciales; no se poda
tomar la tierra de los encomendados; no se poda exigir tributos
arbitrariamente sino segn tasas acordadas por los oficiales
reales. En fin, los seores feudales americanos en potencia
tuvieron cortapisas de muchas clases para poder despegar en

64A

FUNDACIN DE SAN MARTIN

Francisco Faustino, en una canoa cargada de bastimentos, ropa


y aguardiente. No poda ser esto del gusto de doa Mara, quien
en 1681 volvi a quejarse para decir que la cdula anterior no se
haba cumplido, que Faustino estaba comerciando ilegalmente,
y que ahora los vecinos " o c u p a b a n con violencia". De nada le
valieron estas rabietas. Por el contrario, doa Mara tuvo la
desgracia de que su propio hermano Francisco, le declarara
tambin la guerra.
Ocurri que, quizs porque don Diego no le haba dejado
una buena porcin de su herencia, Francisco Ortiz organiz a
principios de 1682 una entrada de gentes p a r a ocupar a la fuerza
una parte de las Tierras de Loba y tomar posesin de la mina de
oro de Loba la Nueva. Creci as el pueblo con esta entrada,
mientras doa Mara acuda otra vez a las autoridades para
pedir que ordenara la desocupacin, infructuosamente. Lo
mismo ocurri en 1686 cuando apel por lo mismo ante la Real
Audiencia de Santa F e . La Real Audiencia contest y orden
" q u e se lance y demuela los bohos a todos los que se hubieran
introducido en estas t i e r r a s " . Arando en la mar, o predicando en
el desierto, sin ningn efecto. Inconmovibles los Baos y sus
vecinos antiguos y recientes de Loba la Nueva siguieron
en posesin de sus fincas, montes y hatillos y no pagaron
ningn terraje.
A la muerte de su hermano Francisco (o al viaje sin retorno
de ste a las minas de Guamoc y Zaragoza, ms al sur, como
encomendero), doa Mara ensay otra forma de acercarse al
nuevo pueblo de colonos libres, y a la mina de oro de Loba: por
la religin y la magia. Un buen da se present personalmente
llevando en sus bales una peque a imagen de San Martn, el
santo obispo de Tours, que lo muestra a caballo cortando la capa
para cubrir a un mendigo anciano. Y lleg tambin con unas
cabras espaolas, el rebao original de las actuales seoras de
los peascos grises y ovalados del pueblo.
La " n i a " Benita Vidales, que a pesa r de sus 91 aos nos
haba recibido brincando para demostrar su increble vigor, me
haba asegurado que esa imagen del santo era quitea. " M i r e ,
el viejito mendigo era el mismo Dios que estaba tentando a San
Martn. Al verle cortar la capa, le dijo: 'Tente, Martn, no cortes
la capa porque slo vengo a tentar tu corazn'. Pero esa doa
Mara era mala: cuando se fue dej encerrados a sus esclavos en
el socavn; por eso se ahog ella cuando el bajel en que iba se

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

64B

este lado del ocano; aunque ello no obste para que en muchas
partes y ocasiones los seores hicieran su voluntad y abusaran
de los poderes que el rey les haba otorgado, en lo que no
siempre resultaron impunes.

Vistiendo la imagen original de San Martn de Tours llevada por


Mara Ortiz Nielo a Loba hacia 1690.

65A

FUNDACIN DE SAN MARTN

h u n d i . . . " Y vivaracha aadi como punto final: " M e gusta la


p e p a ' e erica por lo que siempre est r o t a " .
Buena adicin al pueblo, la llegada de este santo del jolgorio, la cerveza y el trago, el terror de los puercos gordos! La
" n i a " Benita tena razn: la p e p a ' e erica o est rota o se rompe
a punta de los tamborazos de la fiesta de San Martn, la del
Once de Noviembre. No se festeja slo por la devocin, sino por
el espritu de alegra y expansin que lleva el propio santo. Es
tan tolerante, que algunos creen que doa Mara le hizo hasta
una misa negra, aprovechando las cabras de Busiraco que haba
llevado al pueblo, sin que el santo protestara demasiado.
Porque de doa Mara parte tambin la tradicin de brujera que
desde entonces distingui al pueblo con su nuevo nombre: San
Martn de Loba.
Doa Mara construy capilla sobre una veta aurfera y le
confi el cuidado de la imagen, la misma que todava hoy se
niega a veces a dejarse andar cuando no quiere salir, y se pone
pesada como plomo; la misma en cuyas capas de tis la gente
cuelga manda s de oro y plata, y que acaricia con algodones para
llevar a la casa como alivio de dolencias; la misma estatuilla que
transmite poderes de curacin a las cajitas d e Mentol y las
botellas de aguardiente pechohundido rellenadas de agua
bendira, que se colocan a los pies del caballito; la misma que
dej sus marcas sobrenaturales en otra gran piedra gris en la
boca del socavn de la mina; es la imagen del santo que propicia
los milagros de encontrar cosas perdidas, desde gordos terneros
hasta corazones enamorados; aqulla en cuyo honor se trenzan
las Danzas de la Conquista, la de las Chimilas (jvenes indias) y
d e los Chinitos (nios indgenas), que movilizan al pueblo y a
toda la regin.
Se gan doa Mara el afecto de los habitantes con esta
donacin?, preguntan a una los miembros del comit de
Usuarios. Difcil pregunta . Lo que se gan doa Mara, en
verdad, fue un juicio por proposiciones herticas, escandalosas
y blasfemas comandado por la Santa Inquisicin en 1702. Su
m u e r t e , ocurrida en Mompox ocho aos despus de aquel
oscuro y ambiguo juicio, tuvo lugar en un petate tirado al suelo
rodeado de velas encendidas por todos lados. Varios guardias
fueron colocados en el portal de su casona para impedir el
ingreso del pblico a tan tenebroso espectculo. An as, doa
Mara tuvo el cuidado de imponer una capellana de 2.000 pesos

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

65B

No pudo evitarse del todo que quedaran elementos suprstites del feudalismo espaol en la formacin social colonial, y en
este sentido, y slo en ste , puede hablarse de "rezagos
f e u d a l e s " entre nosotros. Los que se han logrado documentar
en la depresin momposina, que son muy pocos, fueron
consecuencia de la coaccin extraeconmica.
Un tal rezago fue la existencia en Mompox de " c a s as de
c a d e n a " , en los llamados Portales de la Marquesa, donde vivan
los nobles de la familia de Mier: marqueses de Santa Coa y
marqueses de Torre Hoyos. Sus casas tenan una cadena de
hierro colgada del dintel de la puerta principal. Segn la
tradicin, cualquier fugitivo que se asiera de ella era intocable
p a r a la justicia ordinaria y poda esperar la proteccin del dueo
(Daniel Lemaitre, Momps, tierra de Dios. Cartagena, 1950,
26). Esta costumbre provena de la victoria del rey Alfonso VIII
de Castilla sobre los musulmanes en la batalla de las Navas de
Tolosa (16 de julio de 1212), que permiti de all en adelante a
los cristianos tomar la ofensiva en la Reconquista. El rey
Alfonso, agradecido con sus huestes, arm caballeros que
tomaron como divisa la cadena, concedindoles el privilegio d e
asilo, a ellos, a sus descendientes y, por extensin, a sus
validos. Es posible que este derecho feudal se hubiera ejercido a
veces en Mompox, pero no hay detalles (Salzedo del Villar, 63).
Otro caso de rezago feudal fue el intento de aplicar el
derecho de pernada en comunidades indgenas o campesinas,
esro es, el acostarse con la recin desposada en la noche de
bodas, antes que el marido. Lo podan exigir aquellos espaoles
que vivan cerca o dentro de los caseros, principalmente los
mayordomos, los corregidores y los curas. El cura de Cinaga
(Magdalena) fue acusado de cobrar "como un tirano" este
derecho, hacia 1746; pero la impresin que causa la noticia es de
lujuria y no de exaccin significativa de un verdadero derecho
(Ernesto Restrepo Tirado, Historia de la gobernacin de Santa
Marta, II, 159), Tales abusos de seguro ocurrieron en muchas
p a r t e s , y no slo en la costa atlntica.
No pudiendo establecer aqu feudos ni castillos ni tener
otros vnculos legales con los subordinados que los de la
encomienda y el servicio personal, la clase dominante
invent entonces la hacienda como unidad de produccin y
dominio efectivo sobre la nueva sociedad. Al principio, de los
[B ]

66A FUNDACIN DE SAN MARTN


para la salvacin de su alma, sobre las rentas de las Tierras de
Loba, es decir, de lo que le quedaba del hato-hacienda, que era
todava considerable.
Sin herederos por la desaparicin de su hermano Francisco,
las propiedades de doa Mara en las Tierras de Loba fueron
rematadas a tambor batiente y con pregonero, en ese mismo
ao de 1710, quedando "que mucho pro le haga" en poder del
presbtero momposino, doctor Domingo de la Rocha y Labarcs.
Al morir ste, hered su hermano el tambin presbtero don
Ignacio, buen administrador del hato-hacienda que hizo subir el
ganado de Loba a 3.163 reses vacunas, 740 terneros, 193
caballos, 281 yeguas, 13 cerdos y 17 esclavos de casta Mina.
Adems, en el sitio del Algarrobo, cerca del Noros, el padre
Ignacio explot las minas de oro y puso un trapiche de 29 varas
de largo, con nueve ranchos para otros 15 esclavos de casta
Mondongo que le trabajaban. All sembraban la caa de azcar
(en ocho solares de a cien varas en cuadro cada uno), maz y
frutales. Posea muchas herramientas, as como un cepo que era
el smbolo ingrato de su autoridad sobre los esclavos.
Por quedar nuevamente sin herederos, las Tierras de Loba
volvieron a rematarse a la muerte del presbtero, quedando esta
vez en poder del capitn Matas de la Sala, tambin momposino,
el 15 de mayo de 1738. El capitn Matas reconoci "a censo
redimible los generales de capellanas que estn cargados y
situados en dicha hacienda" desde la muerte de doa Mara, y
entr a tomar posesin de las tierras. Entonces se dio de topes
nuevamente con la firme pared de piedra de la resistencia de
San Martn de Loba.
Haba empezado a llover a cntaros durante esta exposicin;
pero ahora, serenando, vimos pasar con su batea de catear y
una pica al agente del resguardo del aguardiente. Iba para el
cerro de doa Mara para ver si levantaba unas pepitas del oro
que dej.
Pero fue el tum tum de la gran tambora de Melitona Caballero lo que al fin nos hizo volver a tierra. Era necesario que el
comit de Usuarios demostrara su solidaridad con los jvenes
que iran a representar a San Martn de Loba en el prximo
Festival de la Cumbia que se celebrara en El Banco. Ya estaban
ensayando un bunde en la caseta municipal. Se levanta la
sesin.
He aqu otro ejemplo del concubinato cultural entre lo

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

66B

indios encomendados y repartidos, y de los resguardos, los


seores obtuvieron la fuerza de trabajo necesaria y excedente,
representada en indios de concierto como lo reglament, para la
costa atlntica, el oidor J u a n de Villabona y Zubiaurre en 1611
(AG, Escribana de Cmara 644, fols. 106-110, 190-191). Pero no
poda festinarse ese fondo de mano de obra barata; en la zona
del Sin y sabanas, como en el interior del pas, este fondo
qued manejado por mayordomos de indios que vivan en la
propia regin, por corregidores de narurales y por protectores
de indios (cf. O. Fals Borda, "Influencia del vecindario pobre
colonial en las relaciones de produccin de la Costa Atlntica",
en F. Leal y otros, E l agro en el desarrollo histrico colombiano,
Bogot, 1977, 133-151). Los tributos de la Costa no quedaron al
arbitrio de los dueos o seores, como anres, sino fijados segn
reglas especificas (por ejemplo, se calculaban doce indios tiles
p a r a hacer producir una fanega de maz de doce almudes). La
vigilancia estatal segua reforzndose a travs de la nueva
burocracia local. Y el cabildo de vecinos, resucitado con fuerza,
se arrog los derechos de proteccin e inmunidad que antes
eran del seor feudal.
No podan, pues, repetirse en Amrica los "malos u s o s " ni
las exacciones feudales de la pennsula ibrica ni exigirse
r e m e n s a o redencin de los vnculos del siervo ni ejercer la
jurisdiccin arbitraria del seor (aunque hubo haciendas con
cepos y donde se us el ltigo, an hasta el siglo XX). A lo m s ,
segn las cdulas de encomienda, podan los seores armarse
slo para combatir a los indios levantiscos y defender las plazas
fuertes asediadas por piratas. Podan tambin construir molinos, hornos y fraguas para su explotacin particular, pero sin
necesariamente legalizarles ese virtual monopolio impuesto por
la Tecnologa importada. nicamente quedaron en pie las
relaciones de dependencia tenencial representadas en las
formas de explotacin econmica de la hacienda, del hato, del
hatillo, de la estancia y de la mina.
En consecuencia, como se dijo antes, la institucin econmica principal del rgimen seorial americano result ser la
hacienda, no el feudo, y hacia la hacienda y su supervivencia se
dirigirn todos los esfuerzos de la nueva clase seorial que
vivir a sus expensas. Esto ocurrir especialmente al alborear el
siglo XVIII, cuando se extingui la encomienda oficialmente y se
elimin tambin, de paso, lo que quedaba de los poderes

67A

FUNDACIN DE SAN MARTN

indgena, lo negro y lo blanco. Otra prueba de la amalgama de


culturas, creencias y prcticas que tuvo a la depresin momposina como gran crisol, desde el siglo XVI. Amalgama y fusin que
se hicieron al calor de las luchas cimarronas, que no habran de
cesar sino en el siglo XIX. Y vuelve a repetirse la Danza de la
Conquista, esta vez con negros y al ritmo del bunde.
En efecto, volvamos atrs un poco en la historia que ya
habamos recogido para la revista Alternativa, y retomemos su
curso, porque la dejamos a medio camino en el captulo anterior. Vaya aqu, pues, el segundo informe que preparamos para
nuestro estudio.
La Gran Rebelin Negra (1692-1694)
Los seguidores de Domingo Bioho, al abandonar a la destruida Matuna en 1621, se haban refugiado en otro gran
palenque ms al sur, en la sierra de Mara, que recibi el
nombre de San Basilio (Palenque). El movimiento cimarrn
haba continuado efervescente, a manera de guerrilla, hasta el
punto de que diversas personas de categora, entre ellas el
licenciado Baltasar de la Fuente, cura de Turbaco y tesorero de
la Catedral de Cartagena, haban pedido una reconsideracin
seria de la poltica esclavista oficial. Aducan que deba reconocerse el hecho de la libertad de los esclavos huidos, que era el
mal menor en vista del alto costo de las expediciones punitivas
(pagadas por los dueos de esclavos), las prdidas provocadas
por los asaltos en los caminos, y los robos y matanzas en las
haciendas de blancos, que ' 'perpetraban los alzados''.
Los negros mismos no se haban negado a hacer contacto con
los blancos. Se sabe que haba intercambio regular entre los
palenques y las haciendas cercanas a ellos, y que celebraban
hundes generales. Reciban sacerdotes de vez en cuando y no
dejaban de ir sus dirigentes a la ciudad, con el cuidado necesario. El padre Baltasar de la Fuente era uno de esos contactos: l
mismo haba visitado los palenques de la Sierra de Mara y
haba entablado amistad con los palenqueos. Del dilogo
resultante surgieron las contraprestaciones para buscar un
arreglo amistoso entre las justicias espaolas y los jefes de los
palenques. Ellas eran: el reconocimiento de la autoridad real y
eclesistica, el pago de algunos impuestos, el rechazo de

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

67B

personales del antiguo seor, dejndole slo el almendrn


tenencial. Que en verdad era ms que suficiente para tener a la
clase seorial satisfecha, como una gigantesca " t a m a c a " que
poda chuparse hasta la eternidad.
En la regin momposina, donde el exterminio de indios no
permiti el establecimiento de la hacienda seorial clsica
como ocurri en el interior del pas y en las sabanas del
Sin los seores hubieron de importar esclavos desde
temprano y admitir el terraje y el jornaleo con vecinos libres o
no vinculados (blancos, mestizos, mulatos, zambos e indios).
Los primeros esquemas de la explotacin seorial que vimos
antes (simple en dos etapas), sufrieron entonces una importante
transformacin en esta zona, al combinar esclavos, concertados,
jornaleros y terrajeros. La nueva explotacin seorial-esclavista
qued as, para conformar la estructura bsica de la hacienda
seorial de la regin momposina:
EXPLOTACIN SEORIAL-ESCLAVISTA
(Siglo XVII)

Abastecedores

Propietario
de hacienda
(Seor)

Mayordomo
(Administrador)

Terrajeros

Concertados
indios
(Jornaleros)

Jornaleros
blancos

Capitanes

Esclavos de
Produc cion

Como el seor segua siendo, por regla general, un propierario ausentista (que tena en su casa sus propios esclavos
domsticos, no productivos), deba representarlo en la hacienda
un mayordomo, capataz o administrador a sueldo y con algunas
p r e b e n d a s , tales como su participacin en la produccin de la
tierra (derecho de patio, venta aparte de animales producidos,
siembra propia de pltano o yuca, etc.). Como subordinados

68A

FUNDACIN DE SAN MARTN

esclavos nuevamente fugados y el intercambio de productos


alimenticios.
El padre Baltasar imprimi a mano en Cartagena, en 1690,
s u s conclusiones y sugerencias sobre esta nueva poltica, y
envi un ejemplar a la Corte de Madrid. El rey don Carlos II,
impresionado con la argumentacin y deseoso de poner fin a la
interminable cuanto costosa guerrilla negra, contest de
manera positiva en una cdula fechada el 23 de agosto de 1691
Por ella orden a los dueos de esclavos huidos que "renuncien
al derecho que les compete en consideracin de que en la ciudad
no van a perder nada por ser imposible la recuperacin de
e l l o s " y porque "los negros fortificados en los palenques de la
sierra de Mara, sin el presupuesto infalible de su libertad
general y absoluta, no vendran a r e d u c i r s e " . Solicit al licenciado padre Baltasar que coordinara el cumplimiento de esta
cdula, y orden a las autoridades de Cartagena que le brindaran toda la cooperacin necesaria a ste.
Evidentemente, no poda haber tal cooperacin, y mientras
el padre Baltasar se preparaba, con pendn alzado, a comunicar
la orden real a los palenques , las fuerzas esclavistas determinaron apresar al cura, desobedecer la cdula y montar, en cambio,
otra giganresca represin. Comandados esta vez por el gobernador Martn de Zevallos y Lazerda en persona a quien se le
cobr luego esta desobediencia en su juicio de residencia,
centenares de soldados volvieron a atacar los palenques de la
sierra de Mara en 1692 y 1693, extendiendo su accin tambin
al sur de la provincia, hacia Mompox y las Tierras de Loba. Los
exasperados y desengaados negros contestaron con nuevos
levantamientos bajo el m a n d o de otro jefe, Domingo Criollo, y
con la real amenaza de romarse a Cartagena, como evidentem e n t e se trat de hacer en abril de 1693 con coordinacin
secreta entre los esclavos de dentro y fuera de la ciudad.
Ante estos peligros, el zarandeado gobernador Zevallos
hubo de regresar a marchas forzadas a Cartagena para " d e b e l a r
la rebelin", ahorcar, azotar y encarcelar, devolver a sus
dueos algunos esclavos capturados, y castigar a los espaoles
que vendan secretamente plvora y armas a los negros de los
palenques. No haba podido llegar a Mompox. Pero en esta villa
sus lugartenientes ya estaban montando tambin la represin, y
sta se dirigi otra vez a las Tierras de Loba, especialmente la
parte del Noros.

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

68B

actuaban los esclavos de produccin con sus capitanes de


cuadrilla, a quienes se alojaba en ranchos cercanos a la casa del
mayordomo, llamada por eso, " m a y o r a " . Para los esclavos
haba comida que ellos mismos producan (a veces en lotes
asignados especialmente) para reconstituir su fuerza de trabajo;
y, en caso de desobediencia, grillos y cepos. Algunos esclavos
se encargaban tambin de tareas tcnicas complejas, artesanas
y actividades similares.
A los terrajeros formales, en cambio, se les entregaba un
pedazo de rierra, usualmente para desmontar y sembrar maz u
otra comida (rara vez pasros), de cuya produccin se pagaba al
dueo en especie con una parte proporcional (alcuota) de las
cosechas, sin ms obligaciones. All tambin podan hacer su
choza, si no vivan en algn casero cercano a la " m a y o r a " .
Despus, esta forma de renta en especie se cambi a pago en
metlico o se complement con ste. En Loba muchos terrajeros
pagaban dos pesos de plata al ao, segn se deduce de datos del
siglo XVIII (NM, Cuaderno 39, Carta de J o s e p h Rubn, Tiquisio,
5 de diciembre de 1770; NM, Cuaderno 17, Testimonio de la
d e m a n d a sostenida por varios vecinos de Loba, Mompox, 1793).
Por ltimo, los jornaleros eran "libres v a g a b u n d o s " que se
empleaban con frecuencia en el negocio de ganado como
ordeadores, corraleros y arrieros, para tumbar el monte y
vender la madera, y cosechar diversos frutos y productos (pita,
miel, manteca, etc). Se discriminaba entre el jornalero blanco y

Escenas de la vida en los palenques. (Dibujos de van Chalarcu).

69A

FUNDACIN DE SAN MARTN

En efecto, la ocupacin libre de las inmensas Tierras de


Loba haba seguido con la llegada de esclavos huidos del pueblo
de Caimito sobre el ro San J o r g e , y la fuga de por lo menos 70
otros esclavos que en seis aos haban arribado, " p o r no pagar
d e u d a s " ; pero tambin porque " u n agustino les haba dicho
que eran libres" con base en la cdula real de 1691- Otro
palenque mayor, de 3.000 negros, haba surgido sobre el ro
Magdalena a seis das de canoa desde Noros. Y las minas de
oro de las serranas de San Lucas y San J u a n haban quedado en
poder de estos negros. Haba, p u e s , que actuar otra vez con
firmeza, y la orden del gobernador Zevallos satisfizo los deseos
de los esclavistas y de los dueos de minas de la villa de
Mompox.
Entonces el alcalde ordinario de ese ao, capitn Toribio de
la Torre y Casso, organiz la requerida fuerza expedicionaria en
septiembre de 1694, con " u n t r o s o " de la compaa de espaoles, otro de la de mestizos y pardos, 150 indios flecheros (de los
pueblos cercanos de Talaigua, Menchiquejo, Chilloa y La Pea)
y 10 indios bogas. Don Toribio pas y dej de lado a San Martn
de Loba, donde no haba cimarrones conocidos. Atac los 21
bohos del primer palenque del Noros el 17 de septiembre, al
grito de guerra de: " Santa Rita! " . Le contestaron con guasbara, lanzas y machetes, no slo los negros sino tambin, para
sorpresa del capitn,cuatro libres y dos espaoles que all vivan
y trabajaban con los cimarrones. Casi todos stos lograron huir
y establecerse en otro sitio mejor escondido. Luego, don Toribio
pas a otro palenque a ocho leguas de all, en la quebrada de
San Pedro, rica en oro, tan rica que uno de los alfreces de la
expedicin, "movido de la codicia'', se adelant ostensiblemente para saquear las chozas, haciendo as malograr la operacin
de sorpresa que quera el capitn. Pero an quedaba un tercer
palenque por reprimir: donde vivan negros organizados con
alcalde y alfrez, bajo el mando de un tal J u a n Brun. All hubo
la peor refriega. A pesar de la fiera resistencia de los negros, los
expedicionarios lograron destruir casi todos los platanares,
yucales y rozas, y se retiraron antes de que los antiguos esclavos
pudieran reorganizarse y contraatacar con xito.
Del negro que ms heroicamente resisti no fue el jefe
J u a n Brun, quien logr evadir el cerco, don Toribio hizo
cortar las orejas, que luego clav para pblico escarmiento en la
plaza principal de Mompox. Pero la mejor noticia que llev para

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

69B

el indio, a quien se le segua llamando " c o n c e r t a d o " aunque ya


no le cobijaran las ordenanzas de Villabona. En efecto, al
jornalero blanco se le pagaba ms que al indio (alrededor de
ocho reales de plata ms comida, al primero; cinco reales de
plata ms comida no tan abundante , al segundo), aunque el
jornalero blanco trabajara menos que el indio. El pago a ambos
se haca casi siempre en metlico, a veces en gnero (Fals
Borda, "Influencia del vecindario pobre colonial", 151-156).
Rpidos mecanismos de acumulacin de dinero se crearon
por los hacendados en esta segunda poca de colonizacin,
mediante la utilizacin de canales de intercambio con los
abastecedores de las plazas de Cartagena, Santa Marta y
Mompox, para la venta de madera, cacao y ganado, principalmenre.
A mediados del siglo XVII, ste fue el tipo de explotacin
combinada y de circulacin de bienes que usaron Diego Ortiz
Nieto y sus sucesores del dominio para fundar y echar a andar el
hato-hacienda de las Tierras de Loba, tipo de explotacin
seorial-esclavista que persisti hasta el siglo XVIII cuando
Felipe de la Sala le vendi el hato-hacienda al maestre de
campo J o s Fernando de Mier y Guerra. Por supuesto, en
cuanto a acumulacin de riqueza se refiere, tambin exista la
explotacin de oro en esas tierras, que la permiti directamente
en metlico. Esto facilit la compra o el mantenimiento de
esclavos, tierras, canoas, aperos y otros medios de produccin;
y tambin ms tarde, el consumo suntuario, la compra de ttulos
nobiliarios y el regalo de joyas rmales para las iglesias locales.
Las herramientas de las haciendas seoriales en esa poca
eran relativamente a b u n d a n t e s . Existe en NM., Cuaderno 6, el
Testimonio de entrega y posesin del Hato y Tierras de Loba,
1738, cuando muri el padre Ignacio de la Rocha y Labarcs y
entr en posesin el capirn Maras de la Sala. He aqu la lista:
26 machetes, 2 calabozos, 12 azadones, 13 garrochas con astas,
4 lanzas, 3 hachas y 2 b a r r e t a s. Haba a d e m s 2 barqueras de
ceiba de 5 bogas, 17 sillas de vaquera, una paila de cobre, 4
fondos de cobre y un pozuelo de madera p a t a el " c l a o " (panela
blanca) / ! / .
1. El remate del Hato de Loba la Vieja por el doctor Domingo de la
Rocha y Labarcs (1710) se encuentra en NM, Cuaderno 20. El interesante caso de la heredera de Diego Ortiz, doa Mara, sale de las

70A

FUNDACIN DE SAN MARTN

los blancos fue la liberacin de las "trescientas minas


de las regiones de San J u a n , San Lucas y San Pedro en
s, que haban " u s u r p a d o " los negros. Ahora ya
regresar los amos con su explotacin habitual, sin
siguieran impidiendo. O as p e n s a b a n ellos.
[Fin del segundo informe].

de o r o "
el Noropodan
que les

Tum tm... tum tm.. . El gaitero del ensayo del bunde


escupe y vuelve a apoyar sus labios en la embocadura de cera de
abejas. Los jvenes contorsionan la cintura, levantan los brazos
y persiguen un pie tras otro, mientras las muchachas avanzan
con el sereno menear de la cadera, los hombros fijos y la cabeza
erguida. A pesar de lo que nos deca antes Prudencio, el tamborero zambo, no se ha perdido tanto en San Martn la tradicin
del baile negro que, en otras p a r t e s , ya no queda sino en los
muslos dbiles de las viejas cumbiamberas. Las parejas vuelven
a dar otra vuelta. Uno de los asistentes refuerza el bunde con
una antigua dcima que haba aprendido de la ' ' n i a " Benita:

E s t a tierra madre grata,


que acoge con gran a m o r
a l sufrido agricultor
son mochilas de plata
q u e recoge d e s u s matas ,
d e manzanas que maduran
con aquella sabrosura,
d e g u a n b a n a rejito
y d e l morado caimito.
Santa es la agricultura!
Y otro le responde:
D e s p u s de los minerales,
en e l bosque seductor
encuentra e l agricultor
riqueza en los vegetales,
que a manera de animales
endulzan esas criaturas
de la vida la amargura,
la rigidez del verano

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

70B

El aporte econmico y funcin social de la peque a


gente libre de la poca colonial como p o b l a d o r e s ,
esto es , como fundadores de pueblos, como colonos y
creadores directos de riqueza, no se ha destacado suficientemente en Colombia. He aqu otro ejemplo de la necesidad de la
recuperacin crtica de la historia colombiana. Informacin
sobre estos grupos de pobladores pobres se encuentra un poco
ms a partir del inters suscitado por la colonizacin antioquea
del siglo XIX (en las obras bien conocidas de Parsons, H a g e n ,
Toro Agudelo, Morales Bentez, Colmenares y otros). Hay algo
en las descripciones de Medardo Rivas en su obra sobre Los
trabajadores de tierra caliente (1899), aunque este autor enfatiza el envolvimiento de vastagos de familias ilustres o que
luego se hicieron opulentas en la apertura econmica del
valle del Magdalena. Queda por cantarse y relatarse la poca
popular que "civiliz" los piedemontes de la cordillera oriental
por a m b a s vertientes, los llanos, el bajo Cesar, la Sierra Nevada, las estribanas de San J e r n i m o, las selvas del Choc, los
valles del Caquet y Putumayo, y muchos otros sitios (aunque
existan trabajos aislados pertinentes escritos por Raymond
Crist, LeRoy Gordon, Gerardo Reichel-Dolmatoff y Vctor D.
Bonilla).

[C]

En lo que concierne al valle del Sin (especialmente su porcin media y baja) he escrito el captulo sobre "La influencia
del vecindario pobre colonial", ya citado. Alli se sustenta la
hiptesis de que el papel del campesinado costeo en el desarrollo regional y nacional tiene races histricas profundas: en
efecto, el vecindario pobre y libre su antecesor, fue el que
permiti e impuls "la implantacin en el campo de modalidades de produccin distintas de las requeridas por la explotacin de la mano de obra indgena y esclava". Aqu se registra
un gran contraste: mientras los latifundistas espaoles imponan el monopolio privado sobre la tierra, con todos sus ingredientes de explotacin, corrupcin y egosmo, los pobladores

siguientes fuentes: Manuel M. Ferreira M.. "Mompox, captulo de un


libro". Boletn historial (Mompox), XIV, No. 16 (septiembre de 1956),
636, y Jos Toribio Medina, La Inquisicin en Cartagena de Indias,
Bogot, 1978, 181 (sobre el juicio a doa Mara en 1702); NM, Cuaderno i i (testamento y capellanas); NM. Cuaderno 20 (remate de 1710) y
Cuaderno 28 (testimonio del ttulo de la mina de Loba, 1 732).

71A

FUNDACIN DE SAN MARTIN

y e l desdn de los p a n t a n o s .
Santa es la agricultura!
Tum tm... tum tm...
Tampoco el espritu de rebelda, con la " s a n t a atraccin de
la agricultura, los morados caimitos y la dulce g u a n b a n a " que
ofreca la madre tierra, se haba opacado en el Noros. Despus
descubrimos que J u a n Brun levant otro palenque en Lorenzana
' 'desdeando los p a n t a n o s " ; y ' 'desafiando el v e r a n o '' extendi
sus dominios de nuevo rey del arcabuco al alto San J o r g e . All
empezaron a aparecer republiquetas negras autnomas de
"refugiados y prfugos", como Ur, Carate y Cintura, en
" b o s q u e s seductores d e s p u s de los m i n e r a l e s " . Palizada y
Guamal, sobre el ro Cauca no lejos del Noros, multiplicaron
tambin sus fuerzas cimarronas desde Antioquia, con los que
huian del oro y su maldicin esclavista. Otros pueblos negros
crecieron por ah mismo sin llegar a ser palenques: Tiquisio,
Papayal, Morales, Musanga , Corrales y Ladera de J u d a s . En el
sirio de El Banco surgi un casero independiente con gentes
desplazadas de varias parres. Las Tierras de Loba se estaban
convirtiendo as en el gran refugio preferido del cimarronismo y
de toda la gente que quera liberarse, en alguna forma, del
sistema colonial.
Por eso, al nuevo dueo del hato-hacienda de Loba, el
capitn Matas de la Sala, no le qued otro recurso que presionar sobre el norte de sus tierras, donde no se haba agudizado el
problema de los cimarrones y que, en todo caso, quedaba vigilable y ms cercano a su sede momposina. Pero por all tambin
estaban San Martn de Loba y sus vecinos libres: los descendientes de los Baos y las familias de Manuel Polo, Toms
Contreras, Julin Estrada, Mara Ventura, Isabel Ballesteros,
Antonio Hoyos, J u a n Manuel Rodrguez y otras 35 unidades,
que volvieron a levantarse como en somatn para defender sus
amenazados intereses.
El capitn de la Sala sostuvo ante las autoridades de
Mompox que todas esas familias habitaban ilegalmente en las
Tierras de Loba "incorporadas con los esclavos de la hacienda y
en otros sitios pertenecientes a e l l a " . Se les orden desocupar
en el trmino de ocho das o que pagaran el terraje de dos pesos
de plata al ao. Cuando fueron notificadas personalmente por el

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

71

pobres organizaban una sociedad minifundista, solidaria,


respetuosa de los derechos colecrivos, que impulsaba las instituciones de ayuda mutua y apoyo entre familias, dando as
origen a costumbres que han caracterizado a los pueblos
cosreos incontaminados por el " p r o g r e s o " moderno. Eran dos
mundos encontrados, dos filosofas distintas que, cobijadas por
la formacin social colonial, deban inevitablemente encontrarse
e influirse m u t u a m e n t e .
Aquella hiptesis sobre el papel histrico del campesinado
costeo queda reforzada por lo descubierto en la regin momposina, a travs del hecho de la fundacin de San Martn de Loba
por los hermanos Julin y Mateo de Baos. Al resistir los
e m b a t e s de los hacendados ausentistas, estos pequeos agricultores y sus compaeros lograron desarrollar un pueblo de
minifundistas y medianos propietarios que, hasta hace poco,
tuvo la ventaja de contar tambin con ejidos, playones y cinagas comunales de siembra y pesca, y montes baldos. Algo
semejante ocurri en la regin montuosa del San J o r g e , en las
republiquetas de Ur, Carate y Cintura, donde se instalaron
"refugiados y prfugos", casi todos negros, provenientes de
minas antioqueas y haciendas cercanas.
En San Martn de Loba, como en las republiquetas y otros
pueblos de la costa atlntica, se desarroll un minifundio
cualirativamente distinto del de las provincias andinas del pas
(Boyac, Cundinamarca, Nario, etc.) donde ste tiene caractersticas individualistas que lo han llevado al extremo de la
minidivisin. En Loba, y en el San J o r g e , por el conrrario, ha
habido tendencia a mantene r proindiviso las fincas (pequeas
y medianas) con que se inici la ocupacin en los siglos XVII
y XVIII.
Este mecanismo de indivisin se vio defendido por la cercana de montes baldos a donde se podan desplazar las nuevas
unidades de reproduccin de los pueblos. Los montes sirvieron
aqu como reserva econmica para ir ampliando el anillo inicial
de la pequea colonizacin, exigido por el crecimiento familiar.
No hubo titulacin formal de esas tierras ni de las antiguas
(hasta cuando se hizo presente el Instituto Colombiano de
Reforma Agraria [Incora], en la dcada de 1970).
Las incidencias histricas de los vecinos pobres de San Martn de Loba van engarzadas dialcticamente en las aventuras de
los nobles, gamonales y extranjeros que intentaron dominar a

72A

FUNDACIN DE SAN MARTIN

capitn aguerra del Barranco, unos cuantos entecos contestaron


que as lo haran y pasaron a vivir al Hatillo; otros se opusieron y
se quedaron hasta sacar las cosechas. Pero los ms se negaron.
A la muerte del capitn don Matas, hered su hijo Felipe de
la Sala, vecino de Mompox y tambin capitn de los Reales
Ejrcitos. Este fue propietario por muy poco tiempo, porque en
1745 vendi las Tierras de Loba con todas sus pertenencias,
esclavos, pueblos, estancias, hatillos, gente libre y cimarrones,
a J o s Fernando de Mier y Guerra.
El seor de Mier y Guerra era uno de los personajes ms
importantes del Mompox de esa poca, capitn de la poderosa
expansin blanca colonizadora del siglo XVII quien, en desarrollo de la misma, se convertir en el paladn de las guerras del
medio siglo contra los indios chimilas primos de los malibes
de Loba que ' 'infestaban el ro M a g d a l e n a " ; fundar pueblos
en esas riberas para colocar vecinos libres y "contener y sitiar''
a los indios; y acaparar a travs de sucesivas m e r c e d e s ,
comnras v ocuoaciones, inmensas n orciones del territorio
costeo arrancado a los indgenas, porciones que hoy entraran
mayoritariamente en la propuesta creacin del departament o
del Ro o sus congneres.
Con esta venta de don Felipe al seor de Mier y Guerra, la
lucha por la tierra, los playones, las islas y las cinagas de Loba
por el agua y por el ro pasa a un nuevo nivel de complejidad en Loba, a un contexto regional mayor, en el que desempe an papel las dominantes familias de Mier y Trespalacios y sus
descendientes, los nobles Hoyos, Epalza y Ribn, por un lado; y
por el otro, los vecinos libres de San Martn de Loba y otros
pueblos cercanos que vern as enriquecerse la tradicin d e
rebelda y orgullosa autonoma que ya les caracterizaba desde
su fundacin en 1660 por los campesinos Julin y Mateo de
Baos.

EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA

72B

los pobladores locales y sus descendientes, hasta bien entrado


el siglo XX. En las pginas que siguen se desglosa ms este
relato, como contrapunto al formal dominio del seoro. No deja
de causar admiracin la lucha defensiva y constructiva de este
grupo popular, y la constancia con que fueron venciendo o
amoldndose tcticamente, paso a paso, a sus explotadores
enemigos seculares. En lo que sirve de ejemplo para generaciones presentes y futuras de campesinos en particular y de
colombianos en general 121.

2. La fundacin de San Martn de Loba se deriva de relatos de vecinos


que cubren desde 1679 hasta 1793, como consta en NM, Cuaderno 17
(1793). En NM, Cuaderno 6 se encuentra el Testimonio de entrega
y posesin del Hato de Tierras de Loba (1738) que contiene la importante lista de familias lobanas que resistieron el pago de tributos a
Matas de la Sala, donde se repite tambin el relato de fundacin por
los Baos y familias anteriores de pobladores. Otros datos pertinentes
se encuentran en NM. Cuaderno 12, Varias informaciones practicadas (1828), y Declaracin de los vecinos de Martn de Loba (octubre
8, 1811). Sobre las republiquetas de Ur, Carate y Cintura: Jos Mara
Vergara y Velasco. Nueva geografa de Colombia (Bogot. 1890),
790; Fals Borda. Capitalismo, hacienda y pohlamiento. 26.

PARTE SEGUNDA

EL SEORO
1.

Introduccin

75 A

2.

La colonizacin blanca y el contrabando

81A

3.

Formacin del mayorazgo de Santa Coa

93 A

4.

Guerra chimila: fundacin de pueblos

103A

5.

La burguesa y el mayorazgo de
Torre Hoyos

115A

El ocaso de los mayorazgos

127A

6.

PARTE SEGUNDA

EL SEORO Y EL PROCESO
HISTRICO-NATURAL DEL SIGLO XVIII
1.

Estudio de caso: los nobles costeos

75B

2.

Mecanismos de expansin del rgimen seorial:


violencia, dominacin territorial e intercambio

81B

Consolidacin de la clase dominante:


sus conflictos internos

93B

3.
4.

5.

6.

Nueva expansin del rgimen seorial:


oposicin entre narivos y colonos

103B

Seoro ampliado y burguesa comercial:


sntomas de un nuevo parto social.

115B

Otros sntomas del parto: subversin


y revolucin

127B

mtW^Smm%;P:i:

1. INTRODUCCIN
Don Adolfo Mier haba dejado de peluquear algunas tardes,
y en cambio haba escarbado en el fondo de su gran arcn
gozneado de fin de siglo, as como en el de sus recuerdos. Ya
estaba listo para las entrevistas con su nieto Alvaro, con Luis
Murallas como investigador recin nombrado del comit de
Usuarios Campesinos, y con nosotros los dos momposinos.
Don Adolfo haba producido no slo el bombardino y el bugle
de teclas oxidadas con los que haba tocado en la antigua banda
del pueblo, la Once de Noviembre, sino tambin, entre otros
valiosos papeles, un rarsimo ejemplar, ya amarillento, del
folleto Algunos documentos sobre las Tierras de Loba, publicado
por el Ministerio de Industrias en Bogot en 1924.
Explica don Adolfo:
"Estaba loco por encontrar este folleto, porque era el que
me comentaba en vida con frecuencia mi padre Pablo Emilio,
sobre nuestras relaciones de familia. All l sale mencionado
como personero de Loba en 1922, y por eso obtuvo este librito.
Pero tambin est aqu toda la historia de la guerra que se
declar cuando los gringos quisieron tomarse estas tierras, lo
cual tuvo su origen en ventas dolosas que les hicieron los
descendientes de los Mier de Mompox,
"Como tanto mi padre Pablo Emilio como mi abuelo Adolfo
eran de origen momposino y vivieron durante esos aos,
estaban bien enterados no slo de ese conflicto sino de lo que
haba pasado con la familia de Mier y sus posesiones. Les
interesaba en razn de su lejano parentesco. Segn ellos, la
familia de Mier de Mompox estaba relacionada con nosotros.

1. ESTUDIO DE CASO: LOS NOBLES COSTEOS


Es conveniente dirigir la atencin a elementos dominantes de la sociedad colonial, para empezar a comprender
ciertos aspectos especficos de la formacin social,
sin descuidar el punto de vista de las clases subordinadas
y explotadas.
Uno de tales elementos sociales dominantes, obviamente,
fue la nobleza con mayorazgos de tierras vinculadas. Esta
nobleza agraria se desarroll en las colonias espaolas en el
siglo XVIII, principalmente por la compra de ttulos permitida
por los reyes de Espaa. Los nobles no fueron muchos: en la
regin costea no pasaron de seis, a saber: los marqueses de
Premio Real, Valdehoyos, Torre Hoyos y Santa Coa; y los
condes de Pestagua y Santa Cruz de la Torre. Pero indudablemente constituyeron un grupo endogmico privilegiado,
poderoso, casi monoplico de la mejor tierra colonizada, que
dej una marca indeleble en la sociedad costea.
[Aj

El informe de esta Parte II pretende ver la evolucin poltica, econmica y social de la regin a travs de los dos marquesados de Santa Coa y Torre Hoyos, establecidos en Mompox,
como expresiones concretas del rgimen seorial americano y
la formacin social colonial. La razn de esta escogencia radica
en el hecho de que los titulares de estos dos mayorazgos y sus
descendientes, a diferencia de los otros, se vieron envueltos en
importantes conflictos sociales y polticos por el dominio de la
tierra costea (zona de Loba y depresin momposina). Sin
embargo, el esrudio de este tema brindar tambin la oportunidad de aportar alguna informacin sobre otros mayorazgos,

76A

INTRODUCCIN

Slo que esa rama era noble, aristocrtica y terrateniente,


mientras que nosotros los Mier Serpa resultamos siendo
pequeos agricultores, mineros, msicos, maestros y peluqueros.
"Fjense ustedes. Aqu en la pgina 29, subrayado por mi
p a d r e , est el nombre de la persona clave: Pantalen Germn
Ribn, hijo de Dominga de Epalza Hoyos y Mier, y Atanasio
Germn Ribn, cuyo matrimonio, segn mi abuelo Adolfo,
ocurri poco despus de la guerra de independencia.
" M i e n t r a s tena lugar ese matrimonio de aristcratas en la
calle de la albarrada de Mompox, un cura Arias procedente de
Santa Marta empez a tener de querida, en una casa del cercano
callejn de Don Blas, a una prima de Dominga, llamada Agustina de Mier. Mijo, de esa unin venimos n o s o t r o s . . . " .
Cipote vaina! Pero no es nada del otro mundo, y lo de curas
con hijos no es raro. Miren lo que nos acaba de contar la "ni a " Benilda sobre los prrocos de San Martn de Loba: que el
padre Merlano aqu tuvo cinco hijos; que el padre Flrez tuvo
seis con una beata llamada Antonia Aez que jugaba baraja y
fumaba colilla; que el padre Ariza meta en la casa cural de
noche a una seora bien gorda; que el pap del viejo alcalde
Alberto Centeno era el padre Daz; que el ltimo prroco tuvo
sus cosas con la secretaria de la parroquia, cuyo hermano volvi
por el honor de la familia...
"Claro que por ser cura, el padre Arias no pudo darnos su
apellido, sino que ste nos viene de Agustina. Su hijo, mi abuelo
Adolfo, nos deca inclusive que nuestro apellido correcto no era
Mier sino d e Mier, como el de los nobles de la otra rama de la
familia.
" E n todo caso, Agustina estaba emparentad a con don
Joaqun de Mier y Bentez, rico comerciante de Santa Marta,
muy conocido por haber sido quien ofreci su hacienda de San
Pedro Alejandrino al Liberrador Simn Bolvar para que all
pasara el resto de sus das. Don Joaqun era sobrino bisnieto de
J o s Fernando de Mier y Guerra, el que compr las Tierras de
Loba. Pues bien, Dominga de Epalza Hoyos y Mier hered esas
tierras como sobrina bisnieta directa del mismo seor de Mier y
Guerra, quien no tuvo hijos. De all viene nuestro comn
parentesco.
"Dominga entreg las Tierras de Loba a su hijo el poltico y
doctor Pantalen Germn Ribn para que se las administrara.

tu

77A

INTRODUCCIN

Esto fue motivo de an mayor separacin entre nosotros los


parientes, porque el tal Pantalen result ser un verdadero
canalla".
Cmo as?, pregunto.
" P u e s la administracin de Pantalen fue desastrosa para
los campesinos de Loba y de la isla de Mompox, como nos lo
deca el abuelo Adolfo con bastante rabia, porque le toc ver en
persona los abusos que aqul ordenaba y sus malvados capataces cumplan" .
Pero esto es tema para otra sesin, recalqu tcticamente,
como tambin tendremos que dedicarle tiempo a Pablo Emilio,
al viejo Adolfo y al to Francisco Serpa, el de las danzas, que
tambin fue un gran dirigente popular. (Se publicar en futuros
tomos). Ahora nos interesa llenar el hueco histrico entre J o s
Fernando de Mier y Guerra y Pantalen Germn Ribn en lo
que tiene que ver con la lucha por la tierra y por el ro en Loba. Y
as tambin distinguiremos entre ambas ramas de la familia
Mier, la seorial y la campesina. De acuerdo?
Para comenzar: eran los Mier de Mompox seores feudales? As lo haran creer los manifiestos de algunos grupos
polticos colombianos.
Luis Murallas y Alvaro Mier saltan a la palestra al sentirse
aludidos. " M i r e que ese tema nos tiene confundidos desde que
usted sostuvo, en el caso de los terrajeros y colonos libres de
Diego Ortiz Nieto, que por aqu no pareca haber ningunas
muestras de feudalismo..
Ese es un tema sobre el cual han corrido ros de tinta,
respondo. Dejemos que los hechos hablen sobre nuestra realidad. Don Adolfo nos ha dado las bases para relacionar la
existencia real de su importante familia con un desarrollo
concreto que, si se estudia bien y a fondo, nos puede dar bases
firmes para resolver la cuestin.
De esta manera enfocaremos el caso particular de una o dos
familias nobles que, segn lo que se nos ha dicho, deberan
actuar y gobernar como ejemplares perfectos de la clase feudal
de nuestra poca colonial. Si hubo seores feudales por aqu, los
ms notables y acatados debieron de ser miembros de aquellas
familias nobles. Por eso, un estudio documentado sobre los de
Mier y Guerra, sus parientes y sus descendientes momposinos,
que tanto tocan con Loba, puede justificarse plenamente.
Siempre se hacen estudios sobre los pobres y sobre la gente

78A

INTRODUCCIN

marginada... Ahora hagamos ms bien el intento de examinar a


unos ricos chapetones, y estudiarlos bien, con todos sus pelos y
seales. [A].
Cmo proceder? Los papeles del bal de don Adolfo,
desgraciadamente, no nos llevaban muy lejos: slo hasta
comienzos de este siglo. Suger entonces que se trabajara en los
archivos de la Notara del Circuito de Mompox, porque all
haba visto los volmenes de la sucesoria de la marquesa de
Torre Hoyos, madre de Dominga Epalza de Germn Ribn, con
todos sus antecedentes. Es sta una tarea pesada y complicada,
pero bien vale la pena, aunque no fuese sino por quitar el polvo
de esos tomos y evitar que la polilla se los siga comiendo.
Los dos que estamos en Mompox Ramn Pupo y yo
naturalmente ayudaremos. Alvaro destac el inters que le
representaba resolver el problema terico de los partidos de
izquierda en relacin con las interpretaciones histricas de
stos, adems de sentirse envuelto como miembro lejano de la
familia colonial que se iba a estudiar. Por lo ranto, se aadi al
grupo de Mompox, y declar su intencin de viajar en cuanto
sus ocupaciones se lo permitieran. Murallas expres su conformidad con todo el plan, mientras segua investigando sobre
Serpa y las ligas campesinas.
"Yo tambin ira a Mompox dice don Adolfo, pero mi salud
no me lo permite. Mire los moretones que tengo por un golpe
que recib cuando traa las t e r n e r a s " . All tena los redondeles
inflamados en una pierna, y sobre ellos tres sanguijuelas ya
gordas de la sangre que haban chupado. "Confo ms en estos
bichos que en los antibiticos. Despus de exprimirlas, las meto
en aquel tinajn de donde las saco cada vez que las necesito,
pues sirven tambin para los cogulos de sangre, la presin alta
y el dolor de cabeza''.
Lstima, don Adolfo. Que se siga mejorando, replicamos los
momposinos.
La vuelta a Mompox a finales de noviembre por el antiguo
brazo del ro, entrando por El Banco, nos permite a Ramn y a
m ver el Magdalena creciendo y tumbando barrancos a diestra
y siniestra. Suelto de remate por las sucesivas talas y la criminal
deforestacin de sus fuentes y riberas, el gran ro se arrastra
ahora como una gigantesca lombriz parda, anchando y engordando con la tierra que come y perdiendo la profundidad de su
antiguo cauce. No parece ya un ro vivo, aunque la corriente sea

3
B
a

79A

INTRODUCCIN

devastadora. Ahora lleva el fango maloliente de las aguas


negras y residuos qumicos de Barrancabermeja y, ms arriba,
las basuras de plsticos de Tamalameque, los detritus de El
Banco. Sus fuertes remolinos ya no recogen slo la taruya de
flor lila, sino la cepa podrida del platanar derrumbado , y la
carroa flotante en la que se solazan los goleros.
Ni los antiguos encantos sumergidos podrn vivir ahora en
esas aguas contaminadas de Mobiloil, y sacarn la cabeza de
vez en cuando para poder respirar afuera, mostrando ya las
lgaas grisosas, carnosidades y erisipelas, las arrugas de madrporas causadas por los cianuros industriales, al huir de sus
palacios de oro ahora hediondos de Aldrin y Dithane de Dupont.
Ro sin sbalos, manates , tortugas ni caimanes. Ro sin pescadores y, tal como va, de pronto ro sin riberanos. Con razn el
hombre-caimn se escap de l, escal el barranco y busc
asilo en las frescas aguas de la cinaga de Santa Coa.
Ramn refuerza nuestra triste impresin con aquellos versos
de Obeso, en su drama 1.a lucha de la vida, que se refieren al
decado brazo de Mompox:
Oh majestuoso rio!
Tambin en ti la suerte despiadada
hondos estragos hizo!
Tal como en ti, sobre mi noble p a t n a ,
se ceb el infortunio. E s t s desierto,
nosotros abatidos.
E l caudal d e tus a g u a s , ya copioso,
tan ancho, tan profundo, empobrecido
e n t r e abrojos s e arrastra, Slo p e n a s
marcan nuestro camino!
Las aguas del Magdalena empiezan a rebosar su cauce y a
filtrarse por las sinuosidades de las laderas, haciendo que
animales menores y no pocas familias se desplacen a sitios
vecinos y caseros cercanos. All van las escamosas mapans
y las vaheantes boas seguidas de salamanquesas, iguanas y
escorpiones, saltando de las ramas y reptando por calles
y vericuetos para posarse en la horqueta de una casa, en el taln
de un zapato o en el fondo de una mucura.
Vuelta tras revuelta, al pasar por los rojizos barrancos de
Guamal, viendo las espiras negruzcas de las capillas inconclusas de San Roque, Chilloa, Troncosito, y catorce otros pueblos

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80A

INTRODUCCIN

que constituyen los extramuros de Mompox, atracamos finalmente ante el mercado pblico. La albarrada de la ciudad
luca en todo su esplendor, como muralla de las turbias aguas
que pasan por el barranco de los Portales de la Marquesa. All
an el inclinado campano de los Trespalacios sembrado hace
ms de un siglo, el mismo que vio la llegada de champanes y
canoas con sus robustos y vocingleros bogas. De vuelta a la
historia viva y a la muerta.
Al cabo de varios meses de bsqueda y lectura en los
anaqueles de la Notara del Circuito de Mompox, el grupo
produjo el siguiente informe como una contribucin a la discusin sobre seoro y feudalismo en la colonia y en la Costa.
Este informe el tercero del estudio, que result mucho
ms largo que los otros, fue llevado en borrador a San Martn
de Loba para su discusin por el comit de Usuarios Campesinos y el cuerpo de profesores de los colegios del pueblo, coordinados temporalmente por mi h e r m a n o Alfredo y su mujer
Alberta
Se enviaron copias del informe a la Academia de Historia de
Santa Cruz de Mompox y al honorable juez del Barranco de
Loba y compaero de " v a r a d a " en Santa Coa, J u a n David
Cifuentes, por haber sido de los impulsores de la idea del nuevo
departamento del Ro, as como del estudio histrico regional en
que nos habamos empeado.
Esto fue razn y buena excusa para que volviramos a
encontrarnos rodos, esta vez en San Martn, para realizar una
discusin en mesa redonda sobre las implicaciones de este
informe, y la relacin entre las tesis expuestas y la personalidad
histrica del riberano y del costeo. Esta discusin y sus
conclusiones van consignadas en la Parre Tercera.

ESTUDIO DE CASO: LOS NOBLES COSTEOS

80B

su conducta poltica, su manejo econmico y su comportamiento social.


Aqu estudiaremos, entonces, el origen, desarrollo y ocaso
de Santa Coa y de Torre Hoyos, y trataremos de colocarlos
dentro del contexto mayor del proceso histrico-natural que
hemos venido analizando. En primer lugar, contaba el auge de
la esclavitud como fuente importante de mano de obra en la
Costa por un buen tiempo, y la represin continua del cimarronismo negro. En segundo lugar, hubo un acelerado desarrollo
del capital mercantil en forma de contrabando, y una burguesa
comercial cuya sede natural fue la villa de Mompox. Y en tercer
lugar, se hizo simultneamente la guerra contra los indios chimilas y otras tribus que haban resistido el dominio espaol, y
cuya destruccin result necesaria para permitir la expansin de
la colonizacin blanca en el bajo Magdalena.
Los personeros de los dos mayorazgos en cuestin, al
encajar dentro de estos procesos, buscaron ante todo combinar
la solvencia econmica por el control de la tierra con el poder
poltico, mediante p r e b e n d a s oficiales y posiciones hereditarias.
En el fondo, todos eran miembros cercanos o lejanos de una sola
familia de hidalgos, la de Mier, que, al dejar sus casas solariegas del norte de Espaa, llegaron a las costas de Santa Marta
con el nimo de hacer mayor fortuna y, quizs, regresar con ella
a la m a d r e patria. Esos hidalgos se confundieron en una cruenta
tarea de expoliacin indgena y esclava que, vista con los lentes
ahumados de la ideologa de la poca, era una tarea "civilizadora y cristiana''.

LA COLONIZACIN BLANCA
Y EL CONTRABANDO
"El tufo de la buena tierra atrae al hombre trabajador como
el humor de la perra en celo a los gozques de la c u a d r a " , nos
declara don Pedro Zamorano levantando cuidadosamente una
costra de carate de sus manos antes negras y ahora salpicadas de
sanguaza rosada. Descendiente de los esclavos de la hacienda
de las Cabezas que se extenda por las orillas del ro Cesar hacia
el Paso, en lo que es hoy el departament o del Cesar, Zamorano
rememora la adquisicin de esas tierras por los primeros
fundadores: los hidalgos asturianos de la casa de Mier.
Su memoria le falla como constatamos en el archivo de la
Notara de Mompox, pero el relato es esencialmente correcto
y aqu lo completamos por imputacin, mientras don Pedro
m a n d a traer vino de corozo para nosotros y espanta las moscas
de sus pequeas llagas.
Son dos hermanos, J u a n Bautista y J o s de Mier y la Torre,
los que aparecen como los primeros inmigrantes de aquella
linajuda familia, a comienzos del siglo XVIII. Venan de las
casas solariegas de los Mier en los sitios de Mier, Alies, Panes,
Suarias y Abandames situadas en Asturias no lejos de las
arrugadas costas del mar Cantbrico.
Los hermanos de Mier llegaron a una comarca la de Santa
Marta donde la sociedad conquistadora se haba impuesto en
la mayor parte de la zona, donde los indgenas se encontraban
en franca retirada en todos los frentes menos cuatro los de los
chimilas, guajiros, motilones y cocinas, y donde las condiciones estaban ya dadas para proceder a la explotacin de los
recursos comerciales, agropecuarios y mineros de la regin, con
algn desahogo, por parte de los blancos.

2. MECANISMOS DE EXPANSIN DEL RGIMEN


SEORIAL: VIOLENCIA, DOMINACIN TERRITORIAL E
INTERCAMBIO
Al iniciarse el siglo XVIII, el proceso histrico-natural de
la costa atlntica y depresin momposina presenta la abierta
aplicacin de por lo menos tres mecanismos de expansin del
rgimen seorial: 1) la violencia de conquista (oposicin frontal
o " R e a l r e p u g n a n z " ) , que se dirigi a consolidar la ocupacin
de las estribanas frtiles de la Sierra Nevada, especialmente
las orientales ocupadas por los coguis y arhuacos, guerra que
sigui a las emprendidas durante los siglos XVI y XVII contra
los betomas y t a h o n as de las vertientes occidentales: 2) la dominacin territorial de las comarcas costeas ocupadas, por
medio de la concesin de mercedes de tierras en la depresin
y la formacin de estancias y hatillos, algunos de stos armados;
y 3) la apertura de canales de intercambio comercial dentro y
fuera de la regin, que llev, por efecto de las leyes coloniales
restrictivas, al auge del contrabando. Este fue un importante
estmulo para el desarrollo econmico regional y para la aparicin de nuevas clases sociales que retaran ms tarde el
seoro dominante.
En todos estos procesos participaron los hermanos J u a n
Bautista y J o s de Mier y la Torre, los primeros de la asturiana
Casa de Mier en llegar a estas tierras americanas, seguidos
por sus sobrinos J o s F e r n a n do de Mier y Guerra y Julin de
Trespalacios Mier.
En la conquista de Santa Marta y del valle de Upar, los
hermanos Mier encontraron un fuerte movimiento colonizador blanco que se diriga a consolidar la ocupacin
armada anterior de las estribaciones de la Sierra Nevada y el
[AJ

82A

LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

Las planicies del valle de Upar y Valencia de J e s s hasta la


cinaga de Zapatosa eran particularmente atractivas, y hacia
a l i a s e dirigi buena p a r t e de la colonizacin blanca; la otra se
vino por la vertiente occidental de la Sierra Nevada hacia el rio
Crdoba y Sevilla. Pero el rea llamada del Paso del Adelantado
en el bajo Cesar y depresin momposina, que haba descubierto
el conquistador Alonso Luis de Lugo (hijo del adelantado Pedro
Fernndez de Lugo, gobernador de Santa Marta), ya se conoca
como de los mejores para la ceba de ganado. [A]
"Figrense ustedes que aqu el ganado se reproduce y
engorda como por arre de magia nos asegura Zamorano.
Cualquier ternero que se pierde en los ancones reaparece como
semental cimarrn al cabo de unos m e s e s . Es mucho el ganado
salvaje que todava se encuentra por aqu, y no han sido pocas
las fortunas que algunos ganaderos han hecho con slo m a n d a r
a sus capataces a corretear animales por el monte, tumbarlos y
ponerles la marca del fierro''.
En efecto, la fama de ese emporio ganadero haba corrido
desde los das de la colonia, y as consta en las crnicas de fray
Pedro Simn. Se saba de ello en las villas de Mompox y Santa
Marta, de donde eran los primeros propietarios. Los hermanos
de Mier hicieron seguramenre excursiones exploratorias a la
regin con los sucesores de un seor Francisco Verdugo, el
ltimo dueo de esa poca. A d e m s , las obligaciones militares y
civiles de los Mier as les conducan: J o s de Mier acept en
1732 el nombramiento de juez de tierras que le hizo el oidor J o s
de Quintana y Acevedo, con el fin de delimitar los ejidos de
Mompox. Luego de casarse con doa Isabel de la Borda, don
J o s sigui la carrera administrativa en la naciente colonia, y
pas a vivir en otras partes del pas. [B]
J u a n Baurista de Mier y la Torre consigui que se le
nombrara juez, oficial real y tesorero de la villa de Mompox, y
all se qued. El 24 de marzo de 1715 cas con Ana Gutirrez y
Vargas de la Rozuela, hija de la distinguida familia local de
Vargas Machuca. (Vase el rbol genealgico del captulo 6). De
ella, por herencia y dote, recibi la casona d e portales que
todava existe, situada frente al campano de los Trespalacios
entre los puertos de la Choperena y las Tres Cruces; y dos
caballeras de tierra en las laderas llamadas de Santa Coa, a tres
leguas al sur de Mompox (distintas de la encomienda del mismo
nombre, donde nos " v a r a m o s " hace unos meses), laderas

EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

82B

Finca en la comarca de Santa Marta, donde primero se establecieron


los de Mier. (Dibujo de E d w a r d Mark. 1843).

: : J|&.

valle del rio Cesar hasta la cinaga de Zapatosa y Tamalameque. En efecto, desde 1529 el gobernador Garca de Lerma
habia dominado las tribus betomas y taironas ms cercanas
a la recin fundada ciudad de Sanra Marta (Bondigua, Buritaca,
Coto) y haba concedido las primeras encomiendas de esta
provincia (Aguado, Recopilacin historial, 43, 44).
Ante la creciente resistencia indgena, especialmente de la
tribu betoma de Bonda, la escalada violenta de los blancos no
se haba hecho esperar: por un lado, Pedro de Lerma entr a
sangre y fuego por la provincia chimila; y por el otro, Ambrosio
Alfnger avanz como un turbin desde Coro (Venezuela) por
el valle del ro Cesar, de donde haba ahuyentado a los rupes,
giriguanos y pacabuyes (malibes de la cinaga), para volverse
luego a Coro sin dejar otro recuerdo de su paso que el de la
destruccin.

83A

LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

famosas por sus nisperales silvestres, donde hoy se encuentran


los pueblos de Menchiquejo (el que tuvo resguardo) y San
Fernando de Occidente. Del matrimonio de J u a n Bautista y
doa Ana hubo dos hijas: Ignacia Andrea y J u a n a Bartola.
Pero a J u a n Bautista slo le faltaba dinero p a r a comprar las
ansiadas tierras del Paso del Adelantado, y la oportunidad le
vino de dos m a n e r a s : con los ahorros y otros ingresos provenientes de su alto cargo en la Tesorera Real, hasta cuando
renunci en 1735; y con el conflicto entre E s p a a e Inglaterra en
1726 y 1727.
Para estos fines us por todos esos aos la casona riberana
de su mujer, doa Ana, como Real Contadura. All llegaban por
el ro y se guardaban las mercancas del comercio del reino,
incluyendo el oro y la plata, que se deban manifestar en su
oficina. Para facilitar el atraque de las canoas y el control de los
bultos, el mismo J u a n Bautista perfeccion la construccin de
una albarrada para desembocar en los dos puertos de escalones
de pleura contiguos a su casona.
(Informo de nuevo que la albarrada de Mompox es una gran
construccin de ladrillos achatados, ya hoy medio gastados y
derruidos pero todava resistentes, que en forma de muralla
baja va bordeando el curso del ro Magdalena y reforzando el
barranco donde originalmente se hallaba el casero de los tres
caciques malibes a quienes abati el conquistador J u a n de
Santa Cruz. La haba comenzado en 1714 el m a e s t r e de campo
Toribio de la Torre y Casso, afamado por las expediciones
contra negros cimarrones, que mencionamos arras. De seguro
en aquella casona de porrales, y tras esa albarrada, don J u a n
Bautisra de Mier manej mucho dinero).
Cuando estall la corta guerra de 1726 entre Espaa e
Inglaterra, a J u a n Bautista se le encarg la defensa de la plaza
de Santa Marta. En esta ocasin se distingui ampliamente, y
obtuvo ya el apoyo oficial para sus primeros designios de Terrateniente. As, poco d e s p u s , gracias a la Tesorera Real y a sus
servicios militares, lleg a tener por compra y merced (segn
parece) aquellas fabulosas tierras del Paso, a las que dio el
nombre de Hacienda de Santa Brbara de las Cabezas.
Era una hacienda inmensa, a juicio de Zamorano y sus
vecinos, ahora apretujados en ruidoso enjambre bajo el caedizo
de palma amarga donde habamos colgado las hamacas de

EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

83B

Mompox: la casona de portales de Juan Bautista de Mier y la Torre,


marqus de Santa Coa.

Los gobernadores sucesivos de la provincia de Santa Marta


fueron expandiendo el control espaol lentamente y a la fuerza,
a medida que los indios se aculturaban, enfermaban, moran o
se retiraban a los pramos de la Sierra Nevada. En 1550 se
fund la ciudad de Valledupar, entre otras. Con la prdida del
litoral, los indios del interior, como los de Taironaca y Poc-

84A

LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

visitantes. De unas cuatro leguas por lado (unas 42.000 hectreas o 100 caballeras de esa poca).
" U n a casona de tres grandes puertas y ventanas de m a d e ra
la distingua de las dems fincas. A ella venan los dueos blancos de vez en cuando, en largas caravanas d e muas y caballos
enjaezados, con el squito de esclavos. Mi tatarabuelo era de
stos: un negro Carabal como yo, fuerte como un torete, herrado en el pecho, porque no se dej poner la marca en la mejilla
a u n q u e le amenazaron con clavarlo en el c e p o " .
(Pues es el mismo cepo que se guard por aos en la alcalda
del Paso). Evidentemente: cuando se realiz en Las Cabezas un
invenrario formal en 1778, se contaron 57 esclavos Carabal. Los
Mier tuvieron que llevarlos para que trabajaran e hicieran
producir la tierra, porque debido a la devastacin del conquistador Ambrosio Alfnger en el siglo XVI, en esa regin no haban
quedado indios.
Los blancos se multiplicaron, nos dice Zamorano, y otros
fueron arribando. Con tantas noticias positivas de Amrica,
otros parientes de la Casa de Mier en E s p a a se fueron animando para dar tambin el salto del ocano. Dos sobrinos carnales de
J u a n Bautista viajaron los primeros desd e Cdiz a Santa Marta:
Julin de Trespalacios de Mier y Guerra, nativo de San Pedro de
Alies en Asturias; y J o s Fernando de Mier y Guerra, nativo de
las villas de Mier y A b a n d a m es en el Valle de Peamellera, en
Asturias de Santillana, ambos dedicados a la carrera de las
armas.
El primero, Julin de Trespalacios, tuvo un desempeo
militar distinguido en el Choc, tierra del oro y entrada de la
rica provincia de Popayn. Y lleg a ser gobernador de Nvita
en 1733, maestre de campo y caballero de Santiago. Una vez de
regreso, en 1743, se radic en Mompox donde se cas con una
de las hijas de su to J u a n Bautista, su prima doa Ignacia
Andrea de Mier y la Torre, y se incorpor a las tareas militares y
polticas de su compaero de viaje, J o s Fernando, quien tambin haba surgido, mientras tanto, metericamente.
J o s F e r n a n d o era hijo del mayor de la Casa de Mier, Dionisio de Mier, y de su mujer Isabel Guerra. Haba vivido en Cdiz,
por un tiempo, con su h e r m a n a Clara de Mier y Guerra, y de all
viaj a Santa Marta, donde hizo sus primeras armas: fue
comisionado para proseguir la represin en marcha de los indios
arhuacos y coguis al sureste de la Sierra Nevada. J u n t o con

EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

84B

geica, perdieron tambin el trato y comercio de los pueblos


pescadores y salineros, determinando el comienzo de su decadencia al resentirse su base econmica (Reichel-Dolmatoff,
Datos, 37).
Los indios de Bonda, en cambio, aprendieron a usar armas
de fuego, y siguieron resistiendo hasta 1599, cuando ocurri la
ltima, mayor y ms desesperada revuelta indgena del oriente
colombiano, aquella encabezada por el cacique Cuchacique y su
hijo Dioena, del pueblo de Jeriboca de la Sierra, en alianza
con los indios de Bonda y otras 32 tribus (Simn, V, 104-125).
Desgraciadamente, las diversas parcialidades aborgenes no
pudieron coordinar bien sus esfuerzos, mientras que los espaoles, por el contrario, si lograron haceilo con tropas venidas
de Carragena, Sevilla, Nueva Crdoba, Valledupar y Riohacha,
que colocaron bajo el mando nico de J u a n Guiral Veln. El
16 de septiembre de 1599 se abrieron las hostilidades de
ste contra Jeriboca, Bonda y Masinga, caseros que fueron
arrasados. A sus jefes les cortaron orejas, narices y labios
(Simn, V, 208-212). Dioena fue herido mortalmente y pidi
que lo bautizaran, lo que se hizo, para ahorcarlo inmediatamente d e s p u s. Pero fue poco este castigo comparado con lo
ocurrido a jefes indgenas al finalizar los tres meses de esta
cruenta campaa: el garrote, la hoguera y el descuartizamiento,
con la cabeza puesta en jaula (Reichel, Datos, 36-37).
De este gran desastre, los indios de las regiones de la Sierra Nevada no pudieron jams reponerse. Hubieron de humillarse y adaptarse a las sucesivas encomiendas que se les
impusieron, y a la prdida de sus tierras, como haba ocurrido
ya en el valle del Cesar. Muchos pueblos fueron agregados a
otros sin tener en cuenta la afinidad cultural entre ellos, o
fueron desplazados a otros sitios para facilitar su administracin, catequizacin y control, o para quitarles las tierras cultivadas, lo que equivala muchas veces a exterminarlos (Reichel,
Datos, 42). Slo por excepcin les fijaron formalmente tierras
de resguardo, como en Cinaga, Mamatoco y Menchiquejo
(Zapatosa). La gran mayora de los indgenas qued sujeta a
los seores blancos, con exigencia de tributo y servicio personal. Aparte de los motilones, los cocinas y los guajiros (a
quienes se les hizo tambin la guerra en oleadas sucesivas
d u r a n t e el siglo XVII), slo quedaron firmes, frente al invasor
blanco por el lado occidental, los indios chimilas, y esto por 150

85A

LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

otros colonos y vecinos blancos, trabaj entonces en la pacificacin final de esa vertiente de la sierra, sometiendo y desplazando a aquellos indios, que hubieron de refugiarse en los pramos
donde an se encuentran los restos de sus comunidades.
Con los indios que pudo concertar o someter, J o s Fernando
explot la tierra que qued desocupada, la cual pidi entonces
como merced al cabildo de Santa Marta en retribucin por sus
servicios. Esto ocurri en la dcada de 1730. En tal forma
arregl estancias en tres valles llamados Curucat, Pantano y
Tenso, cerca de San Sebastin de Rbago. Con las ganancias
que hizo con el trabajo indio aunque nunca fue encomendero, compr un hatillo de ganado vacuno, bestias, herrera, y
molinos, en jurisdiccin de Pueblo Nuevo, Valencia de J e s s
ms abajo de la Sierra, pero por el mismo lado y en porcin de la
llanura de Upar. Se estableci luego en Mompox en 1740, y se
cas, naturalmente, con una prima, la orra hija de su to J u a n
Bautista: J u a n a Bartola de Mier y la Torre. De este matrimonio
no hubo hijos.
" P o r esta regin no tenemos muchos recuerdos de don J o s
Fernando de Mier, nos dice Zamorano, aunque sabemos que
fue de los grandes mandones de esos aos. Sus tierras estaban
bien situadas y eran frtiles, de ellas gan suficiente dinero
para embarcarse en miles de aventuras guerreras contra los
indios".
De improviso, el anciano deja de rascarse y levanta la
cabeza. Se oye el rumor de una avioneta y la perra de la finca
ladra como a la luna. " M i r e , cmo pasan los gringos hacia los
llanos de la Saltona, en busca de marihuana. All aterrizan,
desembarcan la mercanca que traen de contrabando casi
todo aparatos elctricos, y cargan la avioneta con paquete s
de la yerba que llevan a la pista algunos vecinos cultivadores.
Muchos se enriquecen de la noche a la maana y no saben qu
hacer con la piara. Por aqui todos nos hacemos de la vista gorda,
hasta la polica que participa en el negocio.
" P e r o desde que yo recuerde, por estas tierras siempre ha
corrido el contrabando. No por el aire, como ahora, sino por
tierra y agua, siguiendo el curso de los ros Cesar y Ranchera.
En mua y al hombro, en canoa y en yonsons, iban bajando hacia
El Banco bultos de mercaderas. Todava se hace, aunque
menos, porque las trochas no son buenas. Ms bien por las

EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

85B

aos. Reromaremos esta historia de los chimilas en el captulo


4 de e s t a p a r t e .
Por otro lado, los indios arhuacos y coguis haban sido vencidos en guerra por Alonso Luis de Lugo en 1535 y despus por
el capitn Luis de Tapias en 1583, quien subi hasta San Sebastin de Rbago (Simn, V, 51). Las expediciones de J o s
F e r n a n d o de Mier y Guerra por all, se infieren de los documentos citados que especifican, entre otros, la conformacin
de tres estancias suyas en San Sebastin de Rbago, llamadas
Curucat, Pantano y Tenso, recibidas por merced del cabildo
d e Santa Marta en la dcada de 1730, una vez desocupadas de
indios. Rbago sigue siendo lugar sagrado para stos.
En cuanto al descubrimiento, conquista y colonizacin del
Paso del Adelantado, don Alonso Luis de Lugo se haba adentrado por all en 1535 con ganado vacuno que luego se perdi en
los ancones y monres, para verlo reproducirse de maner a extraordinaria en los siguientes setenta aos (Simn, III, 174-175).
En 1605 se calculaba en 70.000 cras los descendienres de aquel
ganado cimarrn. Semejanre riqueza fue aprovechada primero
por un vecino de Mompox, el capitn Bartolom de Anbal, fundador de Becerril del Campo, quien para el efecto hizo concierto
con las autoridades reales, para exportar de esos animales a
las plazas de Tol y Cartagena. Luego, hacia 1680, aparece
como propietario del Paso, don Francisco Verdugo Coello,
vecino de Santa Marta (Marco Tulio Vargas, Anotaciones histricas del Magdalena, Bogot, 1951, 65).
All fundaron los de Mier sus primeras haciendas, la ms
importante de las cuales se llam Santa Brbara de las Cabezas. Por la Sierra Nevada, en San Sebastin de Rbago, tambin
fueron de los de Mier las tres estancias mencionadas atrs,
as como un hatillo en Valencia de J e s s .

La familia de Mier procedi a ejercer dominacin territonal de las tierras desocupadas de indios, a travs de
mercedes de tierras, por compras a propietarios anteriores como el seor Verdugo Coello y por la formacin de
estancias y hatillos. Esta familia se convirti en una de las ms
grandes propietarias de la tierra costea, al extender su domi-

[Bl

86A

LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

nuevas carrereras que unen a la regin con la troncal en Chiriguan".


Las bases del contrabando del Paso se pusieron hace
tiempos en la colonia, nos dicen los documentos de archivo; y,
en efecto, el contrabando estimul el desarrollo econmico e
impuls el progreso en esa poca. Por muchos sitios de la Costa
se introduca lo que entonces se llamaba el "comercio ilcito":
por Riohacha, Sabanilla, Bar, Tol y las bocas del Sin y del
Atrato. Salan productos del pas como oro, cueros, badanas,
cacao, ans, pimienta, canela y plvora. Y entraban mercaderas, elementos y equipos fabricados en Francia, Inglaterra y
Holanda como ropa, cordobn, azogue, queso, vinos, carey,
velas, brea, vidrio, sombreros, sebo y bucn, as como tambin
esclavos trados ilegalmente en barcos de diversas nacionalidades.
El intercambio era fuerte y vital. Por el lado de Riohacha y el
Cesar, los ingleses podan hacer el contrabando casi abiertamente, gracias al monopolio de la venta de esclavos que les dio
el Tratado de Utrecht (1713), y con sus "navios de permiso"
que enrraban con sobrecarga desde Trinidad, otras islas del
Caribe y la Costa de Mosquitos (Nicaragua). A ellos se les
aadieron los franceses y holandeses. El comercio entre las
colonias, prohibido al principio por los reyes de Espaa,
tambin tena que hacerse, por necesidad, de contrabando. [C]
"Claro que el contrabando es parte de nuestra tradicin
sostienen los campesinos riberanos del Cesar. No le vemos
nada de malo. No ha habido familia de aqu que no haya tenido o
tenga hoy un contrabandista, o que no se haya beneficiado del
negocio. Vaya a ver las fortunas que se hicieron en el pasado,
como hoy. Hasta por las Cabezas corra el contrabando, porque
estas tierras estaban bien situadas, con varios ros grandes y
trochas de ganado que permitan llegar hasta el ro Magdalena y
Mompox sin los peligros del resguardo de ventas".
As tambin lo vemos: los documentos de archivo demuestran que tanto la productiva hacienda de las Cabezas, del to
Juan Bautista de Mier, como el frtil hatillo del sobrino Jos
Fernando de Mier tenan una caracterstica adicional importante: eran paso obligado del mismo "comercio ilcito" que por
aquellos das entraba por Riohacha y suba por el ro Ranchera
al Cesar, o por el antiguo aunque descuidado camino de la
Ramada. Precisamente, en el Paso del Adelantado y dentro del

o,
o

-o

g
K

87A

LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

Haro de las Cabezas, la ruta del contrabando pasaba de la va


acutica a la terrestre, para evitar la interferencia de la guardia
real flotante del ro Magdalena. Era una trocha difcil, de 22
leguas, pero p e r m a n e n t e m e n t e abierta, que conduca a un
embalsadero sobre el ro Magdalena el puerto de J a i m e al
norte del futuro pueblo de San Sebastin de Buenavista y casi
frente a Mompox: es la misma va que, mejorada, une hoy a
esta ciudad con Vijagual, Arjona y Astrea (antes conocida como
" E l D o c e " , por hallarse a doce leguas de Mompox sobre
aquella antigua trocha).
Por su estratgica situacin en relacin con los principales
ros del norte del pas, Mompox sobresala entonces como
centro natural del contrabando de importacin, donde ste se
reparta fcilmente para las provincias de Antioquia, Ocaa y el
Nuevo Reino de Granada. Deca J o s Ignacio de Pombo, autorizado comerciante de Cartagena, en un informe al rey: " A la
villa de Mompox han ido a parar rodas o las ms introducciones
clandesrinas y celebrndose en ella la feria general del contrabando para todo el r e i n o " .
Y cmo les ira a los recin llegados hidalgos de la familia
de Mier en esa feria general del contrabando que se realizaba
en Mompox?
No es posible documentar fehacientemente la participacin
de la familia de Mier en esras actividades productivas del
intercambio extralegal; pero es difcil tambin sostener lo
contrario. Evidentemente, los de Mier no actuaron como
comerciantes directos (a quienes ms competa esta actividad),
a u n q u e promediando el siglo ya hubo algunos miembros de la
familia que lo fueron. Era a travs de los mltiples vasos
comunicantes del contrabando como pudieron beneficiarse en
ese momento, ms an al recordar el paso del " t o r r e n t e ilcito"
por sus casas de campo y estratgicas propiedades. Esto no era
nada para tener pruritos. Fue tan grande esta simbiosis que
nadie, en esa sociedad, pudo lavarse las manos, en una cadena
de connivencia que lleg, como en tiempos ms actuales, a los
ms altos niveles de la administracin.
De nada vali que se pusiese una aduana en Mompox hacia
1720, porque sus funcionarios desarrollaron una "tolerante
complicidad", ni que se estableciese por fin all una Diputacin
del Real Consulado de Comercio en 1796, para regularizar todo
lo concerniente al comercio de la plaza. El peso de la "libertad

EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

87B

nio al corazn mismo de la depresin momposina, como veremos ms adelante /1 /.


Por tierras de los de Mier pasaba el "torrente ilcito",
decir, el contrabando que se mova por las cuencas
de los ros Ranchera y Cesar para llegar al mar y al rio
Magdalena. El contrabando fue de gran importancia y sentido
econmico y social d u r a n te la poca colonial, en la regin costea y depresin momposina. Veamos sus implicaciones.
A partir de 1700, es decir, a la llegada al poder en Espaa de
los Borbones de la Ilustracin, con el comienzo de diversos
monopolios de Esrado que los nuevos monarcas estimularon, se
marc una considerable aceleracin del contrabando, hasta
saturar y afectar toda la estructura gubernamental de la colonia.
Haba mucho en juego: hacia finales del siglo XVIII (ao de
1788), J o s Ignacio de Pombo, comerciante cartagenero,
[Cl

es

1. Sobre el origen e historia de la familia de Mier he tenido el privilegio


de consultar algunos de los documentos coleccionados por uno de sus
descendientes, el distinguido historiador Jos M. de Mier, as como su
folleto Don Joaqun de Mier y Bentez (Bogot. 1975). En los papeles
de la mortuoria de don Gonzalo Jos de Hoyos en la Notara de Momps (NM. Cuaderno 2, 1805) tambin se hallan datos fidedignos. El
dato sobre Jos de Mier se encuentra en NM, Cuaderno 25, Testimonio
conteniendo los linderos de los ejidos de Mompox, 1805. Sobre Julin
de Trespalacios: Salzedo del Villar, 66-67 y Manuel A. Prados, Apuntaciones histricas de Mompox (Mompox, 1939), 9.
La informacin sobre la hacienda de Santa Coa consta en: ANC.
Miscelnea 20, Testimonio sobre fundacin del mayorazgo de Santa
Coa, 1774. fol. 789v, y Memorial de ngel Juan Bautista Trespalacios,
1778, fol 538v; NM, Escritura de Micaela Trespalacios, 1849; Salzedo
del Villar, 65. Esta hacienda aparece bien marcada en un mapa de
Manuel de Anoniano. Cartagena. 1803 (Instituto Agustn Codazzi,
Atlas de mapas antiguos de Colombia, Bogot, s.f., 128). Lo concerniente a la hacienda de las Cabezas qued consignado en NM, Cuaderno 42. Testimonio de la fundacin del mayorazgo de Santa Coa,
1774, s.n. c incompleto.
Sobre la albarrada y casa de Ana Gutirrez y Vargas: ANC. Miscelnea 20. Memorial de ngel Juan Bautista Trespalacios, 1778, fols.
538v,574.
La llegada de Jos Fernando de Mier y Guerra y su establecimiento
en Mompox se encuentran en: NM, Cuaderno 2, Segunda Parte, Testamento de Mier y Guerra, 1778, fols. 4-16; ANC, Miscelnea 34, Relacin de mritos y servicios de Mier y Guerra, Madrid, abril 22, 1778,
fols. 1-18,

88A LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

de trfico" en Mompox, la ola de estas transacciones y el


enriquecimiento consecuente de los momposinos (y samarlos)
llev a quejarse a los celosos cartageneros, de que aqullos
"haban formado sus grandes fortunas al amparo de un escandaloso fraude al tesoro real".
Y, en efecto, el auge de estos negocios lcitos e ilcitos ms
las perspectivas de obtener nuevas tierras y encontrar minas de
oro y no solo los ataques de los ingleses a Santa Marta,
fueron llevando a los de Mier y a otras familias distinguidas de
all (como la de los condes de Santa Cruz, que tenan su hacienda principal en Papares al sur de Santa Marta y otra en el Hato
de San Marcos sobre el ro San Jorge) a mudarse a Mompox. El
proceso de asimilacin de aqullos en la sociedad momposina
fue muy expedito, como vimos a travs de los sucesivos cargos y
honores que sta le fue concediendo a Juan Bautista de Mier,
as como a sus dos sobrinos carnales, y luego a los otros
miembros de esta familia que fueron llegando de la pennsula.

El conflicto de 1711
Importante en este desarrollo de la sociedad total contrabandista fue un conflicto suscitado en Mompox en 1711. Dos
corrientes de intereses encontrados se vinieron a las manos en
Mompox entre el 9 y el 12 de septiembre de ese ao: los nuevos
"hombres de comercio" naturales de Espaa, o chapetones,
como se les llamaba, encabezados por el capitn Antonio
Moreno de San Lcar, hombres que tenan definidos entronques
con el contrabando; y los burcratas criollos (no espaoles
nativos) que queran controlar el mismo negocio desde arriba
(aunque as no lo dijeran), comandados por el gobernador de la
provincia de Cartagena, Jos de Ziga y Lazerda. Examinemos
esre incidente, porque es muy elocuenre en cuanto al contexto
de la villa y sociedad en la que tuvieron que actuar los de Mier,
y con la cual se relacionaron los grupos de colonos libres,
terrajeros, concertados, negros e indios de toda la depresin
momposina.
El gobernador Ziga comenz aquel conflicto enviando a
Mompox al teniente general Jos Francisco de Madrigal Valds
para que desriruyera a los alcaldes ordinarios de esa villa e impusiera al sargento mayor Domingo de Mena, quien era de su con-

EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

88B

calculaba ya en 3.000.000 de pesos el valor del contrabando de


importacin, y en otro tanto el de exportacin, mientras que la
importacin legal slo suba a 2.562.812 pesos (que dejaba un
recaudo de 211.523 pesos en derechos pagados a la aduana de
Cartagena; la exportacin en 1788, en frutos y dinero para
Espaa, fue calculada por el mismo Pombo en 2,345.552 pesos).
(Jos I. de Pombo, Memoria sobre el contrabando en el virreinato de Santa Fe, Cartagena, 1804, en AG, Santa Fe 925,
Cuaderno 1).
Adems en el puerto de las Cruces, a tres leguas de Riohacha, "habia de continuo 5 6 balandras holandesas que
bastecan de ropas al Nuevo Reino, y que anualmente de
Maracaibo y Mompox traan por valor de ms de milln y medio
de pesos, oro para comprar mercancas, y que esto lo hacan con
autorizacin del teniente a cuya casa iban los capitanes a
pagarle el permiso de negociar. El mismo gobernador de Maracaibo haba visto [all] los jueces de comiso gentes por lo
general de clase inferior, andar a los dos meses vestidos de
s e d a y chupas de tela con muas y servicio de criados... Haba
orro que reciba cnicamente 350 pesos de cada uno de los
capitanes extranjeros por el permiso de vender su m e r c a n c a "
(Restrepo Tirado, II, 139-140, y 135-136 sobre la guardia
flotante del Magdalena). Cualquier parecido con lo que ocurre
hoy en Colombia no es mera coincidencia: ya se ve que tiene una
honda raigambre en la formacin de la sociedad nacional.
Pero as como los derechos reales del comercio no se pagaban totalmente y se escamoteaban por los contrabandistas, as
tambin se estimul la produccin de las colonias americanas y
el intercambio con Espaa y con Europa. Subi la produccin
minera americana (que haba descendido en el siglo XVII) y el
numerario (con la consiguiente inflacin) que evidentemente
necesitaban los europeos para desarrollarse y enriquecerse a
nuestra costa. Pero en las colonias tambin qued una porcin
importante de aquellos excedentes de riqueza, resultado de una
incontenible necesidad de intercambio y de d e m a n da de bienes
y servicios: la agricultura y la ganadera recibieron gran impulso
en esta poca contrabandista, para recuperar los desastres de
toda ndole que se haban producido desde el gobierno del
Conde-Duque de Olivares (con prdidas territoriales en la
misma pennsula ibrica: Portugal y Catalua) hasta la muerte
de Carlos II el Hechizado. Empezaron a exportarse a Europa

89A

LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

fianza. Temeroso, Madrigal Valds no se atrevi a llegar a la villa


y el 9 de septiembre se detuvo ro abajo, en una estancia cercana.
De all envi por el cabildo. Este le obedeci socarronamente: se
present, en efecto, pero con gente armad a por el comerciante
Moreno, que iba grirando: "Viva el rey Felipe (Quinto) y
muera el mal gobierno!", con abajos al gobernador. Asustado,
Madrigal Valds corri a esconderse en el corral y entre los
maces, y luego busc asilo en el convento de San J u a n de Dios.
Los religiosos tocaron a rogativa para calmar a la multitud;
pero sta no hizo caso. Hubo entonces que sacar al teniente
general dos das despus custodiado por los monjes, para llevarlo al puerto y echarlo a Cartagena en una barquetona. Sali as
de Mompox el da 12, no sin que le persiguieran ro abajo para
hacerlo correr ms. La fiesta del triunfo se hizo a punta de
aguardiente en la casa de Antonio Moreno, con la presencia de
los alcaldes.
Para curarse en salud, el cabildo de Mompox escribi al rey
el 30 de septiembre, exponiendo una justificacin burocrtica de
su resistencia. Pero la razn principal de sta qued constando
en uno de los prrafos finales de la misiva, donde veladamente
se pone el dedo en la llaga: "El nimo del teniente general
[Madrigal Valds] no ha sido orro que la tirana, el cohecho y la
malignidad de sus intereses [...] que por no haber logrado sus
designios con el sargento mayor [Domingo de Mena] en la
administracin de negocios de intereses [...] con el fin de su
codicia, haciendo con su industria a nuestro gobernador incurrir
en tan execrables excesos, como vender la justicia y dar pie para
beneficios, de negocios que resultan en tan crecido deservicio
de Dios y de Vuestra Alteza".
En Cartagena, mientras tanto, la explosin vengadora de
Ziga se regisrr pronto. El 24 de septiembre ste convoc a
junta de guerra para disponer que, aunqu e el asunto era
" m a t e r i a de letrados ms que de m i l i t a r e s ", se volvieran a
enviar cien infantes del presidio reclutados en Tol, Sabanas y
Tierradenrro (Atlntico), esta vez comandados por el maestre de
campo Francisco de Berro (criollo l mismo y con hacienda
cercana a Cartagena) con rdenes de castigar a los revoltosos
con secuestre y m u e r t e , por haber cometido, segn l, el crimen
de lesa majestad.
Los alcaldes y el comerciante Moreno, avisados a tiempo,
salieron de Mompox antes que llegara la tropa. Moreno se

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Mompox: San Juan de Dios y su convento.

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90A LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

refugi en el fuerte de Tenerife, ro abajo, donde contaba con la


proteccin de las autoridades chapetonas de la provincia de
Santa Marta. En efecto, al llegar all Berro el 20 de diciembre,
stas se negaron a entregarlo desconociendo la autoridad del
gobernador de Cartagena. En ese momento disponan de rdenes secretas pertinentes, enviadas por el gobernador de Santa
Marta, Cristbal de Guevara Lasso de la Vega.
La estrepitosa llegada de Berro a Mompox "con banderas
enarboladas, bala en boca y cuerda calada como si fuera
conquista de rebeldes" qued opacada, no slo por la huida de
los presuntos reos, sino por la casual presencia en la villa del
nuevo presidente designado del Nuevo Reino de Granada,
Francisco de Meneses Bravo de Sarabia, quien iba en viaje para
su sede de gobierno en Santa Fe. Criollo tambin, nacido en
Chile cuando su padre era gobernador de esa colonia, Meneses
hubo de usar "tolerancia y prudente disimulo", como l mismo
dijo, para sortear la delicada situacin que hall en Mompox y
defender los intereses del gobernador, que eran los suyos
propios. Tuvo que devolver al frustrado Berro con las manos
vacas, pero con sus huestes intactas. Ziga, en reconocimiento, le escribi desde Cartagena que "no acepte comida de fuera
porque podrn discurrir en hacerte algn maleficio [...], que sea
seguro el cocinero"; y que una vez en Santa Fe se preparara a
hacerle frente a la Real Audiencia que se pondr de parte de los
reos, por el dinero de soborno que stos le remitieron a los
oidores.
En efecto, el problema ya haba desbordado la provincia y
los expedientes haban tomado ruta hacia las capitales de Santa
Fe y Madrid. Los mismos enfrentamientos de Mompox se
duplicaron entonces en la capital del Nuevo Reino: el oidor
Domingo de la Rocha Ferrer, entre otros, apadrin a los revoltosos, por lo que incurri en la ira de Meneses. Amenazado, tuvo
que huir a Neiva, de donde regres cuando el arzobispo de
Santa Fe, su propio amigo, por las mismas evidentes razones de
solidaridad con los contrabandistas espaoles, amenaz con
excomulgar al presidente Meneses. La Audiencia orden luego
quitar al guardamayor de la aduana de Mompox que el gobernador Ziga haba nombrado ostensiblemente "para celar el
desorden del ilciro comercio que se frecuenta en dicha villa".
Esta invasin de jurisdicciones agudiz el conflicto, y Ziga
envi la respectiva queja al rey.

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91A

LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

Al dar este paso, el gobernador no midi bien la gran fuerza


de los intereses peninsulares de Madrid. Naturalmente, por
cdula del 25 de abril de 1712, el rey decidi destituirlo y
suplantarlo por un chapetn a carta cabal, el mariscal de campo
Gernimo Badillo, quien entr a ejercer en agosto de 1713.
Ziga, abandonado de todos, fue luego acusado en juicio de
residencia y condenado, entre otras cosas, por patrocinar el
contrabando y quedarse con el valor de los derechos reales.
Pero el nombramiento del mariscal Badillo no haba sido del
gusto de los oidores de Santa Fe comprometidos con los criollos
y elementos m s cercanos al presidente M e n e s e s , quienes d e
manera irregular nombraron entonces en 1714, como gobernador interino de Cartagena, al hombre de su confianza que ya se
haba probado en el conflicto de Mompox: el m a e s t r e de campo
Francisco de Berro. Para el efecto, pidieron al arzobispo de
Cartagena, Antonio Mara Casiani y a los inquisidores, que le
dieran posesin. Pero Badillo se les anticip, apresando al juez
de comisin que llevbalas rdenes de la Audiencia, y oblig a
Berro a asilarse en el convento de Santo Domingo.
La fuerza de los contrabandistas chapetones haba de
demostrarse otra vez al ms alto nivel cuando los oidores, dando
un vuelco explicable por la misma venalidad y corrupcin que
les distingua, depusieron a M e n e s e s en septiembre de 1715, se
apropiaron de sus perrenencias, y lo enviaron preso a Cartagena, a rdenes de Badillo. Es cierto que el presidente Meneses
no haba sido del todo pulcro: ya haba llegado desde Mompox
con la acusacin de que haba pedido prestados all 20 mil pesos
para d e s e m b a r g a r su cargo; y corra el rumor de que M e n e s e s
haba huido con los quintos del rey en su cargo anterior de
corregidor de Riobamba (Ecuador), " q u e pagaron sus fiador e s " . En Santa Fe fue acusado de ladrn, borracho y adltero
como razones para su destitucin. Ahora en manos de sus
enemigos, M e n e s e s no logr salir de la prisin de Bocachica
sino en 1718, enfermo y sin dinero.
Poco antes, en junio de 1715, M e n e s e s haba tesumido as
las causas del irresoluto y complejo conflicto de los contrabandistas de Mompox: ' ' [un motivo grande] es el de la superioridad
que se han arrogado algunos vecinos de [esa villa], dedicados al
amparo de toda esa gente facinerosa que concurre gozando de la
neurralidad de las dos jurisdicciones [la de Santa Marta y la de
Cartagena], sin reconocimiento de ninguna y embarazarlas

EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

91B

maderas exricas, como el palo brasil, y a fomentarse la caa de


azcar, el tabaco, la vainilla, el cacao y la quina. Hasta la vida
intelectual se benefici del contrabando, por cuyas venas
prohibidas corri la literarura subversiva de los enciclopedistas
y tratados heterodoxos de ciencias fsicas y narurales.
En consecuencia, remando en cuenta lo muy relativas que
resulraban las fronteras entre aquellas monarquas y las de sus
colonias de ultramar, no es posible ver el contrabando d e
entonces como algo totalmente censurable. No se puede imaginar cmo habra sido el desarrollo del pas sin el "comercio
ilcito'': en realidad, en vista de su gran entidad, no parece que
el desarrollo econmico, social y cultural de finales del siglo
XVIII hubiese sido posible, y ste era la base de sustentacin
del progreso ulterior. Entre otras cosas, la necesidad de hacer
frente a todo este impulso econmico e intelectual del siglo
XVIII a la canalizacin ordenada del contrabando y la subversin oblig a una reestructuracin poltica y administrativa en
Amrica (por ejemplo, se cre definitivamente el virreinato de
Nueva Granada), que culmin en el reinado de Carlos III con
creacin de intendencias, consulados, universidades, peridicos
y expediciones cientficas.
En 1711 ocurri en Mompox un conflicto entre grupos
privados (chapetones) y gubernamentale s (criollos) por el
control del contrabando local, que sac a flote los reales mecanismos de ste. El enfrentamiento lo ganaron los chaperones,
como era de esperarse, cuando el rey se puso de parte de ellos y
casrig a los criollos que queran mezclarse en el pinge
negocio, incluyendo al propio presidente de la Real Audiencia,
don Francisco de M e n e s e s y Sarabia. La riqueza que se mova
ilegalmente era tan grande, que raro fue el gobernador de

Mompox: San Francisco. P o r esta ribera sacaron ro abajo al general


Madrigal Valds (1711).

92A LA COLONIZACIN BLANCA Y EL CONTRABANDO

ambas para la consecucin de sus intereses". Era un bueno y


exacto resumen de la situacin.
Este era el ambiente de facilidad y tolerancia que buscaban
controlar los altos contrabandistas de la villa. Queran, en la
prctica, tener una repblica autnoma para defenderse, segn
los valiosos intereses de los grupos a que pertenecan. Y
jugaban con las jurisdicciones vecinas como si no existieran, por
defecto de la estructura poltica colonial que, desde el comienzo,
no tuvo en cuenta la realidad regional de la depresin momposina. Ignorancia ecolgica, social y econmica que persiste hasta
hoy y que lleva todava a que la gente riana siga aspirando a
tener su propio departamento o divisin administrativa.
Tal era el medio entre desordenado e indulgente en el cual
se movieron los de Mier a partir de su mudanza a Mompox,
realizada precisamente mientras se desarrollaba este grave
conflicto: deban contar con la solidaridad de los contrabandistas dominantes, si queran sobresalir en la sociedad momposina
e imponer los designios de riqueza y poder que buscaban para
su familia y parentela Este reconocimiento lleg pronto (y
despus sigui en actos sucesivos) con el nombramiento de juez
real y tesorero de la villa de Mompox, como ya se explic, y con
la eleccin de alcalde ordinario de la misma, hecha en 1731 y
1745, en la persona de Juan Bautista de Mier y la Torre, ya
considerado como benemrito vecino y propietario, y adems
como buen compinche chapetn.

EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

92B

Cartagena que quedara libre de cargos sobre el particular en


sus juicios de residencia 1 2 / .
2. Importancia y sentido del contrabando en la colonia: AG, Santa Fe
365, Cuaderno 12, Certificacin del registro de embarcaciones en
Cartagena, 1714; Miguel J. Fernndez, "Pinillos o el sentimiento libre
del criollo", Boletn historial (Mompox), No. 17 (diciembre, 1961), 34.
Conflicto de 1711 en Mompox: AG, Santa Fe 365. Expedientes sobre
la sublevacin sucedida en Mompox, 1712-1718, en once cuadernos. Se
citan en especial: Cuaderno 3, fols. 12-12v; Cuaderno 2, fol. 28;
Cuaderno 2, Carta de Ziga, Cartagena, marzo 1, 1712; Cuaderno 9,
Carta de Badillo al rey, Santa Fe, febrero 16, 1713; Cuaderno 3, Carta
de Ziga a Meneses, Cartagena, noviembre 8, 1711, fols. 47-48v;
Cuaderno 3, fol. 75; Cuadernos 4 y 5; Cuaderno 11, Carta de Meneses
al rey, Santa Fe, junio 6, 1715.
En Chile, la familia de Francisco de Meneses (padre e hijo) realiz
notorios escndalos, segn Jernimo Becker y Jos Mara Rivas Groot,
El Nuevo Reino de Granada en el siglo XVIII (Madrid, 1921), 57-58.
Prisin de Meneses: 59-61.
Sobre residencia a gobernadores de Cartagena: la del gobernador
Jos de Ziga, en AG, Santa Fe 463 (1711, 1722). La gobernacin de
Cartagena iba a seguir plagada de contrabandistas: a uno de los
sucesores de Ziga, don Luis Aponte, se le acus en 1725 de
' 'comprar a peso de plata y oro'' la justicia, de encubrir el contrabando
que haba trado en su equipaje el virrey Jorge Villalonga, y de ser
cruel con los encarcelados, de all el remoquete que se le puso de ' 'lobo
carnicero" (AG, Santa Fe 474, Expediente sobre la residencia de Luis
Aponte, 1725-1731); y otro, don Antonio de Salas, sali del cargo en
1736 con acusaciones de contrabandista, aunque en aparente pobreza
(AG, Santa Fe 480, Expediente de la residencia de Antonio de Salas,
1736-1748).

3. FORMACIN DEL MAYORAZGO


DE SANTA COA
Adems de lo que vena haciendo en su inmenso Hato d e
Cabezas, J u a n Bautista de Mier y la Torre tuvo una marcada
tendencia a buscar y rener propiedades rambin en otra parte de
la depresin momposina: las vegas, cinagas y playones del
bajo ro San J o r g e .
Siguindole los pasos a J u a n Damin de la Torre, conde de
Santa Cruz, quien se haba establecido haca poco por all, el
seor de Mier obtuvo merced de dos grandes haciendas para
ceba de ganado en tierras realengas al nordeste de San Benito
Abad, nombradas San Andrs de las Monjas y San Andrs de
Buenavista. Posey tambin unas sabanas cercanas al Paso
d e Carate, entre el Hato Mayor de San Marcos y el pueblo d e
Ayapel. Y, fundamentalmente, lleg a ser el amo de una de las
mayores minas de oro del reino, la de la Soledad, situada en el
San J o r g e no lejos del pueblo indgena de San Cipriano.
Ms tarde extendi la explotacin minera al bajo ro Cauca,
donde adquiri cerca de Cceres las vetas del Mineral de las
Piedras, con fuentes de labor, aguas corrientes, sequas, pilas,
terrapln de 166 varas de largo y tres de ancho, mampuerto con
cinco grandes canoas, y dos casas. Al lado de estas vetas, m s
tarde desarroll otras minas llamadas del Plan.
Todas estas explotaciones, as mineras como pecuarias, las
haca el seor de Mier mayormente con esclavos, de los cuales
se contaron 11 en las Monjas, ms de ciento en la mina de la
Soledad, y 43 en Mineral de las Piedtas y Plan de Minas, en
diversas ocasiones de inventario. Los documentos no registran
all sino esclavos, aunque pudo haber tambin mitayos o concer-

3. CONSOLIDACIN DE LA CLASE DOMINANTE:


SUS CONFLICTOS INTERNOS
La nueva clase territorial centrada en Mompox logr consolidar su poder econmico y poltico hacia mediados del siglo
XVIII. En ella se cumpli el principio de que " e l poder social se
convierre en poder privado del individuo p r i v a d o " (C. Marx,
E l capital, tomo I, 138), en aquellas sociedades donde los
principales medios de produccin estn en manos de una
minora que dispone sobre la riqueza de la sociedad como
conjunto. Por los mismos mecanismos de acumulacin de que
dispone, y a travs de conflictos y confrontaciones dialcticas,
esta minora privilegiada da lugar a que otras clases sociales se
constituyan, como en el caso de Mompox y su regin ocurri con
la burguesa comercial y el campesinado libre de vinculaciones
seoriales, clases que fueron adquiriendo conciencia de tales y
organizndose polticamente de manera progresiva.
La estructura social de la colonia, en la Costa, adquiri as
cierra flexibilidad, sin cristalizar en castas o estamentos inmodifcables. Los nobles momposinos, como lo veremos en su
oportunidad, impresionan ms como tigres de papel que como
tirnicos amos de vidas y haciendas. An asi, tambin tenan
conciencia de clase, y con ella ejercan u n a fuerza poltica
regional relarivamente eficaz, para defender sus intereses.
La riqueza acumulada por esta clase territorial costea
estaba representada en metlico, ganados, esclavos, joyas y
propiedades varias por los ros San J o r g e , Cauca, Magdalena y
Cesar. Sin embargo, no parecan tener la racionalidad capitalista que les habra llevado a invertir el dinero de que disponan,
en bienes de capital y otros gastos reproductivos, sino que

94A

FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

tados indios (de San Cipriano), terrajeros libres y jornaleros


blancos, mestizos o mulatos en menor cuanta y significacin
econmica. Esta mezcla de trabajadores empezaba a ser comn
en la colonia durante el siglo XVIII, (El esquema administrativo
de este tipo de explotacin sefiorial-esclavista ya pudo acercarse
al presentado en el captulo 5 de este informe sobre las propiedades de Jos Fernando de Mier y Guerra, en el mismo periodo).
[A]
El ganado lo engordaban los esclavos de don Juan Bautista
en las vegas, cinagas y playones del San Jorge, pero deban
sacarlo para la venta a la plaza de Cartagena, lo que se haca por
etapas y a pie o a nado, para llegar a potreros secundarios,
llamados de "saca", sobre el Cauca y el Magdalena, donde se
recuperaban los animales desplazados. Tambin hacan lo
mismo con el ganado que creca en la hacienda de las Cabezas,
por el Paso del Adelantado, aunque este asunto se complicaba
por el enemigo tapn chimila. Muchos ganaderos posean
potreros riberanos que arrendaban con ese fin, o se favorecan
con los pastos de los ejidos de los pueblos, como era el caso de
los de Mompox, que incluan casi toda la porcin occidental de
la isla en que se encuentra.
Donjun Bautista hizo igual. Busc en la isla de Mompox,
en laderas cercanas, sirios adecuados para apacentar sus
ganados que sirvieran tambin como recurso ms a la mano de
comida, fruta, carne y leche para su casa. Habiendo descubierto
buenas tierras montuosas y cenagosas por el playn de Sabananueva y Chimichagua, solicit all al cabildo de Tamalameque
una merced de dos caballeras (846 hects.), que le fueron concedidas el 8 de agosto de 1734. Fue el origen de su nueva hacienda
de Carrcralarga.
Ms cercana an de Mompox, desarroll en la heredad de su
mujer, Santa Coa, una corta ganadera. Estableci all su
principal casa de campo, construy recintos de esclavos y fabric horno de cal y ladrillo (donde hoy se llama Punta del Horno).
Esta propiedad relativamente pequea le permitir desarrollar
la identificacin nobiliaria con la cual Juan Bautista pasar a la
historia.
No se sabe cundo se agudizaron en el seor de Mier sus
ansias aristocrticas, una vez consolidado su poder econmico y
poltico en Mompox: todava senta nostalgia de Asturias, y
quiso hacerse sentir all al enviar fondos para sostener en Alies

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95A

FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

una escuela de primeras letras. Es posible que una causa de


estas ansias de reconocimiento aristocrtico hubiera sido el
acicate de los condes de Santa Cruz, sus compaeros de desplazamiento a la zona de San Benito, a quienes el monarca espaol
haba hecho nobles desde finales del siglo anterior. Por los
acontecimientos que siguieron, puede advertirse la superior
riqueza de los de Mier y, por lo mismo, no sorprende que se
hubieran hecho los primeros sondeos con el fin de obtener para
stos un ttulo de Castilla, al comenzar la dcada de 1740. [B]
Las negociaciones en Madrid pasaron por los agentes de los
de Mier ante la Corte, y se basaron en establecer " u n vnculo y
mayorazgo para siempre j a m s " para los sucesores de J u a n
Bautista, en Espaa o en Amrica " d o n d e fuese ms c m o d o " .
J u a n Bautista recibira el ttulo de marqus de Santa Coa a
cambio de asegurar por lo menos " e l tercio y remanente del
q u i n t o " de sus bienes para constituir el mayorazgo. Aunque
calculaba sus propiedades en ms de 300.000 pesos, J u a n
Bautista separ 60.000 pesos fuertes (moneda de plata de ocho
reales) como principal para asegurar el mayorazgo, mientras se
fijaba legalmente aquella porcin mediante el avalo oficial.
Una vez hecho esto, la familia deba consignar en las arcas
reales una suma en efectivo proporcional a aquel estimativo,
que equivaliera al pago de impuestos de media anata y lanzas
por un nmero de sucesiones. Quedaba entendido que la
posesin de las haciendas vinculadas para el mayorazgo no
dara origen a ningn derecho de seoro territorial, ventaja que
los reyes espaoles cuidaron mucho de conceder en Amrica
para no debilitar su poder y mantener a los nobles en posicin
subordinada.
La oferta nobiliaria de Mier y la Torre lleg en un momento
de apremio para la corte de Madrid que deba, al mismo tiempo,
proseguir la guerra italiana de 1740, y asegurar y comprometer
la lealtad de los subditos en las lejanas y medio desguarnecidas
colonias americanas. Se acept asi que J u a n Bautista depositara
el principal de 60.000 pesos fuertes en E s p a a , y se autoriz a
que procediera a sealar las haciendas del nuevo vnculo. Las
ricas minas de la Soledad, y el Mineral de las Piedras se pusieron a producir el oro necesario. Mientras tanto, aprobado al fin
por sus ministros, el 13 de agosto de 1744 el rey Felipe V firm
en el recin construido palacio de San Ildefonso con displicencia y luego de dar un salto en el aire para hacer creer que

CONSOLIDACIN DE LA CLASE DOMINANTE

95B

dispusieron de buena parte del dinero en gastos suntuarios y en


comprar ttulos nobiliarios. En esto los ricos terratenientes
seguan pautas tradicionales de conducta seorial. El capitalismo no se desarrollaba an como forma de vida y relacin social
predominante, en esta regin.
Los nobles y los ricos no tenan total solidaridad de clase: su
mismo desarrollo les llev a conlicros internos de intereses por
el control de la riqueza del grupo, en defensa del prestigio
familiar o por punrillosidad personal, por lo cual se fueron
debilitando y desacreditando como clase social.
Las familias dominantes, especialmente la de Mier,
extendieron su control a la regin del ro San J o r g e de
nuevo a travs de mercedes y compras. As se form y
consolid el p o d e r terrateniente en esta subregin y en las
dems.
Las vegas del ro San J o r g e haban sido abiertas a la colonizacin blanca desde el siglo XVI, especialmente las cercanas a
la villa de San Benito Abad, la principal parroquia de espaoles
en esa regin. Eran muy apreciadas por ser adecuado refugio
p a r a el ganado en los meses de verano, cuando bajaban de las
sabanas de Corozal a las cinagas y playones. Fueron los
vecinos de este pueblo de Corozal quienes primero avanzaron
por all. Ms al sur, el capitn J u a n de Zabaleta haba establecido el Hato Mayor de San Marcos del Carate desde finales del
siglo XVII que, a la m u e r t e de su dueo en 1707, fue rematado y
adquirido por don J u a n Damin de la Torre, conde de Santa
Cruz (Carmelo Ojeda Z., Introduccin a Luis Striffler, E l rio San
J o r g e , Cartagena, 1958).
Mier y la Torre obtuvo por el San J o r g e las haciendas de las
Monjas y Buenavisra (despus, un descendiente suyo adquiri
la de Candelaria de Mojarras) y varias minas de oro. Todas eran
haciendas seonales-esclavistas, con una estructura de explotacin que detallar ms adelante. Al fugarse los esclavos, hubo
que organizar expediciones desde Mompox para atacar a los
cimarrones de esa regin (ANC, Poblaciones varias 5, fols. 1-3).
De igual manera, las propiedades de los de Mier se extendieron
a Chimichagua (hacienda de Carreralarga) cerca de la cinaga
de Zapatosa / 1 / .
[A J

1. Propiedades de los Mier: ANC, Miscelnea 40, fol. 807; NM,

96A FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

montaba su caballo imaginario, la cdula concediendo el


ttulo de marqus de Santa Coa a Juan Bautista de Mier y la
Torre, "libre de media anata y lanzas, perpetuamente para s,
sus hijos, herederos y sucesores legtimos".
Aunque eran generales para todos los ttulos de Castilla, no
fueron pocas las condiciones a que se sometieron los de Mier
para conseguir y recibir este mayorazgo.
En primer lugar, en caso de faltar descendencia, el mayorazgo y sus pertenencias pasaran al mayor y seor de la Casa de
Mier en Abandames.
En segundo lugar, no podra heredarlo ningn correspondiente que fuera "mudo, orate, simple o mentecato, loco o
furioso continuo"; tampoco ninguna persona que fuera ' 'clrigo
de orden sacra, fraile ni monje [...] que no pueda ni deba ser
casado, ni velado, ni tener legtimos hijos, salvo [...] los de
rdenes y caballeras de Santiago, Calatrava y Alcntara que no
prohiben el matrimonio"; ni tampoco "ninguna persona que
conrraiga marrimonio con otra desigual".
En tercer lugar, los herederos deberan ser "catlicos,
apostlicos, romanos, que no cometan traicin a la corona real,
ni cometan delitos de hereja, incendio, sometico [sodoma],
ni de lesa majestad". Slo "por urgencias muy forzosas" se
podran vender las haciendas vinculadas, pero para trasladar el
mayorazgo a Espaa, con permiso de la Real Audiencia y a
disposicin del Real Consejo de Indias.
Los negros del Paso y los mulatos en quienes ya corre la
sangre de los de Mier, se estremecen al saber que su amo y
padre ya es marqus. Organizan un bunde, sacan los tambores,
timbas y caa'e millos y se ponen a bailar frente a la casona de
las grandes puertas. Corre el "chirrinche" y aparecen los
valientes jinetes acoplados por parejas que galopan por la
planicie de la "mayora". Como todas las festividades de la
poca, sta dura varios das y no rermina sino cuando se recibe
un nuevo, triste mensaje de Mompox: don Juan Bautista se
muere.
La fatalidad toca a las puertas de la casa de los porrales en
la albarrada momposina, sin dejar que el flamante marqus
disfrute de su ttulo. La apopleja lo tiene sitiado y debe recluirse en cama.
Que llamen al mdico Francisco Rodero! No se puede, se
encuentra tambin enfermo. No jodis, enronces al boticario

CONSOLIDACIN DE LA CLASE DOMINANTE

96B

Don J u a n Bautista de Mier y la Torre decidi al fin


ennoblecerse con la riqueza que haba acumulado en
Mompox. La posibilidad de comprar ttulos nobiliarios
que se repiri con frecuencia en E s p a a y el Nuevo M u n do
durante esta poca era un ndice de la aguda situacin
econmica general durante el reinado del primer Borbn.

[B]

El joven rey don Felipe V haba recibido en 1700 una Espaa


empobrecida y descuartizada. Dejada atrs por el resto de
Europa, que haba redescubierto, en un nuevo conrexto, la idea
del progreso y sus implicaciones polticas y econmicas, la
E s p a a borbnica hubo de reconstruirse casi desde sus cimientos. Para ello se adoptaron las pautas centralistas y autocrticas
de Luis XIV de Francia, el abuelo del nuevo monarca. En efecto,
las circunstancias militares y las alianzas de familia fueron
haciendo inclinar la balanza hasta cuando Felipe pudo abolir los
fueros de Aragn y de Valencia y reconquistar y abatir a Catalua en 1714. Su poltica regalista, estimulada por Melchor de
Macanaz, le permiri al rey retomar con vigor el control del
imperio, reconstruir la armada, e iniciar algunas industrias a
pesar de las fallas producidas por la hipocondra manitica del
monarca. Felipe V restableci as el virreinato de Nueva
Granada en 1739, para evitar los excesos de independencia y
faltas de respeto y delicadeza que se haban demostrado desde
los das de la presidencia de Francisco M e n e s e s . Esto se hizo a
tiempo para hacer frente exitosamente al ataque ingls, que se
materializ en Carragena con el almiranre Vernon en 1741.
Felipe V hizo efectivo tambin el control de sus ducados
italianos en la dcada de 1720. Pero en la de 1740, cuando
recibi los papeles para el ttulo de Mier y la Torre, se embarca-

Cuaderno 42, Testimonio de la fundacin del mayorazgo de Santa Coa,


1774; AG, Santa Fe 552, Carta de Faustino Lorenzo Gmez al gobernador de Cartagena, San Benito Abad, noviembre 20, 1782; NM,
Cuaderno 1, Causa mortuoria de Gonzalo Jos de Hoyos, 1805, fols.
43v, 62v; NM, Cuadernos 3, 4 y 12, Ttulos de la hacienda de Carreralarga y La Loma; Striffler, 135; Pedro M. Revollo, "Los cuatro santos
del otro lado", Boletn historial (Mompox), No. 16 (septiembre de
1956), 646. Candelaria de Mojarras: ANC, Miscelnea 40, Informacin
practicada sobre los pastos del Hato de la Candelaria, 1765, fols.
805-807; Salzedo del Villar, 66-67.

97A

FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

Jos Bernal! Este entra apresurado con una botija de agua de


salvia, seguido de Juana Bartola, la segunda hija del marqus
quien, por haber aprendido de las artes de curacin, toma a su
cargo la vigilancia de los medicamentos. Juana Bartola no
volver a separarse de la cabecera del enfermo, por lo cual
convence a su esposo Jos Fernando de que pasen a vivir a la
misma casa junto al moribundo.
Las preocupaciones del fururo asedian a todos los presentes.
Qu hacer a la muerte del marqus? Haba que definir las
haciendas vinculadas, tomando como base la de Santa Brbara
de las Cabezas, la ms rica de todas. Y haba que aclarar los
trminos legales. Que venga el moroso del escribano, ordena el
marqus con su habitual mal humor. Y ante testigos, bajo la
mirada acuosa y compungida de sus parientes, donjun Bautista cierra testamento el 10 de diciembre de 1745.
"T, Julin, mi sobrino y yerno, sers primer albacea".
(Don Julin de Trespalacios de Mier y Guerra quien primero
haba seguido a su to a estas tierras momposinas, acababa de
regresar como maestre de campo y caballero de Santiago, rico y
maduro aunque con mala salud, de sus aventuras del Choc).
"T, Jos Fernando, sobrino y yerno queridsimo, sers
segundo albacea". (Don Jos Fernando de Mier y Guerra se
haba esrablecido en Mompox desde 1740, luego de completar
sus explotaciones de la Sierra Nevada y Valencia de Jess y
esraba dispuesro a hacer carrera y fortuna en las nuevas
deslumbrantes coyunturas del Siglo de las Luces).
De nada sirven las yerbas medicinales. "No me gusta la
salvia. Que me retiren las sanguijuelas... Que se vayan esos
medicastros!" El seor don Juan Bautista, "cuyo genio no era
de los que se dejan dominar", casi queda ronco de los gritos, los
de dolor y los de ira. Juana Bartola trae entonces a los frailes
mdicos del hospital de San Juan de Dios. Cmo es eso?
Empiezan dndole una bebida de sal de nitro al ilustre enfermo.
Corran por las bacinillas. No alcanzan. Cambie badanas. Juana
Bartola se acerca al lecho con una escudilla de almbar de
rosa y empieza a darle cucharadas al marqus "por modo de
paladeo". El fraile cantor se acerca con un lad y entona el
cesolfat, y los otros le siguen suavemente. As, se va acercando el momento de la muerte.
En el gran escaparare de la misma habitacin, la que daba
contra el corredor de portales del frente, Juan Bautista haba

tj

Carrera de jinetes acoplados.

0 :

., -.4**-

98A

FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

colocado un cofre grande en el que guardaba sus caudales.


Como buen asturiano, haba previsto todo y no quera jugar con
el destino. En el cofre tena 40.000 pesos en patacones y 20.000
en doblones de oro, provenientes de sus minas de la Soledad.
Total: 60.000 pesos que era el principal en efectivo que deba
enviar a Espaa para asegurar el mayorazgo de Santa Coa.
"Juana Bartola, es cierto que el cervigudo de Juan Toribio
se va siempre para Espaa a prestar el servicio militar?", pregunta el ronco marqus entre un emplasto y otro. (Juan Toribio
era su nieto, el hijo de Julin elgnacia Andrea). "Pues s, seor,
debe partir para servir a Su Majestad en las Reales Guardas".
"Hacedle venir, que a ese testarudo le podr confiar el cofre de
oro para que lo lleve consigo"... [C]
El joven Juan Toribio llega acompaado de su padre. Ambos
se acercan al lecho del marqus y se arrodillan. "Recibid mi
bendicin. Os encargo que llevis a Cdiz el cofre del caudal del
mayorazgo y lo entreguis a la casa banquera de Wbon y
Vehic". Hipo, los ojos se le entornan al enfermo, Juana Bartola
y los frailes de San Juan de Dios corren con alfileres para
pinchar con suavidad. Miren las petequias, mi padre se muere!
Don Juan Baurista, que no era menos terco que su nieto,
dur vivo unos das ms. Pero, finalmente, rodeado de sus hijas
y yernos y de algunos de los retoos naturales que como ' 'parientes de cobre" dejaba en Mompox, don Juan Bautista
entreg el alma a Dios el 24 de enero de 1750.
Se aglomera la multitud en los portales. El marqus ha
muerto. Que viva la marquesa Ignacia Andrea y su consorte el
marqus don Julin de Trespalacios, alcalde de esta villa! Jos
Fernando de Mier organiza el entierro de su to y suegro, realizado con gran pompa y marchas militares, con la tropa que
qued de la ltima expedicin contra los negros cimarrones de
la zona de San Marcos, aquellos huidos de las haciendas
familiares de las Monjas y del Paso de Carate.
Los problemas de la herencia no son de descuidar. Los
cimarrones, como plaga tenebrosa, aumentan en momentos de
desconcierto y duelo como stos. "Procedamos a ponernos de
acuerdo. Ya que se encuentra de paso entre nosotros el nuevo
virrey de Santa Fe, don Jos Alfonso Pizarro, hagamos ante l
un acuerdo compromisorio y procedamos a la particin de
bienes. El asunto no es difcil: no somos sino dos parejas de
herederos".

Excusado de la casa de don Juan Bautista de Mier.

99A

FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

El virrey designado ocupa un sitial de honor en la casona de


la albarrada y dicta al secretario el texto del acuerdo. Se calcula
en 305.410pesos el valor de lo que de inmediato pueden recibir
el segundo marqu s don Julin y su mujer propietaria del ttulo,
representado en dinero, tierras, vales y escrituras cobrables y
dudosas. A J o s Fernando y su mujer se les entrega, como
herencia parcial, la suma de 166.658 pesos en papeles similares,
incluyendo dos minas en Cceres y la hacienda de Carreralarga. Se firma ante testigos, con todas las alambicadas rbricas,
el 14 de mayo del mismo ao de 1750.
Satans aparece en una nube de azufre. O fueron ms bien
las vrgenes vestales? Con el cofre del dinero ya empacado para
Espaa en el equipaje de su hijo, al flamante marqu s don
Julin le da la tentacin de viajar tambin a la madre patria.
" Q u buena vida me dar con esos paracones! Con cuntas
campanillas no m e pasear por las calles de Larcdo! Aquella
espinita de Oviedo me la sacar, Dios me valga! No en balde se
es marqus en las Asrurias de Santillana".
Y viaja junto con su hijo J u a n Toribio rumbo a Cartagena y
Cdiz allende el mar. Deposita el cofre en la Casa de Wbon y
Vehic como el finado to le haba ordenado; pero a sus rdenes
particulares. Saque para el jubn, pida para la peluca, otro ms
para banquetes, viajes y francachelas, algo para el soborno.
Pronro se va quedando vaco el depsito del mayorazgo y, antes
de vaciarlo del todo, don Julin asegura su vuelta a Mompox.
Llega de improviso, con cara compungida, lloriqueando acerca
del viaje y empastelando sobre el esrado real de las negociaciones sobre el mayorazgo en la Corte de Madrid. No tena muchos
resabios monetarios don Julin, porque desde Mompox "sigui
rrayendo empleados a este reino con c a u t e l a " el resto de los
dineros.
Hasta cuando J o s Fernando de Mier lo descubri. No se
s a b e cmo, pero el maestre de campo oli el tocino y le declar
la guerra a su primo. Airado, J o s Fernando procedi a desconocer el compromiso que haba hecho ante el virrey Pizarro y a
exigir que, antes de formalizarse el mayorazgo, Julin devolviera los 60.000 pesos que haba dilapidado.
As comienzan las interminables querellas entre las dos
familias, cuyas casonas de portales haban quedado colaterales
frente a la albarrada del ro Magdalena.
No le importa esto mucho a don Julin: a su regreso, asume

CONSOLIDACIN DE LA CLASE DOMINANTE

99B

ba malamente en la guerra de la Pragmtica Sancin por los


derechos de sucesin de la corona austraca. Sucesivas derrotas
en Iralia hicieron perfilar de nuevo una catstrofe. A la Amrica
espaola, como siempre, se le pidieron recursos adicionales
para la larga guerra, que habra de prolongarse ms all de la
muerte del rey en 1746.
Haba dos impuestos principales que la Corona exiga para
conceder ttulos nobiliarios: el de media anata y el de lanzas. La
media anata haba sido creada por Felipe IV en 1631 sobre
ttulos nobiliarios y empleos; equivala a la mitad del sueldo o
renta en el primer ao de su disfrute. El derecho de lanzas
equivala a pagar el nmero de soldados que un noble deba
tener en a r m a s ; al tiempo de su formalizacin por el mismo
Felipe IV, este impuesto suba a 3.500 reales anuales por
m a r q u s , que fue el rango pedido por de Mier y la Torre.
El rey Felipe IV accedi a ennoblecer a de Mier y la Torre en
1744, naciendo as el mayorazgo y m a r q u e s a do de Sanra Coa,
con sede en Mompox. (NM, Cuaderno 42; ANC, Miscelnea 20,
Testimonio de Real provisin sobre fundacin del mayorazgo
d e Santa Coa, Santa Fe, agosto 19, 1774).

El proceso de enriquecimiento y dominio poltico, as


como la personalidad muchas veces quisquillosa y difcil
de estos hidalgos espaoles, llevaron a casi constantes
conflictos entre miembros de su misma clase. Notable fue el
enfrentamiento entre las dos ramas de la familia de Mier: la de
Mier y Guerra y la Trespalacios de Mier, agravada aparentemente por razones balades (el problema de abrevar los caballos
frenre a la casona de don J o s Fernando de Mier), pero en el
fondo por el control de la tierra vinculada al mayorazgo de Santa
Coa. De poco valieron las amistosas mediaciones de los virreyes
que pasaban por Mompox. Las relaciones se fueron agriando
hasta llegar a la agresin personal a r m a d a .
[v> J

Todo comenz a la enfermedad y muerte del primer marqus


d e Santa Coa y la conducta irresponsable del segund o m a r q u s ,
don Julin de Trespalacios, quien malgast parte del caudal del
mayorazgo. Casi treinta aos dur el enfrentamiento, hasta
cuando el virrey Manuel de Guirior mult a J o s Fernando de

100A

FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

otra vez impertrrito la alcalda ordinaria de Mompox en 1755,


y encabeza la campaa para reconstruir el fuerte de San ngel
en territorio chimila, con las complicaciones militares que
veremos ms adelante. Impulsa la construccin de un camino
entre Tenerife y el paso del Adelantado, que acababa de confiar
a su primo J o s Fernando el virrey Pizarro: por supuesto, era de
su conveniencia como propietario de la hacienda de las Cabezas
que por all quedaba. Y ya con esre inmenso hato produciendo
bastante ganado, el segundo marqus fomenta las haciendas de
Monjas y Buenavista que haba heredado en San Benito Abad, y
les aade hacia 1758 por nuevas mercedes en la misma
regin la de Nuestra Seora de la Candelaria de Mojarras, de
32 caballeras (13.536 hectreas) de tierras realengas. (Estas
tierras haban sido ocupadas de hecho con ganado, vivienda,
corral y esclavos por el capirn Pedro Rico hasra 1742, y despus
por J u a n Nicols Garaviro vecino de San Benito Abad y su
hijo J o s , de quienes las obtuvo el marqus). Candelaria de
Mojarras fue poblada con 600 reses, caballos, yeguas y esclavos
rrados del hato de las Cabezas. (Pero la posesin de esras
tierras no fue segura; en efecto, en 1770 hubo necesidad de
d e m a n d a r al cabildo de Tol por haberlas concedido de nuevo
como realengas a un tal Pedro de Sierra. Este tipo de confusin
por linderos era frecuente en la colonia, y lo sigui siendo hasta
los tiempos modernos).
A Julin de Trespalacios le correspondi recibir de Espaa a
otros dos parientes, como todos asturianos de las casas solariegas de Suarias y A b a n d a m e s : J o s Antonio de Hoyos y Hoyos, y
Gonzalo J o s de Hoyos y Mier, sobrinos directos de J o s
Fernando de Mier y Guerra. El primero, J o s Antonio, se casar
con una hija del marqus don Julin , Toribia Mariana deTrespalacios Mier, y llegar a ser m a e s t re de campo y alcalde de
Mompox en 1761.
El segundo inmigrante, Gonzalo J o s , era mucho ms joven
que el otro. Narural de Panes (Peamellera la Baja), cerca de la
Villa de Laredo en la costa de Cantabria, tendr muy importantes funciones en Mompox y llegar a ser el primer marqus de
Torre Hoyos. Se casar con una de las hijas del matrimonio de
J o s Antonio y Toribia Mariana, es decir, con su doble prima
Mara Ignacia de Hoyos y Trespalacios, nieta del marqus don
Julin,
Muerto Julin de Trespalacios sin dejar testamento el 30 de

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5a Benito Abad: otro importante centro de colonizacin espaola,


vinculado a los mayorazgos.

101A FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

septiembre de 1765, hered el ttulo de tercer marqus su


primognito momposino, el que haba ido en 1750 a prestar
servicio milirar a Espaa: Juan Toribio de Trespalacios Mier, el
primero de los nobles criollos costeos de esta rama. Ya Juan
Toribio era coronel y maestre de campo de las milicias de
Cartagena, y se haba casado en Espaa con Mara Rosa Serra
Snchez de Lara, con quien tuvo una nica hija, Mara Josefa de
Trespalacios Serra.
Juan Toribio intent en 1768 acelerar la constitucin del
mayorazgo de Santa Coa, pero encontr todava la feroz resistencia de su to abuelo Jos Fernando, cuyo apoderado en la
capital del reino se acogi a roda clase de subterfugios y dilaciones, como citar leyes antiguas en latn. Volvi a insistir ante la
Real Audiencia el 20 de septiembre de 1773 con mejores resultados, porque el virrey Manuel de Guirior orden al fin, el 19 de
agosro del siguiente ao, el avalo del quinto de los bienes de
Santa Coa hasta llegar a los 60.000 pesos calculados, y la
entrega de las haciendas correspondientes al mayorazgo, en lo
que tuvo que acceder como albacea testamentario el maestre
Jos Fernando, aunque refunfuando y con muir encima.
Esta entrega de los bienes de Santa Coa fue accidentada y
dilatada. Aprovechando la presencia y apoyo de sus jvenes
sobrinos: Isidro Antonio de Mier (otro recin llegado) y Gonzalo
Jos, el viejo Jos Fernando entr a la casa vecina, la de los
Trespalacios, e insult y golpe al capitn Agustn Trespalacios,
hermano del marqus Juan Toribio. En la trifulca Agustn sac
un cortaplumas e hiri al viejo maestre. Sacado en vilo, Jos
Fernando se fue a curar la herida y rumiar su venganza, hasta
cuando pas por all el nuevo virrey designado, Manuel Antonio
Flrez. Este, de buena voluntad, convoc a las partes y, en su
presencia, se perdonaron los unos a los otros e hicieron escritura de transaccin.
De poco sirvi esta transaccin y aquel perdn. El vengativo
maestre prohibi que los caballos de Agustn Trespalacios
fueran llevados para baarlos o a beber en el ro por el frente de
su casa. En vista de algunas infracciones de esta regla por los
esclavos de los Trespalacios, en 1778 Jos Fernando decidi
cortar de raz la irritacin y levanrar all mismo un muro y preril
de albarrada para unir los dos puertos de la Choperena y las
Tres Cruces. En esta forma el maestre bloque definitivamente
el acceso al ro de la casa de los Trespalacios; pero no el de la

5-

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3
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CU

a.

102A FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA

suya propia, porque dej otro puerto especial de escalones


directamente al frente de su portn. Nada pudo hacer la familia
del marqus para deshacer esa formidable construccin, que ha
seguido all, aguantando las avenidas del ro Magdalena, hasta
el da de hoy.
En septiembre de ese mismo ao de 1778 se hizo por fin el
avalo de las haciendas del mayorazgo de Santa Coa, quedando
las de Cabezas, Monjas y Mojarras vinculadas por 76.733 pesos.
Su precio haba subido desde el ltimo avalo, que haba sido de
67.143 pesos, en 1769- Esto era ms que suficiente para responder por el quinto ordenado por la Real Audiencia, y los Trespalacios entraron al fin en posesin formal de aquellas haciendas.
Para entonces haban muerto ya el marqus Juan Toribio y
su hermano Agustn, quedando como sobrevivientes de los hijos
de Julin slo el presbtero Matas Andrs, el alfrez real ngel
Juan Bautista quien pas a residenciarse en Santa Fe y
Toribia Mariana, la viuda de Jos Antonio de Hoyos quien, al
parecer, entr a hacer vida marital con su to el maestre Jos
Fernando (cuya primera mujer, la protomdica Juana Bartola,
haba muerto en 1763). En estas circunstancias, correspondi
heredar el ttulo de cuarta marquesa a la hija nica de Juan
Toribio, doa Mara Josefa de Trespalacios Serra.
No haba duda de la riqueza acumulada por esta privilegiada
familia y su parentela, en el curso de dos generaciones. Ya era
tambin el momento culminante del auge comercial y poltico
de Mompox. El marquesado de Santa Coa permaneci all como
un smbolo realista y chapetn frente al grupo criollo rebelde de
la villa que al fin se impuso, hasra cuando el ttulo se vino a
abolir en Colombia en 1824, poco despus de la guerra de
Independencia.
Al mismo punto de dramtico final converger el otro
mayorazgo de Torre Hoyos que estudiaremos ms adelante, en
la constitucin del cual desempear tambin papel central el
mismo Jos Fernando de Mier y Guerra, cuyo destino le deparaba as grandes conflictos, como una participacin fundamental
en la conformacin de la sociedad costea actual.

CONSOLIDACIN DE LA CLASE DOMINANTE

102B

Mier y orden la formalizacin de la entrega de los bienes a los


herederos del m a r q u e s a do / 2 / .

2. Enfermedad y muerte de Juan Bautista de Mier: ANC, Miscelnea


34, Cuaderno de pruebas en la causa de Jos Fernando de Mier con el
marqus de Santa Coa, 1758, fols. 237, 244v; Antonio Martnez Z.
La medicina del siglo XVIII en el Nuevo Reino de Granada (Tunja,
1975), 219-222; ANC, Miscelnea 20, Testimonio de Real Provisin,
1774, fols. 760, 788.
Acuerdo compromisorio: ANC, Miscelnea 20, Testimonio de Real
Provisin, 1774, fols. 761v-762, 756-757, 768v, 779v (desconocimiento
del compromiso); ANC, Miscelnea 20, Memorial de ngel Juan
Bautista Trespalacios, 1778, fols. 536-536v, 560-614 (transaccin ante
el virrey Flrez y la nueva albarrada).
Sobre el tercer marqus Juan Toribio Trespalacios: ANC, Miscelnea 20, Solicitud de Miguel Tamaro, apoderado de las marquesas de
Santa Coa, Mompox, 1805, fols. 809-814v (y traslado del marquesado a
Espaa).

4. GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS


Es claro que la conquisra espaola armada no haba terminado con el establecimiento de la R.eal Audiencia en Santa Fe en
1550, hecho que los textos sealan como el comienzo del periodo
de la Colonia. Muchas tribus del territorio nacional permanecieron libres del "yugo espaol", entre ellas, dentro de la regin
costea, los tunucunas de Urab y Alto Sin, los motilones de la
Sierra de Perij, los cocinas, los guajiros y los chimilas.
Toc a Sorli, principal cacique chimila, hacer frente al
primer intento serio de los espaoles de ocupar su tierra: el del
conquistador Lope de Orozco y su lugarteniente el capitn
Antonio Cordero, en 1583. Estos blancos lograron enclavar en el
corazn mismo del territorio chimila un fortn que se llam San
ngel; hubo otro intento semejante all mismo, realizado por el
gobernador de Santa Marta, Diego de Olivares, en 1680. La
fama blica de estos indios se fue extendiendo por todo el reino,
hasta el punto de impedir toda expansin colonizadora en su
territorio hasta principios del siglo XVIII, con excepcin del
fuerte marginal de Tenerife sobre el ro Magdalena, establecido
en 1540. Ni los negros cimarrones se atrevieron tampoco a
cruzar el ro Magdalena hacia la ribera y tierras orientales para
implantar sus palenques, por miedo a estos indios. [A]
No obstante, la marea blanca fue aumentando por los ribetes
para carcomer el dominio chimila. Poco a poco aparecieron por
esas mrgenes algunas misiones capuchinas, como las del
Sicarare y Tucuy, as como estancias pequeas, que desafiaron
el poder indgena.

4. NUEVA EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL:


OPOSICIN ENTRE INDGENAS Y COLONOS
Dos facrores importantes obligaron a acelerar la expansin
del rgimen seorial en la Costa a mediados del siglo XVIII: 1)
el aumento del intercambio comercial interno entre las haciendas ganaderas de los seores y los puerros del Caribe, lo cual
presion por nuevas rutas de transporte y por un mejor acceso a
los mercados urbanos ya exigentes de recursos y comidas
producidos en la misma regin; 2) el aumento de la poblacin
libre de vnculos seoriales y esclavistas, conformada mayormente por vecinos pobres, pequeos y medianos ocupantes de
tierras, que presionaron igualmente para ampliar la frontera
econmica y poltica de los primeros sitios de colonizacin.
Estas presiones econmicas y demogrficas llevaron a
reducir por la fuerza los restos de la nacin chimila que haba
resistido los embates espaoles desde la primera conquista. Se
destruye asi esta nacin mienttas se fundan o refundan, all
mismo, 22 pueblos de espaoles, mestizos y mulatos, bajo la
direccin militar y civil de J o s F e r n a n d o de Mier y Guerra. La
familia de Mier, junto con otras del mismo nivel social, entran
en posesin de grandes propiedades en casi todos los nuevos
sitios, extendiendo as el dominio de la clase seorial.
La tribu chimila era duea y seora de la regin de selvas
y cinagas comprendida entre los ros Ariguan y Cesar,
las faldas suroccidentales de la Sierra Nevada de Santa
Marta y el ro Magdalena . Descubierta por Pedro de Lerma en
1528 y arravesada por Gonzalo J i m n e z de Quesada en abril de
A 1

104A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

Las primeras estancias de blancos en esta regin a comienzos del siglo XVIII, de que se tiene noticia, son las de la ribera
del ro Magdalena frente a Soledad y San Nicols de Barranquillas (ste, as en plural, parece haber sido el primer nombre
oficial de la actual ciudad de Barranquilla), algunos de cuyos vecinos entendidos como habitantes con derecho a elegir y ser
elegidos en sus respectivos pueblos se atrevieron a fomentar la
ganadera y algunos cultivos en la gran isla de Pestagua. Dos de
ellos: los espaoles Cristbal de Arajo y Juan Esteban de
Padilla, pudieron pedir al cabildo de Santa Marta una merced
de 8 caballeras y 4 fanegas de tierra (3.384 hectreas) en
Pestagua, y la merced les fue concedida el 4 de julio de 1710. [B]
Siete aos ms tarde, el mismo Arajo pidi y obtuvo otras
10 caballeras (4.230 hectreas) en la adyacente y cenagosa isla
de Salamanca, que hoy es parque nacional. De manera similar,
desde principios del siglo XVIII, pas a colonizar estas mismas
riberas e islas el antiguo juez de San Nicols de Barranquillas,
Miguel Tllez Camacho, quien ocup seis caballeras (2.538
hectreas) reconocidas por la corona en 1729, donde ms tarde,
en 1751, se fundara por de Mier y Guerra el pueblo de Santa
Cruz de San Jos o de Pizarro (hoy Sirionuevo). Y en 1745, dos
vecinos pobres del Real de la Cruz en Tierradentro (hoy Campo
de la Cruz): Pedro Calvo y Salvador de Cuentas, pasaron a
colonizar el barranco de la manga del Pin, donde luego, en
1770, se fundara tambin (con la aprobacin del mismo de Mier
y Guerra) el pueblo de San Pedro Mrtir del Pin.
Estos casi constantes esfuerzos expansivos de los vecinos
blancos en su mayora pobres de Soledad, Barranquillas y
Real de la Cruz les permitirn en 1748, pedir reconocimiento
oficial ante los derechos aducidos en su contra por la familia
Madariaga, del futuro mayorazgo de Pestagua, por "haber sido
los descubridores que a costa del riesgo de los indios chimilas
han allanado estas tierras".
Este riesgo era evidente. Como en represalia de la brecha
abierta por los blancos frente a Soledad, los chimilas haban
atacado el pueblo contiguo de Malambo, en 1735. A partir de
ese momento aceleraron la ofensiva, esta vez en alianza con
motilones y arhuacos, especialmente en el norte y estribanas de
la Sierra Nevada. Amenazaron as a Santa Marta y dificultaron
el paso de la Cinaga, que era vital para la provincia.
Sus ataques coincidieron entonces con incursiones costane-

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105A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

ras de bergantines ingleses. Al ocurrir el bloqueo de stos a


Santa Marta en 1739, la ciudad se vio asediada por mar y por
tierra. No es de sorprender que los ingleses hubieran armado
con mosquetes a los chimilas, tal como ocurri, por la misma
poca, con los tunucunas del Darin que recibieron armas de los
franceses enemigos de Espaa, y con los guajiros armados
despus por los holandeses.
Ante tan grandes peligros, las autoridades espaolas de
Santa Marta enviaron pedidos urgentes de auxilio a Santa Fe y
Quito. Pero la lentitud de las comunicaciones haca perentorio
tomar decisiones de emergencia con recursos propios, especialmente militares. Fue as cuando el capitn Jos Fernando de
Mier y Guerra, que haba participado ya en la pacificacin de los
arhuacos y coguis y desarrollado la colonizacin de la Sierra, dio
nuevas muestras de su capacidad de dirigente.
En efecto, con slo doscientos hombres de las Milicias
Reales bajo su mando, Jos Fernando hizo frente a los ingleses
en Santa Marta y Cinaga, hasta cuando stos se retiraron ese
mismo ao de 1739. Y para el otro frente, el de los indios,
aunque tom ms tiempo, el mismo militar levant a su costa,
con el dinero que ganaba en su hatillo, molinos y herreras del
Valle de Upar, una fuerza de 137 hombres que sali, no slo a
contraatacar a los chimilas por tierra sino a defender tambin
las misiones hermanas de Sicarare y Tucuy. De Mier y Guerra
hizo todo con xito, y su primera recompensa econmica fue una
merced de 16 caballeras (6.768 hectreas) concedida por el
gobernador de Santa Marta, Juan de Vera, dos aos ms tarde,
el 4 de marzo de 1741. Esta merced era nada menos que contigua al hato de su to en las Cabezas, por el lado de Chiriguan y
llegando casi hasta la Jagua. Gran hacienda ganadera que lleg
a tener alrededor de 90 esclavos, y que fue bautizada como el
hato de Calenturas.
La otra recompensa fue polrico-militar: el nombramiento de
maestre de campo con mando en toda la provincia de Santa
Marta, suscrito en Cartagena el 26 de octubre de 1743 por el
virrey del Nuevo Reino de Granada, Sebastin de Eslava
(confirmado el 13 de octubre de 1752 por el sucesor de ste,
Jos Alfonso Pizarro). Tambin fue nombrado caballero de
Santiago.
Con su prestigio en ascenso y bien adelanrada su carrera,
Jos Fernando pas a vivir definitivamente en Mompox con su

Vecinos pobres libres de las riberas del Magdalena.


(Dibujo de EdwardMark. 1843).

106A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

mujer Juana Bartola. Como era casi de rigor, ech ojo sobre las
200 caballeras de las afamadas Tierras de Loba, con sus minas
de oro y frtiles playones, propiedad que, como vimos, se haba
formado combatiendo a cimarrones en Noros, Tiquisio y Algarrobo, y con el sudor de esclavos. Convenci a su dueo de
entonces, el capitn Felipe de la Sala, de que se la vendiera
completa, lo cual se realiz en 1745 (ver el captulo 5 de la Parte
Primera).
Para entonces, el nuevo maestre de campo estaba iniciando
sus dos ms importantes proezas cvico-militares: la construccin de los caminos del Paso del Adelantado (sus tierras) a
Tenerife y el Cerro de San Antonio; y la fundacin de varios
pueblos en las riberas del Magdalena, como reto al podero
chimila.
Hubo algo muy especial: a los cimarrones del Noros y el
Algarrobo y sus descendientes, as como a los colonos libres del
pueblo de San Martn de Loba, los dej de lado y no quiso o no
pudo castigarlos con la fuerza armada de que dispona, cuando
se negaron a pagarle terraje. Quizs por las preocupaciones
inmediatas como fundador que tenia en otras partes, y por la
lejana y marginalidad de aquellas fierras.
En efecro, con tantos peligros de enemigos extranjeros en
las costas del Nuevo Reino, se haca imperativo aumentar el pie
de fuerza en Cartagena y Santa Marta y asegurar el abastecimiento de la tropa y de los propios habitantes, especialmente en
caso de asedio. Los ganados del valle de Upar y de los hatos de
Cabezas y Calenturas, deban salir expeditos en aquella direccin, para lo cual era necesario construir camino o trocha ms
directamente hacia el ro Magdalena. El punto ms adecuado
sobre sre era Tenerife, punta de lanza en la ribera oriental del
ro que haba crecido por el comercio y se consideraba portal de
Cartagena. Haba una obvia dificultad en este proyecto: el
trazado recto del camino de oriente a occidente pasaba por todo
el territorio enemigo de la nacin chimila.
Midiendo sus fuerzas y juzgando urgente el apoyo a la
asediada Cartagena, el virrey Eslava decidi acometer de todas
maneras aquella obra. Comision entonces, en 1740, a Mier y
Guerra para que adelanrara la tarea de construccin del camino
de Tenerife, y promoviera el poblamiento de la regin fundando
nuevos caseros de gente libre, como "asedio a la belicosa

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107A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

nacin chimila". Ambas tareas, evidentemente, eran como dos


lados de la misma moneda.
Mier y Guerra se concentr primero a abrir la trocha ganadera de Tenerife al Paso del Adelantado y el Valle de Upar, lo que
complet, en un primer desarrollo exploratorio, a los dos aos,
segn carta de agradecimiento del virrey Eslava, de 9 de enero
de 1742. Ms tarde, con la cooperacin de su concuado Julin
de Trespalacios y muchos otros vecinos blancos, y a costa de
ellos, mejorar esta trocha y emprender la apertura de otra
complementaria, que desembocar en los magnficos playones
del llamado Cerro de San Antonio, ms al norte, donde podan
hacerse otros embalsaderos necesarios para el ganado. Esta
tarea fue coronada en 1745, segn licencia concedida por el
virrey Jos Sols Folch de Cardona, sucesor de Pizarro.
Envalentonados los vecinos de Mompox y Santa Marta con
el ejemplo de los de Mier, y animados por la perspectiva colonizadora que se abra nuevamente, procedieron a refundar el
anriguo pueblo de San ngel, que haba sido destruido por los
chimilas haca 167 aos. As lo ejecutaran entre 1750 y 1755, en
el sitio donde an existe rodeado de haciendas ganaderas.
Nuevas poblaciones blancas y mestizas de pequeos colonos
independientes fueron surgiendo sobre el trazado de los nuevos
caminos; y otros vecinos de allende el ro dieron el salto a la otra
ribera y siguieron colonizndola poco a poco, apoyando as a los
vecinos de Soledad, Barranquillas, y Real de la Cruz que se
haban metido antes por las islas de Pestagua y Salamanca, y
por la manga del Pin.
Esta ribera derecha sobre el ro Magdalena de Mompox a
Barranquillas, casi intocada hasta entonces por temor a los indios, no poda seguir en manos de stos. Como su ocupacin por
blancos limirara el dominio aborigen y dejara el control del ro
definirivamente en manos de los espaoles lo cual, como se
dijo, era asunto de alta prioridad gubernamental, de Mier y
Guerra procedi entonces, paso a paso, entre 1744 y 1751, a
"recoger vagos y familias que vivan dispersos en los montes
sin cultivo de poltica, faltos de doctrina". Eran en su mayora
genre libre de las tres razas y sus mezclas, a quienes llam
"voluntarios", aunque pudo haber cierta coaccin de autoridades para inducirlos a que dejaran sus laderas y rancheras y se
establecieran en caseros formales. Fue colocando estos vecinos
en diversos barrancos no inundables, para construir pueblos de

NUEVA EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

107B

1536, en va al pas de los chibchas, la provincia chimila fue evirada en el futuro para las comunicaciones con el interior (que iban
ms bien por el nordeste, por el camino llamado de la Ramada),
porque esos indios, segn el cronista Aguado, resultaron " m u y
traidores, que nunca acometen sino es en celadas y emboscadas
y puestos en salvo y han recibido ms dao de ellos los espaoles que no los espaoles les han h e c h o " (Aguado, 78).
Los chimilas no eran totalmente nmadas o recolecrores.
Haban establecido caseros estables y eran buenos alfareros.
Compartan la cultura caribe malib centrada en Zambrano,
donde concurran para hacer trueque de productos. Pero la
amenaza espaola les oblig finalmente a adoptar una gran
movilidad como medio de defensa y ataque que, a la postre,
constituy una reversin cultural que fue causa de su eventual
desaparicin.
En general, no haban avanzado mucho ms de formas de
produccin colectiva, con tierras comunales, predominio de
valores de uso y rudimentos de intercambio, y sin haber desarrollado ni la servidumbre ni la esclavitud, todo bajo caciques no
hereditarios. Su resistencia vino a quebrarse al fin en el siglo
XVIII de manera definiriva, por la expansin militar y colonizadora de los espaoles y grupos mestizados libres /1 /.
La nueva expansin blanca y mestiza del siglo XVIII
se
inicia P o r e l norte del territorio chimila, en la zona de
la isla de P e s t a g ua al frente de San Nicols de Barranquillas, Soledad y Malambo, y un poco ms al sur, por la manga
del Pin 121.
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1. Simn. 1, 81; Reichel-Dolmatoff, Datos, 44,105. Sobre las guerras


chimilas: Simn, IV, 190; Vargas, 65,75,97 (resguardo de Cinaga,
1756 y Pivijay, 1760). Fin de los chimilas: Vargas, 66-70, 111,112;
Reichel-Dolmatoff, Datos, 145; Jos C. Alarcn, Compendio de historia
del deparlamento del Magdalena (Santa Marta, 1898), 22; Carlos
Alberto Uribe, La rebelin chimila en el Nuevo Reino de Granada
durante el siglo XVIII (Lima).
2. AG, Santa Fe 486. Testimonio de ttulos de tierras pertenecientes a
Andrs de Madariaga, 1753, fols. 13-15, 18-25; NM, Cuaderno 44,
Representacin y diligencias para establecer la poblacin del Pin,
1770. fols, 80, 239; ANC, Poblaciones varias 5, Causa contra los indios
chimilas. 1735. fols, 465-467 (ataques sobre Malambo); Vargas, 78-81.

108A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

acuerdo con las reglas de plaza, iglesia y calles rectas, fijadas


por las leyes de Indias.
A cada pueblo fundado el maestre de campo le fue concediendo una legua de terreno medida desde el cerrojo de la
iglesia aguas arriba, aguas abajo y por el centro hacia atrs,
legua para constituir sus ejidos. De Mier y Guerra no tena
facultad para repartir otras tierras, como las de labor; pero
como conoca los mecanismos de las mercedes y tena la amistad
de los funcionarios, l mismo lleg a poseer tierras en las
cercanas de cada una de sus fundaciones, como veremos
enseguida. En cambio, poda nombrar un comisario para
desempear las funciones de alcade pedneo y juez hasta
cuando stos se nombraran por las autoridades. De igual modo,
Mier y Guerra obtuvo la cooperacin de los obispos, que fueron
designando a los prrocos ms o menos cumplidamente, segn
se iban construyendo las capillas en los sitios escogidos. [C]
Las fundaciones fueron comenzadas por Mier y Guerra poco
despus de su nombramiento como maestre de campo en
octubre de 1743, yendo de sur a norte y por el brazo de Mompox, que era lo ms fcil y menos peligroso. En las bocas del
Cesar, por el sitio de Nuestra Seora de la Candelaria del
Banco, haban permanecido dispersos, desde los das de los
Orriz Nieto, muchos vecinos libres que haban salido de las
Tierras de Loba y fundado un primer casero. Este no haba
prosperado, y sus vecinos se fueron perdiendo por los montes y
cinagas cercanos. Ahora, el 2 de febrero de 1744, impelidos
por el nuevo maestre de campo, volvieron a agruparse 134 de
ellos (623 personas o almas), se trazaron calles y plaza, se levantaron casas, y se empez en firme la construccin del templo, de
tal manera que el virrey Eslava pudo informar, entusiasmado,
que all el pueblo haba "recibido nuevo ser como si nuevamente se plantase".
Bajando por el ro Magdalena, Mier y Guerra fund el 20 de
enero de 1745 a San Sebastin de Buenavista en dos caballeras
de tierra que dio el cura prroco de Mompox, doctor Jos
Fernando del Carmen Guerrero. Este era un sitio que bordeaba,
por el cao de San Nicols o Carrillo, con las tierras de San
Judas Tadeo de Porraca (Palomar) que el mismo maestre de
campo ocup hasta el cao de Cabado en Peoncito. En San
Judas, Jos Fernando desarroll trapiche, tejar, carpintera y
herrera, por estar frente a Mompox, Por San Sebastin y estas

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109A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

tierras sala tambin el camino del contrabando proveniente del


Paso del Adelantado.
Luego, el 4 de diciembre de 1746, por la cinaga de Palomeque al occidente de la de Zapatosa, Mier y Guerra hizo fundacin con 109 familias dispersas (485 almas) y las congreg en
el pueblo de Santa Brbara de Tamalamequito. Y al llegar al
brazo de Mompox, no lejos de este nuevo pueblo, el 16 de julio
de 1747, fund a Nuestra Seora del Carmen de Barrancas (hoy
Guamal) con 144 vecinos (642 almas). Estos dos pueblos quedaban convenientemente situados al borde (o muy cercanos)
de las tierras de San Juan de Buenavista (Galesio) del propio
Mier y Guerra y de la Hacienda de Carreralarga del primer
marqus de Santa Coa, tierras que luego heredar y ampliar el
seor de Mier y Guerra con un remare de ms de seis caballeras.
Por la cinaga de Zapatosa, en 1749, Mier y Guerra lleg en
su "tarea civilizadora" a Nuestra Seora de la Asuncin de
Chimichagua (15 de agosto) y a San Vicente Ferrer de Saloa
(Cascajal) (5 de abril), donde las fund con 92 vecinos (446
almas) y 45 vecinos (193 almas), respectivamente. Tambin
aprovech la cercana para refundar a Chiriguan con ms de 80
familias. Y el 20 de enero de 1750, en la cinaga de Chilloa
fund a San Sebastin de Menchiquejo, con 93 vecinos (155
almas). Estos pueblos estaban localizados al sur de la nueva
propiedad de de Mier y Guerra, el Hato de Calenturas, y no muy
lejos, como para asegurarle una ordenada fuerza de trabajo.
Bajando otra vez el ro desde Mompox, no muy lejos de esta
villa, durante el ao de 1750 fund a San Zenn de Navarro
(abril 12), San Fernando de Carvajal (de Oriente) (mayo 30), y
Santa Ana de Buenavista (de Pueblo Nuevo) (julio 26), con 52
vecinos (268 almas), 60 vecinos (220 almas) y 72 vecinos (344
almas), respectivamente, en tierras que haban sido compradas
por los indios de Talaigua en 1736 para ampliar sus resguardos
inundables que tenan en la otra banda (occidental) del ro.
Estas tierras haban sido arrendadas por los indios a dos espaoles (inicialmente al futuro primer marqus de Santa Coa), a
quienes se les compens con terrenos detrs de los nuevos
pueblos. Las tierras de San Zenn eran entrada directa a los
playones y cinagas de Pijio y Sincahecha, donde el mismo
maestre de campo desarroll el importante Hatillo de Pijio
(origen del pueblo del mismo nombre), que llegaba hasta el

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110A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

Jobar, trabajado en vaquera por esclavos y concertados asalariados que eran mulatos libres.
En las Bocas de Talacoa, ms al norte, Mier y Guerra
empez el 4 de diciembre de 1750 la fundacin de Santa Brbara
de Pinto que en 1751, todava en proceso de construccin, tenia
30 vecinos (124 almas), sin contar los esclavos. Y al bajar ms
por el ro Magdalena, el maestre de campo consolid el vecindario del Cerro de San Antonio, donde terminara otro de los
caminos del Paso del Adelantado; all en el Cerro estableci
Mier y Guerra sus potreros de saca de Juncal e Islas Canarias,
para permitir recuperarse a los ganados que llegaban a pie y a
nado de sus haciendas en va a Cartagena.
Seis leguas ms abajo, el 3 de mayo de 1751, Mier y Guerra
fund a Santa Cruz de San Jos o de Pizarro (hoy Sitionuevo)
con 43 familias (222 almas) en tierras pegadas a las del futuro
mayorazgo de Pestagua, sobre dos caballeras cedidas por el
exjuez de San Nicols de Barranquillas, Miguel Tllez Camacho, a cambio de realengas en otra parte.
Esta fundacin fue la nica del maestre de campo que
produjo serios conflictos con vecinos blancos. Probablemente, al
medir la legua del ejido ro abajo, el nuevo pueblo comprendi
tierras y playones que Andrs de Madariaga (el de Pestagua)
quiso conservar para s. Se le ocurri a ste meter all un rodeo
de mil novillos y azuzar contra el nuevo pueblo al alcalde de
Soledad, Domingo Camarillo, quien se present en Santa Cruz
en febrero de 1755 con 30 hombres ' 'armados juntos y abanderizados" que, con perros de presa, aguardientados y gritando
abajos a de Mier y Guerra, destruyeron sementeras de maz,
yuca, pltano y caa y garrocharon el ganado de los vecinos.
Esto fue precisamente el da en que se organizaba una
expedicin para castigar chimilas que acababan de incursionar
a una legua del pueblo haciendo algunas muertes, entre ellas la
de uno de los fundadores del pueblo: Santiago Mendoza.
Madariaga tambin haba enviado contra Santa Cruz de San
Jos a sus negros domsticos y "algunos hombres pagados".
Pero el conflicto fue resuelto a favor de los vecinos y del maestre
de campo, y el pueblo sigui creciendo.
Mier y Guerra coron la serie de fundaciones tres aos ms
tarde con la de Nuestra Seora de la Candelaria de Plato, realizada al sur de Tenerife, el 2 de febrero de 1754. All el mismo de
Mier lleg a poseer otro de sus principales potreros de saca,

111A

GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

aparte de los que compr con el mismo fin al norte de Tenerife y


sobre el ro, llamados Sapayn y San Luis Beltrn o Heredia
(origen del pueblo de este nombre): y otro en Mahates sobre el
canal del Dique, ms cerca de la capital de la provincia.
Semejante fiebre de actividad de los grupos seoriales para
construir caminos, fundar pueblos y apropiarse de tierras en su
nacin, despert la natural resistencia de los chimilas. La
amenaza a la existencia cultural y poltica de estos indios ya era
real y creca de ao en ao: el "asedio" se cerraba. No tardaron
as estos valientes en reaccionar orra vez como en 1735, y lo
hicieron con inusitada violencia, intentando golpear sobre la
cabeza misma de la provincia. Su fuerza potencial era grande,
porque se calculaba su poblacin en ese momento en unas
10.000 personas. Bandas armadas chimilas se desplazaron
entonces a Cinaga y Santa Marta en 1753, para aterrorizar a los
vecinos espaoles de las mrgenes del ro Crdoba y quebrada
del Aserradero. Las incursiones siguieron en 1754 con suicidas ataques a los pueblos de Bonda, Masinga y Mamatoco, en
los arrabales de Santa Marta hacia la Sierra.
Dueos de nuevo por un tiempo de toda la regin desde
Papares hasra Sevilla cuando los espaoles poco pudieron
hacer para reprimirlos los chimilas se retiraron sorpresivamente hacia el suroeste, donde Mier y Guerra segua afirmando
poblaciones y ocupando tierras. Atacaron enronces, el lo. de
febrero de 1755, a Santa Cruz de San Jos (Sitionuevo), donde
mataron de 16 flechazos al fundador Santiago Mendoza. Los
indios hicieron otras incursiones y siguieron molestando la
navegacin por el Magdalena. Pero la regin norte (CinagaSevilla), desocupada por sus fuerzas y desguarnecida, se fue
perdiendo y pacificando rpidamente.
Importante para asegurar esta inesperada pacificacin en la
regin de Cinaga y Sevilla fue el reconocimiento de un resguardo de tierras para los "indios chimilas de la Cinaga" que
hizo el virrey Jos Sols Folch de Cardona, cuyas rdenes de
repartir la legua de los indios (5 caballeras y 44 fanegas, o 2.326
hectreas) se cumpli el 9 de diciembre de 1756 por ejecucin
del agrimensor barranquillero Antonio Galindo, en ese sitio.
Mientras tanto, Mier y Guerra esperaba en su rincn
occidental a los chimilas recalcitrantes, con un nuevo equipo de
colaboradores militates: Alejandro Sancho, Agustn de la
Sierra, Jos Joaqun de Ziga y Gabino de Porras. Con ellos

NUEVA EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

11 IB

Pijio: el antiguo hatillo d e M i e r y Guerra, hoy convertido en pueblo.

m
Estas primeras incursiones por la banda oriental del ro
Magdalena fueron el preludio para la campaa gubernamental
d e colonizacin impulsada por los virreyes Sebastin de Eslava
(1743) y J o s Alfonso Pizarro (1752) y encomendada por stos
al maestre de campo J o s Fernando de Mier y Guerra. La nueva
expansin se realiz al tiempo con la construccin de dos
caminos que se introducan ya por el tapn chimila: el de Tenerife al Paso del Adelantado,y el del Cerro de San Antonio,
caminos que permitan el traslado de ganados a Cartagena y
Santa Marta y facilitaban el creciente comercio que empezaba a
integrar toda la regin.
Se pusieron as las bases para una confrontacin blica
entre dos naciones: la indgena y la blanca o mestiza. Era la
violencia como constante histrica, que, al expresarse de nuevo
en esa poca como oposicin frontal ( " R e a l r e p u g n a n z " ) entre
grupos y culturas, pona fin a una sociedad y haca parir otra en
su lugar. Al casi total exterminio y asimilacin de los chimilas

112A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

lanz ataques desde el Cerro de San Antonio en 1760, luego


otros en 1761 y 1764, Casi al mismo tiempo, el primer hato
espaol armado apareca en San Fernando de Pivijay, bien
dentro del dominio chimila por el lado oriental, llevado por el
capitn Eduardo de la Guerra hacia 1760, hato que se reforzara
pronto con nuevos vecinos provenientes de Fundacin.
Apremiados entre dos fuegos, ya los chimilas fueron desfalleciendo: Jos Fernando de Mier y Guerra pudo capturar en los
ltimos encuentros armados a unos cuantos de uno y otro sexo,
que llev a su casona de la albarrada de Mompox para satisfacer
la curiosidad de los vecinos, aumentar el conocimienro herbolgico de su mujer, y "para adoctrinarlos", segn sostuvo en su
certificacin de mritos.
Pero el maestre de campo tambin estaba envejeciendo, y a
partir de 1765 fue entregando a sus segundos las riendas de la
guerra, en la cual stos tuvieron suerte muy variada. Ellos
fueron quienes llenaron de colonos las riberas del Magdalena
entre el Cerro de San Antonio y Sitionuevo. Agustn de la Sierra
fue el fundador de San Miguel de Puntagorda (hoy Salamina),
por los lados de la manga del Pin. La primera entrada de este
capitn por esos lados haba sido en 1763, cuando logr reunir
pacficamente a un buen nmero de familias chimilas. Al crecer
el pueblo con la adicin de otros indios y gente libre de la otra
ribera, Sierra procedi el 19 de septiembre de 1765 a hacer la
fundacin formal.
Jos Joaqun Ziga fund a San Andrs de Remolino el 9
de marzo de 1768 en tierras pegadas a Pestagua, sin importarle
las molestias de los esclavos del dueo de esta isla, el ya conde
Andrs de Madariaga, quien se crea an con derecho a esas
tierras. El mismo Ziga particip en el desarrollo del poblamiento de Guimaro (entre Salamina y Remolino) en hatos
establecidos desde 1766 por dos inmigrantes pobres espaoles
que haban ingresado por Riohacha: Julin Valera y Antonio
Snchez, junto con otros colonos vecinos de Valencia de Jess, y
algunos esclavos.
Finalmente, sin salir de Mompox, donde se haba recluido
ya por razones de edad y salud, en 1770 Mier y Guerra autoriz
tambin la fundacin de otro pueblo, localizado entre el Cerro
de San Antonio y Salamina: San Pedro Mrtir del Pin. Por la
manga del Pin, como se recordar, haban entrado algunos
vecinos del Real (Campo) de la Cruz, de la orra ribera, en 1745.

NUEVA EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

H2B

sigui la adquisicin de sus tierras y la imposicin y fundacin


de pueblos donde quedaron reducidos los ltimos indgenas y
los nuevos grupos con sangres y culturas mezcladas, incluyendo
los que perseveraron en la cultura anfibia que caracterizar a
los acruales habitantes de la depresin momposina.
J o s Fernando de Mier y Guerra comenz sus fundad o n e s en 1744, y las termin en 1770 luego de delegar
funciones en subalternos militares. Proceda segn lo
establecido en las Leyes de Indias, sealando plazas, trazando
calles rectas, repartiendo lotes y fijando los ejidos de los pueblos. Pero l mismo fue tambin entrando en posesin de
grandes terrenos cercanos o contiguos a los pueblos que fundaba, en los que proceda a emplear como arrendatarios o
terrajeros a los nuevos vecinos. Se prolongaban as las relaciones de subordinacin y explotacin del rgimen seorial
americano Til.

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Las fechas de fundacin son incompletas, porque en los


archivos encontr referencia slo a aos en la mayor parte de los
casos, sin especificar el mes y el da para cada pueblo. Pero considerando deseable, para fines cvicos locales, disponer de
fechas concretas he decidido adjudicar meses y das en los casos
incompletos, recordando y siguiendo la antigua costumbre
espaola de apelar a los santos de calendario para eventos
importantes. En esta forma, las fundaciones de Mier y Guerra
y sus huestes, con las ms probables fechas (segn martirologios antiguos) y las fuentes histricas respectivas, son las
siguientes:
E l Banco, febrero 2, 1744: NM, Cuaderno 37, Certificacin
de mritos y servicios de Mier y Guerra, 1772 (Matrculas levantadas por Mier y Guerra en 1751); Ernesto G. de Pieres, "La
fundacin de El Banco, Boletn historial (Momps), II, No. 4
(agosro, 1943), 90-94; Prados, 8.
San Sebastin de Buenavista, enero 20, 1745: NM, Cuaderno 35, Autos sobre pescadores de Mompox y San Sebastin,
1779; NM, Cuaderno 2, Causa mortuoria de Gonzalo J o s de
3. NM, Cuaderno 37, Certificacin de mritos y servicios de Mier y
Guerra, 1772; ANC, Poblaciones varias 5, Memorial de Mier y Guerra
sobre fundaciones, Mompox, noviembre 27, 1751, fols. 5-6.

113A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

Entonces 32 vecinos de este mismo pueblo y de Carrero y


Candelaria, encabezados por Francisco de Paula Romo, solicitaron al maestre de campo autorizacin para fundar, que ste
concedi, y el pueblo se erigi el 3 de agosto de 1770. l conoca
a esta gente, pues fueron de los que ya eran o se haban de
convertir en sus propios terrajeros, en los potreros cercanos de
Juncal e Islas Canarias.
Tanto en Guimaro como en Remolino y el Pin los colonos
deban ir siempre armados: aun "para celebrar oficios divinos
se tena que montar guardia [...] porque los chimilas hostilizaban continuamente"; y los vecinos deban organizar salidas
peridicas contra los indios. Porque sros, por supuesto, no se
haban quedado quietos. Recordando su redomado arte guerrillero, como un ltimo golpe de supervivencia, haban muerto en
una celada al sur de Santa Marta, ese mismo ao de 1768, a
Gabino de Porras y sus acompaanres, que eran gente de
Guamal y San Antonio, Ziga vol a vengar a sus compaeros,
y realiz una fuerte entrada de "pacificacin" cubriendo los
pueblos de San Juan, Sevilla, Orihueca, Aracataca y San Sebastin, para terminar por el camino que llevaba a Valencia de
Jess.
Diezmados, y en parte ya asimilados, los chimilas ms
erguidos huyeron hacia su ltimo refugio, las selvas altas del ro
Ariguan. Con sus jefes autctonos sacrificados casi completamente, empezaron a aceptar el liderazgo de gentes extraas
negros y mestizos, que antes haban sido demasiado
cobardes como para entrar en sus dominios.
Algunos espaoles burlones trataron de amojonarles un
resguardo de tierras de una legua de largo en las sabanas de
San ngel, el 16 de enero de 1783, por orden del Teniente
gobernador de Santa Marta, Jos Munive y Mozo. A tan ridicula
compensacin no concurri ningn indio, aunque s los vecinos
blancos (Nicols Martnez y otros) que les haban usurpado esas
tierras y puesto all estancias.
Rota la cerviz, los chimilas no volvieron a hacer ninguna otra
salida armada contra los blancos y se quedaron cambiando
peridicamente sus rancheras para explotar el maz, la yuca y
el ame, en el espacio selvtico que les qued desde Pivijay
hasta las sabanas de Don Pedro, al noroeste de San ngel, cerca

NUEVA EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

113B

Hoyos, 1805, fol. 7v; N M , Escritura 101 de 1906, Juicio de sucesin de Miguel Arquez Mira, mayo 20, 1915, fols. 157, 160;
Vargas, 104; Prados, 8.
Tamlame quito, diciembre 4, 1746; y
Guamal, julio 16, 1747; ANC, Poblaciones varias 10, Memorial de Mier y Guerra, Mompox, octubre 30, 1750, fol. 893;
Gnecco Rangel Pava, A i r e s g u a m a l e n s e s (Bogot, 1948), 9Cascajal, abril 5, 1749,
Chimichagua, agosto 15, 1749,
Chiriguan, 1749,y
Menchiquejo, enero 20, 1750: ANC, Poblaciones varias 10,
fol. 893; NM, Cuaderno 37, Certificacin de 1772; Vargas,104.
San ngel, octubre 2, 1750; ANC, Poblaciones varias 10,
fols. 49-50, 90-103, 181-191.
San Zenn, abril 12, 1750,
San F e m a n d o de Oriente, mayo 30, 1750,
Santa Ana, julio 26, 1750,
Pinto, diciembre 4, 1750,
Pijio, 1750, y
Cerro de San Antonio, 1750: ANC, Resguardos de Bolvar
y Magdalena 1, Testimonio de Real Provisin, 1741, fols. 10531069; ANC, Poblaciones varias 3, matrculas de las nuevas
fundaciones de Santa Ana y Pinto, 1751, fols. 850-855; ANC,
Poblaciones varias 5, Memorial de Mier y Guerra, Mompox,
noviembre 27, 1751, fols. 5-6; NM, Cuaderno 37, Certificacin;
NM, Cuaderno 35, Declaracin en San J u d a s Tadeo, noviembre
13, 1772; Vargas, 84.
Sitionuevo, mayo 3, 1751: NM, Cuaderno 37, Certificacin
de 1772; ANC, Poblaciones varias 10, Memorial de Mier y
Guerra, Mompox, noviembre 7, 1751, fol. 930; Autos del
conflicto de tierras entre vecinos de Soledad y Santa Cruz de
San J o s , 1755, fols. 205-215; Vargas, 78-81,
Plato, febrero 2, 1754, y
Heredia, 1754: ANC, Poblaciones varias 10, fols. 43-43v
(en marzo de 1755 se peda campana para la nueva capilla
de Plato).
Salamina, septiembre 19, 1765,
Guimaro, 1766, y
Remolino, marzo 9, 1768: Vargas, 86-89, 92-93.
ElPin, agosro 3, 1770: NM, Cuaderno 44, Representacin
y diligencias... de San Pedro Mrtir del Pin, 1770; NM,

114A GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS

de un casero que, con ms nostalgia que lgica, se bautiz


Chimila.
Cada vez ms dbiles, as fsica como culturalmente, los
infelices descendientes del cacique Sorli se fueron reduciendo a
unos 200 "indios mansos" a mediados del siglo pasado, cuando
los visit cerca de Pivijay el historiador Jos C. Alarcn. En
1854, todos los que vivan en las sabanas de San ngel fueron
exterminados por una peste de viruelas.
En esta forma, la identidad histrica de los increbles
chimilas, el terror de los blancos, qued borrada de la sociedad
contempornea, aunque no su maravillosa cultura y su tenacidad heroica. Estas manifestaciones de su vitalidad fueron
recogidas, precisamente, por los colonos tritnicos que les
reemplazaron en la regin de Ariguan y bajo Magdalena, para
sobrevivir en ella como agricultores, ganaderos, cazadores y
pescadores experros, y para ayudar a preservar y enriquecer lo
que aqu hemos llamado la cultura anfibia de la depresin
momposina.

NUEVA EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL

114B

Cuaderno 2, Segunda Parte, 1805, fols. 105-106; ANC, Poblaciones varias l,fols. 185-188.
Las fundaciones de Mier y Guerra fueron uno de los esfuerzos de ordenamiento poltico ms importantes realizados por
las autoridades coloniales en nuestro rerritorio. Sobrepasan
o igualan las otras tareas de reagrupamiento de poblaciones
duranre el siglo XVIII hechas por Antonio de la Torre y Miranda
(Sin y Sabanas), J o s e p h Palacios de la Vega (Nech y bajo
Cauca), Francisco Prez de Vargas (Atlntico), Andrs Berdugo
y Oquendo (Cundinamarca) J o s Mara Campuzano y Lanz
(Boyac) y, en parte, J u a n Antonio Mon y Velarde (Antioquia).
Indudablemente los gobernantes queran controlar mejor a los
habitantes ("civilizarlos") y someterlos a la influencia unificante del rgimen triburario de los Borbones quienes, a d e m s,
necesitaban dinero para sus guerras. Ya se iba dibujando una
entidad verdaderamente nacional con un Estado ms eficaz
y visible.

5. LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS


Ms tranquilo ya en su casona seorial de portales en la
albarrada de Mompox, convencido de que "los chimilas hoy
aceptan el bautismo y salen de su idolatra", el caballero de
Santiago Jos Fernando de Mier y Guerra recibi la bendicin
papal: Su Santidad Benedicto XIV se la envi (para l y Juana
Bartola) desde Roma, el 27 de mayo de 1750, con una autorizacin para celebrar la misa en los oratorios y capillas privadas de
la familia de Mier en la hacienda de las Tierras de Loba y otras.
Pero el seor de Mier y Guerra, adems de indulgencias,
quera ganar fortuna y se dedic a hacerla sin muchos reatos,
ampliando y consolidando sus dominios tenenciales y velando
por la disrribucin, colocacin y venta de los productos de sus
tierras. Esrudiemos ahora este aspecto financiero y no muy po
de las aventuras del hidalgo de Peamellera en la Costa.
Por una parre, los viajes de ganado a pie por los caminos de
Tenerife y San Sebastin desde los hatos de Calenturas y
Cabezas, o desde el hatillo de la Sierra Nevada, subieron de
frecuencia y monto, llegando a sumar 500 y 620 reses en cada
viaje. Por supuesto, tambin llegaba el ganado de las haciendas
de San Benito Abad y Loba, desde el sur.
Para cuidar y conducir el ganado de de Mier y Guerra se
necesitaban diez caballos y cinco vaqueros riberanos con
capataz por cada cien reses. Una vez llegados los animales a
Mompox o sus cercanas, se recuperaban en los potreros de saca
y seguan a Cartagena en un accidentado viaje que duraba por lo
menos nueve meses.
Los hitos de este viaje eran: del primer potrero de saca a
Tacaloa para embalse y paso a nado, si el potrero de saca
quedaba en la ribera occidenral del ro (esto se haca con la

5. SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL:


SNTOMAS DE UN NUEVO PARTO SOCIAL
La necesidad de convertir bienes en mercanca en los
puertos fluviales y en el mar Caribe los mayores mercados
hizo que los terrarenientes de la regin momposina aadieran a
la estructura local de explotacin seorial-esclavista una capa
intermedia de administradores regionales para afianzar sus
vnculos con abastecedores y comerciantes. Hubo as una
simbiosis o mezcla de intereses enrre los seores y los grupos
que vivan del intercambio en las villas de Mompox y Cartagena. Estos grupos podan ya verse como una burguesa comercial, clase que fue creciendo en importancia econmica y
poltica.
Como ha ocurrido en muchas p a r t e s , la clase terrateniente y
nobiliaria ensay asimilarse a la burguesa en ascenso, sea
abriendo ella misma riendas de comercio en las villas, sea
buscando matrimonios con miembros d e familias burguesas
adineradas. Al mismo tiempo, la esclavitud sufri fuerte decaimiento y empezaron a producirse manumisiones voluntarias.
Todos stos eran sntomas de que la fotmacin social
colonial se estaba estirando hasta el punto de quiebre, y que
una nueva estaba naciendo. La ampliacin del seoro no
pareca dar para ms sin contradecir su propia esencia, en lo
que tendi a confirmarse la segunda ley de las formaciones
sociales (vase el captulo 1 de la Parte Primera). El proceso
histrico-natural llevaba as, en esta regin, a la introduccin de
nuevas formas de produccin y a la lenta y gradual adopcin del
modo de produccin capitalista que empezaba a extenderse,
mientras tanto, desde su epicentro europeo y las usinas de
Liverpool.

Hato de
Candelaria
de Barranca

PROPIEDADES COLONIALES
EN LA DEPRESIN MOMPOSINA
(Siglo XVIII)
Limites aproximados
Mayorazgos en parntesis

*o ^

C/A

oe S A *

?A A*
'***

San Judas Tadeo


(Torre Hoyos

Chimichagua

117A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS

ayuda de barqueras y con bueyes blancos vereranos que iban


delante nadando, para marcar el paso). Despus, camino al
norte para embalsar y nadar por segunda vez y llegar a la ribera
oriental del ro, con el fin de seguir a pie hasta el Cerro de San
Antonio. Aqu se recuperaba el ganado en los otros potreros de
saca, por unos seis meses. Del Cerro, tercer embalse y nado a la
otra ribera para seguir hasta el sitio del Dividive a tres leguas de
Cartagena, pasando por otro potrero de descanso en Mahates; y
del Dividive a Cartagena y sus mataderos en lotes de 33 y 34
reses que bastaban para el consumo diario de la ciudad (en
Cartagena en 1749 se mataban alrededor de 20 reses diarias).
A los viajes de ganado, Mier y Guerra aadi despus otros
elementos y viandas: carne salada, arroz, harina de maz y
caballeras que producan tambin sus tierras en abundancia.
Ya no haba tantos peligros de indios belicosos. Ahora sus
peones y arrieros del Paso mulatos caratosos casi todos, sin
el temor de ataques, podan vaquear cantando sus cadenciosas
dcimas, como lo siguieron haciendo hasta bien entrado el siglo
XX. No en balde certificaba agradecido el cabildo de Pueblo
Nuevo, Valencia de Jess que, por el celo y eficacia del maestre
de campo, "se haba logrado los efectos de sujetar y contener en
su mayor parre a la belicosa brbara nacin chimila, traficndose los caminos [a Tenerife] con menos sobresalros y facilitndose con mayor comodidad el rrnsito de los ganados y los
potreros donde invernan para el socorro de las dos plazas
antemurales de Cartagena y Santa Marta".
Hubo necesidad tambin de consolidar la posesin de las
tierras, cinagas y playones detrs de las haciendas de San
Judas Tadeo y San Juan de Buenavista (Galesio) hasta el hatillo
de Pijio, porque, al parecer, nunca fueron obtenidas en merced
por el maestre de campo.
En 1774 se suscit un conflicto entre los vecinos del pueblo
de San Sebastin de Buenavista (que el mismo de Mier y Guerra
haba fundado en 1745 y que viva del corte de la madera y de la
pesca), y los pescadores de Mompox por el uso de la cinaga de
Carrillo que conecta ambas localidades al oriente del ro. En el
fondo, este conflicto era una forma de aclarar y asegurar el
control real que de Mier y Guerra tenia sobre sa y otras 14
cinagas en el rea entre Pijio, San Judas Tadeo y San Juan de
Buenavista. All mand confiscar las atarrayas y anzuelos de
los "invasores", con la intervencin de los esclavos, criados,

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

117B

CUADRO-RESUMEN
INMUEBLES RURALES DE DE MIER Y GUERRA (1730-1767)
rea y
nombre

Sitio

Modo de
adquisicin

Funcin

Mompox
San J u d a s Tadeo
Palomar
San Juan de Buenavista San Sebastin
Pijio
Pijio

Hacienda
Hacienda
Hatillo

Ocupacin
Merced
Ocupacin

Cesar
Carreralarga
Hatillo
Calenturas

Tamalamequito
Valencia de J e s s
Chiriguan

Hacienda
Hatillo
Hato-hacienda

Herencia-remate
Compra
Merced

Loba
Loba la Vieja
Bomba
Algarrobo
Tiquisio
Rosario y Animas

Barranco de Loba
Algarrobo
Algarrobo
Tiquisio
Corcovado

Hato-hacienda
Estancia
Estancia
Minas
Estancia

Compra
Compra
Compra
Compra
Compra

Sun J o r g e y Cauca
Plan de Minas
Mineral de Piedras
Cispataca
San Luis

Cceres
Cceres
San Benito Abad
San Benito Abad

Mina
Mina
Hato-hacienda
Hato

Herencia
Herencia
Compra
Compra

Bajo M a g d a l e n a
El Juncal
Islas Canarias
Sapayn
San Luis Beltrn
Plato
Mahates

Cerro San Antonio


Cerro San Antonio
Tenerife
Heredia
Plato
Mahates

Potrero
Potrero
Potrero
Potrero
Potrero
Potrero

Ocupacin
Ocupacin

Sierra Nevada
Curucat
Pantano
Tenso

Rbago
Rbago
Rbago

Estancia
Estancia
Estancia

Merced
Merced
Merced

2
Ocupacin
Compra

118A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS


cabos y sargentos de su casa. Era importante asegurar esas
cinagas y playones para el pastoreo del ganado en el verano,
y as lo consigui el maestre de campo segn autos de 1777 y
1779- No obstante, de Mier y Guerra sigui "permitiendo" que
los vecinos de San Sebastin sacasen madera, lea, yuca, maz,
pastos y ganados de esas tierras que, en el fondo, no eran suyas
sino realengas.
Por otra parte, hacia 1767 Jos Fernando compr dos hatos
en la regin de San Beniro Abad: uno pequeo llamado San
Luis; y otro inmenso, San Juan Baurista de Cispataca que haba
sido colonizado desde la dcada de 1720, por lo menos por la
familia de Martn de Zeberiche y Mendoza, de Tol, y despus
por Juan Nicols Garavito (aquel vecino de San Benito que
haba desarrollado tambin el hato de la Candelaria de Mojarras
antes de que lo tomara el marqus de Santa Coa).
Estas tierras quedaban convenientemente situadas a
continuacin del hato de la Candelaria de Mojarras. Eran de las
ms frtiles de toda la regin, y comprendan sabanas, montes,
playones y cinagas. Su explotacin corra a cargo de un
complejo aparato de administracin que comprenda desde
mayordomos y capiranes hasta esclavos, terrajeros, colonos y
concertados, bajo un administrador regional. Constituan as
una clsica explotacin seorial-esclavista ampliada. [A]
Hacia 1780, ao de la muerre de Jos Fernando, sus propiedades comprendan 24 unidades, as: 3 hato-haciendas, 3 haciendas , 1 hato, 2 hatillos, 5 estancias, 6 potreros y 4 minas de oro, en
seis diferenres reas de la depresin momposina y de la Costa
(vase el cuadro-resumen). Estas propiedades de de Mier y Guerra no incluan las porciones de orras tierras provenientes del
mayorazgo de Santa Coa a que el maestre de campo rea derecho por matrimonio, asunto que no se arregl sino poco anres de
su muerre. Como queda dicho, slo logr en vida, por "amigable particin y entrega", las dos minas de Cceres y la porcin
original de Carreralarga que haba adquirido el primer marqus
por merced del cabildo de Tamalameque.
Observemos, mientras ranto, cmo la familia de Mier se fue
consolidando econmica y polticamente en la segunda mitad
del siglo XVIII a raz de la guerra chimila, hasta culminar en el
marquesado de Torre Hoyos. Esre proceso no fue del todo fcil,
porque en esa poca en la sociedad momposina como en la de
otras ciudades del Nuevo Reino se iba formando una hurgue-

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

La ampliacin de las explotaciones seoriales-esclavistas fue uno de los sntomas de la transicin econmica
regional del siglo XVIII en la costa atlntica para
incorporar el intercambio organizado a la produccin en grande.
Ella se expres, en los casos momposinos, en un e s q u e m a
complejo de administracin de haciendas, estancias, hatos,
hatillos y potreros con el fin de asegurar el mayor rendimiento
de una fuerza de trabajo ya bastante heterognea desde el
punto de vista de las relaciones de produccin.
El conrrol y manejo de las 24 propiedades de J o s Fernando
de Mier y Guerra (vase el cuadro-resumen) requera una
esrructura superior de administracin aadida a los e s q u e m a s
anteriores de explotacin seorial simple y esclavista. Lo mismo
ocurra con las propiedades de los marqueses de Santa Coa y
otros grandes terratenientes costeos de la poca. El e s q u e m a
resultante de esta explotacin seorial-esclavista ampliada
qued as:

[A J

EXPLOTACIN SEORIAL-ESCLAVISTA AMPLIADA


(Siglo XVIII)
Abastecedores

Propietario
(Seor de
hacienda)

Comerciantes

Administradores
regionales

Mayordomos

Terrajeros

Colonos

Capitanes
mandadores
Concertados

Esclavos

En los casos de las tierras vinculadas a los mayorazgos


estudiados, la subordinacin que expresa este e s q u e m a funcionaba ms o menos a d e c u a d a m e n t e . Mientras los seores vivan
en Mompox, los administradores lo hacan en pueblos no muy
lejanos de las haciendas o hatos de que se responsabilizaban.
Por ejemplo: los Ortiz Nieto tenan administradores en Barranco

119A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS


sa comercial que no vea ya los mismos asuntos con el cristal de
los tradicionales dueos de hatos, al estilo de la nobleza seorial
y esclavisra que haba constituido hasta entonces la clase
dominante. A la antigua contradiccin poltica entre criollos y
chapetones que haba estallado en 1711 a raz del contrabando,
se aada ahora otra de ndole econmica mucho ms profunda,
segn la naturaleza de la actividad productiva de los grupos en
cuestin y que buscaban mayor autonoma e independencia
regional. Estas contradicciones insolubles fueron moliendo a la
nobleza costea como clase social, hasta el exterminio parcial de
ella en el siglo XIX con las guerras de Independencia.
El desarrollo de los grupos econmicos de Mompox a finales
del siglo XVIII se debi, en buena parte, al crecimiento mismo
de la poblacin, al de su comercio y contrabando y al de su rea
de influencia de colonizacin y administracin poltica. Si en
1711 aparecan comerciantes de alguna influencia, como Antonio Moreno, stos quedaban todava algo marginados de los
centros del poder seorial, as fuesen peninsulares como era el
caso de aquel dirigente. En los incidentes de 1711, la comunidad de Mompox se haba dividido segn la influencia de la
burocracia armada y, a la larga, fueron los chapetones quienes
impusieron su pauta de dominio y frmula de gobierno que era,
en esencia, un compromiso de mutuo respeto e intercambio
enrre el sector terrarenienre y el comerciante, en aras del
beneficio comn y colectivo que a ambos sectores representaba
el conrrabando.
Si antes stos haban jugado casi impunemente con las
confusiones de jurisdiccin de las gobernaciones de Cartagena y
Santa Marta, ahora, hacia 1770, haba mayor decisin de autonoma real por parte del grupo comerciante y contrabandista de
Mompox. Su crecimiento, as en nmero como en poder econmico, y sus prcticas usurarias combinadas con actitudes "ilustradas", permitan catalogarlo ya como una burguesa. Sus
miembros no se interesaban tanto en poseer tierras cuanto en el
control de los muchos canales de intercambio de la estrargica
villa; y en respuesta al espritu cientfico de la poca, ellos y sus
hijos se decidieron a estudiar profesiones modernas e innovar
en el dominio de tcnicas de procesamiento agrcola que redundaran en mejor manejo de los producros y sus excedentes, y no
necesariamente en el fomento directo de la tierra y del ganado.
Era como si otra mentalidad, que no la de los colonos armados y

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

119B

de Loba, a quienes sucedi uno llamado Leonardo Cobo,


empleado del marqus de Torre Hoyos en 1799- Domingo
Cueto, vecino de San Benito Abad, era el administrador de
Monjas y Mojarras en 1778; y J o s Blanco de Dueas, vecino de
Chiriguan, era el del hato de las Cabezas en el mismo ao.
Julin J o s Guillen (al parecer, vecino del anriguo pueblo de
Caonegro) era el administrador de las tierras del marqus
situadas en la isla de Mompox hacia 1790. Estas personas eran
letradas, usaban el ttulo de " d o n " como aparece en los
documentos, se sentan capaces de litigar ante las autoridades
y, en general, represenraban al dueo y seor en diligencias
pesadas en el campo, como el reconocimiento de linderos y la
eviccin de colonos. Ellos reciban el terraje que se p a g a ba en
metlico o especie, para enviarlo a Mompox en las canoas del
seor (NM, Cuadernos 38 y 42).
Los mayordomos vivan en las propias haciendas, en las
casas de la " m a y o r a " . El mayordomo de Monjas en 1776 se
llamaba J o s Antonio Cueto; el de Cispataca en 1807, Felipe
Garavito. El mayordomo de las Tierras de Loba era considerado
despectivamente como " u n c r i a d o " por los vecinos de San
Martn de Loba. Como los mayordomos eran responsables del
trabajo ejecutado con trabajadores libres, deban cobrar el
terraje de los arrendatarios y la renta de los colonos, as como
organizar y pagar a los concertados (NM, Cuadernos 38 y 42).
Los capitanes m a n d a d o r e s (rambin llamados capataces)
vivan en las haciendas y servan en parte como vigilantes de los
mayordomos (por ejemplo, cuidar que no le robaran el ganado al
amo). En Loba, el capitn principal era un negro de casta Mina
llamado Ftancisco Xavier Labarcs (con el apellido romado de la
segunda familia propietaria del hato) que vala 300 pesos
fuertes. Haba otro capitn negro en el Algarrobo, del mismo
valor. El de Cispataca en 1807, era Polo de Mier (NM, Cuaderno
38). Los capiranes m a n d a d o r es organizaban a los esclavos en
cuadrillas segn necesidades concretas de los oficios de las
haciendas y vigilaban su trabajo tcnico en herrera, quesera,
riego, boga, etc. Este mismo sistema de capitanes mandadore s
y cuadrillas se empleaba en los sitios, socavones e instalaciones
de minera. A veces, a los capitanes se les pona tambin a
supervisar tareas de los concertados (NM, Cuaderno 21).
Como se recordar, haba terrajeros en Loba desde los das
de Ortiz Nieto, personas que siguieron imperturbables hasta el

120A

LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS

seores conquistadores de los primeros decenios del siglo, se


hubiera ido expandiendo por la villa apoderndose de los
espritus.
Este nuevo grupo burgus comercial logr por fin una
imporranre, aunque efmera, victoria: el rey don Carlos III,
segn cdula del 3 de agosto de 1774, erigi en provincia aparte
la regin sur de la de Cartagena la que hoy se sobrepondra al
terrirorio del propuesto departament o del Ro, y le dio a
Mompox la sede del gobierno administrativo, militar y eclesistico de esa regin. [B]
Esta victoria fue efmera porque los grupos terratenientes
tradicionales, apoyados por los de Cartagena que vieron reducidos su provincia y su poder, reaccionaron en contra de manera
decidida. De Mier y Guerra, quien representaba el momento
intrpido de la expansin blanca, logr montar la reaccin a
travs de su sobrino Gonzalo J o s de Hoyos, al regresar ste de
Buga, donde haba sido teniente de gobernador entre 1771 y
1773, A la larga, la campaa de resistencia de los de Mier
result incongruente con la realidad del proceso econmico y
social que se estaba viviendo, y las actitudes de los nobles se
vieron ran rgidas que de la misma maner a fueron suicidas para
con su propia clase.
En cambio, el smbolo del espritu emprendedor de la nueva
poca vino a ser el comercianre Pedro Martnez de Pinillos, de la
ltima generacin de inmigrantes espaoles y contemporneo
de Gonzalo J o s . La historia de Mompox y de su regin en esta
poca de intensa transicin resultar as como un contrapunteo
sutil, abierto a veces, entre estas dos importantes figuras:
Pinillos y Hoyos, como representantes de las dos clases sociales
en pugna.
La primera escaramuza seria entre estos grupos los
tradicionales con intereses seoriales y los de tipo " i l u s t r a d o " o
burgus comercial dio al traste en 1777 con la nueva provincia
de Mompox, Aquella medida del rey deba haber satisfecho las
ansias de independencia que los contrabandisras locales, por lo
menos, haban venido abrigando desde comienzos del siglo
XVIII. Pero la iniciativa se fue a pique precisamente por aquel
enfrenramiento de intereses a que se ha hecho alusin.
En efecto, el rey haba nombrado como primer corregidor y
justicia mayor de la nueva provincia a un elemento progresista
criollo que llegara con el tiempo a pronunciarse contra Espaa

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

120B

siglo siguiente con estancias de cacao, rozas y otros beneficios


(NM, Cuaderno 2, fols 45v-46). Se les llamaba tambin
"arrendatarios". Al seor de Mier y Guerra, en 1770, le
pagaban dos pesos de plata al ao (NM, Cuaderno 39), y el cura
del Barranco de Loba y del Hatillo certific en 1793 que dicho
terraje se segua pagando "equitativamente" al marqus de
Torre Hoyos (NM, Cuaderno 18). Este terraje era considerado
denigranre ("un infeliz estado") y como un tributo por los
vecinos de San Martn de Loba, y por eso lo resistan, como
viene dicho. En cambio, los vecinos del Cerro de San Antonio y
del Pin llegaron a tomar en arriendo y por contrato escrito los
potreros de Juncal e Islas Canarias, y le pagaban a Mier y
Guerra cien pesos de ocho reales al ao, cada uno (NM,
Cuaderno 2, fols. 105v-106). Torre Hoyos tambin tena
arrendatarios de este tipo en sus tierras sobre la isla de
Mompox y en Caonegro, colindantes con los ejidos de esta
villa, en 1790 (NM, Cuaderno 21). Muchos de ellos pagaban el

||''OMClR.yf. wy-.

i5#
.

"

fate-

V
Pedro Martnez de Pinillos: homenaje en el colegio que f u n d en
Mompox.

121A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS


en las provincias de Neiva y Cundinamarca entre 1813 y 1816: el
abogado doctor Jos Ignacio de San Miguel Ramrez de Arellano. Con este abogado empezaba a dibujarse una nueva concepcin de gobierno que no poda verse sino con malos ojos por los
elementos conservadores de la sociedad, especialmente por la
nobleza territorial hecha o en ciernes, como era el caso de de
Mier y Guerra y sus amigos. Como maniobra defensiva, estos
empujaron a Gonzalo Jos, el ambicioso sobrino, para que
asumiera el cargo de alcalde ordinario de Mompox en 1777.
Enfrenrado el cabildo con el corregidor San Miguel, Hoyos
como presidente de aqul provoc tal conflicto, que el
regente visitador general del Nuevo Reino, Juan Francisco
Gutirrez de Pieres, de paso en Mompox, tuvo que intervenir
para dirimir el conflicto. Pieres, ms conocido por su papel
reaccionario en la rebelin de los Comuneros cuatro aos ms
tarde, por supuesro se puso de parte del cabildo y de Hoyos, y
recomend al rey revocar la cdula de 1774 "por inmadurez
administrativa". As se hizo en Madrid.
Orros conflictos de intereses se presentaron entre Hoyos y
aquel fogoso grupo de intermediarios y comerciantes, especialmente entre 1781 y 1784 con los que abastecan de carne a
Mompox. Los abastecedores (que usaban el antiguo derecho de
meter sus ganados a cebar en los ejidos de la villa), haban venido experimentando dificultades en los pastos por reperidas inundaciones del ro, y haban introducido reses en tierras que Hoyos
sostena eran del hato de Loba, que acababa de heredar de de
Mier y Guerra. Esta vez el cabildo haba pasado al otro partido
el de los comerciantes y sus miembros no se sentan muy
inclinados a colaborar con el futuro marqus. Se pusieron a
"mamarle gallo", colocndose, por simple inercia y dejamiento, de parte de los abastecedores y pidiendo una interminable
documentacin sobre sus propiedades al seor de Hoyos.
Tres aos pasaron sin que se deslindara el frente de los
ejidos que tocaban con el hato de Loba; por el contrario, los
abastecedores solicitaron que la tierra en disputa se decretara al
fin realenga. El conflicto continu por varios aos ms. Y
todava en 1790 los abastecedores seguan metiendo sus ganados en las tierras del marqus, haciendo caso omiso de rdenes
sucesivas de los virreyes Manuel Antonio Flrez y Antonio
Caballero y Gngora en apoyo de Gonzalo Jos.
Las fuerzas soterradas de los nuevos grupos econmicos

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

121B

Mompox: interior de la casa del comerciante Pedro Martnez de


Pinillos.

terraje en especie, como una porcin de la produccin de la


tierra arrendada, que entregaban a los mayordomos o adminitradores.
Los concertados se consideran ahora "abiertos", porque
para esra poca haban dejado muy atrs a los concertados
indios de la primera etapa, cuando los haba autorizado y
reglamentado el oidor Villabona. Ya no eran slo indgenas ni
tampoco estaban sometidos a reglas especiales. El sistema del
concierto se haba abierto para incluir a rodas las personas, con
el fin de emplearlas a cambio de un salario. Eran en esencia
jornaleros, genre sin distincin de todas las razas y sus mezclas,
que vendan su fuerza de trabajo al seor de la tierra, representado por el mayordomo o el administrador. En especial, se
empleaban concertados abiertos en las tareas de vaquera y
arriera (como en el hatillo de Pijio, donde haba concertados
mulatos libres), pero tambin para cualesquiera otras de que

122A

LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS

iban de nuevo en ascenso. El ao cabalstico y antitirnico de


1781, que rrajo en el Nuevo Reino la rebelin de los Comuneros
y la fuga de Pieres (como en el Per la revuelta de Tpac
Amaru), destac la figura hostil a Hoyos del momposino de
adopcin Manuel Garca Olano. Este, acostumbrado a la
libertad y relativa autonoma de Mompox cuando era all
administrador de la renta de aguardiente, se convirti en uno de
los principales impulsores subversivos del movimiento del
Socorro en su primera fase, con sus agitadoras comunicaciones
desde Santa F e .
Mientras tanto, el epnimo comerciante Pedro Martnez de
Pinillos se emparent con las familias momposinas antiesclavistas de Pantalen Germn Ribn y J u a n del Corral, el momposino que lleg a ser dictador de Antioquia y libertador de los
esclavos. La sociedad iba as camino al cambio, aunque el
vuelco formal de las facciones en pugna no vendr a Mompox
sino el 6 de agosro de 1810, cuando los criollos momposinos del
cabildo, en su mayora comercianres, proclamarn la independencia absolura de Espaa, por primera vez en el Nuevo
Reino. [C]
En aquellos sintomticos enfrentamientos, Gonzalo J o s ,
como nuevo jefe de la familia de Mier y dirigente de la clase
nobiliaria, contaba efectivamente con el pleno respaldo del
chapetn por excelencia, su to el maestre de campo. Medio
insensible al proceso histrico que se desarrollaba ante sus ojos,
J o s Fernand o de Mier y Guerra en sus ltimos das haba
vuelto su mente y corazn a la casa solariega de Abandames en
Asturias, y al linaje de sus parientes peninsulares. As, el 11 de
agosto de 1778 convoc a su casa de la albarrada al escribano y a
varios testigos para dictar su ltima voluntad:
" u e hallndome sin sucesor, y deseando conservar el
lustre de mi inmediata parentela oriunda de los reinos de
Espaa, he deliberado, para conseguirlo, mandar fundar y que
se funden precisamenre, por mis albaceas, tres distintos
vnculos y mayorazgos perpetuos y regulares segn las leyes de
E s p a a [...] de cuyos usufructos y rentas gocen los sujetos
respectivamente llamados, condicionando vaya siempre cada
uno a un solo poseedor y d e s p u s de l al otro y a los otros y que
los hubieren de haber [...] Nada [de mis bienes] ha de poder ser
menoscabado ni tampoco vendido, trocado, empeado ni
enajenado en manera alguna, sino que se mantenga en s cada

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

122B

hubiera necesidad en las haciendas (NM, Cuaderno 21; cf. Fals


Borda, "Influencia del vecindario pobre colonial", 151-156).
Por regla general, los concerrados no vivan en las tierras del
seor, sino en caseros cercanos o laderas de donde salan (como
hoy) a rrabajar todos los das a pie o en burros de su propiedad y
con sus propias herramientas.
La modalidad del colono de mejoras de tierras, que ingresa
a un latifundio o gran propiedad con el fin de desmontar y
s e m b r a r de acuerdo con el dueo, aparece por primera vez en
este estudio en la regin de Loba, desde el dominio de Ortiz
Nieto en el siglo XVII. Adems hay plena documentacin de
una " e s t a n c i t a " de frutas en el Corcovado (parte de las Tierras
d e Loba), ocupada en 1745 con permiso de Mier y Guerra por
J u a n Daz Moreno y su familia (NM, Cuaderno 36). Al morir
J u a n Daz, los herederos le vendieron al mismo maestre de
campo los frutos y mejoras efectuados, sin mayores obligaciones. Por all mismo, en 1759, se repiti el caso con una
"estancia y arboleda de c a c a o " , hecha "con su trabajo person a l " por Pedro Gonzlez de Molleda (NM, Cuaderno 39), Esre
colono le vendi tambin a Mier y Guerra las mejoras que haba
hecho, para lo cual suscribi un contrato en papel sellado y se
pag alcabala. Como estos colonos debi haber otros, legales e
ilegales, como bien lo demuestra la historia de la regin. Fue
otra manera de "civilizar" las tierras que se incorporaban al
desarrollo econmico del siglo XVIII. Esta modalidad de trabajo
agrcola semindependienre fue adquiriendo mayor importancia
hasta culminar en el pas, como se sabe, en las tomas de latifundios en el siglo XIX y en los agudos conflictos por la tierra
en las dcadas de 1920, 1930 y 1970.
El e s q u e m a de la explotacin seorial-esclavista ampliada
incluye y reconoce el papel de los abastecedores y comerciantes
a nivel del seor. Sin stos, no se explicara la complejidad del
e s q u e m a ni se entendera el proceso real de produccin que
comandaban los seores.
La produccin de bienes (especialmente en ganadera y
maderas) y la consecuente acumulacin de dinero eran ya muy
visibles, gracias al plustrabajo de las clases que hacan el
laboreo directo. Pero el destino de esta acumulacin en gran
parte no fue para reintegrarse de lleno al proceso de produccin ni para iniciar una acumulacin capitalista ni para comp r a r bienes de capital, sino ante todo para el consumo suntuario

123A

LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS

vnculo y mayorazgo fija su general cuota y particular importancia p e r p e t u a m e n t e , procurndose que vaya en aumento... y
p a r a sus respectivos poseedores mayor usufructo''.
Con este fin y sujeto a las reglas generales de mayorazgos
como se aplicaron al de Santa Coa, que hemos visto, J o s
Fernando dispuso que las haciendas de los tres vnculos para
mayorazgos, con el monto que resultara de sus respectivos
avalos oficiales, fueran las siguienres:
Primer vnculo: Cispataca y San Luis (con los potreros de Sapayn y San Luis Beltrn para la saca de ganado
de las haciendas citadas).
Segundo vnculo: Tierras de Loba y Carreralarga (con los potreros de saca de Buenavista, Juncal e Islas Canarias).
Tercer vnculo: Calenturas y San J u d a s Tadeo de Portaca (con
el potrero de saca de Plato).
Las otras propiedades quedaron desvinculadas, es decir,
. sujetas a libre transaccin.
Al decidir sobre albaceas, J o s Fernando qued en situacin
muy similar a la que haba sufrido su finado ro J u a n Bautista
de Mier y Latorre, el primer marqus de Santa Coa: viudo y
sin sucesores directos, hubo de apelar a sus sobrinos y a un
presbtero amigo. Dos sobrinos eran de la Casa de Mier en
E s p a a : Isidro Antonio de Mier y Fernando Antonio de Mier,
este ltimo el actual mayor y seor de la Casa de Mier, ausente
de Mompox. Isidro Anronio, el primer albacea, quien haba
esrado por un tiempo en la villa (durante la trifulca con Agustn
Trespalacios), muri por entonces; y el presbtero Manuel
Alonso Carriazo no era sino tercer albacea. As que como verdadero y nico heredero del seor de Mier y Guerra result el
segundo albacea, el sobrino que ya se disringua en la brega
poltica y social de Mompox: el capitn Gonzalo J o s . A ste
orden de Mier y Guerra establecer en particular el segundo
vnculo, es decir, el de las Tierras de Loba, Buenavista y
Carreralarga.
Habiendo dispuesto todo lo necesario como fundador de
tres mayorazgos, J o s Fernando no alcanz a recibir ningn
ttulo de Castilla ni a impulsar las vinculaciones ordenadas .
Muri en Mompox el 24 de enero de 1780 y fue enterrado con

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

123B

(joyas, muebles, vesridos, casas) y la configuracin clasista


no productiva, como la compra de tirulos nobiliarios que consumi una alta proporcin del dinero acumulado por las dos
familias aqu esrudiadas. La clase latifundista de la colonia no
pareca poseer una definida racionalidad capitalista.
An as, la existencia y utilizacin de canales de intercambio
y circulacin en el siglo XVIII no puede soslayarse. Aunque
con dificultades de desplazamiento fsico, los bienes vendidos
pasaron a convertirse en mercanca en los puertos, villas y
plazas fuertes. En el rgimen seorial americano se realiz
as una articulacin relativamente eficiente entre el proceso
de produccin directa y el de citculacin. El excedente de estas
transacciones fue a parar slo en parte a la clase terrateniente
latifundista. Otra p a r t e , quizs la ms dinmica, qued como ganancia en poder de los abastecedores y comerciantes que actuaban como intermediarios en las villas. Esra parte dinmica de
la conversin de bienes en mercancas fue conformando el
capital comercial que, en un periodo dado hacia finales del
siglo XVIII quizs fue uno de los factores que permitieron
el comienzo d e la acumulacin originaria en esta regin, con
mecanismos iniciales de reproduccin simple.
Los ncleos principales d e produccin en la depresin momposina eran los hatos, y las tareas ms importantes se relacionaban con el ganado. Este era sometido a largos viajes a pie,
de un potrero de saca a otro, hasta llegar a la costa / 1 / .
El auge econmico rural se reflej rambin en la pros\X*\
peridad urbana dieciochesca de la villa de Mompox,
a u n q u e , por otro lado, muchos dirigentes locales siguieran
1. AG, Santa Fe 482, Expediente sobre litigio con ganaderos tocante a
los despojos de reses vacunas, 1749; NM, Cuaderno 37, Certificacin,
1772; sobre Cispataca: AG, Santa Fe 491, Autos sobre testamento de
Agustina Domnguez de Miranda, 1725; ANC, Miscelnea 40, fols.
770-771v. En la parte sur del antiguo hato de Cispataca se encuentra
hoy la hacienda de Santo Domingo, exportadora de ganado y muy
moderna explotacin tcnica, propiedad de don Luis Arturo Garca,
cerca del pueblo de Caimito.
Los problemas conexos a los de los hatos, como los de la pesca y
maderas, se trataban con cierta laxitud, aunque en el caso de Mompox
y San Sebastin el seor de Mier y Guerra fue relativamente duro con
los habitantes de este ltimo pueblo, en 1774 (NM, Cuaderno 35,
Autos obrados sobre prohibiciones a los pescadores de Mompox, 1779).

124A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS

pompa militar, con la presencia de "lo ms g r a n a d o " de la


sociedad momposina.
Poco despus de muerto su to, dentro del plazo de seis
meses que ste haba dado, Gonzalo J o s entr en posesin
de sus nuevas propiedades, orden avaluar las haciendas y asumi los poderes de "albace a vitalicio" que aqul le haba
dejado. Para adelanrar el ttulo de Castilla comision a su
agente de negocios ante la Corte de Madrid, J u a n Bentura de
Caas (y a la muerte de ste, a su hijo Diego de Caas).
La suma propuesta para comprar el ttulo fue de 10.000
pesos fuertes por la redencin perperua de lanzas,y 99.264
reales de velln (moneda de aleacin de cobre y plata) equivalentes al pago de medias anatas por seis "sucesiones Transvers a l e s " , suma para ser consignada en las arcas reales de
Cartagena. Pronto Gonzalo J o s pudo enviar a Caas el certificado del avalo de las haciendas y potreros de las Tierras de
Loba, Carreralarga, Buenavista, Juncal e Islas Canarias (lo
correspondiente al segundo vnculo), realizado entre mayo y
septiembre de 1780: montaban, en efecto, 62.580 pesos, de
los cuales se podan rebajar 11.789 pesos por censos y redimibles a favor de capellanas, obras pas y memorias a que se
haban comprometido los de Mier y Guerra.
Ocho aos dur el estudio de los papeles de Gonzalo J o s
en los Consejos de Indias y de Ministros de Madrid. La aprobacin final con el codiciado tirulo de marqus de Torre Hoyos
q u e haba escogido de nuevo sin reconocer derechos de
seoro terrirorial, se imparti por el rey don Carlos III seis
das antes de morir ste, el 8 de diciembre de 1788, luego que
en aquella corre se recibieran nuevas p r u e b as de fidelidad del
marqus a la persona del rey para el sostenimiento de la monarqua. Como se recordar, los basamentos monrquicos empezaban a resquebrajarse en Espa a al soplar vientos de fronda
contra los parientes Borbones de Francia. Pero Gonzalo J o s
haba dado suficientes testimonios positivos como alcalde
durante aquel conflicto incruento con el corregidor de Mompox
en 1777, y, a d e m s , tuvo el gesto generoso de pagar en 1789 en
Cartagena otros 20.000 reales de velln de servicio voluntario
al recibir el ttulo de m a r q u s . Su muerte en 1805 le salvar
del naufragio final de su causa y de su Casa; esta triste suerte
le estar reservada a su hija mayor y segunda y ltima marque-

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

124B

vinculados al contrabando. El rey don Carlos III tuvo a bien


decretar la creacin de una Provincia de Mompox, separada
d e la Cartagena, el 3 de agosto de 1774, que reconoci legal y
administrativamente este progreso regional hasta 1777, cuando
la cdula fue revocada debido a conflictos internos de la clase
dominante momposina y por intrigas de los cartageneros
que no podan admitir la reduccin de su poder. (Salzedo del
Villar, 73).
Puede considerarse que el rgimen seorial americano
lleg a su apogeo, en Mompox y en la depresin momposina,
a mediados y en el lrimo tercio del siglo XVIII cuando se
establecieron los mayorazgos y tierras vinculadas. Este climax
indica que, para entonces, se haba hecho una considerable
acumulacin de riqueza. La poblacin iba en aumento as como
la colonizacin y la construccin de caminos; la tierra comenzaba a tener valor de cambio y a adquirir o subir de precio,
especialmenre en las parres accesibles por va acutica o cercanas a centros poblados; una burguesa comercial haba hecho
su aparicin en determinadas ciudades y villas; el aparato
estatal funcionaba ya con mayor eficacia, aunque hiciera la
vista gorda, por necesidad, en el negocio del contrabando. Con
trarados con Espa a o sin ellos, los ingleses, holandeses y franceses impulsaban la venta de esclavos, que constituan un medio
bsico regional de produccin; y la tecnologa de la explotacin
agropecuaria y minera iba poco a poco mejorndose con nuevos
descubrimientos, elementos, ensayos y prcticas para producir
bienes con ms eficiencia.
El Mompox de finales del siglo XVIII resuma las buenas y
malas cualidades de la colonizacin espaola del Nuevo Reino
d e Granada. Por el nmero de habitantes era la tercera ciudad
del reino despus de Santa Fe y Cartagena: en 1772 tena 5.738
habitantes, de los cuales 992 eran esclavos.
De Pamplona se reciban en Mompox unas 5.000 cargas
anuales de trigo; de Girn, 50.000 arrobas de algodn; adems
de quina, blsamo de copaiba, azcar, sebos, tabacos, anises y
otros producros de otras partes . Se calcul que en tres meses
d e 1785 subieron al inrerior del reino 5.000 fardos y cajones de
mercaderas en 51 champane s de Mompox, en lo cual se emplearon ms de 1.300 hombres. Todo el oro que vena de
Antioquia, como de Loba, Simit, Guamoc y San Lucas, llegaba
a Mompox para procesarse, transformarse o acuarse. Tambin

125A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS

sa doa Mara Josefa Isabel de Hoyos, en cuyas manos, y no por


su propia culpa, se desplomar el mayorazgo.
La carrera del primer marqus de Torre Hoyos se habr de
caracterizar por la abundancia, el boato relativo y la prosperidad de sus proyectos, exceptuando los peridicos enfrentamientos con grupos mercantiles y antiesclavistas, o de nueva
estampa autonomista, en Mompox.
En especial, siguiendo el precedente medio altanero del
cabildo de esra villa, cuando dilat resolver el problema de los
lmites comunes del Hato de Loba y los ejidos entre 1781 y
1784, surgi un nuevo conflicto en 1798, cuando el cabildo
denunci irregularidades en el ttulo del marquesado y pidi
a las autoridades de Santa Fe la anulacin del mismo. Claro que
la ocasin la dio el enemigo secular de Torre Hoyos y la familia
de Mier, ngel Juan Bautista de Trespalacios de Mier (hermano del tercer marqus de Santa Coa y a la sazn alguacil
mayor de la villa), quien hizo saber al cabildo que Gonzalo Jos,
ai parecer, no haba pagado una parte de la cuota equivalente
a la "presentacin de la declaratoria" del ttulo, y que en la
cdula real respecriva no constaba el pase del Supremo Consejo
de Indias. Era una simple leguleyada "para incomodar por fines
particulares al marqus de Torre Hoyos", y "por el espritu
de orgullo y vanidad que anima a los capirulares" de Mompox,
como lo hicieron ver el fiscal de la Real Audiencia y el apoderado del marqus en la capital del virreinato. Pero esto fue
motivo suficiente para que se pusiera en entredicho la autoridad
y el prestigio del marqus, quien hubo de apelar a la corre de
Madrid en busca de aclaracin final, en mayo de 1800. Los
intereses de la clase nobiliaria iban quedando as todava
ms desamparados por la nueva burguesa, que estaba tomando
las riendas de la villa y de toda la regin.
El marqus de Torre Hoyos sufrir tambin un periodo de
malos aos cuando los murcilagos y el mal de rabia se ensaarn en los ganados que hered. Y tendr nuevos conflictos
con los vecinos de San Martn de Loba quienes, aplacados por
la sagacidad de Mier y Guerra al no atacarles nunca, reaccionaron cuando Gonzalo Jos pretendi, infructuosamente, hacer
valer sus derechos de propietario de la tierra, como lo veremos
en el prximo caprulo. Aparte de esto, el marqus de Torre
Hoyos lleg cumplidamente a ser coronel de los reales ejrci-

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

125B

todo el contrabando de ultramar que segua serpenteando por el


camino del Paso hacia San Sebastin (puerto de Jaime) y que
no dejaba de duplicar o sobrepasar el intercambio legal. Puede
imaginarse la gran canridad de intermediarios, agentes ,
comerciantes y artesanos que estas actividades exigan en la
ciudad, y su personal subsidiario para los servicios implicados.
La ciudad misma consraba de alrededor de 600 casonas de
manipostera y teja de barro (un poco ms de las que todava
permanecen en el centro de ella para admiracin de los visitantes), casas de un solo piso de alto frente y grandes ventanales, ancho zagun y portn, y amplios patios interiores llenos de
rboles frutales, plantas y flores. Haba tambin 1.800 casas
pajizas en los barrios de arriba y abajo (Mahamn y Zuza),
como hoy, todas repartidas en 48 manzanas, con seis plazas
y seis iglesias, con uno de los primeros hospitales pblicos de
Amrica del Sur (San J u a n de Dios), varios conventos, aduana,
cuarteles, fbrica de aguardienre, expendio de tabaco, plvora
y naipes, casa de fundicin del oro, comisara de la Sanra Inquisicin, crcel, matadero y carnicera pblicos.
Estaban puestas las bases para el siguiente e importante
p a s o , dado entre 1804 y 1809 por don Pedro Martnez de Pinillos, el principal comerciante de la ciudad: el establecimiento
del colegio-universidad de San Pedro Apsrol, hoy Colegio
Pinillos, que fue como la culminacin espirirual e ideolgica
del desarrollo econmico de la villa de Mompox 121.
Las altas clases sociales momposinas de esta poca la
terrateniente noble y la burguesa comercial tuvieron
dos figuras cimeras que llegaron a enfrentarse como
smbolos de la tradicin y de las fuerzas nuevas: el marqus de
Torre Hoyos y don Pedro Martnez de Pinillos, respectivamente.
El marqus de Torre Hoyos (Gonzalo J o s de Hoyos) cuyo
ttulo, recibido en 1788, deba haber correspondido en realidad
a su to, J o s Fernando de Mier y Guerra fue el fundador del
mayorazgo de Calenturas y Loba. Mier y Guerra haba muerto
en Mompox el 24 de enero de 1780 7 3 / . Don Gonzalo J o s
[C ]

2. Los datos generales aqu suministrados provienen de La Momposina


(Mompox), No. 45 (noviembre 6, 1931), 2; Salzedo del Villar, 63-66.
3. Mier y Guerra haba recibido la bendicin del Papa Benedicto XIV
en 1750 (NM, Cuaderno 53, Tomo de 1914, Escritura 36). Su testamento se encuentra en parte en NM, Cuaderno 2, 1778, fols. 4-8.

126A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS

tos, alfrez real, hermano de la Orden Tercera, caballero de


Santiago y juez subdelegado general de las reales rentas,
como sus parientes anteriores ms distinguidos; y volvi a ser
alcalde ordinario de Mompox en 1793, aunque sin mayores
mriros. Hered tambin de su suegra, prima y ta poltica,
doa Toribia Mariana de Trespalacios Mier, el buen Hato de
Palito (o San Marzal) en San Benito Abad, con el que se hizo
an ms rico.
En la sala principal de su casona de portales en la albarrada
situada al lado de la del finado to Jos Fernando, que haba
sido a su vez dote de la mujer del primer marqus de Santa
Coa y oficina de Real Contadura Gonzalo Jos hizo construir entonces un solio de madera tallada, con un dosel adornado de nubes y blasones, tapices y orlas, donde se sentaba
para recibir visitantes ilustres, dictar a su amanuense Ramn
Antonio Snchez, y presidir de vez en cuando saraos y reuniones formales.
El gesro ms importante que tuvo el marqus de Torre
Hoyos hacia los nuevos tiempos fue aceptar la presidencia
de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas que se instal
en Mompox el 12 de septiembre de 1784, en desarrollo de la
poltica "ilustrada" que preconizaba el rey don Carlos III.
Pero mientras ofreca sus tierras de San Judas Tadeo de Porraca
para realizar siembras experimentales de algodn, que no prosperaron, su conrraparte, el comerciante Pinillos, sin ningn
jeme de tierra agrcola, empezaba a desarrollar un sistema de
prensar y empacar el mismo algodn, sistema con el que luego
har gran parre de su inmensa fortuna.
Eran seales de los tiempos, en los que las fuerzas sociales
desatadas favorecan al comerciante sagaz y emprendedor,
para dejar sumido al noble y entalamado seor terrateniente
en sus perennes conflictos por el control de una tierra muy mal
distribuida, aunque bien explotada.

SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL

126B

result ser cortado a lo chapetn, militar aunque algo pusilnime, y no se dobleg ante los nuevos tiempos sino para aceptar
la presidencia de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas,
que se fund en Mompox en 1784 I Al.
En cambio Pinillos, sin un jeme de tierra agrcola, desarroll una prensa para empacar algodn, organiz la distribucin de mercancas y canaliz los recursos del contrabando
colectivo, y as lleg a tener una de las mayores fortunas del
virreinato, tanto que hizo donaciones al rey adems de fundaciones escolares y de beneficencia. Fue " el E p n i m o " , una
personalidad sin la cual no podra concebirse el Mompox colonial ni explicarse la supervivencia de esta ciudad en el contexto
econmico y cultural actual del pas / 5 / .
4. Sobre la compra del ttulo de Torre Hoyos: NM, Cuaderno 1, Causa
mortuoria de Gonzalo Jos de Hoyos, 1805, fols. 12v-14v, 111; NM,
Cuaderno 48, Tomo de 1914, Escritura 36, Testimonio del ttulo del
marqus de Torre Hoyos. Sobre el solio: dato de las actuales ocupantes
de la casona del marqus, seoritas Ins y Aura Castaeda (Mompox).
Sobre la Sociedad Econmica de Amigos del Pas: Salzedo del Villar,
64-65, 76. Fecha corregida por Manuel Martnez Troncoso, Apuntaciones biogrficas sobre don Pedro Martnez de Pinillos (Mompox, s.f.), 3.
El contrapunteo entre Hoyos y Pinillos: NM, Cuaderno 48, Tomo de
1914, Escritura 36; Miguel J. Fernndez, "Pinillos o el sentimiento
libre del criollo" Boletn historial (Mompox), XV, No. 17 (diciembre, 1961). 27-37.
Conflictos entre Hoyos y el cabildo de Mompox (1781-1798): NM,
Cuaderno 25, Memorial del procurador general, febrero 3, 1784;
NM, Cuaderno 25. Memorial de mayo 31, 1790; NM, Cuaderno 48,
Tomo de 1914, Escritura 36 (sobre validez del ttulo), 1798.
5. La figura de Pinillos ha sido bastante estudiada por valores acadmicos, entre ellos Martnez Troncoso (obra citada), Fernndez (obra
citada), Rodrguez Hontiyuelo (obra citada), Segundo Germn de
Ribn y Orlando Ramrez Romn, de la Academia de Historia de Santa
Cruz de Mompox. La biografa definitiva de Pinillos sigue sin escribirse, en lo que se perfila una inmerecida injusticia a una de las ms
impresionantes personalidades de la poca colonial en Colombia.

6. EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS


El solio del marqus de Torre Hoyos posea valor simblico:
representaba el dominio formal de la clase seorial sobre las
otras. Por lo mismo recubra con sus orlas una realidad econmica y social sangrienta y sudorosa que no mostraba su faz
sino indirecramente, cuando se movan los "hilos invisibles"
de la relacin de explotacin que el titular haba implantado a
nivel general, en las muchas propiedades que haba heredado
en las diferentes regiones de la Cosra.
Los tapices y los flecos del dosel se agitaban cuando el
marqus reciba cartas de su administrador de las Tierras de
Loba, cuando arribaban por el ro las cajas de mineral de oro,
de sus minas del Noros, al resonar las dcimas de los arrieros
caratosos del Paso del Adelantado que se sentaban en los
portales, o con el redoble de las campanas del Palomar y sus
mensajes en cdigo, que reperan o contestaban las de la isla
de Quimbay al frente de la casa del marqus, por instrucciones
de ste. Torre Hoyos era, en verdad, un seor entalamado;
pero poco ms que esto.
Porque, mientras tanto, la textura de la sociedad momposina haba seguido cambiando a ojos vista con el crecimiento del
grupo comercial, encabezado primero por el capitn Antonio
Moreno y, despus, por Pedro Martnez de Pinillos. El poder
de ejemplo de esre grupo fue tal, que hasta algunos hacendados
y ganaderos empezaron a combinar su actividad tradicional
con la del comercio. As, el mismo maestre de campo Jos
Fernando de Mier y Guerra abri tres tiendas en las esquinas
del puerto de la Choperena, a media cuadra de su casa; y el

6. OTROS SNTOMAS DEL PARTO: SUBVERSIN Y


REVOLUCIN
El caso de los nobles costeos ilustra parcialmente el desarrollo y comienzo de la desaparicin de la formacin social
colonial. A los snromas de descomposicin anreriormente
sealados ampliacin del seoro y surgimiento de la burguesa comercial ahora se aaden dos ms: la subversin del
orden poltico y social existente, y la violencia revolucionaria
representada en ideales liberales y democrticos impuestos a la
sociedad colonial. Estas fuerzas nuevas de cambio radical
molieron el seoro y la nobleza locales y sentaron las bases
para otra formacin social: la nacional.
El rgimen seorial americano empez a dejar de ser
dominante duranre este periodo de transicin comienzos del siglo XIX, cuando el proceso de acumulacin de dinero se fue convirtiendo en acumulacin de capital.
Este era, al principio, comercial; luego el dinero hall la forma
de ir afecrando la esrructura de la produccin agropecuaria,
a travs de canales de intercambio y el pago en efectivo del
trabajo directo. As se promovi la separacin de los productores directos de sus medios de produccin, esto es, se aceler
la conversin en mercanca de la fuerza de trabajo disponible.
[A]

Debe destacarse cmo la expropiacin de los medios de


produccin por la clase dominante en transicin se estaba dando
ya en la poca colonial, y cmo empezaba a formarse en esos
aos una pequea clase trabajadora libre de vnculos seoriales
y esclavistas. Pero todava no se estaba convirtiendo esta clase

128A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

segundo marqus de Santa Coa, Julin de Trespalacios de


Mier y Guerra, tambin ensay por el extremo opuesto de la
cuadra, sobre el puerto de las Tres Cruces. Adems , parece
que tanto el uno como el otro tuvieron champanes propios para
el transporte d e productos y pasajeros a lo largo del ro Magdalena, hasta Honda y Cartagena. Sus descendientes no siguieron
por esta va combinada de actividad econmica, exceptuando el
desarrollo de la flotilla de c h a m p a n e s, sino que se redujeron a
sus haciendas y milicias. Slo al final del ciclo de los nobles
vuelve a aparecer un comerciante en la familia, que lo fue el
segundo esposo de la ltima marques a de Torre Hoyos: J u a n
Antonio Imbrecht.
Esta tendencia al predominio sociopoltico de los personeros
del intercambio comercial culmina en 1796 con el establecimiento en Mompox de una Diputacin del Consulado de
Comercio de Cartagena, entidad que deba conocer en primera
instancia de las causas mercantiles, fomentar la industria,
velar por la navegacin de los ros y su mejoramiento, la apertura y conservacin de caminos, y tareas similares. Sus primeros diputados fueron Pedro Marrnez de Pinillos y Gabriel
Guerra; luego, Pinillos renunci por incompatibilidades formales y fue reemplazado por otro comerciante importante, Domingo Lpez Bordel. Este consulado opac, en la prctica, las
funciones de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas que en
Mompox, como dijimos, presida Gonzalo J o s de Hoyos. [A]
Desde el da en que asumi su ttulo nobiliario en 1788,
Gonzalo J o s se haba dedicado, casi infructuosamente, a
asumir el control de sus extensas propiedades. Ante todo quiso
asegurarse el dominio de las tierras sobre la isla de Mompox
que le venan dispurando los abasrecedores de carne de la villa,
porque aducan que eran parte de los ejidos. El 14 de octubre
de 1788, Gonzalo J o s obtuvo otra vez autorizacin de la Real
Audiencia de Santa Fe para proceder al lanzamiento de aquellos
" i n v a s o r e s " y sus ganados; pero esta orden no fue obedecida
por el cabildo y las autoridades de Mompox sino el 29 de abril
de 1790. Entonces se dispuso lanzar aquellos ganaderos y capataces intrusos y los que labraban la tierra, " a no ser que manifestaran el consentimiento del seor dueo de ellas y habrsele
p a g a d o el arrendamiento que como tal suyas le c o r r e s p o n d e " .
El comisionado para la expulsin, Ignacio Santiago Nieto,
sali de Mompox el 26 de mayo por la madrugada , junto con el

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129A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

administrador del m a r q u s , Julin J o s Guillen. A las tres de la


tarde llegaron al primer lindero del litigio, en el paraje de Terrona! (a cuatro leguas de la villa) y fueron notificando personalmente a los concertados y capataces (algunos esclavos) que
deban desocupar de all en el trmino de tres das. No pudieron
llegar a los caos grandes de Sicuco y Chicagua ms al sur, por
falta de canoa adecuada; pero aprovecharon la vuelta a Mompox
para ver si sus rdenes de desalojo se haban cumplido: desgraciadamente, nadie haba movido un dedo, mucho menos una
cabeza de ganado.
Por el contrario, en esos aos cobr fuerza la fundacin de
un nuevo pueblo de colonos, simado en el cao del Mono,
no lejos de los de Violo y Chicagua, llamado Caonegro, pueblo
que habr de subsistir hasta 1860, cuando fue incendiado por
las huestes del general J u a n J o s Nieto en una de nuestras guerras civiles. Los vecinos de Caonegro continuaron imperturbables en la ocupacin agrcola y pecuaria de esas tierras,
que hubo de volver a reclamar en 1805 la hija del m a r q u s ,
Mara Josefa Isabel, con igual resultado negativo.
Ms importante fue el conflicto entre Torre Hoyos y los
vecinos libres de San Marrn de Loba, conflicto que erupt
nuevamente en 1791, cuando el mayordomo del hato-hacienda
empez a cobrar terraje en forma de " t r i b u t o " . Los vecinos se
organizaron para resistir, como lo haban hecho sus antepasados en circunstancias similares, y obruvieron el apoyo del
capitn aguerra del distrito, Vicente Garca, quien les aconsej
acudir a los tribunales superiores de Santa fe.
Una comisin del pueblo d e San Martn, integrada por
cuatro vecinos, sali para la capiral y dio poder all a J o s Antonio Maldonado, procurador de la Real Audiencia, el 17 de enero
de 1792. Este present un memorial a las autoridades exigiendo
que el marqus demostrara los derechos efectivos que tena
sobre las Tierras de Loba. El virrey J o s de Ezpeleta acept
esta peticin y orden al m a r q u s no incomodar al vecindario,
mienrras no se aclarara el punro. Pero Gonzalo J o s , ni corto
ni perezoso, haba obtenido ya cdula de amparo del rey don
Carlos III por las 200 caballeras de las Tierras de Loba, fechado
el 27 de mayo de 1788, y prosigui en su campaa de desalojo.
Adujo entonces que "el llamado t r i b u t o " provena de su
posesin cierta de esas tierras, incluyendo las del propio pueblo
y casero, " p o r cuyos terrenos haba usado la equidad y bene-

n.

130A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

ficio de no cobrarles cosa a l g u n a " . Pero la paciencia se le


haba agotado ya, deca, y ahora quera eliminar la equidad
" p o r la resistencia que h a c e n " y castigar por lo menos a las
" t e m e r a r i a s " cuatro cabezas que haban acudido al gobierno.
El nico realmente intimidado fue el procurador apoderado
de los lobanos en Santa F e , quien renunci a su cargo. Se
decidi que el negocio p a s a s e al despacho del Defensor de
Pobres y a su delegado en Mompox; pero, recuperndose en
un ltimo gesto de comprensin, el procurador Maldonado
hizo ver que sa no era frmula justa, pues el negocio deba
decidirse en Santa F e , " d o n d e cesa el temor del p o d e t o " .
La Real Audiencia se acogi entonces al hecho de que el marqus era militar (coronel d e las milicias) y envi el negocio al
Tribunal Militar de Cartagena. Esta fue una maniobra maestra
de dilacin e inconsecuencia, porque el juez de ese Tribunal,
Joaqun Caaveral, era " e n e m i g o e n c o n a d o " de Torre Hoyos;
en ese despacho qued sepultado el asunto, hasta el punto de
q u e al marqus no le qued otro remedio que resollar por la
herida d e m a n d a n do slo al capitn aguerra de Loba, Vicente
Garca, por " s e d u c c i n " a los vecinos. Esto ocurri ya en 1800.
Aunque hubo un momento de debilidad en San Martn de
Loba en 1799, cuando el nuevo capitn aguerra Miguel Fernndez, con autorizacin del virrey Pedro Mendinueta, combin
fuerzas con el administrador del marqus en Barranco de Loba,
Leonardo Cobo, para cobrar el terraje, los vecinos no cejaron y
continuaron resistiendo. [B]
Mientras tanto en Mompox, villa estrargica del Nuevo
Reino, cuyas gentes se preciaron de ser pioneros en el campo
del progreso y de la libertad, donde se luch siempre por la
autonoma administrativa y la tolerancia social y comercial,
empezaron tambin a ocurrir acontecimientos portentosos.
A diferencia del primer m a r q u s de Santa Coa, cuya generosidad se hizo patente ms en Asturias que en Mompox al
sostener en su tierra natal una escuela de primeras letras,
el seor Pinillos inici ac la construccin del edificio de un gran
colegio-universidad, el de San Pedro Apstol (1794) y ayud
a establecer escuelas primarias para pobres. Suba la estrella
de su amigo Vicente Celedonio Gutirrez de Pieres, futuro
procer, de familia antiesclavista y tendencias democrticas,
a u n q u e dueo a la vez de 43 caballeras de tierras al lado de la
hacienda de Calenturas (llamadas San Agatn, con sus hatillos

131A EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS


de Mechoacn y Palenquillo); pero cuya principal actividad era
el comercio y con cuyo apoyo en el cabildo de Mompox se venceran en 1801 las resistencias tradicionales a la iniciativa del
colegio-universidad.
Se abran tambin las puertas a innovadores como el botnico Jos Celestino Mutis, parre de cuya familia se radic en
Mompox, donde encontr a uno de sus excelentes dibujantes:
Salvador Rizo. La llegada de dos elementos subversivos de la
estrucrura cientfica y educativa, los sabios Alejandro de
Humboldt y Aim Bonpland, a Mompox, el 26 de abril de 1801
y su permanencia all hasta el 6 de mayo en la casa de Gutirrez
de Pieres, fueron aconrecimientos culturales y cientficos
que tenan raigambres locales firmes. Hasta los esclavos
momposinos se sentan inflamados de esperanza a raz de la
revolucin de sus compaeros de Hait y la oferta del emperador
haitiano Jacobo Dessalines (1804) de apoyar sus levantamientos
en las colonias espaolas. [C]
Con este caldero de transformaciones intelectuales, polticas y econmicas hirviendo en el traspatio, los marquesados de
Santa Coa y Torre Hoyos reaccionaron de manera distinta. Los
de Santa Coa decidieron abandonar definitivamente el escenario
americano, dejando en Mompox y en la regin slo a apoderados legales y a su parientes de la familia Trespalacios, sin
ningn ttulo nobiliario. En efecto, la cuarta marquesa Mara
Josefa de Trespalacios Serra, luego de casarse con el Teniente
coronel Constantino de Maeche (del regimiento de Santa Fe),
parti para Barcelona en unin de su madre, la marquesa viuda
Mara Rosa Serra, y all ambas esrablecieron su residencia
definitiva. De estas matronas parte la rama espaola del
marquesado de Santa Coa. (Vase el rbol genealgico al final
de este captulo).
Los Trespalacios colombianos (especialmente las hermanas
que permanecieron en Mompox durante la revolucin de 1810
y aos siguientes) no volvieron a agitar el asunto del ttulo,
y menos al ocurrir un ominoso desastre en 1831 que afect
a la familia y su recuerdo. Resulta que el 15 de jumo de ese ao
se hicieron honras fnebres en la iglesia parroquial de la Concepcin, en Mompox, en sufragio de la marquesa Mara Josefa,
quien acababa de morir en Barcelona. Durante los oficios se oy
crujir el techo de la entrada del templo. Se aceleraron las preces
prudentemente y, a poco de salir de las honras, los asistentes,

%t.

132A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

se derrumb la torre de la iglesia arrasrrando consigo el frontispicio, la habitacin del sacristn y el hermoso reloj pblico que
se haba colocado en la torre desde mediados del siglo XVII.
Santigundose con angustia y desazn, los amigos y enemigos
del marquesado de Santa Coa vieron en este desastre una
especie de anticipacin del fin de los mayorazgos en la Costa
y en la nueva repblica.
No obstante, las haciendas vinculadas del mayorazgo de
Sanra Coa y las otras propiedades familiares siguieron produciendo para todos los herederos , as esruvieran radicados en
Amrica o en Espaa. A la cuarta m a r q u e s a se le hacan giros
peridicos de su caudal, primero por intermedio de su marido
hasra cuando ste muri, y luego con el concurso de apoderados
que tenan autoridad para arrendar, por lo menos, las haciendas
de Santa Coa y Cabezas. El turbin revolucionario toc estas
propiedades; pero no con la fuerza destructora que afect las
d e Torre Hoyos. La actitud ms p r u d e n te y circunspecta de los
Trespalacios y los de Mier ante los cambios polticos, les
permiti conservar sus propiedades casi mtocadas hasta el
punto de que, al pasar la racha, algunos miembros de estas
familias estuvieron en capacidad de ayudar econmicamenre
a los ms perseguidos descendientes de los Hoyos.
En cambio, el marqus de Torre Hoyos se redujo, explicablemente, a cumplir tareas militares y administrarivas de
rutina (como la fijacin de los ejidos de San Zenn y San Sebastin en 1796), y a presidir festejos reales. Fue muy distinta esta
actitud pasiva y rutinaria de la de otros nobles criollos, como la
familia santaferea de Lozano, marqueses de San J o r g e , que
desde la revuelta de los Comuneros en 1781 vena asumiendo
posturas consecuentes con el cambio social y poltico.
La impotencia virrual y reaccionaria del marqus de Torre
Hoyos qued dramticamente demostrada durante su ltima
alcalda de Mompox, en 1793, cuando ocurri una serie de
incendios que devoraron muchas casas sin que aquel pudiera
descubrir a sus autores, a u n q u e poda sospecharse que eran
negros cimarrones o esclavos de las familias seoriales en
combinacin con aquellos para vengarse o para frustrar posibles
expediciones punitivas. A d e m s , el prestigio del marqus
sufri mucho en aquel litigio con el cabildo de Mompox, cuando
ste quiso desconocer su ttulo nobiliario por razones procedimentales.

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133A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

Como algo excepcional, se sabe por inferencia que al seor


de Hoyos le dio la fiebre de esquifaciones que afect a algunos
empresarios de las provincias costaneras del Caribe a finales del
siglo XVIII, es decir, el negocio de armar y suplir barcos para
realizar el trfico naval a puertos cercanos de otras colonias
espaolas o extranjeras. Pero no le fue bien en esre negocio.
Tampoco marchaban bien sus haciendas. As, los pagos repetidos por deudas a banqueros o a concertados de haciendas y
por las esquifaciones, le llev a hiporecar, por ocho aos, a un
acaudalado vecino de Santa Fe, la Hacienda de Calenturas
por 13.500 pesos. Por ltimo, el marqus fue perdiendo la vista
y hubo de usar espejuelos.
As, debilitado, cegatn, un poco desprestigiado y algo
empobrecido, lleg para Gonzalo J o s el momento de hacer
testamento, el lo. de octubre de 1804. Muri el 14 d e abril del
siguiente ao, dejando dos hijas: Francisca Toribia, casada en
segundas nupcias con Francisco Domnguez del Castillo,
nieto del primer marqus de Surba-Bonza (Boyac) y quienes
vivan en Santa Fe; y la primognita Mara Josefa Isabel,
quien qued como propietaria del rtulo, todava soltera. La
nueva m a r q u e s a haba nacido el 18 de julio de 1779 en la
misma casona de la albarrada q u e haba visto tanta historia
cuantos conflictos familiares con los marqueses de Sanra Coa.
Mara Josefa Isabel, quien era mujer voluntariosa y altiva,
enterr con roda pompa a su p a d r e : hubo parada militar costeada por ella, oficiaron 32 curas en la misa de difuntos, y la tumba
se cav en el presbiterio de la iglesia de Santo Domingo, la ms
antigua de Mompox. Pero interrumpi el duelo el 4 de noviembre del mismo ao de 1805 para casarse en primeras nupcias
con Mateo de Epalza y Santa Cruz, mariscal de campo de
los Reales Ejrciros y regidor del cabildo de Mompox. De
este matrimonio nacieron cinco hijas: Mara, Micaela, Ana
J o a q u i n a , Tomasa y Dominga; y un hijo, Manuel de Epalza
y Hoyos, figura medio pattica que no sobrevivir a su madre.
Si el finado Gonzalo J o s experiment dificultades para controlar sus propiedades, bien puede imaginarse lo ocurrido con
su hija, a quien toc, a d e m s , frentear los huracanes de la
revolucin. Una solucin era arrendar tierras, y as procedi
a hacerlo con la hacienda d e San Luis, que entreg en 1807 a
Esteban Garrido, vecino de San Beniro Abad, por 150 pesos
anuales. Los potreros de San Luis Beltrn y Heredia en Tenerife

Mompox: interior de la casona de Mara Josej'a Isabel de Hoyos,


marquesa de Torre Hoyos.

134A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

(como antes los de Juncal e Islas Canarias en el Cerro de San


Antonio), se arrendaron por 120 pesos anuales.
Pronto empezaron a recibirse noticias de abigeato y otros
abusos en las propiedades, especialmente en la inmensa
hacienda de Cispataca en San Benito Abad. El capitn de
esclavos de esta hacienda, Polo Mier, escribi a su amo Mateo
de Epalza, el 17 de mayo de 1807, una nota en la que le participaba cmo el mayordomo Felipe Garavito ' 'ha sacado las yeguas
y las vacas que ha podido con modo que ni l ha pedido rodeo ni
se lo ha dado a saber a nadie en la hacienda, sino escondido
cuando yo salgo a alguna p a r t e " .
Aunque este capitn le peda a don Mateo que fuera al hato
" p a r a conocerlo", no hay noricia de que el marqus consorte
hubiera hecho ese viaje a San Benito. Sus actividades militares
y polticas lo tenan ms que ocupado en Mompox: en efecto,
estaba por estallar la caldera d e la sedicin, motivada por la
crisis napolenica en E s p a a y la abdicacin del rey don Carlos
IV en marzo d e l 808 a favor de J os Bonaparte.
La opinin pblica de Mompox ante estos hechos, como en el
resto del Nuevo Reino, se haba dividido entre los que favorecan a los franceses, los seguidores de la J u n t a Suprema que
proclam a Fernando VII, y los criollos democrticos, influidos
por las revoluciones francesa y norteamericana, que secretamente tenan designios de independencia absoluta.
En Mompox se defini prontamente la cuestin entre los
dos primeros grupos, cuando los regidores del cabildo de esta
tendencia se enfrentaron al nuevo comandante de las a r m a s ,
Vicente Talledo, de quien se rumoraba era afrancesado. El 25
de junio de 1809, un mes despus de la muerre d e Pinillos,
acaecida en Cartagena, se amotinaron los numerosos esclavos
de ste a instancia de un pariente del ilustre finado, Pedro
Manuel de Njera, quien favoreca al cabildo. Con ayuda de
muchos otros vecinos libres, blancos, negros, zambos y mulatos, y con el suministro de palos y piedras que repartan las
mujeres acaudilladas por Estanislaa Barn, herona popular,
se siti al comandante Talledo en su casa al cruce del callejn
de la Sierpe, y se le oblig a salir de la villa. El marqus y
mariscal M a t e o de Epalza, influido por la m a r q u e s a, su mujer,
intervino en este conflicto como desafortunado mensajero de
Talledo para intimidar al cabildo; con lo que qued sealado ya,
junto con la marquesa, como chapetn empedernido y enemigo

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Zo histrica plaza de la Libertad, en Mompox.

135A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

casi declarado de los criollos que queran " s u s t r a e r se de la


Espaa".
Las brasas de la revuelta se atizaron cuando llegaron a
Mompox las noticias d e Quito y su movimiento independentista del 10 de agosto de 1809- Aunque se reconoca a Fernando
VII como soberano, con aquel acto se rompi la anterior adhesin a la J u n t a Suprema que quera regir en Espaa. En Mompox, donde ya existan estas mismas tendencias separatistas y
autonomistas, tales noticias se festejaron de manera inusitada,
con repiques de campana, msicas, cohetes e iluminacin
pblica. El cabildo gan nueva fuerza y se perfil con mayor
nitidez el movimiento antiespaol. Ya uno de los regidores
chapetones, J o s Antonio Martnez Troncoso, se haba retirado
a su hacienda en seal de hostilidad, dejando razn a su compaero y amigo Mateo de Epalza de que hiciera lo mismo.
Puede adivinarse la consternacin que reinara en la casa d e
los marqueses de Torre Hoyos ante esta avalancha de acontecimientos que ponan a prueba la jurada lealtad del mayorazgo
a la corona de Casulla. Eran los nicos nobles que quedaban
en la villa, puesto que los de Santa Coa haban vuelto a Espaa
y los otros marqueses y condes se haban mudado a Cartagena.
Slo resida all el viejo y respetado general Anronio de Narvez
y la Torre, descendiente de los condes de Santa Cruz; y ste
haba maniobrado claramente a favor de los criollos democrticos, cuando enrreg su vara de alcalde ordinario de
Mompox al regidor sedicioso Vicente Celedonio Gutirrez
de Pieres. Poco d e s p u s, Narvez se neg a viajar a Espaa
como representante del Nuevo Reino en la J u n t a Suprema.
Todo indicaba que se avecinaba una catstrofe para las familias realistas. La marquesa de Torre Hoyos y su esposo empezaron a preocuparse por la situacin; pero no siguieron el
consejo del seor Martnez Troncoso y se quedaron tercamente
en Mompox. As, les toc en turno ver el acontecimiento cumbre
de la declaracin de independencia absoluta que se dio en la
villa, la primera en el Nuevo Reino, el 6 de agosto de 1810.
Esta declaracin absoluta, rodeada de festejos y desbordante alegra popular, cambi fundamentalmente la estructura
del poder local en Mompox. Se cre una J u n t a Patritica encabezada por Gutirrez de Pieres y el rico comerciante Pantalen
Germn Ribn. La junta decret, por segunda vez desde el
aborto administrativo de 1777, la creacin de la provincia de

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

135B

en proletariado ni la riqueza producida en plusvala: ni Pinillos


ni Hoyos fueron capitalistas en este sentido. Este paso no se
dar en firme en la costa atlntica, como en muchas otras
regiones del pas, sino a finales del siglo XIX, cuando se proletariza buena parte de la mano de obra indgena y negra /1 /.
En 1796, se estableci en Mompox una diputacin del Real
Consulado de Comercio de Cartagena (Salzedo del Villar,
48, 79). Estos consulados tenan el doble carcter de corporacin de mercaderes o negocianres de una plaza y de tribunal
privativo, con su propio fuero, para los asuntos mercantiles
surgidos entre los mismos. En Amrica se establecieron en
Mxico, Lima, Buenos Aires y Cartagena. La diputacin de
Mompox era merecida, por cuanro esta villa segua monopolizando el comercio de los ros de la depresin. La tendencia al
comercio fue tan grande, que hasta las familias nobles locales
empezaron a " p o n e r t i e n d a s " sobre la albarrada 121. Pero la
incongruencia de esras familias con el proceso del cambio
social y poltico del m o m e n t o fue quedando ms y ms en evidencia, como se ilustr en las peripecias de los marqueses de
Torre Hoyos y Santa Coa al declinar el siglo XVIII.
Los conflictos del marqu s de Torre Hoyos continuaron
d s direcciones: sobre los lmites de las Tierras de
Loba con los ejidos de Mompox (1790), por tierras que
los abastecedores utilizaban para meter ganado de ceba (NM,
Cuaderno, 25, 1805), y con los vecinos de San Martn de Loba
que volvieron a negarle al marqus el derecho de cobrarles
triburos (1791-1799) / 3 / . La situacin econmica de este noble

B1

en

1. Cf. Fals Borda, "El secreto de la acumulacin originaria de capital",


Estudios sociales centroamericanos (San Jos de Costa Rica), VII,
No. 20 (mayo-agosto. 1978); reproducido en la Revista de Cultura de
la Universidad Nacional de Colombia, 1979.
2. ANC, Miscelnea 20, Memorial de ngel Juan Bautista de Trespalacios, 1778, fols. 540, 556. El dato sobre Juan Antonio Imbrecht
(marqus consorte de Torre Hoyos) en la Diputacin del Real Consulado lo debo a la seora Tina Jimeno de Umaa.
3. NM, Cuaderno 17, Testimonio de la demanda sostenida por varios
vecinos de Loba con el marqus de Torre Hoyos, Santa Fe. 1793;
NM, Cuaderno 17. Memorial del marqus de Torre Hoyos, Santa Fe,

136A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

Mompox separada de la de Cartagena, iniciativa que de nuevo


fracasar por la miopa poltica y el falso orgullo de los patriotas
cartageneros empeados en hacer sentir su autoridad en la villa
rebelde antes que en los enemigos espaoles, lo cual motiv
en 1811 nuestra primera guerra civil: la realizada entre estas
dos ciudades, conflicto ridculo en el cual, entre otras cosas, se
emplearon caones de guadua reforzados con cuerdas embreadas.
La J u n t a de Mompox form dos batallones de voluntarios
blancos y pardos (stos conformados en parte por los esclavos
que ese da quedaron libres por voluntad de sus dueos),
batallones que se colocaron bajo el mando de militares criollos
de confianza. As, en la prctica, qued destituido el marqus
y mariscal don Mateo de Epalza quien, a d e m s , se haba hecho
notorio por su ausencia en la crucial sesin del cabildo del 5 de
agosto por la noche, cuando se dio el grito formal de rebelin
con asistencia y participacin del rector y profesores del colegiouniversidad de San Pedro Apstol y del cura prroco J u a n Fernndez de Sotomayor y Picn.
Cuando don Mateo y su mujer vieron pasar, 22 das ms
tarde, expulsados de vuelta para Espaa, al depuesto virrey
Antonio Amar y Borbn y su seora Francisca Villanueva a
quien haban humillado las mujerzuelas de Santa Fe el 20 de
julio, no les quedaron ms dudas sobre lo que deban hacer:
salir de la villa rebelde y emigrar a sitio ms seguro.
La marquesa hizo viajar primero al propio don Mateo.
Este lo hizo en los primeros das de 1811, cuando se desarrollaba la absurda guerra entre Cartagena y Mompox. Don Mateo
sali llevndose todo el caudal que en efectivo exista en la
casa, incluyendo 10.900 pesos propios de la herencia de la
marquesa, rumbo a Plato, en donde tena las posesiones de
Torre Hoyos y contaba con la amistad del sacerdote y la adhesin de los terrajeros, todos realistas.
Poco d e s p u s, en el mes de marzo, la impulsiva marquesa
cometi la imprudencia de escribir una carta dirigida a su
esposo, en la que expresaba la necesidad de pedir socorro de
los furibundos realistas de Santa Marta, a quienes ya haba
enviado 100 reses y 100 caballos de la hacienda de Calenturas.
Esta carta fue interceptada en el Palomar (frente a Mompox),
junto con otras, por el corregidor J u a n Ellas Lpez y puesta en
manos de las autoridades rebeldes de Mompox, quienes proce-

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

136B

io pareca ser ya muy firme, hasta el punto de que tuvo que


hipotecar la hacienda de Calenturas y entrar al dudoso negocio
de las esquifaciones (arreglo de navios para el transporte entre
las colonias). Muri el 14 de abril de 1805 I Al.
Su heredera, la m a r q u e s a Mara Josefa Isabel de Hoyos,
habr de rener guales o peores conflictos, y en sus manos se
desplomar el mayorazgo. Le empezaron a robar reses de sus
fincas; y de nada valieron sus quejas contra los rebeldes vecinos
de San Marrn de Loba, cuya resistencia al seoro se extendi
hasta la virtual terminacin de ste en 1811, cuando la marquesa se declar por los realistas / 5 /.
Los nobles de Santa Coa, en cambio, ruvieron una ms clara
premonicin de lo que iba a ocurrir y prepararon temprano
su retorno a Espaa. La cuarta marquesa, Mara Josefa de
Trespalacios Serra, sali de Mompox con su madre y se
agosto 7 de 1792: NM, Cuaderno 17, Auto de 9 de marzo de 1793;
NM, Cuaderno 11, Demanda a Vicente Garca; NM, Cuaderno 21,
Reclamacin de varios vecinos de Loba desconociendo el derecho del
marqus de Torre Hoyos. 1799.
4. NM. Cuaderno 1, Causa mortuoria de Gonzalo Jos de Hoyos, Mompox, 1805, fols. 4v, 12v, 16-17v, 19v, 65; Luis Ospina Vsquez, Industria y proteccin en Colombia (Medelln, 1955), 46-47.
5. Sobre el nacimiento y familia de la marquesa de Torre Hoyos:
Segundo Germn de Ribn, "La marquesa de Torre Hoyos". Boletn
historial (Mompox), XIII, No. 16 (septiembre, 1956), 585; Guillermo
y Alfonso Hernndez de Alba, Estudios histricos (Bogot, 1926),
257-267. Su discutido matrimonio con Juan Antonio Imbrecht: NM,
Piezas sueltas. Testamento de Mara Josefa Isabel de Hoyos, 1848,
fol. 404v; Germn de Ribn, 601-604; Salzedo del Villar, 205; Rafael
Sevilla, Memorias de un oficial (Caracas, 1903), 46-48.
Manejo de fincas y arriendos: NM, Cuaderno 38, La marquesa de
Torre Hoyos solicita que Felipe Garavito rinda cuentas, 1807; NM,
Piezas sueltas. Testamento de Mara Isabel de Hoyos, 1848.
Apoyo a los realistas: NM, Piezas sueltas. Testamento de Mara
Isabel de Hoyos. 1848 (muerte de Mateo de Epalza); NM, Cuaderno
49, Tomo de 1914, Escritura 36, Testimonio del inventario de la hacienda de Calenturas, septiembre 3. 1818; Salzedo del Villar, 149;
NM, Cuaderno 49. Tomo de 1914, Escritura 36 (confiscaciones de los
patriotas).
Conflicto con San Martn de Loba: NM, Cuaderno 12, Varias informaciones, 1828-1829, que incluve la declaracin de los vecinos fechada
el 8 de octubre de 1811.

137A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

dieron a amenazar a la marques a con el embargo de sus bienes,


por rraicin. Pero la amenaza del embargo no cristaliz, por el
rriunfo de las armas cartageneras y la estampida momentnea
de los dirigentes momposinos.
Las rropas patriotas acosaron entonces la hacienda de Calenturas, en el playn de Media Luna, de donde sacaron muchas
bestias y ganados, sin pagar un centavo: lo comenz el doctor
Vicente Celedonio Gutirrez de Pieres al dar rdenes desde
Chiriguan, por cien caballos y ochenra reses; siguieron en lo
mismo los comandantes Miguel Gmez y Celedn Maldonado. [D]
Aprovechando el inesperado respiro del desconcierto en
Mompox, prcticamente abandonada, sin recursos y con su
lrima hija Dominga recin nacida (el 4 de agosto), la marquesa
apel de nuevo a las autoridades el 13 de septiembre de 1811,
pidiendo proteccin para cobrar el terraje de los vecinos de
San Martn de Loba. Deca as su pattico y al mismo tiempo
orgulloso reclamo:
" P o r condescendencia, desde la vida del seor mi padre,
se ha permitido la residencia en las Tierras de Loba a algunos
vecinos que por usufrucruar de su fertilidad, han querido situar sus labores a costa de un miserable arrendamiento que se
les exige. Muchas veces he intentado despedirlos por el perjuicio que experimento de su comercio y comunicacin inmediara
que tienen con los esclavos de mi hacienda, pero lo he omitido
por preponderar ms en m el que pudiera segurseles con el
abandono y corte de sus trabajos. Sin embargo, el tiempo me ha
acredirado que lo desconocen; y es lo peor todava, que a pretexto del trasrorno poltico del Reino, lejos de contribuir con lo
adeudado, han incurrido en el delito de creerse con derecho al
terreno".
La m a r q u e s a pidi que fuera una comisin a Loba para
cobrar el terraje, y el juez as lo orden, disponiendo que los
comisionados " h a r n entende r a aquellos vecinos que las
novedades polticas del Reino no tienen ningn influjo en este
negocio ni p u e d e n perjudicar los derechos adquiridos por la
seora m a r q u e s a " .
Tanro la marquesa como el juez resultaron nuevamente
equivocados. Cuando el despacho fue ledo despus de misa en
la iglesia de San Martn de Loba, el 6 de octubre de 1811, los
vecinos del Barranco y del Hatillo de Loba sostuvieron que

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

137B

estableci en Barcelona, a donde le siguieron enviando los


rditos de sus propiedades de la Costa. No volvi al pas l d i .
Mientras tanto, la subversin se haca present e en las
ideas, en las ciencias, en las artes, en la educacin, y
estallaba revolucionariamenre en el movimiento independentista de 1809-1810, encabezado en Mompox, significativamente, por la burguesa comercial. Esta tomara, por
algunos aos, las riendas del poder poltico y el comando del
desarrollo econmico, asi como el del proceso histrico-natural
d e la regin.
En el contexto del proceso histrico-natural, se entiende que
" s u b v e r s i n " es una condicin de transicin que expresa
luchas y conflictos en una formacin social, producidos por
cambios bsicos en las relaciones de produccin que llevan a
rensiones e incongruencias dentro de la superestructura ideolgica. Se caracteriza por un fuerte elemento utpico que
tiene efecros a su vez sobre la estructura econmica y las formas
de organizacin del trabajo. Por eso, polticamente, la subversin puede definirse tambin "como un derecho natural de los
pueblos a luchar por su libertad y autonoma" l l I .
Evidentemente, siempre ha habido mucha discusin acerca
del sentido de la palabra " s u b v e r s i n " , y vale la p e n a reflexionar un poco sobre este asunto. Qu hay detrs de esa palabra?
Ya lo expres en un estudio anterior. La palabra " s u b v e r s i n "
riene una significacin infundida por la realidad social y la
[C]

6. ANC. Miscelnea 20, Solicitud de Miguel Tamaro, apoderado, 1805,


fols. 809-814v; Memorial de marzo 26 de 1805, fols. 815-819. Sobre el
derrumbe de la iglesia de Mompox en los funerales de la marquesa:
Mariano Rodrguez Hontiyuelo, "Apuntes histricos", La Momposina
(Mompox), No. 38, agosto 30 de 1931, 1; Salzedo del Villar, 256-257.
Pasado un poco el susto de este derrumbe, a finales del siglo XIX,
cuando la Repblica de Colombia volva a acercarse espiritualmente a
la madre patria Espaa, Joaqun de Mier Daz-Granados, nieto de
Joaqun de Mier y Bentez (quien descenda, como dijimos, de una
sobrina del primer marqus de Santa Coa, hermana a su vez de Jos
Fernando de Mier y Guerra) resucit el ttulo. El rey Alfonso XII
concedi la revalidacin el 20 de enero de 1883. Pero los descendientes
de este quinto marqus no mantuvieron esta tradicin en Colombia.
Cf. Mier, 38 y sus documentos privados.
7. O. Fals Borda, Subversin y cambio social (Bogot, 1968), 17.

OSA

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

pagaran luego, porque estaban pobres; los de San Martin


dijeron que contestaran por escrito.
El memorial de los vecinos de San Martn de Loba, fechado
el 8 de octubre y encabezado por Marcelino Antonio Flrez,
Alejandro y Raimundo Serpa, Cosme Vidal, Manuel David y
Silvestre Rodrguez, se bas en diferenciar entre Loba la Vieja
y Loba la Nueva. La primera como lo hicieron recordar comprenda a Barranco y Hatillo, que haban venido pagando terraje, aunque ahora lo resistan; la segunda , San Martn, no poda
pagarlo por haberse fundado all libremente hacia 150 aos y,
por lo mismo, le cobijaba por tres veces la prescripcin de la
rierra. Los vecinos adujeron que ni siquiera le haban pagado al
anterior m a r q u s Gonzalo J o s cuando ste haba obtenido
providencia del virrey Mendinueta en 1799; y que hasta J o s
Fernando de Mier y Guerra les haba respetado en esa posesin.
Por lo ranto, los vecinos de San Martn pidieron no ser parte
del pleito y aseguraron que no pagaran nunca terraje "ni a la
marquesa ni a su padr e ni a su a b u e l o " . Y terminaron diciendo:
" D e s d e antes que hubiese marqueses de Torre Hoyos, habitbamos las tierras que p o s e e m o s , porque Dios nos ha hecho
nacer en ellas, no por consentimiento de ningn seor, sino
porque nuesrros padres se fundaron en este lugar sin que
reconociesen ms Seores que a Dios y al legtimo Soberano
que nos ha g o b e r n a d o ' ' .
A esre duro desconocimiento tan fronral se aadi poco
despus la inesperada muerre en Plato del marqus don Mateo.
Segn parece, muri solo y abandonado porque a su viuda
slo le enviaron, como prueba de su m u e r t e, dos cubiertos de
plata de la posesin del finado. El resto de sus bienes, el dinero
en efectivo, la ropa, hasta la cama, desaparecieron en el vecindario. El cura que era su amigo no ofreci mayores explicaciones, aparte de una esquela de p s a m e a la m a r q u e s a .
Arurdidos por el golpe, la m a r q u e s a viuda y sus hijos,
todos menores, permanecieron en Mompox a la espera de que
pasara el turbin. Sus lealtades hacia los realistas ya no eran
misterio para nadie, aunque sus pequeos hijos jugaran con los
d e la familia rebelde del demcrata Germn Ribn. Empleando
la prudencia que le haba faltado antes, Mara Josefa Isabel
logr aguantar hasta cuando las tropas espaolas de la Reconquista, encabezadas por el coronel Ignacio de la Ruz y despus

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139A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

por el coronel Francisco Warletta, ocuparon a Mompox el 29


de abril de 1815, para abrir una poca sangrienta de persecucin y venganza.
Warletta, en especial, se distingui por su crueldad. Redujo a prisin, conden a trabajos forzados a los patriotas que
pudo agarrar, ahorc algunos en el ttrico sun del barrio abajo,
puso en la picora en la plaza de Santa Brbara la cabeza de un
jefe capturado en M a g a n g u , y encaden a orros para obligarlos a marchar as al ro Cauca. Las familias comprometidas en
la revuelra, doloridas y humilladas, fueron saliendo sigilosamente de Mompox, hasta cuando la villa qued prcticamente
desierta. As la encontr el general en jefe y Pacificador, don
Pablo Morillo, cuando hizo su entrada medio fnebre el 28 de
febrero de 1816. Al da siguiente de su llegada, ste hizo
publicar por bando la terrible nueva de los fusilamientos de
Cartagena, en los que haba cado el dirigente momposino
Pantalen Germn Ribn.
Ninguno de estos terribles antecedentes y crueles actos
impidi que la marquesa viuda de Torre Hoyos siguiera observando el juramento de fidelidad al rey que haba hecho su
p a d r e . De manera un ranto desafiante, ofreci entonces hospitalidad al Pacificador Morillo y su estado mayor, en la propia
casa de los Portales.
Para Mara Josefa Isabel, los diecinueve das que pasaron
Morillo y los militares realistas en su casona debieron ser
como un descanso. A pesar de haber visto el sufrimiento
causado por stos en familias antes amigas y cercanas, tuvo la
sensacin de que volva a equilibrarse la vida: confi demasiado
en las armas del rey.
Fue en esos das de interludio cuando conoci a J u a n
Antonio Imbrecht, oficial del estado mayor de su husped,
en quien pudo ver el posible reemplazo del finado m a n d o don
Mateo, cosa urgente porque adverta que sus bienes estaban
" e n decadencia por efecto de la revolucin de 1810 y prxima
a mi absoluta ruina a causa de carecer mi casa de direccin y
respeto de h o m b r e " . La impetuosa marquesa, enamorada
como qued de J u a n Antonio, pidi al general Morillo que le
diera la baja y le dejara regresar a Mompox, cosa que fue
concertada por todos. En reconocimiento, la marquesa le regal
a Morillo 200 caballos que ste destin a uno de sus destacamentos.

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El ttrico sun de los ahorcados, en Mompox. (Dibujo de E d w a r d


Mark. 1843).

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140A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

El segundo matrimonio de la marquesa se realiz el ao


siguiente, en noviembre d e 1817, cuando regres el novio.
La eleccin de Imbrecht como nuevo marqus consorte result
acertada. Al matrimonio contribuy con 11.000 pesos en dinero
efectivo, efectos mercantiles y documentos consistentes en
p a g a r s de comercio. Esta sera la principal actividad del nuevo
m a r q u s , como fue anunciada un mes ms tarde mediante
esquelas circulares a los clientes que tenan en el reino, para
hacer conocer su firma y "realizar nuevas empresas mercantiles, as de cuenta propia como de comisin". Muy pronto, por
pocos meses , lleg a d e s e m p e a r la direccin de la Diputacin
del Real Consulado de Comercio en Mompox.
Imbrecht fue un buen adminisrrador, porque pudo pagar
distintas deudas de la marques a que sta haba contrado antes
del matrimonio. Tambin result ser magnfico padrasrro,
al cuidar de los hijos del anterior marqus y educarlos como
propios. Porque de su enlace con Mara Josefa Isabel no logr
tener ninguna prole.
Pero la primavera realista producida por la reconquista de
Morillo empez a nublarse pronro. El mismo general en jefe,
para no desacreditarse en la Pennsula, resign el mando y
regres a Espaa. Sus segundos no fueron capaces de resistir
los giles embates de Bolvar, Santander y la hueste patriota,
hasta cuando lleg la dbcle y derrora de la batalla de Boyac
el 7 de agosto de 1819, q u e fue como el toque de difuntos para
los desmoralizados peninsulares.
Al recibirse esra conrundente noticia en Mompox, los marqueses de Torre Hoyos y sus hijos liaron brtulos y embarcaron
casi enseguida en dos de sus nueve champanes, rumbo a Cartagena. Slo sali a despedirlos Atanasio Germn Ribn, hijo
del procer Pantalen, que habia desarrollado una grande afinidad con la familia y apego a Dominga de Epalza, con quien se
casar despus. Los nobles emigrantes tampoco permanecieron mucho tiempo en Cartagena, ciudad que ya estaba en
manos de rebeldes, sino que parrieron hacia Kingston en la
isla de J a m a i c a , donde vivieron de Imbrecht y su trabajo como
comerciante, hasta 1825. Manuel de Epalza saldra de all
poco despus rumbo a Europa en busca de educacin, tambin
a expensas de su padrastro.
La ausencia de los m a r q u e s e s y la victoria de los criollos,
ms los peligros de embarg o por haber emigrado, fueron catas-

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

140B

relatividad histrica. No es un concepto blanco ni tampoco


negro. Surge del proceso de la vida colectiva como un hecho que
no puede n e g a r se y al que resulta mucho mejor mirar de frente
para enrenderlo en lo que realmente es. Su naturaleza no
proviene slo de la dinmica histrica del pasado, sino de la
proyeccin utpica que tiene la accin subversiva hacia el
futuro.
Esta posibilidad de la funcin positiva de la subversin se
olvida peridicamente por ios pensadores ortodoxos y los llamados "defensores de las instituciones y del o r d e n " que tienden a
saturarse de la tradicin. El anlisis de nuestras experiencias
colombianas y latinoamericanas prueba que muchas transformaciones significativas y profundas de la sociedad han sido
posibles por efecto de la accin subversiva positiva y el pensamiento rebelde. Esto en s no es nuevo. Pero al llevar la tesis al
momento actual, para poder entender estas etapas decisivas de
la colectividad, es necesario darle al concepto de subversin
aquella dimensin sociolgica que permita una explicacin
menos deformada e inreresada, y menos nebulosa, que la ofrecida por publicaciones periodsricas y la influyente literatura
macartista, inspirada en la doctrina de la "segurida d nacional"
mal entendida y apoyada en desorientadas acciones de contrainsurgencia.
Esta explicacin sociolgica no p u e d e ser otra que la basada
en la comprensin de hechos sociales, como las ideologas, las
motivaciones, las actitudes, los procesos econmicos irreversibles, los actos colectivos, las contradicciones y conflictos estructurales de los sistemas. Por supuesto, estos hechos van cambiando con los tiempos, segn las causas de la rebelin se van
modificando.
Muchos de estos hechos sociales que causan la subversin, o
que la conforman, escandalizarn a aquellos miembros del
sistema tradicional que se benefician econmica y polticamente de las incongruencias y conrradicciones del orden social
exisrente, y que son expuestas al sol por los subversores.
La aprobacin d e los grupos privilegiados, como las clases
e m e r g e n t e s y aquellas de la vieja burguesa con las que forman
alianzas, no puede esperarse cuando los cambios propuestos o
causados son tan profundos que echan por tierra sus inrereses
creados, erosionan su poder y socavan sus cuentas bancarias.

141A EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS


trficos para las propiedades del mayorazgo. La Hacienda de
Cispataca se diezm por las tropas de la repblica hasta cuando
fue arrendada para salvar la posesin de la tierra. San Luis fue
invadida por una nueva especie de dirigente poltico y social:
el gamonal; Domingo Sampayo, de Majagual, quien lleg a
ser diputado provincial en 1832, entr a esas tierras con sus
propios concertados y esclavos. Carreralarga qued "sin un
pelo de ganado vacuno y caballar en que abundaba" y empez
a ser ocupado por vecinos de El Banco. El Hato de Loba,
"desde la destruccin causada por la revolucin", no volvi a
dar para sostenerlo; haba quedado en manos de un administrador esclavo, Jos Mompox, que descuid sus funciones y
cay en el vicio del aguardiente, por lo que no pudo tampoco
ser manumitido, en opinin de su ama. De San Judas Tadeo
de Portaca (Palomar) se vendieron las ltimas reses en Mompox
en 1820, "unas por cuenra del estado y otras robadas por los
comisionados o que se decan tales", y all no qued sino un
espanto vestido de blanco y sombrero aln que sale todava y
se esconde detrs de una de las piedras grandes de las ruinas
de la antigua casa y pozo. El intento de llevar ese ganado a
refugiarse en el potrero de Mahates, fracas lamenrablemente.
La hacienda de Calenturas en el Paso del Adelantado, que
era la principal de la familia Epalza-Hoyos, fue la que ms
prdidas soport. Con guerra y rodo, haba mantenido su poblacin vacuna de 2.740 reses, 1.273 caballares y 85 esclavos,
segn inventario de 1818. Pero en 1820 "vino a pasar en adminisrracin y depsito en el presbtero coronel Jos Flix Blanco,
a quien el gobierno haba ofrecido adjudicrsela ran pronto se
declarara en confiscacin, y dicho seor que la reput siempre
como confiscada a su favor, no slo extrajo hasta las ltimas
reses por s o sus agentes, y lo mismo los caballos, sino que
hasta las yeguas viejas las acab cargando [palo] brasil de que
tena cortes y contratas, regalando esclavos, haciendo huir
otros por la crueldad con que los trataba, poniendo varios de
soldados en el ejrcito patriora". El presbtero coronel Blanco
recia personalidad de la poca que pronto llegar a ser masn
grado 33 deba tambin satisfacer los pedidos de los comandantes patriotas establecidos en Chiriguan y El Banco, que no
se cansaban de enviarle boleras ordenando entregar caballos y
ganados "para las tropas que se esperan de su excelencia el

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

141B

En todo caso, para comenzar a entender esre asunto, tmense como punto de partida las motivaciones de los rebeldes.
Cuando la rebelda nace del espectculo de una condicin
propia, injusra e incomprensible, o cuando surge de observar en
otros los efectos d e g r a d a n t e s de la opresin y de la explotacin,
o cuando a travs de la rebelin se busca la solidaridad h u m a n a
como defensa de una dignidad comn a todos los hombres, as,
con rodo esto, el ser subversor no puede convertirse sino en algo
positivo para la sociedad.
Denrro de esta filosofa de la subversin podrn entenderse
orros conceptos, como el de cambio marginal que se presenta
ms adelante al referirnos a la revolucin de la independencia.
Esros conceptos relacionados rratan de representar elementos
de una sociedad parcial, o formacin social, que se transforma
en el seno de otra en que persisten antiguos modos de produccin y formas tradicionales de divisin del trabajo. Son u n a
contrasociedad. As, la subversin viene a entenderse como una
estraregia mayor necesaria y un proceso de cambio social prcticamente inevitable, visto en toda su amplitud y como se constat entre nosotros a finales del siglo XVIII y comienzos del
XIX. No es una categora histrica que se limite a clasificar
" d e l i n c u e n r e s " o " a p a t r i d a s " , como ha sido la tendencia
ltimamente entre nosotros.
Tiene, pues, la subversin una dimensin moral positiva:
los subversores tienden a construir un orden social ms justo,
con otra legitimidad que justifica, hacia el futuro, la accin
presente que se dirige a Transformar el orden injusto: " E n
estos casos los antisociales no pueden ser los subversores, sino
aquellos que defendieron el orden injusto, creyendo que era
justo slo porque era Tradicional" 1 8 / . Fue lo que ocurri con
los dirigentes rebeldes, crticos e iconoclastas de finales del
siglo XVIII, que encontraron en Mompox amplio campo para su
accin reconstructiva.
Diversos tipos de resistencia popular a formas establecidas
de dominio poltico-econmico y represin gubernamental
estaban tomando auge en la colonia: iban de lo culrural a lo
comercial y productivo. Los vasos comunicantes del contraban-

8 . 0 . Fals Borda, Revoluciones inconclusas en Amrica Latina (Mxico,


1970), 12.

142A EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS


Libertador, y sin disponer de los cueros". Estos animales eran
llevados y entregados por los propios esclavos de la hacienda.
La catstrofe final de la familia Epalza-Hoyos slo poda
evitarse regresando al pas y empleando los recursos y "palancas" necesarios para detener el proceso de confiscacin. Ya el
8 de enero de 1825 el Tribunal de la Intendencia de Cartagena
la haba decretado, por considerar que la marquesa de Torre
Hoyos era enemiga del gobierno y emigrada.
Entonces, el seor Imbrecht, la marquesa y los hijos de sta
se prepararon en Kingston para el viaje de vuelta. Fue un viaje
desgraciado: pensando que poda hacer una buena ganancia
revendiendo en Carragena y Mompox mercancas compradas
a buen precio en Jamaica como se hace hoy desde la isla de
San Andrs la marquesa, con su habitual impulsividad, las
adquiri al debe y las embarc en la goleta inglesa Enterprise.
Nunca se volvi a saber de esa goleta, presumindose que se
hundi en aquel malogrado viaje.
Una vez en Cartagena, con aquella nueva deuda a cuestas,
la familia de la marquesa se dedic a luchar para recuperar sus
bienes. Se adujo ante el Tribunal de la Intendencia, en primer
lugar, que el incidente de 1811 sobre la carta descubierta en
el Palomar para Mateo de Epalza era inconsecuente; que el
viaje de la marquesa haba sido con el fin de acompaar a su
marido, como era su deber; que nunca haba residido en Espaa
o en tierra enemiga; y, por ltimo, que las leyes de la nueva
repblica, aunque haban cancelado los tirulos nobiliarios
(en efecto, desde 1824), no haban anulado la existencia de
mayorazgos y defendan los intereses de hijos menores de edad
como los suyos. Pero la exmarquesa segua con mala suerte,
pues uno de sus abogados le hizo un "robo de consideracin
con engao", y hubo de acudir a sus parientes lejanos, como
Joaqun de Mier y Bentez, del comercio de Santa Marta
el bisnieto de Clara de Mier, la hermana de Jos Fernando de
Mier y Guerra para pedirle prestados los 8.000 pesos que
cost el proceso.
No obstante, en el buen xito final de esta gestin ante la
Intendencia incidi el gran peso de la estructura informal de la
parenrela, del compadrazgo y las relaciones de confianza que,
inevirablemente, haban hecho enraizar a la familia de la
marquesa en la Costa. No por nada se haba vivido en Mompox
por tres generaciones. Haba, pues, parientes de "oro, plata y

El procer momposino Pantalen Germn Ribn, consuegro de la


marquesa de Torre Hoyos. (Grabado del Papel Peridico Ilustrado).

143A EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS


hojalata", as como compadres a ambos lados de la barrera,
y los del lado ganador no podan quedarse con los brazos cruzados ante la tragedia inminente de los Epalza-Hoyos, especialmente de los jvenes, as hubiera sido impasible o inconsiderada la actitud anterior de la marquesa.
Ayudaron mucho, por supuesto, los gestos de comprensin
y arrepenrimiento poltico de la familia misma al regresar de
Jamaica, especialmente su reconciliacin con familias patriotas
de Mompox y Cartagena, como la de Germn Ribn. Se recordar que Pantalen Germn Ribn haba pasado al santoral
republicano como procer, cuando fue fusilado en Cartagena
en 1816. Su hijo Atanasio haba seguido prendado de Dominga,
la ltima hija de la exmarquesa, que ahora rea 16 aos de
edad, y la pidi formalmente en matrimonio. Y Tomasa, otra
hija, se cas con el distinguido cartagenero Lzaro Mara de
Herrera, de impecable proceder durante la revolucin. Cmo
podan permitir estos caballeros ningn mal a su suegra?
Algo parecido le esraba ocurriendo tambin a los Gutirrez de
Pieres, cuyas propiedades de San Agatn estuvieron en
peligro de confiscacin por las malas andanzas de don Matas
Pieres, emigrado realista. Pero de esa familia eran tambin
los hroes momposinos Vicente Celedonio, Gabriel y Germn,
los motores que impulsaron la declaracin de independencia
absoluta, el primero en Mompox, los otros dos en Carragena
el 11 de noviembre de 1811, proceres que haban muerto al servicio de la revolucin en Venezuela y Hait.
El olvido del pasado en aras de la gran parentela y la solidaridad de clase prevalecieron enronces por encima de los errores
polticos de la familia Epalza-Hoyos. Fue perdonada, y pudo al
fin retornar a su antigua casona de los Portales en la albarrada
de la villa de Mompox.
Un poco despus, el 18 de julio de 1828, la exmarquesa de
Torre Hoyos obtuvo la suspensin de la confiscacin impartida
por el Tribunal de la Intendencia, y el gobernador de Santa
Marta, general Manuel Valds, orden a las justicias de Plato,
Mompox y Chiriguan que le devolvieran todas sus haciendas
a Mara Josefa Isabel, lo cual se cumpli con la tradicional
ceremonia de abrir y cerrar puerras, llamar esclavos, romper
ramas y botar terrones.
La situacin de las haciendas era en verdad terrible. Para
reconstruir a Calenturas, la exmarquesa acept una donacin

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

143B

do haban llevado noticia de los sucesos de la Revolucin


Francesa en 1789- En los propios bales del virrey J o s de
Ezpelera y de su guardia iban copias de libros prohibidos por
la Inquisicin, como los de los enciclopedisras franceses. Poco
ms tarde, llegaron a Santa Fe los textos subversivos de la
Declaracin de los derechos del hombre y d e l ciudadano. El
mismo virrey tena gestos populistas, como los de almorzar con
su peluquero y abrir escuelas primarias; de all que no sorprende el apoyo inicial que ofreci a los vecinos rebeldes de San
Martn de Loba en su conflicto con el marqus de Torre Hoyos.
Con el virrey haba enrrado tambin por Mompox, en junio de
1789, el primer periodista nacional y otro elemento subversivo
de la poca, don Manuel del Socorro Rodrguez.
Con el patrocinio del virrey Ezpelera se prosiguieron los
trabajos de la Expedicin Botnica, semillero de ideas libertarias y de fururos dirigentes criollos que enarbolaran el
pendn de la Independencia. Pero tambin con Ezpeleta se registr la prisin y proceso de don Antonio Nario, el enrusiasta
comercianre exportador de quina, cacao y tabaco que cometi
la " i m p r u d e n c i a " de rraducir al espaol y empezar a distribuir,
en Santa F e , aquellos Derechos (1794), por lo cual un chantre de
la iglesia lo acus de "ocioso, libertino y dedicado a la moderna por s u s perversas mximas, inclinado y propenso a la
subversin".
Como los procesos subversivos de esre tipo ocurren en ciclos
histricos determinados por las incongruencias e injusticias
existentes, es explicable que hoy en nuestro pas estemos
experimentando un nuevo periodo de subversin moral, y que
a los subversores contemporneos se les tilde con iguales o
peores epretos. As la ignorancia de la historia tiende a repetit
los errores y aberraciones del pasado, como hemos podido consratarlo en nuestros das.
La llegada de los sabios Alejandro de Humboldr y Aim
Bonpland a Mompox en 1801 fue un acontecimiento cultural y
cientfico de dimensiones subversivas que tena raigambres
locales firmes. Demosrr que las ideas sobre las nuevas tcnicas, la renovacin educativa, el avance cientfico, el conflicto
ideolgico, estaban ya en el aire. As, no es de sorprenderse
que el primer grito de independencia absoluta de Espaa en

144A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

de cien novillas y sus partos provenientes del vecino Hato de


Cabezas, que le hizo a ella y a sus hijas su prima Mara Ignacia
de Trespalacios, del antiguo mayorazgo de Santa Coa. Pero no
parece que Calenturas volvi a ganar nunca el esplendor que
tuvo en su poca pasada, entre 1790 y 1810.
Manuel de Epalza y Hoyos, el nico vsrago varn de la
marquesa, haba regresado a tiempo para colaborar con ella en
el reintegro de los bienes; pero fue ms piedra de tropiezo que
ventaja en la recuperada vida familiar. Como su to tatarabuelo
Julin de Trespalacios Mier (el segundo marqus de Santa
Coa), Manuel tuvo tendencia a disipar los dineros de que
dispona, como en efecto lo hizo en su gran viaje a Europa, del
que regres sin ttulo acadmico ni ganancia alguna. Con parte
de la herencia que le entreg su m a d r e , Manuel se cas pronto
en Cartagena con su prima, la distinguida dama Dolores
Herrera y Paniza. Pero a partir de su vuelta a Mompox, empez
a desarrollar una gran inquina hacia el padrastro Imbrechr.
Este conflicto familiar inrerno molest mucho a la exmarquesa, cuya salud y dinamismo se fueron deteriorando rpidam e n t e . Tal como su padre, Mara Josefa Isabel sufri de la
visra y se fue quedando totalmente ciega. Desarroll tambin,
muy probablemente, una deficiencia glandular que le produjo
un coto o bocio no muy pronunciado que, como en casi rodas las
mujeres del Mompox de esa poca, logr disimular con los
encajes del cuello de sus vestidos.
Las haciendas fueron recuperndose lentamente, pero no de
manera suficiente como para sosrener el tren de vida de los
exmarqueses. La casona de los Portales empez a deteriorarse
y a dar las seales de senectud que se haban postergado en
decenios anteriores de mejor cuidado. Mara Josefa Isabel
comenz a dar tambin muestras de desvaro. Antes de perder
definitivamente la memoria y la vista a los 56 aos de edad,
escribi su primer resramento, el 29 de mayo de 1835. En l no
dejaba nada en especial a sus hijos, y menos al disipado Manuel. Este, al saberlo, procedi a hacer campaa para defender
sus derechos, empezando con los derivados de la posesin de
Carreralarga y la Loma y siguiendo con los de Calenturas:
en efecto, Manuel trataba de demostrar que el seor Imbrecht
no se haba preocupado por las haciendas, pues nunca haba
ido a ellas, y que l, Manuel, asuma la direccin de la explotacin de las tierras. Pero al segundo ao de este conflicto, en

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

144B

el Nuevo Reino de Granada, se hubiera dado en Mompox el 6


de agosto de 1810 191.
Por orra parte, la revolucin de 1810-1821 fue inconclusa,
del tipo marginal, como puede verse por el respeto que sus
dirigentes tuvieron por el concepto de propiedad individual y
el sistema de explotacin de la hacienda, cuya estrucrura seorial-esclavista continu firme por varios decenios ms. Hubo
grandes disturbios sociales, muertes, destruccin de bienes y
confiscaciones como fue el caso en las propiedades de los
Torre Hoyos, pero tales impactos "no fueron lo suficientemente profundos como para romper el tejido y la contextura
social de las colonias: no surgi casi ninguna discrepancia
estructural [...] y los grupos dominantes, dentro de su propio
seno, no experimentaron sino un simple cambio de guardia". 1101.
Como lo sostengo en otro ensayo, afirmar que las guerras de
independencia en Amrica Latina no constituyeron una verdadera revolucin econmica y social no es nada nuevo. Muchos
investigadores sosrienen este punto de vista y rechazan la
distorsin romnrica de algunos acadmicos que ven en aquellas guerras una especie de apoteosis nacional.
No hay tal. Como lo vemos en el caso de la regin costea y
en la depresin momposina, las modificaciones originadas por
las guerras de liberacin fueron marginales. Los dirigentes no
fueron suficientemente subversivos ni estuvieron tan comprometidos como para cambiar profunda y radicalmente la formacin social, con el fin de crear otra distinta. La tradicin, ms o
menos respetada, se mantuvo firme.
Pero las nuevas condiciones alcanzadas por este cambio
marginal abrieron posibilidades insospechadas para futuras
modificaciones y ajustes en la formacin social que hicieron
posibles cambios revolucionarios ms profundos en aos posteriores. Como se recordar, estas transformaciones se aceleraron
para hacer la vida en la Nueva Granada ms compleja que antes,
con mayores vnculos con poderes europeos que ampliaban sus
imperios. Este proceso y todos sus terribles altibajos, sern tratados en el prximo tomo de esta historia social.
9. Salzedo del Villar, 77, 82, 89. 105-109.
10. O. Fals Borda, Revoluciones inconclusas, 17-20.

145A

EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS

1838, muri. Con l y sus hijos Isabel y Lzaro, ste sin prole,
desapareci el apellido Epalza ligado al mayorazgo de Torre
Hoyos. La orgullosa exmarquesa trat de perdonar a Manuel
en un codicilo que aadi entonces a su testamento: "Deseo
que no se manche su memoria con la relacin de sus diversos
errores con que disip bienes que hubieran sido bastantes al
sostn de su familia, con los ms que al verificar su casamiento
le e n t r e g u " .
Ya en la dcada de 1840, la Repblica de la Nueva Granada
daba un vuelco definitivo en su economa y cultura para alejarse
del legado espaol y avenirse mejor con el fuerte influjo ingls
que se impona imperialmente en casi todo el mundo. El secretario nacional (ministro) de finanzas, Florentino Gonzlez,
introduca el libre cambio y comercio; el tabaco surga como
principal producto de exportacin; los barcos de vapor empezaban a desplazar a los champanes; el gobierno estaba a punto
de libertar definitivamente a los esclavos, reformar la educacin y terminar los resguardos indgenas. Las tendencias eran
claras hacia el logro de una libertad completa en el comercio de la tierra, vista ya como importante mercanca. Los
mayorazgos y bienes de manos muertas, principalmente los
de la Iglesia, no podan ser ms excepciones a aquella invocada
ley del progreso econmico. Adems, el fisco estaba exhausto.
Deban, pues, romperse y terminarse aquellos antiguos legados
y vnculos eternos.
El decreto que puso fin a los bienes de manos muertas y, por
extensin, a las tierras vinculadas en mayorazgos puesto en
prctica contra viento y marea por el novel cuan ambicioso
poltico cartagenero, Rafael Nez, como secretario del tesoro, tuvo que postergarse hasta la presidencia del general
Toms Cipriano de Mosquera en 1861.
Pero el vuelco en la tenencia de la tierra vinculada ya
vena de atrs. Las familias Epalza-Hoyos y Trespalacios-Mier,
en la prctica, se haban venido dividiendo sus propiedades
entre los muchos herederos que quedaron, porque el abrupto
corte con Espaa impidi que realmente se cumpliera la ley de
mayorazgos y se respetara la voluntad de los fundadores J u a n
Bautista de Mier y la Torre y J o s Fernando de Mier y Guerra,
de mantener y defender " p o r siempre j a m s " el principal de
las haciendas vinculadas.
Los desastres de la guerra revolucionaria de 1810 a 1819 y

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

145B

Evidentemente, no hubo entre nosorros una revolucin


relmpago, como ocurri en otros pases de Europa y Amrica
en este siglo y en el anterior, sino que se han venido gestando
las transformaciones inevirables y necesarias por obra y gracia
de los pueblos afecrados dentro de periodos ms o menos
prolongados. Sin quitar que ella pueda ocurrir de manera
espasmdica, conviene contar con una concepcin amplia de la
revolucin como un desarrollo estratgico de largo alcance y de
inrensidad inusitada que requiere persisrencia y visin. Esra
concepcin realista, al tiempo que atempera a los impacientes,
curte a quienes buscan dedicarse con pasin a la no muy fcil
tarea de reconsrruir la sociedad colombiana.
E l desplome del mayorazgo y marquesado de Torre
Hoyos se inici con las confiscaciones realizadas por las
tropas patriotas en las haciendas de Calenruras, Tierras de Loba, Cispataca, Carreralarga y Portaca, que fueron
considerables: a d e m s , al proseguir la guerra de Independencia, la marquesa hubo de huir de Mompox con toda su familia,
rumbo a Jamaica, abandonando sus propiedades hasta la
terminacin del vendaval, en 1825, cuando las autoridades
nacionales se las devolvieron a causa de la eficaz estructura
de la parentela y el compadrazgo en la Costa. En efecto, la
[D ]

El vapor y el champn en el brazo de Mompox. (Dibujo de E d o u a r d


Andr).

146A EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS


las urgencias econmicas del nuevo periodo obligaron a los
titulares de los mayorazgos a someterse a los principios del mercado de tierras y de la oferta y la demanda. El mismo seor
Imbrecht se desinteres de las haciendas de su consorte y finalmente las fue vendiendo en lo que le correspondan; por ltimo,
tambin dispuso de las amplias casonas de los Portales y se
mud a Sanra Marra.
Algunos titulares de antiguos mayorazgos se enriquecieron
mientras que otros se empobrecieron. Les fue mejor a aquellos
que, flexibles, combinaron la renencia de la tierra con el comercio o las profesiones liberales y la banca; o a aquellos que
pasaron definitivamente al comercio y a empresas como el
Transporte fluvial con barcos de vapor y la apertura de canales
y caminos, aunque quiz todava sin haber adoptado totalmente
la racionalidad capitalista. Muchos de ellos saban atesorar
dinero que guardaban en bales y sacaban a solear de vez en
cuando, pero no multiplicarlo, acumularlo o convertirlo en
plusvala. Y esta actitud fetichista hacia la riqueza perdur
en la costa atlntica y en su epicentro de Mompox, por muchos
aos ms despus de la desaparicin de los mayorazgos.
Por eso, cuando la muerte toc por fin las puertas de la
exmarquesa de Torre Hoyos el 10 de septiembre de 1848 a
las ocho de la noche, se encontr con una simple sombra de las
grandezas del pasado. No se derrumb la torre de la iglesia
durante sus funerales, como haba ocurrido en 1831 en los de su
prima la marquesa de Sanra Coa. Pero el efecto de la fatalidad
aterradora fue el mismo en todas sus implicaciones econmicas,
sociales y polticas.
Cargados de cataratas los vivaces ojos "negros y rasgados"
que cautivaran a Morillo y su oficialidad; con el coro que le
deformaba el erguido cuello de mujer alriva; rodeada de
parientes que no podan recordar ya con facilidad las guerras
de los de Mier contra chimilas y cimarrones ni la fundacin de
los pueblos riberanos ni la resistencia de los colonos de San
Martn de Loba ni los enfrentamientos con los nobles de Santa
Coa, en el catafalco de esta ltima marquesa empezaba a
sepulrarse toda una poca histrica: la del seoro colonial.
[Fin del rercer informe].

SUBVERSIN Y REVOLUCIN

146B

marquesa haba casado dos de sus vastagos con jvenes de


notables familias patriotas que abogaron exitosamente por
la suegra / 1 1 / .
Fue difcil reconstruir las haciendas, no slo por el costo de
nuevos aperos y animales, sino por los celos internos de la familia Hoyos. Especialmente doloroso fue el conflicto entre el
hijo de la marquesa en su primer matrimonio, Manuel de
Epalza, con el padrastro de ste, J u a n Antonio Imbrecht,
conflicto que amarg los ltimos das de doa Mara Jose fa Isabel, quien muri ciega el 10 de septiembre de 1848.
Libre ya de las disposiciones del mayorazgo perpetuo,
Imbrecht procedi a vender algunas tierras y casas, mientras
su hijastro mora p r e m a r u r a m e n t e , cargado de deudas / 1 2 / .

11. Viaje de la marquesa de Torre Hoyos a Jamaica: NM, Piezas sueltas, Testamento, fols. 405, 419v, 410v -414, 433v; NM, Cuaderno 49,
Tomo de 1914, Escritura 36, para Calenturas; NM, Cuaderno 12, Pedimento de nudo hecho sobre la hacienda de Calenturas por Manuel de
Epalza y Hoyos, 1836.
Confiscaciones y viaje de vuelta de la marquesa: NM, Piezas sueltas.
Testamento, 1848, fols. 407, 408v-409; NM, Cuaderno 26, Superior
provisin dada por el gobernador de Santa Marta, 1828; NM, Piezas
sueltas, Escritura de Ribn y Ca., 1856 (caso de Matas Pieres,
emigrado realista).
Todo hace pensar que la poltica de confiscaciones de propiedades
realistas en la costa atlntica fue de alcances reducidos, en parte
porque no hubo all generales o dirigentes republicanos excesivamente
desaforados por la tierra (como Francisco de Paula Santander), y en
parte porque los propios dirigentes locales de la revolucin eran ellos
mismos latifundistas o comerciantes importantes que no vieron sus
intereses afectados por ella ni aspiraron a nada ms de lo que ya
tenan.
12. NM, Piezas sueltas, Testamento, 1848; Prados, 10; NM, Piezas
sueltas. Escritura de poder a Toms Germn Ribn, Santa Marta,
marzo 22. 1851; NM, Piezas sueltas, Venta de San Judas Tadeo de
Portaca al doctor Aquilino Alvarez, 1850; NM, Piezas sueltas, Poder a
Miguel Villar, octubre 21, 1848.

RBOL GENEALGICO DE
Casa de M i e r
[Asturias]

JUAN
BAUTISTA
DE MIER
(SANTA COA I

ANA
GUTIRREZ
Y VARGAS

IGNACIA
ANDREA
DE MIER
SANTA COA 11

JUAN TORIBIO

JOS
1
FERNANDO
DE MIER
Y GUERRA

JUANA
BARTOLA
DE MIER

| AGSTN]-

I MATlAS~l| NGEL "1-

TRESPALACIOS

MARA JOSEFA

MARA
IGNACIA .
DE HOYOS

FRANCISCO
DOMNGUEZ
DEL CASTILLO

DOLORES
HERRERA Y PAN IZA

FRANCISCA
TORIBIA
DE HOYOS

GONZALO
JOS
DE HOYOS
Y MIER
(TORRE HOYOS I !

MARAJOSEFA
ISABEL
DE HOYOS
(TORRE HOYOSIII

MARA

TOMASA*]

LOS MIER Y TRESPALACIOS


1700-1950
AO APROXIMADO
DE NACIMIENTO
GENERACIOMAL

SANTA MARTA

ISABEL
GUERRA

CLARA
DE MIER
GUERRA

MANUEL
FAUSTINO
DE MIER

MARA
TERESA
BENITEZ

MATEO
EPALZA
Y SANTA CRUZ

DOLORES
DIA2
GRANADOS

PANTALEN
GERMN
RIBN

JOAQUN
DE MIER
DAZ
GRANADOS
SANTA COA V

VCTOR
EMILIO .
M1ERG

PARTE TERCERA

EN MESA REDONDA
1.

Visin de la sociedad antiseorial

150A

PARTE TERCERA

EN MESA REDONDA
1.

Visin de la sociedad antiseorial

150B

Sesin 1:

Dinmica del mestizaje

130B

Sesin 2:

Estructura de la participacin social

154B

Sesin3:

El complejo del "dejao"

138B

Sesin 4:

Mecanismos de movilidad social

161B

Sesin 3: El peso limitante de la nueva


burguesa

163B

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1. VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL


A la ltima revuelta del cao de Comemiel, donde la chalupa
se enfila hacia el puerto de San Martn de Loba por entre
campanos cargados de oscilantes nidos d e oropndolas, distinguimos enseguida el sombrero vueltiao del juez barranqueo
J u a n David Cifuentes. All viene, con la mochila al hombro
en la que habr enrollado su copia del extenso informe sobre el
seoro en Mompox y Loba,
Aprtense, pelaos! Diez nios desnudos, que se baan
frente al puerto sin hacer caso a caimanes escondidos, hacen
espacio para que por all atraque la chalupa. Algunos tenderos y
refresqueros de San Martn proceden a descargar los bultos de
artculos y hielo que pidieron en los almacenes de El Banco.
Poco se mueve ahora en la regin por fuera de ese cordn umbilical con la ciudad banquea. J u a n David haba ido tambin a
El Banco para adelantar gestiones de su oficio. Y nos cuenta:
"Entre nosotros no se sabe muchas veces cundo la autoridad est actuando en serio o burlndose de la gente. Miren
lo que vi en la oficina del inspector de trnsito de El Banco, persona que tiene un sentido horrendo del humor. Acababa de
posesionarse del cargo y de escoger a su nico empleado, el
secretario. Pues bien, al da siguiente le dicta a ste su primer
decreto: 'Por el cual se declara insubsistente un nombramiento', claro, el del pobre secretario que, plido y nervioso,
casi no alcanza a copiar... Una vez terminado el rito tenebroso,
el inspector lee el decreto, dice que est bueno como para
prctica, y se lo rompe en las propias narices al escribiente,

1. VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL


Sesin 1: Dinmica del mestizaje
Fueron varios los factores, muchos de ellos an vigentes, que incidieron p a r a que la sociedad seorial de la
depresin momposma como la d e buena p a r t e d e toda
la regin costea no fuera ni tan desptica ni tan f o r m a l ni
tan cerrada ni tan vistosa como en Europa y otras p a r t e s . Y
p a r a que, despus, no se p r e s t a r a all fcilmente a la expansin
reciente de la mentalida d capitalista como s e ha conocido en e l
resto d e l pas. Veamos e l p r i m e r o d e estos factores, cual es el
p a p e l d e l mestizaje.
[A J

El marqus J u a n Bautista de Mier y la Torre, en sus documentos de mortuoria, admiti que haba tenido siete hijos
naturales en la regin de Mompox. (Dato de don J o s M. de
Mier). No se sabe cuntas doncellas compradas, concubinas e
hijos ilegtimos tuvieron los otros de Mier y la Torre, los Trespalacios y los Hoyos en sus viajes, expediciones, fincas y
hatos; pero no debieron ser pocos (slo de Mier y Guerra,
segn parece, era estril). As se puede entender la existencia
de ramas del mismo apellido e individuos mestizos de las ms
diversas caractersticas raciales y sociales, ramas que han
perdurado hasta hoy como la Mier de San Martn de Loba,
incluyendo los descendientes mulatados de los esclavos de
aquellas familias de hidalgos. En fin, podemos decir que en la
regin costea colombiana ha cuajado, como en un gran crisol
de hamacas y esteras, "la raza csmica" tritnica de la
que hablara el pensador mexicano J o s Vasconcelos.

De la raza csmica.

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL

151B

No se trata de un simple caso de machismo, porque la mujer


colonial costea, como la de hoy, no pareca ser ni tan tmida
ni tan vctima del hombre como muchas veces se cree. Era
decidida, brava, experimentada y algo " r e j u g a d a " , capaz de
acciones heroicas como Estanislaa Barn y Marcelina del
Corral en las jornadas de Independencia de Mompox, lista
a asumir las responsabilidades familiares y otras correspondientes con la situacin, y de tomar la iniciativa frente al
hombre.
Claro que los nobles (los de " o r o " ) , como vimos en el inform e , tuvieron la tendencia de casarse entre s, primos con
p r i m a s . Pero al llegar el punto de casarse un jorobado noble con
su prima jorobada, deban hacerse los deslindes necesarios
p a r a romper el bloque familiar inmediato y buscar sangre
fresca, as no fuera azul. Y la sangre segua renovndose al
comps del amor libre en miembros de las tres razas principales, con mulatas y mulatos, zambos, cuarterones y tentes-en-el-aire, hasta contribuir a la mezcla tritnica que caracteriza al pueblo costeo. Salan as a flote entre los miembros
de las mismas familias, no slo los que se consideraban como de
"plata, cobre y hojalata" segn la posicin social resultante,
sino tambin los individuos ms dispares: una morena pelirroja
de ojos claros, el blanco de labios gruesos y apretado cabello
cuscs, el de piel zapote con cabello dorado y rizado, hasta el
moreno con nariz aguilea y pelo lacio, que pueden ser todos
hijos de unos mismos p a d r e s .
Mirmonos nosotros, los que estamos sentados en esta casa:
somos una verdadera mescolanza csmica. No se p u e d e decir
que haya aqu ningn tipo puro de raza, lo cual es indudablem e n t e factor en la conformacin de la cultura nuestra que ya
existe, pero a la que quizs no le hemos concedido todava
suficiente atencin e importancia, y mucho menos estmulo o
carcter, para darle contorno y hacerla figurar en el mismo
plano con las de otras regiones.
Una fuente de esta dinmica cultura costea ha sido nuestra
actitud ante la sexualidad. Vindolo bien, el sexo no era ni es ,
problema entre nosotros los costeos ni siquiera en relacin
con conocidas costumbres de grupos de juego juveniles. Marica,
sabemos que el burrear ayuda a desarrollarse al hombre.
Se apendeja el maricn que no lo hace! Todos los estamentos
de nuestra sociedad toleran la funcionalidad madurante del

De la raza csmica.

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENOR1AL

burreo, con la diferencia de que aqu somos lo suficientem e n t e francos en admitirlo, mientras que en otras partes los
hipcritas disimulan su propia bestialidad con otros animales.
Y tambin toleramos o comprendemos con humanidad aunque con alguna sonrisa picara las situaciones incmodas
de las " q u e r i d a s " , de los amantes reservados de viudas y
jvenes urgidas. Eso de levantar mujer u hombre, marica, es
cosa diaria que a nadie preocupa. Porque aqu hasta las mujeres
son de calzones: miremos el caso de la marquesa Mara Josefa
Isabel y el oficial espaol con quien tuvo amores y convivi
antes de casarse. Y el del mismo de Mier y Guerra, quien hizo
vida marital con la viuda de su primo, tambin sobrina suya,
sin que hubiera habido mayores reparos por eso en la sociedad momposina.
Otro importante factor formativo de nuestra cultura es el
papel integrador de la parentela. La gran parentela, por supuesto, se formaba y haca sentir por encima de las diferencias
de posicin social entre familias ligadas. As hubiera Hoyos o
Ribones a quienes se considerara como de " o r o " , " p l a t a " ,
" c o b r e " u " h o j a l a t a " , los ms pudientes necesitaban muchas
veces de los menos para d e s e m p e a r oficios necesarios como
la administracin de hatos, o el suministro de servicios diversos, de pronto d e g r a d a n t e s . Y los de hojalata, sin sentirse despreciados, podan entrar lisamente en las casas de los de plata,
hacer trueques de platos de comida o pedir prestada la totuma
de achiote, tutearse y chancearse con los de arriba y endilgarles sobrenombres.
Las costumbres del " l i s o " (un ntimo medio abusivo o
"confianzudo") y la de poner sonoros y adecuados sobrenombres, al desbordar la estructura familiar inmediata, pasaron a
tomar carta de naturaleza entre nosotros los costeos y a
convertirse as en otros elementos poderosos de nivelacin
social y cultural. Ay del que se resista a un sobrenombre!
Ser peor para l. De esta maner a poda cualquiera impunem e n t e decirle " d o n G o n z a " , " C h a l o " , o "e l mono H o y o s " al
marqus de Torre Hoyos, nunca " s e o r m a r q u s " . Ni mucho
menos nadie podr doblarse para hacerle venias, lo que se
vera ridculo o forzado. Quin, siendo costeo, no pensar en
hacerle una grosera por detrs a quien se incline en seal de
venia, como en homenaje feudal? Cuntos grandes y pequeos
de nosotros no se reiran de tal cursilera?

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL

153B

Adase a estas costumbres de amplitud, tolerancia,


confianza e informalidad la fluida estructura de queridas,
hijastros, entenados, hijos adoptivos, hermanos de padre ,
hermanos de madre, hermanos de leche, madres de crianza y
tas honorarias, y se ver cmo la estructura social costea
multiplicaba, como multiplica an, los lazos sociales de toda la
comunidad y los vnculos de solidaridad de la parentela, por
encima de las diferencias estrictas de clase y de raza, para
enriquecer nuestra comn cultura.
Algo parecido podemos aadir sobre la funcin convergente
del compadrazgo, como es ampliamente conocido. Pues se sabe
q u e j s e Fernando de Mier y Guerra tena compadres de clases
inferiores; por lo menos lo era de un perito albail. (ANC,
Miscelnea 20, Memorial de ngel J u a n Bautista de Trcspalacios, Santa Fe, octubre 14, 1778, fol. 366v.). An hoy, tener
muchos compadres no importa su extraccin social es buen
ndice del prestigio y prominencia de una persona.
En estas condiciones de tolerancia sexual, promiscuidad de
grupos, "confianzudez" y solidaridad de parentelas y compadrazgos dentro de una cultura flexible de origen, no era
fcil vivir como un verdadero seor feudal con todo su protocolo
y ancestral respeto. Los defectos e inclinaciones de los nobles,
su mismo engreimiento, habran sido blancos de la burla y la
rechifla picara: era como para sacar a relucir en cualquier
momento, con chasquidos de placer, las verrugas y lunares de
las vctimas. No era para menos el correo lenguaraz de las seis
de la tarde, cuando toda la villa de Mompox sala a los sardineles a comunicarse los chismes, a mecerse y espantarse
los mosquitos, como lo hace an.
De all que no pueda tampoco darse entero crdito a los
rimbombantes certificados de "limpieza de s a n g r e " que las
primeras leyes coloniales exigan a los criollos para ciertos
cargos y menesteres (como la educacin y la carrera eclesistica). Muchas sonrisas disimuladas habrn suscitado los certificados de " l i m p i e z a " presentados por quinterones como Francisco de Paula Santander, o por J o s Mara Garca de Toledo
("don C h e m a " ) , e m p a r e n t a d o ste precisamente con los nobles
de Pestagua y Santa Coa.
En cambio, en la cultura costea se ha desarrollado un concepto diferente del " s e o r " . Entre nosotros, " s e r s e o r " significa ser una persona que, sin tomar en cuenta la " l i m p i e z a"

Una comadre aguadora del M a g dalena. (Dibujo de E d w a r d Mark.


1843).

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL

154B

de la raza ni la posicin social, merece el respeto de la comunidad por su trabajo, por su servicio a la misma, por su atrayente
personalidad. Puede ser un pobretn o arrutanado, puede ser
un negro; pero con mritos personales suficientes para distinguirlo. No tiene este concepto de seor nada del sentido histrico del feudalismo, aunque quizs hered algo del seoro
colonial, como lo vimos en el informe que estamos comentando.
As, el dicho popular: "A todo seor todo honor", ha tomado
entre nosotros los costeos un sentido democrtico, en el que
se incluyen por igual los miembros de la aristocracia y los de las
clases subordinadas formalmente a ella, que as lo merezcan.
En conclusin: se cre aqu en la Costa una cultura propia
con fuerte solidaridad social y racial por efecto de la poligamia,
el concubinato abierto y el compadrazgo, solidaridad que sobrepas las barreras de clase del rgimen seorial. En estas condiciones, en la depresin momposina, le quedaba muy difcil a
cualquier seor feudal el darse nfulas de tal.
Pero estas manifestaciones limitantes de la seorialidad en
la Costa no debe hacernos olvidar el hecho central de que las
relaciones de explotacin seoriales no se afectaban en su
esencia: el terrajero, el concertado, el esclavo, el administrador
de hato lo seguan siendo, as hubiera benefactores excelsos
como Pedro Martnez de Pinillos. La tierra y el agua, como
medios bsicos de produccin, no se redistribuan, por aquella
buena voluntad, entre quienes los trabajaban, excepto cuando
los propietarios se hacan de la vista gorda con los colonos independientes, con los pescadores intrusos o ante el abigeato de los
mayordomos, quizs, porque haba tal abundancia de tierras y
aguas que stas no tenan an mayor valor.
Sesin 2: Estructura de la participacin social
La naturaleza antisolemne, alegre, franca, directa y ruidosa caracterstica del costeo y de su cultura, no es
herencia nueva. Viene en buena parte de las celebraciones pblicas de fandangos, hundes, farsas, mojigangas,
maromas, bolas, boliches y toros que los seores costeos
organizaban desde los tiempos coloniales, as en las villas como
en las haciendas y en los ms pequeos caseros y que duraban
varios das, con cualquier pretexto: la llegada de un visitante
distinguido, el nacimiento de un prncipe, la firma de un tratado
de paz, la eleccin de alcaldes, las 25 fiestas de guarda. Eran

[Bl

155A

VISIN DE LA SOCIEDAD ANT1SEORIAL

que ya haba empezado a recoger sus cositas del escritorio


para i r s e " .
" E s t e sentido negro del humor aade Cifuentes, este
mamagallismo costeo, es de lo ms antiseorial que existe. En
el fondo, tambin es antiautoritario e indisciplinado. Lo vemos
hoy, pero no es cosa de hoy. De pronto fue factor que jug en
la frustrada creacin de la provincia independiente de Mompox
por dos veces, como lo lemos en el tercer informe, lo
que viene a ser un antecedente administrativo importante p a r a
la propuesta creacin del nuevo departamento del Ro. Haba
en verdad inmadurez administrativa? Haba indisciplina, falta
de seriedad, superficialidad? Las hay todava? Todos estos
defectos podrn afectarnos si nos proponemos de nuevo aquella
independencia?
" E s t o s puntos son tan importantes que creo debemos
tomarlos como punto d e partida en las discusiones que vamos a
adelantar esta semana. Porque, juzgando por lo que le en este
informe, al marqus de Torre Hoyos le m a m a b a gallo y desconoca su ttulo el cabildo de Mompox, y le embolataba sus negocios
el Tribunal Militar de Cartagena, todos i m p u n e m e n t e. Al
mismo noble lo desafiaron los invasores de sus tierras; se le
huian los esclavos con relativa facilidad y, por lo visto, era
incapaz de recuperarlos de los palenques. Y, ante todo, le
desconocieron autoridad y dominio los que l llamaba 'sus
vasallos' de San Martn de L o b a " .
"Y cmo les parece la forma como los lobanos le mentaron
la abuela a la marquesa Mara Josefa I s a b e l ? " , dice Murallas
socarronamente mientras pasbamo s el terrapln del pueblo
que medio lo defiende de inundaciones, y entrbamos al parque
sombreado de almendros donde se haba realizado haca meses
la gran fiesta del obispo de Tours.
Mientras la " n i a " Ana Leonor, madre de Alfredo Fals,
nos brinda unos buenos vasos de masato, nos sentamos en
bancas y taburetes y nos organizamos para conversar. Nombramos a Alvaro Mier como moderador y, despus de gozar con
otros buenos chistes contados por J u a n David, entramos en
materia.
Tomo la palabra. Recordemos uno de los propsitos del
informe: era ver si por aqu en Mompox y Loba haba habido

VISION DE LA SOCIEDAD ANT1SEOR1 AL

155B

celebraciones desordenadas, casi bacanales que, en la prctica, no llegaron a armonizar con la prosapia y rigidez del seoro
clsico europeo.
Quizs por ello mismo, el desarrollo de esta intensa y libre
participacin creativa popular no fue del todo fcil, porque hubo
oposicin de algunas autoridades chapetonas. El obispo de Cartagena, Gregorio de Molleda y Clerque, prohibi en 1732 los
hundes y fandangos "reconociendo las inconveniencias y
pecados que se originan de semejantes diversiones por s
i n h o n e s t a s " ; pero el propio rey, de manera ms realista, improb esa decisin, segn lo comunica don Pedro Salzedo del Villar
{Apuntaciones historiales, 60). El rey Carlos IV desterr, infructuosamente, las fiestas d e toros en 1805. El visitador Jacinto de
Vargas Campuzano prohibi a su vez a los indios zenes el
juego de " m o n t u c u y " en la regin de sabanas de la Costa, en
1675, por ser "juntas y borracheras de jugo o vino de las
palmas, aguardiente, chicha y otras cosas con que se embriagan... y las gaitas [como baile] de que se dice haber demasiado
a b u s o " . (AG, Escribana de Cmara 644, Cuaderno 2, fols.
278v-279). Pero esta decisin tampoco tuvo aceptacin popular.
Al contrario, se sabe que en las fiestas de indios participaban
espaoles que llegaban hasta pintarse y vestirse como los
indgenas y jugar " p i q u e r a s " con ellos. (AG, Santa Fe 492,
Cuaderno l.fols. 20-22, 26),
En estas circunstancias de fiesta local casi constantes y
por turnos de pueblos, todas las personas hbiles e inhbiles
de un sitio se hacan presentes para contribuir por igual al xito
de las celebraciones: los concertados indios y sus descendientes
asimilados, con la gaita recta de boquilla de cera o la c a a ' e
millo, para bailar " a r e i t o s " alumbrados; los esclavos negros,
con sus tambores y coros; los terrajeros y propietarios blancos
con sus arpas y trompetas; los nios y jvenes de todos, mezclados sin distincin, para hacer sus necedades; y hasta las mujeres ricas, esposas e hijas de seores hacendados, salan a la
calle a poner mesas para vender dulces y aguardientes. (Rangel
Pava, 86; Striffler, 120; el boliche en Cartagena: AG, Santa Fe
443, s.n.; sobre la cumbia: Delia Zapata Olivella, ' 'La c u m b i a ' ' ,
Revista colombiana d e folclor, III, No. 7, 1962, 187-204).
Smense estos elementos y adanse las carreras de caballos con jinetes acoplados, la esgrima a machete, la plvora y
el ron ( " e q u e " o " c h i r r i n c h c " ) y resultar la gran fiesta

fl

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL

156B

costea tpica de hoy, la que en el siglo XIX se plasm en corralejas para manteros y garrocheros, y en fandangos de plaza con
cumbias formadas en crculo y bandas de viento o acorden
de botones. Estas son experiencias sociales directas de nivelacin de clases y conductas que forman parte intrnseca de la
cultura costea tritnica y anfibia: por ejemplo, la cumbia como
baile viene a ser precisamente una sntesis del aporte musical
d e las tres razas.
Ningn seor, empresario, administrador o mayordomo
poda ejercer las prerrogativas de tal en estas condiciones,
excepto a veces por la ocupacin de tarimas o palcos de honor, y
por ciertas apariencias de vestido y estilo.
Pero hasta estas distancias guardadas se rompan del todo
en las fiestas del carnaval que se realizaban as en la ciudad
como en el campo y laderas del rio, con mayor acento, segn
parece, desde mediados del siglo XIX. Mediante el disfraz, la
danza y ciertas " p u l l a s " o cidos relatos crticos en verso, llamados " r e l a c i o n e s " , se nivelaba toda la sociedad. Los versos d e
estas " r e l a c i o n e s " o " p u l l a s " eran la manera escogida por el
pueblo de hacer sentir su franca crtica a los gobernantes, a los
pudientes y a los terratenientes, de hacer aflorar los resentimientos, de cristalizar la protesta colectiva, de burlarse de los
vivos y de los muertos. Todava se siguen haciendo. Cantados a
coro y tambor batiente en la propia puerta de los inculpados,
estas " r e l a c i o n e s " hacan palidecer de rabia a los seores y a
los ricos sin que pudieran vengarse o contestar en ninguna
forma. Semejante censura colectiva y pblica era eficaz para
torcer narices, tirar orejas y cortar moos, as fueran de las
seoras ms encopetadas.
Otra forma eficaz de crtica abierta era la de los pasquines.
Estos eran declaraciones acusatorias de cargos concretos que
se hacan a diversas personas importantes (y a veces no tanto), y
q u e tomaban dos formas: el papel escrito, sin firma, que se
colocaba en la puerta del criticado o se haca deslizar por debajo
de ella; y el letrero pintado ostensiblemente en algn muro bien
situado del pueblo. Ambas prcticas son todava de comn ocurrencia en nuestros caseros, y se consideran armas temibles
de crtica y nivelacin social. A veces el pasqun se aplica en la
noche del 31 de diciembre para sealar alguna cosa mal hecha
por la vctima en el curso del ao que termin.
La ms amplia participacin popular se registraba tambin,

,; ---,.,..

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL

157B

sin cortapisa clasista alguna, en entierros, velorios y enfermedades graves. A los entierros concurran los vecinos con artculos necesarios como combustibles, velas, calillas de fumar,
dinero y aguardiente, y para ayudar en el aseo y arreglo de la
casa. All se hacan notar los actos de aprobacin o rechazo de
la comunidad a sus dirigentes y personas notables, en la libre
charla (y juego de baraja y domin) de la noche.
Hoy los velorios (y muchas veces los entierros mismos)
siguen siendo elementos importantes de solidaridad comunal
por encima de las clases, actos de los cuales no es posible excus a r s e . Son tambin ocasiones de reconciliacin entre dolientes
y terceros con quienes hubo algn conflicto. A los entierros, aun
sin ser amigo directo de la familia del muerto, se concurre
segn el grado de intimidad, sea hasta la puerta del cementerio,
del panten fnebre o de la propia tumba. Y en caso de enfermedad grave, al necesitarse el transporte de las personas en
hamaca o mecedora, se cuenta siempre con vecinos y conocidos
q u e nunca cobran nada por tales servicios.
Ciertos acontecimientos graves, como el incendio y la inundacin, eran motivos tambin de solidaridad general que erosionaban las diferencias de clase. De estas tragedias, anunciadas
al bronco sonido de caracolas, nadie se perda ni el rico ni el
pobre. La cargada colectiva de la casa de un sitio inundable a
otro seco, por ejemplo, sigue siendo comn en el campo. Y
levantar auxilios a los damnificados como lo ejecut frecuentemente Pedro Martnez de Pinillos para Mompox, Honda y
otros sitios afectados por inundaciones o incendios, no era
tarea difcil. Esta solidaridad quedaba todava muy lejos del
individualismo y de las restricciones cvicas que impone el
capitalismo moderno.
Haba en Mompox, durante el siglo XVIII, diez cofradas y
una archicofrada dedicadas al sostenimiento del culto catlico
y la fabricacin y sostenimiento de imgenes y pasos de procesiones. A estas organizaciones no se negaba la entrada de nadie
que pudiera participar, y haba elecciones generales para elegir
los mayordomos de ellas. Su alto nmero indica que su efecto
integrador no pudo ser pequeo. (Salzedo del Villar, 71, 98-99)
En el climax emocional y cultural de la villa de Mompox,
cual era y sigue sindolo la Semana Santa, se logr tambin
una participacin democrtica singular que la distingue de
acontecimientos similares de otras ciudades catlicas, como Po-


'.

..

..-

"

Mmmm
>:Wy-

Semana Santa en Mompox.

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL

158B

payan. En efecto, la organizacin de nazarenos encapuchados


portadores de pasos inclua (como an hoy) gente de todas las
clases sociales y tenenciales de la villa y caseros cercanos,
desde los hijos de los seores principales hasta los de los pescadores, campesinos y artesanos del barrio abajo; y eran ellos los
que realmente gobernaban las procesiones (especialmente la
del J u e v e s Santo), no las autoridades ni los militares ni los propios curas una vez salidos los pasos de la iglesia. Haba ciertas
reglas de diferenciacin que se respetaban, como la llevada del
pendn, el palio y los cirios del Viernes Santo por miembros de
las clases altas e invitados especiales que pudieran vestir adec u a d a m e n t e y de negro, personas que iban al centro de la
procesin, escoltadas por nazarenos. Pero hubo aos en que ni
estas distinciones fueron prerrogativa exclusiva de los seores,
y elementos del comn salieron con aquellos emblemas y
ocuparon esas posiciones en el desfile.
As, de esta m a n e ra fue y ha sido con frecuencia el pueblo
raso de Mompox y sus cercanas el que ha mantenido vivas
estas tradiciones culturales, con el inters o sin l de los seores
que le gobernaban y explotaban ni con el de los gamonales y
empresarios capitalistas que los suplantaron. Pero todos ellos
deban someterse a la fuerza colectiva y rasante de tan importantes celebraciones, como sigue ocurriendo hasta hoy.
En conclusin: se foment en la cultura y sociedad seorial
costea una extensa participacin social en acontecimientos relacionados con la alegra, e l dolor y la religin, participacin
social que tenda a desdibujar las diferencias de clase y a aliviar la i n h u m a n i d ad creciente de las relaciones polticas y
econmicas.
Sesin 3: El complejo del " d e j a o "
Se desarroll igualmente en nuestra cultura un n t m o d e
trabajo y una concepcin propia d e l tiempo y d e l espacio
que no permitieron nt el florecimiento pleno d e l seoro
ni e l desarrollo rpido d e l capitalismo moderno.
[CJ 1

Estas actitudes tienen que ver con tendencias al descuido o


apata en la gente costea, con la indisciplina, la informalidad e
incumplimiento, con el sentido del humor y la alergia a lo
castrense. Pero no es una falta criminal de responsabilidad ni
una falla en la conciencia de las cosas ni por ninguna cortedad
de espritu.

y
(i y.

Un montar dejao en las riberas del Magdalena. {Dibujo de Edward


Mark. 1843).

VISIN DE LA SOCIEDAD ANT1SEOR1AL

159B

Se trata de un sentido de adaptacin realista al ritmo de los


procesos normales de la vida del ro y del ambiente tropical de la
depresin momposina. Se debe originalmente a la certeza de
que la feracidad de la tierra, la plenitud de los caos y la
abundante caza no dejarn pasar hambre o ninguna necesidad
bsica. Es, en cierto modo, saber vivir y dejar vivir.
Aunque esta filosofa riberana tenga sus encantos, puede
asimismo llevar a actitudes conservadoras, cautelosas de lo
nuevo o diferente, recelosas de lo citadino y de lo extrao.
Candelario Obeso, el poeta momposino, recogi en 1869 este
importante sentimiento del costeo en su Canto d e l montar:
F.ta vida solitaria que a q u llevo
Con m i j e m b r a y con mis hijos y mis perros ,
No la cambio p o c la vida de lo p u e b l o s . ..
No me facta ni tabaco ni alimento;
De m i p a c m a s ej e r vino m que geno,
Y e r g u a r a p o de mis caas e t u p e n d o . . . !
A q u n a t r e n me a t u r r u g a ; e r Prefeto
Y la tropa comisaria viven le j o ;
Lo animales tienen todos su remedio;
Si no hay contra conoca p a e r Gobiecno;
Conque asina yo no cambio lo que tengo
Poc las cosas que otro tienen en lo pueblos.. .
Tal adaptacin realista, aislante, autorresponsable, implica
reconocer la incidencia, medio fatalista, de factores ambientales
q u e van ms all de la fuerza y del control humano. Ellos
determinan el d e s e m b o q u e hacia conductas y decisiones
inmediatas, sin mayor previsin o anticipacin, menos an
planificacin. Aqu en la Costa el reloj no es amo ni gobierna el
presupuesto, y no se puede arraigar ningn rigor estricto a lo
teutn, aunque las cosas resulten hechas cuando menos se
piensa (o quiere).
Las actitudes vitales de esta paut a cultural se expresan en el
" d e j a r " , esto es, en permitir que se hagan las cosas o avancen
por inercia un poco a n t e s de comprometerse en firme y personalmente con ellas. Es como una racionalizacin del maana. Su
prototipo es el " d e j a o " que, a primera vista, parece un aptico
irresponsable, un incumplido, un desinteresado, o un incapaz.
Sus reglas principales son: No te afanes tanto, que maana
hablamos; No seas jodn! Pero el dejao observa cuidadosa-

VISIN DE LA SOCIEDAD ANT1SEOR1AL

160B

m e n t e y sopesa las posibilidades de su accin posible y guarda,


acumulada, la energa necesaria para actuar en el momento
oportuno, que p u e d e llegar con la fuerza inesperada de u n
huracn.
Como el huracn, la accin del dejao puede ser fugaz,
a u n q u e en el corto periodo de su vigencia lleve a todo su desarrollo o a nuevos y mejores niveles de accin, esperando otro
impulso mientras se rompe de nuevo el dejamiento. As el dejao
procede de una accin a otra por impulsos y actos inmediatos,
no muy previsivos; pero eficaces a corto y mediano plazo.
El complejo del dejao, a la m a n e ra cautelosa de Candelario
Obeso, aparece en los documentos coloniales, as entre los
nobles como entre los trabajadores de sus haciendas. Pero no de
manera excesiva, como pudiera ser hoy el caso en la regin y
desde el siglo pasado. Evidentemente, la excepcin mayor es el
chapetn insigne, don J o s Fernando de Mier y Guerra, en s
mismo un motor de desarrollo social, econmico y poltico de su
poca. Pero muchos, si no todos, de sus descendientes criollos
padecieron de este complejo en una medida u otra: en los
marqueses de Santa Coa con su pusilanimidad; en las indecisiones de Torre Hoyos; en los despilfarros de Manuel de Epalza;
en las esperas tcticas de la marques a Mara Josefa Isabel.
Especialmente eficaz fue el dejamiento de los vecinos de San
Martn de Loba y de la isla de Mompox cuando venan a cobrarles el terraje y obligarles a abandonar las tierras ocupadas. El
paso del tiempo les fue dando la razn de su inmovilidad, de su
soledad, de su dejamiento vital. As hicieron perder el paso
muchas veces a las autoridades y a la represin; y nunca
pasaron h a m b r e .
El dejao p u e d e aducir tambin una razn econmica (escasez de recursos) para su actitud; pero no parece ser esto lo
fundamental. Ocurre as en los ricos como en los pobres, como
acabamos de ver. Y quizs ms en los ricos, que tienen mayor
nmero de opciones.
Finalmente, observemos que la feraz depresin momposina,
por su aislamiento actual y riqueza de recursos y comida, sigue
disfrutando de esta receta: vive y deja vivir. Pero esto puede ser
ahora una causa de su atraso en relacin con el resto del pas, lo
q u e es ventaja o desventaja segn el cristal con que se mire. No
ha habido slo la tal inmadurez administrativa de que hablaba
Gutirrez de Pieres ni la falta de seriedad ni la superficiali-

161A VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEOR1AL

feudalismo en la colonia. Por lo menos yo haba esperado encontrar una sociedad muy autoritaria, muy rgida, como segn
parece lo fue la de Cartagena. En cambio, en el caso de Mompox y nuestra gran regin riberana con su cultura anfibia,
aparece una sociedad diferenciada en clases; pero flexible,
solidaria e informal, con muy poco de las estiradas vinculaciones feudales conocidas en la pennsula ibrica. La estructura
ideolgica, incluyendo costumbres y creencias ms que la
expresin poltica estatal, posea un espritu democrtico de
relajamiento y apertura que, aunque propiciado por el rgimen
dominante y condicionado por las relaciones bsicas de produccin, iba carcomiendo las mismas instituciones seoriales que
el rgimen haba impuesto. En fin, no advert muchas seales
del feudalismo de marras.
Claro que tenemos el problema de cmo reconstruir ese
mundo colonial costeo con las pocas fuentes de que disponemos. Pero todos sabemos que este tema es importante. La
tarea debe intentarse, porque las costumbres y creencias de
la gente de la Costa condicionaron y afectaron la naturaleza y
funcionamiento de las relaciones seoriales de produccin,
quizs en todo el pas. Recordemos que no puede verse la
infraestructura econmica como una base grantica sin vasos
comunicantes de doble va y resquicios vivos con aquello que
tericamente se ve como superestructura.
"Por fortuna sostiene Alvaro Mier en nuestro caso
podemos apelar no slo a las fuentes histricas disponibles, sino
a la fuerte tradicin de los pueblos de la depresin momposina.
Aqu se han preservado muchas cosas antiguas, mucho de la
herencia colonial. Claro que en esta retrovisin debemos tener
cuidado con los elementos que aparecieron en el siglo XIX, y
evitar la distorsin consecuente. Pero la pregunta bsica sigue
siendo: a qu se debe la tolerante fluidez de la sociedad
costea?"
Es fcil, en principio, contestar esta pregunta y todos los
presentes expresamos nuestro acuerdo: aqu lleg desde la
poca colonial y sigui llegando, gente aventurera as
fuesen hidalgos, muchos irresponsables, no pocos huidos de la
justicia, algo rebeldes, muy fiesteros y sensuales, gente que
tenia que romper con los estrictos moldes heredados de la
Espaa medieval. Ni los seores podan actuar plenamente

VISIN DE LA SOCIEDAD ANT1SEORIAL

161B

dad aducida en ocasiones anteriores para frustrar la creacin de


u n a provincia o d e p a r t a m e n to independiente de Mompox,
porque esta regin ha tenido muchas veces un liderazgo de talla
nacional. Hoy, la sensacin de frustracin y atraso local se debe
a una combinacin de factores, unos histricos, otros geogrficos, otros humanos, que impiden reconocer en Mompox una
capital regional para los tiempos modernos. Quizs sea mejor
q u e sobreviva como la joya colonial que e s, sin ms aspiraciones
legtimas que convertirse en refugio espiritual del pas, en su
capital educativa y normalista, y en una meca, controlada, del
turismo. En fin, dejarla como es. Por qu nos afanamos tanto?
Sesin 4: Mecanismos de movilidad social
La sociedad seorial costea estableci ciertos mecanismos de ascenso d e clase y de ayuda a los indigentes,
especialmente en la villa de Mompox, mecanismos que
parecan ensayos democrticos contrarios a la organizacin
seorial d e la poca. E s t u d i e m o s estos casos.
T) 1

Durante la poca colonial, la carrera militar se abri a


mulatos libres, zambos y otras personas de color, con quienes se
crearon regimientos de " p a r d o s " , donde se poda avanzar a
determinados grados y recibir buena paga y ciertas distinciones. Esto era un mecanismo para ascender socialmente. Pero
los que se beneficiaban eran relativamente pocos, pues las
fuerzas armadas no eran grandes y para cualquier expedicin
importante haba necesidad de apelar a " v o l u n t a r i o s ". As
realizaron los de Mier sus guerras contra piratas e indios.
Esta informalidad castrense sigui durante las guerras de
Independencia y las civiles del siglo XIX, cuando cualquier gamonal exacerbado, al romper su ciclo de dejao, poda levantarse,
realizar su respectivo pronunciamiento y convertirse en general.
Por supuesto, con esta modalidad desarticulada y no institucional de vida militar se poda hacer fortunas y carreras. Pero los
militares de la depresin momposina no se distinguieron por
grandes hechos de a r m a s , aunqu e la regin misma fuera teatro
de importantes batallas fluviales: en Tenerife con H e r m g e n es
Maza; en la H u m a r e d a con Daniel Hernndez y Capitolino
Obando; en M a g a n g u y otros puertos de confrontacin directa.
Esto no es ignorar el ttulo de Valerosa que obtuvo la villa de
Mompox por su resistencia ante las tropas realistas en 1812 ni

162A

VISIN DE LA SOCIEDAD ANT1SEORIAL

como tales ni los negros e indios sobrevivientes slo como


esclavos y siervos sometidos. La cultura anfibia de la depresin
momposina, el influjo diferente del ambiente tropical, la extensin y feracidad de los playones, todo conspiraba contra la
estrechez y austeridad del seoro clsico y la formalidad de
las reglas de la nobleza q u e haban tenido como teatro las
reducidas vegas y los yermos de Castilla y Aragn.
Tambin influy aqu la prctica general del contrabando,
q u e herman a todos sin distingo de clase, ligndolos por sus
respectivos y vulnerables talones de Aquiles. Adems , pareca
como si este sentido de la vida y del humor que se desarrollaba
en el costeo anfibio de esa poca fuera a ser incompatible
no slo con el seoro mismo, sino tambin con el impulso
rebosante de la mentalidad del capitalista o empresario moderno, en la primera etapa de su expansin regional.
La modestia, la informalidad y cierta campechana parecan
ser reglas generales de conducta en nuestra regin. Hasta el
lenguaje de ios nobles el voseo se fue democratizando y
perdiendo para quedar recluido slo en el mbito familiar,
como equivalente al tuteo de otras partes . Le informo al grupo
que hace poco hall un documento en el Cuaderno 36 de los
papeles de Torre Hoyos en la notara de Mompox, que muestra
cmo al poderoso maestre d e campo J o s F e r n a n do de Mier y
Guerra la gente comn poda detenerlo en la calle para hablar
con l y hacer negocios, sin mucho protocolo. Se dibuja este
chapetn como persona ms bien cordial y eufrica, como buen
asturiano, cuando no envuelto en tareas militares. Su mujer,
J u a n a Bartola, merece estudio especial, porque tuvo el singular
mrito de h a b e r llegado al protomedicato. Cmo lo hizo? Se
form empricamente en las artes curativas a la m a n e ra riberana? Si fue as, fue grande tambin su valenta c inteligencia
al debatir sobre enfermedades locales con J o s Celestino Mutis
cuando ste pas por Mompox en 1763. Toda la sociedad
momposina debi de seguir aquel intercambio entre tolerante
y risuea. Era una m a m a d a de gallo al eminente sabio? De
ser as, doa J u a n a Bartola sera una de las pioneras costeas
de esta picante costumbre nuestra...
Ramn Pupo se basa en su propia observacin desde la
infancia: "Las casonas de estos nobles son bellas y espaciosas,
pero no muy ostentosas. Fjense que los escudos de armas

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL

162B

tampoco el herosmo local por otros hechos ocurridos en los aos


siguientes. Es recordar simplemente que ni los Pieres ni los
Ribn fueron diestros militares (aunque s buenos polticos) y
q u e , en cambio, hubo generales msicos como el loriqueo
Zarante, y coroneles poetas como el arrebatado Obeso, que se
tomaban sus viticos en aguardiente antes de salir a combatir
de manera un poco insegura / 1 / .
Por otra parte, el comerciante Pedro Martnez de Pinillos
estableci en Mompox dos escuelas de primeras letras en los
barrios populares de San Francisco y Santa Brbara, para el
servicio de las " g e n t e s b a j a s " . Esto hizo de Mompox una villa
casi nica en el contexto colonial; pero era un sntoma muy
elocuente de la naturaleza real de la limitada seorialidad de
esta regin, ya que los nobles tendieron siempre a monopolizar
la educacin. (AG, Santa Fe 1020, Expedientes de la fundacin
de un hospicio y hospital en Mompox, 1801-1804, s.n.; Manuel
Martnez Troncoso, Apuntaciones biogrficas sobre don Pedro
Martnez de Pinillos, 6-7).
Asimismo, tanto Pinillos como otras personas pudientes
organizaron la limosna pblica y la institucionalizaron en el da
de San J u a n de Dios. Establecieron comedores para los indigentes e iniciaron la costumbre de compartir alimentos o enviar
leche y platos de comida a diversas familias, sin esperar el plato
1. Por estas razones, no parece que el costeo, y mucho menos el
dejao, hubiese tenido la capacidad de desarrollar la belicosidad armada
del santandereano ni la sumisin disciplinada del boyacense, para
utilizar la carrera de las armas con el fin de ascender socialmente o
distinguirse polticamente. Un "chulavita" costeo es inconcebible!
En la Costa las peleas clsicas se daban a puo limpio o con patadas,
casi nunca con armas. (La violencia reciente puede explicarse por el
influjo descomponedor de otras culturas, la degeneracin por las
drogas y su comercio, las mafias organizadas).
Esta alergia a lo castrense formal es visible en la carrera militar
profesional actual. No es casual que sean muy pocos los costeos que
se presentan a las academias militares ni siquiera la naval de Cartagena, que podra ser la ms afn con el medio. Son poqusimos los costeos que llegan al generalato. Prevalece en ellos el dejao que, en el
fondo, persiste y llama a la conciencia ancestral de hombre tolerante
que sabe vivir y deja vivir (no matar). As, la carrera militar, como
elemento de prestigio para subir de posicin o defender ideologas, ha
venido a menos progresivamente en la Costa Atlntica en general y en
la depresin momposina en particular, a medida que se ha ido institucionalizando y profesionalizando en el presente siglo.

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VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL

163B

de vuelta, como ha sido costumbre entre nosotros en la Costa; y


concedieron pensiones anuales a viudas pobres, no solo blancas
sino "pardas". Echaban tambin dinero, por las ventanas de
sus casas, a los pobres vergonzantes.
Es cierto que en el da de San Juan de Dios el limosneo se
torn algo ostentoso, al reunirse los menesterosos de toda la
regin en la iglesia de ese santo en la villa (templo situado al
lado del hospital), para recibir de manos de los ricos una
contribucin en dinero. An as, stos eran otros mecanismos
de acercamiento de clases que afectaban el todo seorial, en
parte para reforzarlo y en parte para debilitarlo.
Sesin S: El peso limitante de la nueva burguesa
Por ltimo, cabe preguntarnos sobre el efecto limitante
del contrabando y de la burguesa comercial de
Mompox y otras plazas costeas sobre la posicin y el
prestigio de la clase seorial tradicional.
fE]

Es significativo que el seor Pinillos, con todo su poder y


riqueza, no hubiera intentado ennoblecerse, aunque se haba
dado el lujo de hacer importantes donaciones al rey para sus
guerras, y que el monarca espaol hubiera aceptado su propia
inclusin en la archicofradia organizada por este comerciante.
Y, en cambio, que gran parte de la riqueza acumulada por
Pinillos la empleara en comprar joyas sagradas y monumentos
rituales, en escuelas primarias y en establecer un colegiouniversidad, y no en tierras.
Pinillos fue alcalde y regidor de Mompox varias veces, y
como conoca la tradicin antiseorial de los cabildos americanos, all se encontrara, de seguro, ms a tono con sus propias
convicciones y deseos de una vida sin blasones. Lo ms que se
obtuvo por este lado fue que se le decretara hidalgo en 1780.
Otra prueba del espritu democrtico de Pinillos se encuentra en
las Constituciones del Colegio-Universidad de San Pedro
Apstol: en efecto, all se dispuso que no se opusieran reparos a
los aspirantes a beca respecto a "hidalgua y limpieza de
sangre", y que no se admitieran slo nobles sino tambin
"gentes de coloro condicin baja [...] sin confundir las condiciones". (Mariano Rodrguez Hontiyuelo, El Colegio-Universidad
de San Pedro Apstol (Mompox, 1932), 22, 23; Martnez
Troncoso, 6, 7, 13).

164A

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL

esculpidos en los portales son disimulados, pequeos. Cuando


se abren esos grandes portones, uno tiene la tendencia a entrar
en la casa, pues son invitadores. No repelen ni despiden cortesmente , como los palacios de otros nobles, me figuro''.
(Tampoco las casas seoriales de campo en los hatos y
haciendas tenan nada de espectacular. Eran pequeas, modestas, no como las lujosas residencias de los seores de la
sabana de Bogot, del valle del Cauca, Mxico o Per. Aqu
tengo unas medidas que aparecen en los documentos: la casa
del hato de Loba tena siete puertas y once ventanas y ocupaba
264 metros cuadrados; la de Carreralarga, 115 metros cuadrados; la de Cabezas, 224; la mayor de todas, la de Calenturas,
tena 300 metros cuadrados con ocho puertas y ocho ventanas.
Y todas ellas eran de techo de palma).
Alvaro, como moderador de la reunin, observa el desorden
de temas y dice que organicemos mejor la discusin. "Enfoquemos primero aquello de la informalidad y apliqumosle el
anlisis de clase. Tal como lo veo, la estructura de clases se
rompi mucho en la Costa durante la colonia, lo que llev igualmente a nuestra mezcla racial; y viceversa. Cmo les parece si
comenzamos por ah ?".
Que sea el tema de nuestra sesin de maana. La nia Ana
Leonor ha preparado un ' 'pebre" de eque cuyos aromas no nos
dejan pensar ms ni en la colonia ni en los seoros. Rociemos
el eque con el ron del pechihundido. Tenemos que celebrar
este encuentro, no joda! Abajo el moderador! Que viva la
informalidad!
Al da siguiente entramos a la primera reunin, que trat
sobre la mezcla de razas y su efecto nivelante en todos nosotros
y en nuestra cultura. [A] Seguimos viendo cmo haba algunas
expresiones democrticas en nuestra tierra costea durante la
poca colonial que militaban contra el seoro y reducan un
tanto el poder de los nobles. [B]
La tercera sesin se ocup en el ' 'dejao'', esto es, en el riberano que aparentemente descuida sus obligaciones pero que,
en el fondo, es un realista adaptado al feraz ambiente tropical,
una persona que espera la oportunidad precisa para despertar
y actuar. [C] Luego examinamos cmo la sociedad de la colonia
en la Costa haba tenido formas para estimular cambios en posi-

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL

164B

Resulta notable constatar cmo la tradicin nobiliaria formal


los ritos, el trato, las ceremonias, las venias no calaron
profundo en la cultura y sociedad momposinas (mucho menos en
el resto de la Costa con la posible excepcin de Cartagena) ni
an por el hecho de albergar, por un periodo relativamente
largo, a cuatro marqueses y dos condes. Cuando, bajo la
presidencia de Pinillos, el 29 de octubre de 1789 se recibi en el
cabildo de Mompox la cdula real del ttulo de Torre Hoyos, los
cabildantes regidores haban olvidado las formalidades y la
manera de tratar al nuevo marqus, formalidades que deban
haberse transmitido y asimilado culturalmente en la sociedad
momposina desde 1745, cuando lleg el primer ttulo de noble,
el de Santa Coa. Los cabildantes regidores de 1789 buscaron
afanosamente las actas de recepcin del ttulo de Santa Coa
para refrescar la memoria en los procedimientos. Desafortunadamente no encontraron las actas en el desordenado archivo del
cabildo, y tuvieron que pedir informacin pertinente a Cartagena. Si la nobleza hubiera realmente calado en Mompox desde
1745 o antes, este curioso aunque elocuente incidente no se hubiera producido. (NM, Cuaderno 48, Tomo de 1914, Escritura 36).
La coyuntura haca ver entonces cmo en el momento del
auge aparente de los seores nobles de la Costa, ya surga un
potente contrario o reemplazo en el grupo burgus comercial.
No alcanzaron aqullos a usufructuar plenamente de su poder
cuando deban ir entregando sus arreos de dominio a los nuevos
personeros histricos del progreso regional. Hasta la esclavitud
empez a ser mal vista, y hubo familias seoriales (como las de
del Corral y Ribn) que ofrecieron manumitir a sus esclavos, o
cuyos jefes lo hicieron como acto de contricin al momento de la
muerte.
Las diferencias generales de clase en la depresin momposina y otras partes de la Costa, evidentemente, se seguan dando.
As, por ejemplo, haba en Mompox, como en muchos otros
pueblos costeos, una diferenciacin social segn barrios. El de
arriba (Zuza) presentaba las casas seoriales y la vivienda de
clase media de los artesanos finos (joyeros, ebanistas, canoeros); el barrio abajo (Mahamn) tena las casas de los artesanos
que realizaban tareas tenidas como degradantes (alfareros,
herreros) y las de ladrones conocidos, as como el rbol de los
ahorcados, un gran sun que an existe. Las joyas y vestimen-

165A VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL


cin social. [D] Y finalmente, dirigimos la atencin al peso de
la burguesa comercial de Mompox que, en el siglo XVIII,
limit bastante el poder de los nobles y de los terratenientes
esclavistas. [E].
Y as llegamos al final de las reuniones. Dentro de la refrescante informalidad que nos distingue como costeos, el grupo
de trabajo de San Martn de Loba haba superado la tradicional
cautela del "dejao", y realizado una diseccin histrica de la
propia sociedad, con disciplina y entusiasmo.
Vimos que en la depresin momposina, como en buena parte
de la costa atlntica, haba una sociedad estratificada y diferenciada. Pero gracias al influjo de la cultura anfibia, el ambiente
del trpico, la desidia y confusin gubernamentales y otros
factores ideolgicos, aquella sociedad result tener gran dosis
de flexibilidad y realismo, para admitir elementos de solidaridad humana e informalidad, adems de la "dejadez" en la
personalidad de muchos de sus miembros.
Cuidado! Chiquillos y vecinos de la raza csmica tropical
se aglomeran por la desvencijada ventana de barrotes, sedienta
de pintura, curiosos al vernos acurrucados en las bancas,
palmeteando, levantando la voz a veces, tomando notas y
leyendo en libros. Mira, que ah viene el alcalde, susurra una
voz. Era un alcalde recin llegado, de sangre peleonera, para
quien toda reunin incluso las sociales poda ser subversiva
en el sentido que la gobernadora de Bolvar le haba dado a este
concepto, como algo inmoral y peligroso, siguiendo la pauta
de boletines oficiales.
Pasa el alcalde. No dice nada, pero echa un vistazo al interior de la casa, con sus ojos rojos de caimn borracho.
"En efecto replica Alfredo, sin prestarle mayor atencin, el seoro americano apareci por aqu con marcadas
tendencias a democratizarse, con una horadante carcoma en
aquellas formas incongruentes o contradictorias de conducta
y de cultura que acabamos de examinar''.
Los nobles eran como tigres de papel. Eran los principales
personeros del rgimen seorial americano aado despus
de salir al portn para ver si no haba moros en la costa.
Pero aparecan como tigres de papel, as blandieran armas y
cdulas reales en defensa de sus privilegios.

VISION DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL

165B

tas de las imgenes sacras se guardaban siempre por las


mejores familias. Los bailes de casa acomodada se mantenan
como actos exclusivos, con sus propios instrumentos musicales
(violn, flauta, luego el piano) e intrpretes. Al terrateniente se
le distingui como "e l b l a n c o " o "e l a m o " ; y hubo seores que
nunca dieron la mano sino por el dorso o tocando por el hombro
al interlocutor.
Las cuestiones de protocolo entre los " b l a n c o s " les siguieron plagando la vida, especialmente entre los funcionarios y con
los clrigos de dignidad, para saber quin se sentaba primero o
quin entraba antes a los recintos. Y las danzas del carnaval
(Coyongos, Indios, Farotas, Negritos) tendieron a conservarse
vivas slo por el pueblo raso y la dedicacin cultural de las
familias humildes de la villa y de los caseros y laderas.
An as, tomando en cuenta todas estas diferencias, el trato
y las vinculaciones generales q u e d a b a n niveladas de nuevo por
otras circunstancias y factores culturales. Ocurra esta nivelacin social en el vadeo del cao, al roce del camino, en el paso
d e la calle, o mediante la prctica p e r m a n e n t e del saludo reiterado del " a d i s " . Este saludo, segn las reglas informales de la
comunidad, deba repetirse sin cansancio a toda persona
conocida, sin distincin de clase, cuantas veces se encontrara
uno, so pena de a p a r e n t a r enemistad. Hubo un vecino notable
d e Mompox que para ayudarse en el saludo, al lado de su
taburete recostado en el frente de su casa, colg una campana
con la cual contestaba sin hacer otro esfuerzo el inevitable
cuan incesante " a d i s " de casi todos los que pasaban.
Tales prcticas democrticas nos dieron a los riberanos y a
muchos costeos de todas las categoras "cierta distincin
reposada en el trato social". El costeo aprendi a tolerar al
superior; no a soportarlo 121.
2. El tema de la cultura y personalidad antiseorial del costeo no es
nuevo, y hay algunas observaciones al respecto en el libro de Lemaitre,
56, 186. El historiador momposino Miguel J. Fernndez, escribi unas
muy pertinentes "Notas para un ensayo histrico-sociolgico sobre la
presencia de Espaa en Mompox", en el Boletn historial de la
Academia de Historia de Santa Cruz de Mompox, XIII, No. 15 (mayo
1956), 551-570.
En cambio, el pensador antioqueo Luis Lpez de Mesa interpret
en forma demasiado severa y parcial, desde el punto de vista del
cachaco, la informalidad del costeo, cuando la trat de explicar por un
"hedonismo fisiolgico" y una "cultura en superficie". Escribi: "una

166A

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL

No llegaron a ser dspotas definidos, segn parece. Sus


subordinados tuvieron una fuerte tendencia a eludir la disciplina y a gozar haciendo cosas antiautoritarias. Y aqu vuelve el
alcalde, retorna el susurrar de la ventana. Ahora viene con el
sargento del puesto d e polica.
No se detienen; pero el sargento, al pasar por la casa, de
manera alevosa va rastrillando contra la pared la culata de su
fusil.
" M i e r d a , carajo! protesta el juez Cifuentes, es que ya
no puede uno reunirse ni p a ' estudiar? Compa, ahora s empiezo
a entender lo que decamos anteayer sobre Garca Olano y los
Comuneros: eran subversivos con razn, como nuestros libertadores y como Antonio Nario cuando los agarraron leyendo y
traduciendo los sacrosantos Derechos del H o m b r e . . .
"Seor alcalde, respeto a las ideas! Seor sargento,
respeto a la Constitucin! Si vamos a progresar, si queremos
que este pueblo saiga del atraso en que est, no se interpongan
en la va. No amenacen con las a r m a s, porque ellas nunca
vencen el espritu. No resucitemos la violencia, que el que
siembra vientos cosecha t e m p e s t a d e s ! " .
Los aludidos no escuchan las ltimas palabras. Medio desconcertados por la arenga del juez, haban retrocedido a la plazuela de las moles ovaladas de granito gris. Los chiquillos csmicos vuelven a arremolinarse en la puerta y aprovechan para
pedirles mamones a los hijos de la nia Ana Leonor.
Concluye el juez:
" T e r m i n e m o s , p u e s , para golpear la represin desaforada
de los antipatriotas del poder con la justicia de nuestra causa,
con nuestro trabajo honesto, con la eficacia de nuestro conocimiento.
' 'Volvamos a reflexionar sobre el tema que nos congrega:
" P o d r e m o s decir que los nobles momposinos llegaron a
desarrollar la racionalidad del capitalista? No. Es evidente que
no fueron pioneros del naciente modo de produccin capitalista, el mismo que hoy nos explota hasta la inanicin ni
llegaron a ser capitanes de industria, la que ahora tiene tan
marcadas tendencias al monopolio y al fascismo que quiere
sofocar a la nacin.

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL

166B

Este erguido ambiente democrtico lo tradujo as el poeta


Candelario Obeso, en uno de sus Cantos p o p u l a r e s de mi tierra:
De a q u i eta tierra dichosa
En tanto vano sentio...
Asiento de la iguard,
Maire de los hombre digno,
Mochoroco a temple y jilo
f u t o como la juticia
Y cant de lo divino...
Metodologa. Aunque redondeada, esta obra es inconclusa. Notar el lector que el tema de la regin con el que se abre el libro
q u e d a , hacia el final, relegado a segundo plano, porque el
primero lo toma el seoro, y hasta en forma muy extensa.
Evidente. Los materiales sobre los siglos XIX y XX que
deban ser incluidos en este volumen sobre Mompox y Loba, y
en los cuales se retomaba el problema de la autonoma y la
realidad regional y el de la formacin social para llegar a
algunas conclusiones pertinentes y otros temas anticipados
por Luis Murallas y Adolfo Mier en el primer captulo de esta
Segunda Parte no pudieron analizarse y procesarse. No fue
por propia voluntad. Hubo la interferencia de los sucesos
represivos de comienzos de 1979 en Colombia, en los cuales nos
vimos envueltos inesperada e injustamente mi esposa Mara
Cristina Salazar y yo. Aquellos materiales saldrn publicados en
culiura en superficie cuando se extrema, contunde la vanidad con el
orgullo, la agitacin con la accin, el bullicio con la alegra, el derroche
con la generosidad, la sensualidad con el amor, el tuteo con la amistad,
la lase con la idea, el vestido con la distincin, el grito con el valor
personal, el ver con el entender [...] la fantasa con la imaginacin, el
talento con la inteligencia, el ingenio con el genio, la virtud con la frmula".
Pero quizs tena razn Lpez de Mesa cuando comparaba la
psicologa del hispano-chibeha con un bulbo de cebolla ("que mientras
ms cortezas se le quitan ms le aparecen en la intimidad") y la del
costeo con una granada "que al primer rayo de luz se abre en dos.
mostrando la totalidad de su contenido". Si Bolvar, como costeo que
era, se irritaba con los "lanudos" o cachacos, podr entenderse mejor
el punto de vista de la Costa como experiencia histrica propia. Cf.
Lpez de Mesa, De cmo se ha formado la nacin colombiana. (Bogot, 1934), 66-68.

167A VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL

"Los nobles, ciertamente, no haban nacido torpes. Recordemos cmo, dentro del medio y con sus limitaciones, ejercieron
una explotacin concienzuda del hombre por el hombre.
"Pero en el Mompox y Loba del siglo XVIII y principios
del XIX, como lo hemos estudiado, ya podan verse sntomas
de su cercano ocaso, o de su muerte envida".

VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL

167B

el prximo volumen de esta serie sobre la Historia de la Costa,


si no ocurren nuevas interrupciones.
Tampoco el estilo ni la forma de presentacin de esta obra
estn totalmente de acuerdo con lo que yo aspiraba para ste mi
primer libro dedicado a la gente de mi patria chica y a mis
parientes riberanos. Pero aqu est. Decid suspender temporalm e n t e la tarea investigativa y pulir y completar lo que tena, con
el fin de compartir el texto y hacerlo circular en la regin y fuera
de ella, sin mayor dilacin. Es la ltima regla metodolgica que
deduzco del actual esfuerzo: el tratar de mantener vivo cfrente
ideolgico por parte de los cientficos sociales, especialmente
aquellos que sienten el compromiso con el cambio radical de
nuestra sociedad subdesarrollada y dependiente, y que quieren
vivir y actuar en consecuencia.

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