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NEIVA

EL CENTRO
DEL SUR
El Huila y su capital se disponen a aprovechar
el posconflicto para terminar de conseguir
el desarrollo. La conectividad y la actividad
agroindustrial, claves para lograrlo.

EL CENTRO

DEL SUR

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Foto portada: Jorge Serrato

Junio de 2016.

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Un oasis en el corazn de Neiva

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foto : jorge serrato

XXXX

foto : jorge serrato

NEIVA

XXXX

Ro Magdalena.

Neiva.

foto : jorge serrato

NEIVA

foto : csar david martnez

XXXX

Nevado del Huila.

10

foto : jorge serrato

Neiva.

NEIVA

foto : jorge serrato

XXXX

Desierto de La Tatacoa.
11

NEIVA

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35

SUMARIO
INTRODUCCIN
at. Otatur, estis in
perferu ptatquis audit
quo cone sed qui volut
estiusd andam, nullis
estorum rae mi, et
earcienis ea quidusam,
conseque omnimus id
es repel magnimus vo.

EL DEPARTAMENTO

foto : christina gmez echavarra

Otatur, estis in perferu


ptatquis audit quo cone
sed qui volut estiusd
andam, nullis estorum
rae mi, et earcienis ea
quidusam, conseque
omnimus id es repel
magnimus vo.

12

FIRMAS
La periodista, ganadora del Premio Simn Bolvar a Mejor
Crnica y Reportaje de Prensa, se subi a una bicicleta
para conocer a fondo esta aficin de los neivanos. Entre
pedalazos cuenta la historia de la ciudad.

16

DIANA PACHN

A travs de duras historias del conflicto armado que tuvieron lugar en el Huila, el reputado periodista retrata las
secuelas del dolor en la regin y la esperanza que se
renueva con la paz.

18

ARMANDO NEIRA

El clebre periodista y escritor recuerda su entraable


amistad con Rodrigo Lara Bonilla, que naci gracias a su
gusto comn por los rajaleas, las tradicionales coplas
opitas de ritmo marcado y letras llenas de intencin.

22

DANIEL
SAMPER PIZANO

"Soy fuerte, soy rpida y soy tcnica", as comienza la


periodista bogotana la semblanza de la luchadora huilense
Andrea Carolina Olaya, que se prepara para representar al
pas en los Juegos Olmpicos de Ro de Janeiro.

26

MARA
ALEXANDRA
CABRERA

El director editorial de Revista SEMANA habl con el alcalde de Neiva, Rodrigo Lara Snchez, hijo de Rodrigo Lara
Bonilla y quien obtuvo la votacin ms alta en la historia
de la ciudad: 75.000 votos.

30

RODRIGO PARDO

Es una regin a la vanguardia en produccin de microlotes:


cafs de calidad excepcional por sus caractersticas sensoriales y su perfil de taza, as describe al caf huilense
el gerente de la Federacin de Cafeteros.

45

ROBERTO VLEZ
VALLEJO

En el Huila existen alrededor de 2.000 familias que derivan su sustento de la elaboracin de diferentes tipos de
artesanas, en tcnicas ancestrales, asegura en su texto
la gerente general de Artesanas de Colombia.

46

ANA MARA
FRES

Con una siembra promedio de 30.000 hectreas anuales


durante los ltimos cinco aos, el arroz sigue siendo uno de
los productos insignia del departamento. El presidente de
Fedearroz explica la importancia del grano en su economa.

48

RAFAEL
HERNNDEZ

Huila tiene todo a su favor para desarrollar una industria


turstica responsable con el medioambiente y los valores
culturales, dice este cronista, que nos lleva en un recorrido por los atractivos poco conocidos del departamento.

114

EDUARDO ARIAS

La editora internacional de Noticias Caracol, huilense de


cuna, habl con el gobernador, Carlos Julio Gonzlez Villa,
elegido con una votacin histrica, para conocer sus perspectivas sobre el departamento.

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MARGARITA ROJAS

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45

46

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foto : jorge serrato

NEIVA

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INTRODUCCIN

Tierra de
promisin
La capital de Huila es el nuevo corazn que impulsa el
progreso de la regin como polo articulador del centro con
el sur del pas, al tener una posicin privilegiada y estar
provisto de enormes riquezas naturales.

n el olvidado sur de Colombia no todo es oropel. Hay una ciudad dorada que
desde hace poco brilla con nuevos fulgores de progreso y que lentamente
se convierte en el corazn bruido de la regin.
Nunca antes, desde que Diego de Ospina y Medinilla seleccion la margen
derecha del Magdalena entre el ro Las Ceibas, la quebrada del Curbano y el
ro del Oro para establecer sus cuarteles y fundar a Nuestra Seora de la Limpia
Concepcin del Valle de Neiva, la ciudad haba tenido un futuro tan promisorio.
La capital dej de ser esa villa conocida solo por el calor y las achiras,
para transformarse en una ciudad ejemplar. Tanto, que ha ingresado al selecto
grupo de las Ciudades Sostenibles y Competitivas que patrocina Findeter junto
al Banco Interamericano de Desarrollo que rene urbes en donde las futuras
generaciones vivirn felices.
Esas dos entidades no son las nicas que han descubierto este tesoro
vibrante. Si en Neiva los vientos de la construccin soplan con fuerza solo entre
enero y marzo del presente ao se expidieron 151 nuevas licencias es porque su
vocacin de productividad, de dinmica comercial y de servicios, y cada vez ms
su conectividad, no han hecho ms que atraer desarrollo y crecimiento.
Ese progreso le debe mucho a la tranquilidad que ahora respira. El Huila
estuvo afectado por el conflicto armado por muchos aos y ahora es un imn de
inversin y uno de los polos de desarrollo regional. Ello, bsicamente, porque se
ha ido la violencia, dice Jorge Restrepo, director del Centro de Recursos para
el Anlisis del Conflicto (Cerac). Y Neiva, como capital de ese oasis, ser un eje
vital en el caso de que, como todo parece indicarlo, se llegue el fin del conflicto
armado en Colombia.
Auscultar esta tierra prometida y cruce de caminos hacia el porvenir es el
objetivo de esta edicin especial que anim al grupo de periodistas y editores de
SEMANA para recorrerla y mostrar cmo es el nuevo centro del sur del pas. En
las pginas que siguen podr conocerse de primera mano por qu esa metrpolis
irradiar progreso, entre otras cosas gracias a proyectos como los de 4G que la
conectarn con la otra Colombia.
Los lectores tambin se sorprendern con las riquezas agrcolas que la capital del Huila recoge de sus alrededores, como el caf que la empresa opita Mild
Coffee Company, dedicada a la trilla del grano, analiza con el fin de exportarlo
a Europa, o como la cholupa, la fruta de la pasin que acaba de recibir el certificado de Denominacin de Origen para posicionarse con dignidad en el mercado
nacional e internacional.
Eso para no hablar de las achiras o las fiestas de San Pedro, productos
que han hecho que varias generaciones de turistas se peguen la rodadita solo
para disfrutarlos.
Bienvenidos, pues, a la tierra de promisin, como la describe Luis
Alberto Osorio en su cancin Alma del Huila, convertida en himno. Y a Neiva,
en donde, contrariando con respeto a uno de sus hijos el maestro Jorge Villamil, no todo es oropel.
15

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Fuera de
categora
POR

Diana Pachn*

l rostro y los brazos estn llenos


de sudor y las piernas de dolor.
Despus de 12 kilmetros cuesta
arriba cada pedaleo es una tortura
para este cuerpo acostumbrado al cigarrillo y desacostumbrado al deporte.
Luis Alfredo Polo, un hombre de 44
aos que marcha en una cicla doble
acompaado de su hija de 8, me dice
que siga, que ya casi alcanzamos la
cuesta donde culmina Neiva.
Es noche y ms de 1.000 personas
suben en bicicleta la pendiente que va
desde el centro de la ciudad a la va que
conduce a San Vicente del Cagun. En
este cernedor deportivo van quedando
centenares de hombres y mujeres en el
camino, totalmente exhaustos.
Falta medio kilmetro para
alcanzar la meta y el cuerpo entra en
su tercer aire con los ltimos resquicios de esfuerzo. Mientras subo, solo
deseo ver a ese ser desconocido que
vende jugos al final del trayecto y que
ms tarde me dira que se llama Cecilia, que vive en el norte y que vende
cada jueves en la noche entre 150.000
y 200.000 pesos en bebidas. Al llegar,
apenas tengo fuerza para bajarme. El
oxgeno entra escaso a los pulmones,
empiezo a tener nuseas y me tiemblan las piernas. No puedo sostenerme
y caigo al suelo pedregoso que rodea
la carretera.
* Escritora.

16

Esta va bautizada por los opitas


como la Miami de Neiva, hace 30 aos
era un basurero de ratas y pandilleros.
No haba barrios ni casas campesinas,
y el alumbrado pblico no llegaba
hasta all. Hay historias de deportistas
incrdulos o aguerridos que suban en
bicicleta y bajaban a pie y sin zapatos.
No importaba la hora ni la luz del da:
los ladrones pensaban que el terror
los haba hecho dueos de esa zona y
podan delinquir a su acomodo.
En los noventa, algunos constructores visionarios vieron en ese
peladero el futuro de la Elite de la
ciudad, y ante la comunidad incrdula
empezaron a levantar torres, apartamentos y condominios solo vistos en
las telenovelas mexicanas o en series
norteamericanas. Conjuntos con piscinas, carritos de golf, canchas de squash,
salones de spa y hasta lagos privados.
La zona oriental, de corrientes de aire
y temperatura dos grados menor que
en el resto de la capital, parece importada de Miami, y hasta se percibe en
sus residentes un acento opita salpicado de palabras gringas.
En medio de ese Beverly Hills
neivano subimos la caravana deportiva, mezcla de todas las cifras, edades y contexturas. Se ven nios desde
los 7 aos hasta viejos de 70; ciclas de
100.000 pesos hasta de 38 millones;
gente flaca, de 45 kilos, y gordos de
160, como scar Mojica, que sube y
baja pendientes tres veces a la semana,
pero que confiesa ser un enamorado
de la comida.
Con excepcin del oriente,
Neiva es un sauna gigante, de atmsfera clida, que se siente en cada
exhalacin. Los rboles permanecen

foto : jorge serrato

Todos los jueves en la noche, ms de 1.000 ciclistas


invaden la ciudad. Este es un recorrido, desde una
bicicleta, por el pasado y el presente de sus calles, sus
barrios y su gente.

estticos por la falta de vientos, pero


a la hora del crepsculo, en el Parque
Santander, miles de loros silvestres
despelucan las hojas mientras hacen
un gorgoteo desordenado. Despus
del escndalo de esas aves, iniciamos
nuestro pedalear nocturno.
En el Parque Santander naci
Neiva, en 1612, gracias a Diego de
Ospina y Medinilla, un colombiano de
padres espaoles, que tuvo el valor de
adentrarse en este hervidero vestido
con armadura, fund la ciudad por dos
motivos: para convertirla en punto de
conexin entre Santa Fe y Popayn, y
para buscar oro en sus ros.
A mediados del siglo pasado,
Neiva tena unos 80.000 habitantes y
miles sufran de problemas de coto o
bocio por falta de yodo en la comida.
Como atrado por la enfermedad
arrib a Neiva el salvador de los cotudos, Maximiliano Duque Gmez,
un mdico graduado en Bogot que
haba ejercido cargos pblicos y
embajadas en diferentes pases. l,
como conocedor de la cura contra esa
hinchazn molesta y deformadora del
rostro, obtena como pago en caso
de que el cliente no tuviera dinero

XXXX

Durante los
recorridos, la
ciudad se mezcla.
Se ven desde
ciclas de 100.000
pesos hasta de 38
millones.

predios y vacas. Tambin era capaz de


hacer ciruga de apndice y de amgdalas y curar mordeduras de culebra.
Debido a su labor mdica o poltica,
se convirti en el dueo de la mayora
de las fincas de los opitas y se consolid como uno de los ms ricos de su
poca en el pas.
A su muerte, sus hijos Olga,
Nohra y Max tomaron posesin de
las tierras. El esposo de Olga, Fernando Ospina Hernndez, hijo del ex
presidente Mariano Ospina Prez y
directo descendiente del conquistador
Don Diego, se le ocurri la idea de imitar a su antepasado fundando una ciudad a la que le dio el nombre de Neiva
la Nueva. Plasm a mano alzada los
planos para ejecutarlos en los predios
de su mujer, ubicados al sur, y juntos
empezaron la construccin de esa zona
en los aos ochenta. Los hermanos de
Olga imitaron la accin en los otros
puntos cardinales.
Actualmente, el oriente es el
sector de la elite, el sur es de la clase
media alta, la parte central de todo el
comercio, el norte de la clase obrera
y asalariada, y el occidente es de los
peces y el Mohn, en el ro Magdalena.

Hoy, la ciudad tiene ms de


400.000 habitantes y ms de 100 fbricas de bizcochos tradicionales que
pueden hacer, cada una, ms de 80.000
achiras diarias. En el Parque Santander, los viejos prefieren rendirle ms
culto al bingo que a Dios, y ganar plata
en efectivo en vez de indulgencias
celestiales.

El oriente es el sector de
la elite, el sur de la clase
media alta, el norte de
la clase asalariada, y el
occidente de los peces
y el Mohn, en el ro
Magdalena.
Es el nico lugar del mundo
donde se elabora, cada 3 de mayo, una
bebida de maz peto y lulo llamado
guarruz, y las seoras del barrio La
Gaitana, ese da, son capaces de repetir
mil veces la palabra Jess para ahuyentar por un ao al demonio. En Neiva,

los del norte quieren vivir como los del


oriente, y los del oriente como los del
norte de Amrica.
En la capital huilense hay tanta
pasin por el ciclismo como en Boyac,
y hasta el alcalde y los funcionarios,
todos los ltimos viernes de cada mes,
llegan en dos ruedas a sus trabajos.
Las universidades, adems de becas,
regalan bicicletas. Hay ms de 2.000
personas afiebradas a este deporte que
hacen diferentes rutas dentro de la ciudad, o se van al desierto de La Tatacoa,
Rivera o Yaguar.
Desde la cima, la ciudad emerge
luminosa en medio de una llanura
extensa. La seora de los jugos sirve y
sirve vasos de naranjada y salpicn a
los sudorosos y cansados ciclistas que
se preparan para recibir el premio por
el esfuerzo: la bajada de la pendiente.
Despus de un descanso de diez
minutos y de recuperarme de lo que
llaman el soroche, me subo a la cicla y
pedaleo tan solo unos metros: el resto
del camino solo hay que sentir la brisa
en el rostro. Es una sensacin parecida a volar, y yo vuelo de regreso
al centro, donde todo comenz hace
cuatro siglos.
17

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

La guerra
dice adis
Neiva fue una de las ciudades que ms sufri los estragos del conflicto. Ahora,
con la llegada de la paz, es una de las regiones ms atractivas para vivir e invertir.
Una historia de dolor y esperanza.

POR

Armando Neira*

l contraste no puede ser mayor.


Cmo es posible que esta ciudad
que cuenta con alrededores que
emanan tanta sensacin de placidez haya
sido escenario de semejantes angustias?
Basta, por ejemplo, con estar a la orilla
de la represa de Betania, a solo media
hora de Neiva, para sentir cmo late el
corazn al contemplar su belleza.
Tambin muy cerca de Neiva
est Algeciras, a una hora, en donde
cualquier adolescente bien podra
decir, como Jos Eustasio Rivera, que
antes de que se hubiera apasionado
por alguna mujer, su corazn se lo
gan la violencia.
Viajar entre la capital y esta
poblacin tambin es una paradoja. A
lado y lado de la carretera hay balnearios con nombres paradisiacos: Rinconcito del Cielo, Jardn de las Delicias, El Edn Y a la izquierda, en la
distancia, como una gran serpiente, se
extiende la cordillera Oriental, escenario de la que fuera durante ms de
medio siglo de refriegas la ms eficaz
arma de guerra de las Farc: la columna
Tefilo Forero.
Por eso, hace unas semanas,
cuando su temible comandante
Hernn Daro Velsquez, alias el

* Periodista.

18

Paisa, lleg a La Habana en donde


el gobierno y la guerrilla afinan un
acuerdo de paz que supone el fin de
esta organizacin alzada en armas,
mucha gente aqu sinti escalofros.
No puede ser, no puede ser!, repite,
adolorido, el ahora representante a la
Cmara Jaime Felipe Lozada Polanco.
Pero, qu otra cosa puede
hacerse? No est de acuerdo con el
proceso de paz?
S. Claro que s, responde. De
hecho, desde que empez la negociacin se ha vuelto a respirar tranquilidad, dice. La situacin de orden

El Huila registra un total


de 151.518 vctimas del
conflicto entre 1997 y
2013, cuando se iniciaron
los dilogos en La
Habana. En Neiva, la cifra
alcanz 65.813 personas.
pblico ha sido la ms tranquila en las
ltimas cinco dcadas. Es un hito histrico que, sin embargo, an no logra
cicatrizar profundas heridas.
Lozada Polanco recuerda la
noche del 26 de julio de 2001 cuando,
siendo todava casi un nio, un
estruendo zarande las puertas de su
apartamento en el edificio Miraflores,
centro de Neiva. La guerrilla se haba

desplazado como Pedro por su casa


por esta capital, aprovech que las
familias dorman, irrumpi en la edificacin, subi piso por piso, dej cargas de dinamita que hizo explotar de
manera simultnea, y entr y se llev a
los moradores.
Su madre, Gloria, sali en
defensa de sus hijos. Con frialdad,
segn recuerda el parlamentario, el
Paisa le dio un puetazo en la cara,
la tumb y orden que se la llevaran
junto con l y su hermano Juan Sebastin. El comando, compuesto por 100
insurgentes, arrastr a 13 rehenes en
ropa de dormir. Se dice que el Paisa
mont en clera porque esa noche
no estaba en casa el dirigente poltico
Jaime Lozada Perdomo. Y l, mientras
tanto, empez a recoger el dinero que
exiga la guerrilla por su esposa y sus
dos hijos. No pudo. Lo asesinaron.
Fue entonces cuando el presidente lvaro Uribe Vlez puso precio por la cabeza de el Paisa: 5 millones de dlares. En qu momento
este guerrillero logr tanto poder?
Su historia, como todos los relatos
del conflicto armado en el pas, tiene
dos caras. En las oficinas de inteligencia militar del Ministerio de Defensa
hay informes que lo sealan haber
sido gatillero del capo Pablo Escobar.
En la pgina de las Farc cuentan su
humilde infancia en su natal Remedios, Antioquia, as como su viaje,
con su familia, a un populoso barrio
de Medelln y su ida de la casa, espantado por tanta pobreza.

foto : christina gmez echavarra

INTRODUCCIN

Pit ut essinietur
rem voluptat
que venditate
Jaime Lozano
ilissimodio
ide y
su madre,
volorempos
eaGloria
pos
Polanco,rem
a quien
mollatius
vel
las Farcidmantuvo
quodit
secuestrada
durante siete
aos.

Lo cierto es que mientras 5.000


soldados del Ejrcito lo perseguan,
l golpeaba con violencia aqu y all.
Un da monta un operativo en el centro de Cali y se lleva a los diputados
de la Asamblea del Valle y en otro
explota un carro bomba en el club el
Nogal, epicentro financiero y social
de Bogot. Y en uno ms secuestra
un avin, lo aterriza en una carretera
rural, apresa a sus pasajeros y, de paso,
lanza por los aires el proceso de paz
con el entonces gobierno de Andrs
Pastrana. Todo desde su santuario,
Algeciras, una poblacin de 30.000
habitantes en cuyos campos crecen los
ms variados productos agrcolas pero
donde por muchos aos solo se hacan
millonarias transacciones de coca. Un
negocio que l domina con propiedad,
y que le ha permitido darle msculo
financiero a la columna Tefilo Forero.
Desde las montaas, el Paisa
miraba en las noches cmo titilan las
luces de Neiva. Tomarla era su mayor

sueo. No era un imposible. La estructura militar de su grupo fue creada en


1995, y tom su nombre de un caracterizado dirigente sindical y miembro
del Partido Comunista Colombiano al
que paramilitares asesinaron en una
calle bogotana.
El Secretariado se fij en el Paisa
y lo design comandante porque confiaba en su estricta disciplina y capacidad de liderazgo. Una de sus primeras acciones fue secuestrar un avin
de Aires, el 20 de febrero de 2001,
para aprehender al senador Eduardo
Gechem Turbay.
La idea del Paisa fue tan disparatada como sorprendente. La aeronave volaba entre Florencia y Neiva y
l la hizo aterrizar en una carretera de
El Hobo, a menos de 50 kilmetros de
la capital del Huila. El 20 de febrero
de 2002, el pas vio por televisin el
aparato que gateaba en la va, como si
estuviera aterrizando en una tranquila
pista de aterrizaje. Eran tiempos en los

que las vas que comunicaban a Neiva


permanecan solitarias porque nadie
se atreva a transitarlas por miedo a
ser secuestrado.
De acuerdo con Fondelibertad, entre 2003 y 2006 se registraron
178 secuestros en el departamento. Y
segn un informe de Acnur, las Farc
consolidaron su dominio territorial
sobre las estribaciones de las cordilleras Central y Oriental, y en los corredores que comunican el suroriente del
Tolima y el suroccidente del Meta.
Este territorio de esplndidos paisajes
era la zona de repliegue y expansin de
sus ncleos armados los bloques sur,
con influencia en Nario, Caquet,
Putumayo y Huila, y oriental, y radio de
accin en Arauca, Casanare, Vichada,
Meta, Guaina y Cundinamarca.
Como en pocos sitios del pas,
la clase dirigente de Neiva en particular y del Huila en general fue
perseguida por las Farc. Pero las
acciones de la guerrilla no fueron
19

EL CENTRO DEL SUR

foto : christina gmez echavarra

NEIVA

una de las urbes del futuro. El problema ahora es que las fincas se elevaron considerablemente de precio,
se lamenta Jorge Restrepo, director
de aquella entidad. Hoy, por un predio en las goteras de Neiva, se pide
hasta cinco veces ms.
No se trata de una burbuja sino
de un hecho tangible. El Huila estuvo
afectado por el conflicto armado por
muchos aos y ahora es un imn de
inversin y uno de los polos de desarrollo regional. Ello, bsicamente, porque se ha ido la violencia, sentencia
Restrepo. Con el silenciamiento de los
fusiles por parte de las Farc, la gente
ya no huye espantada sino que quiere
invertir aqu.

La paz no es solo una


firma: se construye y la
vamos a construir entre
todos, dice Consuelo
Gonzlez de Perdomo.

El pap de Jaime
Lozano (foto) fue
asesinado por la
guerrilla en uno
de los peores
momentos de la
guerra en el Huila.

solo contra las elites, sino contra


annimos pobladores. En respuesta,
los paramilitares entraron con una
violencia difcil de olvidar. Un total
de 151.518 vctimas del conflicto
registra el Huila entre 1997 y 2013,
cuando se iniciaron los dilogos
en La Habana. En Neiva, la cifra
alcanz 65.813 personas, de acuerdo
con el Centro de Atencin Integral y
Reparacin de Vctimas.
Por eso es tan difcil ahora la
reconciliacin. Orlando Beltrn Cullar, que dur secuestrado siete aos,
se muestra desilusionado. Todava
siento rabia y asco al ver a el Paisa
en La Habana. Y que no nos vayan a
salir con el cuento de que no queremos
20

la paz. Al contrario: tanto la aoramos, que este manejo no nos parece el


correcto, advierte.
Sin embargo, hay hechos que
ofrecen un blsamo para este dolor.
Tanto la Fundacin Paz y Reconciliacin como el Centro de Recursos
para el Anlisis del Conflicto dos
de los centros de pensamiento que
con mayor rigor les hacen seguimiento a los hechos de la confrontacin militar en el pas coinciden en
sealar los ltimos 24 meses como
los ms tranquilos en Neiva y sus
alrededores. De hecho, al viajar hoy
a esta ciudad se ve un comercio bullicioso y unas vas cada vez con mayor
trfico, lo que apunta a que esta ser

No obstante, exige ms. Lo


dice Consuelo Gonzlez de Perdomo,
quien habla con serenidad a pesar de
haber estado secuestrada siete aos y
seis meses. El conflicto armado nos
afect terriblemente, y por eso nuestros
territorios deben estar ntimamente ligados al posconflicto, aclara. Para ella,
esta regin merece una compensacin
en inversin, en desarrollo agropecuario y en atencin a las vctimas de
manera prioritaria. La paz no es solo
una firma seala: se construye y la
vamos a construir entre todos.
En eso estn de acuerdo los
dems dirigentes que fueron secuestrados por las Farc: confan plenamente en el futuro y expresan a cada
instante el apego por su terruo. Lo
nico que siento por esa tierra es amor
de verdad, dice, por ejemplo, Gloria
Polanco mientras viaja a Neiva, una
ciudad que se levanta plena, invencible, por entre unos paisajes que emanan la ms viva sensacin de placidez
y de los que la gente quiere ahora
recoger los frutos del perdn.

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

En 1978, Lara y
Daniel Samper
se conocieron
en Medelln.
El primero era
senador; el
segundo, director
de la Unidad
Investigativa de
El Tiempo.

Lara Bonilla
y el rajalea
El periodista y escritor bogotano evoca su corta, pero entraable amistad con
el asesinado ministro neivano y su gusto comn por esa forma de copla opita
de ritmo marcado y letras llenas de intencin.

POR

Daniel Samper Pizano*


* Periodista y escritor.

22

n la ltima noche del Festival de


la Leyenda Vallenata de 1984, la
de parranda plena, los jurados
nos preparbamos para escuchar la
ronda final de intrpretes y decidir
quin sera el Rey del Acorden,
cuando revent la noticia como una
carga de dinamita: la mafia acababa

de asesinar en Bogot al ministro de


Justicia, Rodrigo Lara Bonilla.
La conmocin fue brutal, especialmente para quienes ramos sus
amigos. Se habl de ignorar la noticia,
de cancelar el festival, de aplazar la
noche de coronacin del rey. Al final,
dado que miles de personas espera-

INTRODUCCIN

A Lara le sorprendi que


un bogotano conociera el
folclor de su tierra, pero a
m no me sorprendi que
se sorprendiera, porque
ya me haba pasado con
mi aficin por el vallenato.
El senador no haba asistido
a los festejos de San Pedro y San
Pablo del 64 porque en esa poca
viva en la capital. Estudiaba en la
Facultad de Derecho de la Universidad Externado de Colombia, no
muy lejos de la sede de El Tiempo
en la Jimnez con Sptima. Pero no
lo conoc entonces en Bogot, ni en

las fiestas de Neiva, sino en un aula


de Medelln.
De all en adelante nos reunimos
en varias ocasiones. Mi mujer y Nancy,
la suya, tambin simpatizaron y siguen
siendo buenas compinches, as que
salamos juntos o acudamos invitados
a su casa o a la de amigos comunes,
como cierto hermano mo dedicado
a la poltica y Luis Carlos Galn, mi
antiguo compaero en la Javeriana y
en el peridico, cofundador en 1978
del Nuevo Liberalismo con Lara y
otros polticos de similar sintona.
Lara era un tipo inteligente
y muy agradable. Manuel Gaona
Cruz, profesor suyo que luego muri
en el incendio del Palacio de Justicia, lo describi as, segn recuerda
Alberto Donado en el libro donde
revela las graves fallas de la investigacin sobre el crimen de Rodrigo:
foto : mapoteca digital de la biblioteca nacional de colombia

ban un veredicto en la plaza Alfonso


Lpez, de Valledupar, los organizadores decidieron ordenar un minuto de
silencio y seguir con la programacin.
Yo renunci de inmediato a mi
lugar en el jurado y qued atontado
y vencido junto con otras personas en
la casa de Hernando Molina, mientras afuera oamos los acordeones, las
cajas, las guacharacas, los gritos de
gepa je! y los aplausos.
Esa noche record la tarde en
que haba conocido a Lara unos cinco
aos antes. Fue en Medelln. Rodrigo
haba sido elegido senador en 1978
y yo diriga la Unidad Investigativa
de El Tiempo. Alguna universidad
nos invit a participar en una mesa
redonda sobre fiscalizacin del poder.
Lara era ya bastante conocido por su
actitud rebelde contra la corrupcin y
los mohosos partidos tradicionales. En
1969, a los 22 aos, haba sido alcalde
de Neiva, su ciudad natal. Siete aos
despus, consejero de la embajada en
Francia y, al regresar a la poltica, su
nombre empez a salpicar las pginas de los peridicos. Aquella tarde
en Medelln propuso que se enviara
el sueldo del procurador a la Unidad
Investigativa, porque esta haba hecho
ms por la limpieza administrativa que
el encargado por la Constitucin de
cumplir tal labor.
Terminada la mesa redonda, nos
depositaron en el Hotel Intercontinental y fuimos a comer juntos. Poco
hablamos de poltica. El tema que salt
sobre la mesa fue el de la msica huilense. Le cont a Rodrigo que mi primera misin como enviado especial de
El Tiempo haba sido el cubrimiento
del Reinado del Bambuco de 1964 en
Neiva y que all haba hecho buenas
migas con varios msicos y compositores, como Jorge Villamil y, ms tarde,
Emeterio y Felipe.
Gracias a ellos conoc y me enamor de los rajaleas, esa forma de
copla opita de ritmo marcado y letras
llenas de intencin. Haba aprendido
un nmero de canciones y era capaz
de cantarlas y torturarlas si dispona de
una guitarra. A Lara le sorprendi que
un bogotano conociera el folclor de su
tierra, pero a m no me sorprendi que
se sorprendiera, porque ya me haba
pasado y me seguira pasando con mi
aficin por el vallenato.

En 1969, con 22
aos, Lara Bonilla
fue nombrado
alcalde de Neiva.
Tambin fue
concejal, diputado,
representante a la
Cmara, senador
y ministro de
Justicia.
23

EL CENTRO DEL SUR

Era siempre cordial y espontneo,


llano y abierto como su sonora risotada. Era directo, no tena pliegues,
miraba de frente. Andaba pendiente
de todo, menos de l.
Pero no todas las reuniones
con l fueron alegres y divertidas. En
agosto de 1983 un representante a la
Cmara, cmplice de Pablo Escobar,
acus a Lara de haber recibido 1 milln
de pesos de un narcotraficante para su
campaa electoral. Era una trampa
por sus ataques contra los negociantes
de droga. El espectculo de los pjaros
disparando contra las escopetas tiene
un perverso encanto entre los cnicos y
durante un tiempo un hombre honorable como Lara se vio obligado a defenderse de las zancadillas que le tendan
los bandidos.
El momento crtico fue cuando
Galn defendi a Rodrigo como
autntico y valeroso fiscal en esta
poca de corrupcin, pero seal
que no se conoce prueba suficiente
para demostrar la culpabilidad del
ministro o su absoluta inocencia respecto a lo sucedido. Lara pens
amargamente que haba perdido el
respaldo de su partido y se aferr a la
mano tendida del presidente Belisario Betancur.
Por esos das me visit en mi
apartamento. Quera explicarme
lo que haba ocurrido, y que no era
ms que un cheque girado con premeditacin y alevosa con el que un
narcotraficante del Amazonas pag
determinados bienes adquiridos en
un almacn de la familia Lara en
Neiva. Las hermanas del ministro
llevaban la tienda con el desalio
propio de ciertos negocios familiares;
algunos cheques estaban extendidos
a nombre de Rodrigo y no existan
contabilidad ni documentos internos
que pudieran avalar la compra de
mercancas. As las cosas, resultaba
imposible probar que el cheque no
haba sido una envenenada donacin
electoral sino el normal instrumento
de una transaccin mercantil.
Era la palabra del delincuente contra la de Lara, y muchos
se complacan en ver en problemas
a quien haba hecho carrera atacando la corrupcin. Reinaba aun
un ambiente de tolerancia que iba a
cambiar pronto.
24

Lara Bonilla fue


asesinado el 30
de abril de 1984
por el cartel de
Medelln, al que
persegua desde
el ministerio.

foto : lope medina

NEIVA

En semanas me voy para


Praga me dijo. Pero
antes van a hacerme varias
despedidas de rajalea y
lechona en Huila, y quiero
que me acompaes. Fue la
ltima vez que habl con l.
A los pocos das convers con
Galn, y este me relat una difcil
charla que haba tenido con Rodrigo.
Ante la ausencia de pruebas
de inocencia me dijo Luis Carlos,
y a pesar de que la inocencia no se
prueba ante los tribunales, a los ojos
de la opinin pblica no bastaba
con la palabra de Rodrigo. Por eso
le coment que le tocaba jugarse la
vida combatiendo a los narcotraficantes.
El consejo de Galn ya lo estaba
aplicando el Nuevo Liberalismo, nico
movimiento que se enfrentaba a los
mafiosos. Lo haca de manera suicida.
Muchos de sus lderes Lara, el propio
Galn, Enrique Low Murtra, Enrique
Parejo, Alberto Villamizar fueron
asesinados o se escaparon de serlo.
La celada de los narcos agriet
la amistad entre dos hombres lim-

pios y valientes, y Lara se dedic a


perseguir sin descanso a los mafiosos: les bombarde los laboratorios
en la selva, los sac de sus escondites, persigui sus negocios y lavaderos, los detuvo, los entreg a los jueces, captur sus aeronaves, destap
sus vnculos con el ftbol
Su frentera lucha, que contrastaba con la indiferencia de otros
sectores, desat los rumores de que
estaba sentenciado por el cartel de
Medelln. Se multiplicaron las amenazas y las pistas inquietantes. Finalmente, Betancur decidi ponerlo a
salvo y enviarlo como embajador a
Checoslovaquia. A mediados de abril,
el gobierno anfitrin le otorg el consentimiento y por esos das recib una
llamada de Lara.
En contadas semanas me voy
para Praga con la familia me dijo.
Pero antes van a hacerme varias despedidas de rajalea y lechona en el Huila,
y quiero que me acompaes.
Quedamos en que as sera.
Entonces te llamo y nos vamos
a bambuquear.
Fue la ltima vez que habl con l.
El 30 de abril a eso de las nueve
de la noche estall la noticia de que
acabbamos de perder a Rodrigo y
comenzaba a cambiar la mirada indolente de Colombia ante el peligro de
las mafias.

foto : csar david martnez

XXXX

25

NEIVA

foto : erick morales

Antes de
dedicarse a la
lucha, Andrea
Carolina Olaya
practic natacin
con aletas.
Ocup el noveno
puesto en el
Mundial de Italia
2009.

La llave
para soar

Andrea Carolina Olaya naci en Neiva, tiene 21 aos y se prepara para los Juegos Olmpicos
de Ro de Janeiro. Representar al pas en la categora de pesos pesados en lucha libre.

POR

Mara Alexandra
Cabrera*
* Periodista.

26

oy fuerte, soy rpida y soy tcnica, se repeta Andrea Carolina


Olaya. Esa frase, que desde hace
cuatro aos se dice en silencio antes
de salir a combate, era lo nico que
importaba. El 10 de septiembre de 2015,
en el Mundial de Lucha de mayores,

en Las Vegas, Estados Unidos, defina


la clasificacin a los Juegos Olmpicos
de Ro de Janeiro 2016.
Salud a su oponente, la egipcia Nadia Ahmed Antar, y record
las palabras que tiene tatuadas en el
costado derecho: S se puede, hay

INTRODUCCIN

con qu y vamos a hacerlo. Perdi


el primer set pero gan el segundo,
con una plancha que noque a su
oponente. Luego vino la pelea definitiva con la turca Yasemin Adar.
De nuevo empez perdiendo, pero
gracias a su increble resistencia
contraatac en el ltimo minuto y
la volte. El sonido estruendoso
del pito fue como un grito de victoria. Despus de cuatro aos de
intenso trabajo haba logrado clasificar a los Olmpicos.
Mientras la turca agachaba la
cabeza, Andrea, victoriosa, alzaba la
mirada. En las graderas, la bandera
de Colombia se sacuda con entusiasmo: por primera vez, una mujer
representara al pas en la categora
de los 75 kilogramos de la lucha libre.
***
Andrea Carolina Olaya creci en una
familia de deportistas. Sus padres,
adems de docentes, fueron atletas,
y sus tres hermanos practicaron la
natacin con aletas. Ella, la menor
de la casa, no fue la excepcin. Aunque de pequea se imaginaba convertida en una gran veterinaria y un
paso fugaz por el modelaje pareci
presentarle otro camino, el deporte
siempre fue una prioridad.
En 2009, luego de ocupar el
noveno lugar en un Mundial de natacin con aletas en Italia, se dio cuenta
de que estaba lista para un nuevo
desafo. Fue su hermano mayor,
Alfredo Olaya, quien la arrastr
hacia la lucha. Saba que tena el
cuerpo ideal para ese deporte. A los
15 aos meda 1,77 metros, tena las
piernas fuertes y estaba muy cerca
de los 75 kilos que exige la categora
ms pesada de la lucha. Si asimilaba
la tcnica, poda ser invencible.
Pasar de un deporte de marca a
uno de contacto fue una de las pruebas
ms difciles. Tena que soportar dolor
y cansancio. Al principio todo me dola
y lloraba mucho. Sufr porque era muy
descoordinada en los movimientos,
dice hoy con una voz dulce mientras
estira las manos y ensea unas uas
pintadas de azul petrleo.
Marlio Guzmn, su entrenador y esposo, confiesa que no crey

que pudiera llegar tan lejos. Me


convenci porque aprenda rpido y
no se daba por vencida. Esa actitud
es la que hace a un campen, dice.
El comienzo fue espinoso. Cuando
llova, el gimnasio de lucha de Neiva
se inundaba y deba renunciar a uno
o ms das de entrenamiento. Adems, a sus padres no les gust que se
dedicara a un deporte tan rudo, pero
ella insisti y, con la ayuda de su hermano, termin convencindolos.
Al mes de estar entrenando
compiti por primera vez en Manizales, donde se qued con el tercer
lugar. Quince das despus fue a un
intercolegiado en Tunja y ocup el
segundo. En ese momento la escogieron como talento del comit olmpico.
Era la seal que estaba esperando.

En la costilla izquierda
tiene tatuada la frase
Si t das un paso, yo
te alcanzo. Este ao se
tatu los aros olmpicos
en la parte superior de
la espalda.
Sin embargo, esos 75 kilos que
la hacan invencible en Colombia
no marcaron la diferencia cuando
comenz a competir en el exterior.
En su primer encuentro internacional, un campeonato jnior en
Mxico, no logr ganar ningn combate. Aunque se vea ms grande
y fuerte que sus rivales, no tena la
experiencia necesaria y fall.
Entonces vino un reto mayor:
ganarles a sus propios miedos. Me
preocupaba qu pasaba si perda y a
quines iba a decepcionar. Entraba
al combate pensando cosas negativas y todo sala mal, recuerda.
Aconsejada por una psicloga del
Comit Olmpico comenz a confiar en lo que haca. Soy fuerte, soy
rpida y soy tcnica se convirti en
su mantra.
A los 21 aos ha competido en
decenas de campeonatos nacionales y en tres mundiales. Ha ganado

dos medallas de oro en los campeonatos suramericanos de 2013 y


2014, tres medallas de plata dos
en campeonatos panamericanos y
una en los juegos bolivarianos y
cuatro medallas de bronce tres en
campeonatos panamericanos y una
en juegos suramericanos.
En 2011 empez a estudiar
diseo industrial en la Universidad
Javeriana, en Bogot. Durante cuatro semestres combin el estudio y el
deporte en jornadas que empezaban
a las cinco de la maana y terminaban a las nueve de la noche. Pero a
fines de 2012 aplaz los estudios y
empez un exigente ciclo de competencias. Tena cuatro aos para conseguir un cupo en los Olmpicos.
***
Andrea sonre mientras camina con
la ayuda de una muleta. Debe usarla
durante 15 das para evitar apoyar el
pie derecho y aliviar la inflamacin
que padece. A pesar de practicar un
deporte de contacto, solo ha sufrido
distensiones en los ligamentos.
Tiene el pelo recogido en una
trenza y unos leggins grises que
dejan ver el tatuaje de un bho
en el tobillo derecho. En el cuello
tiene tres smbolos de indgenas
americanos que significan espritu
libre, amor y coraje, y en la costilla
izquierda la frase Si t das un paso,
yo te alcanzo. Este ao se tatu los
aros olmpicos en la parte superior
de la espalda.
En estas semanas ha estado
estudiando a las 18 luchadoras de su
categora que van a ir a los Olmpicos. De los cuatro combates que tendr necesita ganar tres para llegar a
la final. La doble medallista olmpica
Jacqueline Rentera asegura que
la opita es una de las ms fuertes.
Creo que puede sorprender y llevarse una medalla, afirma.
Andrea ha sacrificado tiempo
con su familia y espera dedicarse a
ellos despus de su participacin en
Ro. Tambin tiene en mente un
negocio de gastronoma, pero por
ahora suea con el oro. Es posible,
dice con la seguridad que solo tienen
los campeones.
27

foto : jorge serrato

NEIVA

28

XXXX

Neiva.
29

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Neiva ya est en
el posconflicto
Rodrigo Lara Snchez, un mdico annimo, ingres a la
poltica con un discurso de paz en un territorio azotado por
la guerra y gan la Alcalda de Neiva con 75.000 votos.

POR

foto : carlos julio martnez

Rodrigo Lara
Snchez estudi
medicina y la
ejerci hasta
que fue elegido
alcalde de Neiva,
en septiembre
del ao pasado.
30

Rodrigo Pardo*

odrigo Lara Snchez es el alcalde


de Neiva, pero en la gran mayora
de las entrevistas que le hacen los
medios de comunicacin no le preguntan
por sus planes para la ciudad, sino sobre
la historia de su pap. Es hijo de Rodrigo
Lara Bonilla, el ministro de Justicia asesinado por la mafia del narcotrfico en
abril de 1984, en medio de una guerra
feroz con el cartel de Medelln. Lara
fue el ms valiente y decidido luchador
contra los narcos, y el que hizo las mayores
denuncias sobre sus tentculos y sobre
sus planes de infiltracin en la sociedad
colombiana. Pag con su vida.
Lara Snchez lo conoci despus de muerto. No haba sido reconocido como hijo, y apenas lo vio en
un par de ocasiones. Tena 12 aos
en el momento del asesinato. Pero en
la medida en que creci ley los textos y discursos escritos por su padre y
conoce y comparte cada detalle de su
pensamiento. En cambio, no ha visto
ninguna de las series de televisin que
han intentado recrear la violencia trgica de los aos ochenta:
He ledo todos los libros
sobre el tema, pero lo televisin no,
porque cae en apologa del delito. El
verraco ah es el que tiene carros y
mujeres y el que puede doblegar al
Estado. Adems, es doloroso, dice.
En 2002, Rodrigo Lara Snchez
hizo un proceso para lograr el reconocimiento de su apellido. Se tropez
con obstculos. Era todo un tab. Son
las bobadas de una sociedad como la
nuestra, dice, y aunque con gestos de
buen humor y con una risa idntica a la
de su pap, se queja porque siempre le
hablan de lo mismo.

* Director editorial de SEMANA.

Buscan mucho chisme. Y yo


les digo a los periodistas: para qu me
va a entrevistar si siempre me preguntan
lo mismo?.
Lara es un mdico de profesin
que estudi y trabaj 14 aos para
llegar a ser cirujano de trax. Y de un
momento para otro el mdico annimo que viva en Bogot y a quien
no le interesaba la poltica, cambi
de rumbo y hoy gobierna su ciudad,
Neiva, despus de haber obtenido en
las elecciones de octubre pasado la
votacin ms alta de la historia de la
ciudad: casi 75.000 sufragios.
La figura, el rostro y el tono son
idnticos a los de su padre. Tambin
su discurso. Segn dice, cuando veo
lo que afirmaba sobre al pas, sobre
las mafias del narcotrfico y sobre la
corrupcin, que distorsionaban la imagen del pas y afectaba a la gente ms
humilde, la visin sobre esa realidad no
ha cambiado. Hay logros, como la disminucin de la pobreza, pero la corrupcin todava es una realidad en el pas,
sobre todo en las regiones.
Qu siente hacia su pap?
Sobre todo, admiracin. Es una
de esas personas que no se repiten. Sobre
todo, por esa fuerza con la que defenda
sus ideas y se acercaba a la gente.
Pero no lleg a la poltica por
herencia. Sino porque un colega,
mdico, lo llev un da a un evento
proselitista con Sergio Fajardo. A Lara
le llamaba la atencin la buena gestin
del exalcalde de Medelln, quien en un
segundo encuentro le propuso que se
uniera a su causa poltica. Y acept,
aunque sin dejar la medicina que ha
sido lo que me dado para vivir siempre, hasta septiembre pasado cuando
inici la campaa para la Alcalda. Se
haba lanzado al Senado con la bandera fajardista obtuvo 6.000 votos
y cuatro atrs a la Alcalda y haba
logrado 30.000 sufragios que, segn
dice, me convencieron de trabajar en
serio en lo pblico. Para prepararme,
estudi Gobierno y Gestin Pblica en
la Javeriana.
El Huila es uno de los departamentos que ms ha sufrido por el
conflicto interno con las Farc. Es un
territorio frtil para la mano dura: en
las elecciones presidenciales de 2016
el aspirante del Centro Democrtico,
scar Ivn Zuluaga, triunf por un

foto : christina gmez echavarra

EL DEPARTAMENTO
XXXXX

Quiero
ver a Neiva
transformada.
Que se vea el
buen gobierno en
un manejo con
transparencia,
asegur el
alcalde.

amplio margen de tres a uno. Y sin


embargo, Lara Snchez gan la Alcalda, con comunidad, con una bandera
de defensa del proceso de paz.
No era un riesgo electoral apoyar los dilogos con las Farc?
Hay un rechazo contra las
Farc. Y por eso no se trata de hacer
un acuerdo y ya, sino construir con
oportunidades, inversin, lucha contra
la corrupcin. No desde Bogot, sino
desde las regiones. Pero tenemos que
cerrar esta puerta del conflicto.
As lo ven en el Huila?
En la campaa no hice
sino hablar de paz, y gan. Si me
pregunta lo que mi pap pensara
de la Colombia de hoy, l estara
preocupado porque los colombianos
no hemos podido alcanzar la paz.
Estara totalmente de acuerdo con
el proceso. l tena un pensamiento
social, le importaban las necesidades
de la gente, entre ellas la paz. Y no
solo la de La Habana, sino la que
tenemos que buscar todos los ciudadanos. Tenemos que encontrar
cmo desarmar los corazones y acabar con el odio.

Y a los electores les gust ese


discurso?
Claro. Es que, a quin afecta
la guerra? Al campesino que por
cuenta del conflicto no tiene oportunidades, vas, educacin a veces
se nos olvida la realidad social. En
el campo se es dos veces ms pobre
que en la ciudad. Es a ellos a quienes
los afecta el conflicto armado. Neiva
tiene 90.000 desplazados, casi uno
de cada cuatro habitantes de la ciudad. Hay 93 asentamientos en Neiva.
Cmo no querer la paz?.
Pero, no es posible el perdn?
La gente lo va a hacer, por
supuesto lo va a hacer. Al esposo de
una ta ma lo mat la guerrilla. Y cosas
como ver al Paisa en La Habana, despus de todo el dao que ha hecho, es
duro. Pero hay que doblar esa pgina.
Se requiere reconciliacin, pero lo ms
importante es asegurar la no repeticin.
Y para eso, el compromiso con la verdad. Y lo final, es la reparacin: hay
que reparar.
Cmo est la situacin de
seguridad en Neiva y en el departamento?
31

XXXX

XXXXX

foto : carlos julio martnez

Durante su
conversacin
con Rodrigo
Pardo, el alcalde
Lara dijo que la
transformacin
social debe
comenzar por la
educacin.

Ha mejorado. Ya no hay
acciones, homicidios ni secuestros. Hay
un cambio. Yo fui a la Neiva rural que
no conoca, en la campaa. En Neiva,
el 97 por ciento es rural. Fui a donde
antes no se poda ir. Este es el posconflicto. Pero la percepcin sigue siendo
negativa y la inseguridad es una de las
mayores preocupaciones de la gente.
La realidad es que en Neiva ya estamos
viviendo el posconflicto. Uno ve reinsertados con gente retirada de las Fuerzas Armadas, conviviendo, trabajando
juntos. Hay empresas en Neiva que han
sido vctimas del conflicto y hoy tienen
incorporados exmilitantes de las guerrillas. Ese es el pas y ese va a ser el posconflicto: las Farc no van a ser invisibles
ni van a estar en el monte. Van a ser
nuestros vecinos, nuestros compaeros
de trabajo.
Como alcalde, cree que tiene
un papel que cumplir en el proceso
de paz?
S. Es el centro del plan de
desarrollo: ya no hay grupos armados
operando en el Huila, pero hay asentamientos, desempleo, y conflictividad.
Tenemos que apoyar el dilogo y a las
vctimas, y hacer nfasis en lo social: 70
por ciento de la inversin es salud, educacin, deporte, recreacin y cultura.
Sobre todo, donde hay delincuencia,
drogadiccin y pandillas, que son problemas que se van a acrecentar en el
posconflicto. Pero superado el conflicto,
nos podemos concentrar en esto.
Esas son sus prioridades en la
Alcalda?
32

La transformacin social de la
ciudad, empezando por la educacin.
No solo en los colegios, sino para la
cultura y la convivencia ciudadana y el
medioambiente, la cultura y el deporte.
Quiero ver a Neiva transformada. Entramos al grupo de ciudades sostenibles del
BID y Findeter. Eso me da soporte en
la planeacin a largo plazo. Tenemos
que hacer una ciudad sostenible. Que se
vea el buen gobierno en un manejo con

Tenemos que luchar


contra el desarraigo y
la falta de amor propio.
Quiero que en cuatro aos
la gente se quiera ms,
quiera ms su territorio,
su esencia.
transparencia de los recursos pblicos.
Al fin y al cabo, Neiva es la puerta de
entrada al centro-sur de Colombia.
La situacin de la ciudad no es
fcil. El recorte de regalas, tanto por la
reforma que se hizo para redistribuirlas como por la cada en los precios del
petrleo, es notoria: los ingresos por
ese rubro cayeron de 50.000 a 7.000
millones de pesos en Neiva, donde hay
un dficit de cerca de 18.000 viviendas y 9.000 asentamientos. El alcalde
considera que la condicin indispensable para combatir estos problemas

es superar el excesivo centralismo que


afecta a la opinin pblica. Este es
un pas demasiado centralista. Existe
mucha desconfianza con las regiones.
Es una de nuestras debilidades y en esta
etapa que viene habr que empoderar
las regiones. En Bogot dicen que la
plata se la roban solo en las regiones. Y
a m me toca venir dos y tres veces a la
semana a Bogot, dice.
El discurso y la actitud del alcalde
Lara Snchez combina elementos del
pensamiento de su padre, de Luis Carlos Galn y de Antanas Mockus. A
este ltimo le hizo campaa en la ola
verde de 2010, y en la actualidad est
formalizando una relacin con Corpovisionarios para intensificar el trabajo
sobre cultura ciudadana. Tenemos
que luchar contra el desarraigo y la falta
de amor propio. Quiero que en cuatro
aos la gente se quiera ms, quiera ms
su territorio, su esencia, dice. Definitivamente, habla ms como un poltico
que como un mdico.
Cambi de profesin para
siempre, se quedar en la poltica?
No lo s. La poltica es
dura. Uno no est acostumbrado a que
lo insulten. Mi mam no quera que me
metiera a la poltica por miedo. Por lo
que le pas a mi pap. Han matado
mucha gente por levantar una voz.
Pero hay que contribuir con algo. Yo
he recibido muchas cosas. Educacin
pblica, he trabajado en instituciones
pblicas. Esto que estoy haciendo es mi
aporte a la sociedad. Quiero servir, y no
tengo una apuesta a largo plazo.

Programas Universitarios y Tecnolgicos


Medicina
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#YoSoyUNINAVARRA

foto : christina gmez echavarra

34

NEIVA

ciudad
nueva
La capital del Huila trabaja para posicionarse como polo
de desarrollo del sur del pas. Con grandes obras de
infraestructura, giles dinmicas empresariales y crecientes
sectores econmicos logr entrar al grupo de Ciudades
Sostenibles del BID.

35

XXXXX

foto : christina gmez echavarra

XXXX

Neiva tiene
tremendo potencial
Para Luis Fernando Arboleda, presidente de Findeter, la capital del Huila se
consolidar como el eje del desarrollo del sur del pas, despus de ingresar al selecto
grupo de las Ciudades Sostenibles y Competitivas.
estratgica como foco de desarrollo del sur del pas.
POR

Juan David Franco

Coordinador editorial en
Especiales Regionales.

EMANA: Por qu entra Neiva al


programa?
LUIS FERNANDO ARBOLE-

DA: Por el encuentro de visiones

compartidas. El programa de Ciudades Sostenibles y Competitivas


(CSC) es un instrumento de gestin basado en planeacin a largo
plazo desde la perspectiva del desarrollo urbano sostenible, que sirve para priorizar y apoyar acciones
estratgicas, y el alcalde Rodrigo
Lara ha expresado la decisin de
su gobierno de incluir a Neiva en
un proceso de estas caractersticas.
Eso sumado a su importancia en el
sistema de ciudades y a su posicin
36

SEMANA: Qu percepcin tiene de Neiva


en la actualidad?
L.F.A.: Es una ciudad con un tremendo

potencial, con dinmica econmica,


y con una ubicacin que tiende a ser
an ms estratgica en los prximos
aos. Esperamos que aproveche los
activos de su entorno ambiental, que
ofrece un desarrollo urbano enfocado
en la calidad de vida de sus habitantes,
y que genera un entorno de oportunidades para su gente. Que los neivanos
no se vayan a otras ciudades porque
sienten que no tienen oportunidades,
y que los que estn por fuera sientan
que pueden, o deben, regresar.
SEMANA: Cules son sus fortalezas para
ser el eje del desarrollo del centro-sur del
pas?
L.F.A.: Su vocacin de productividad,

dinmica comercial y de servicios, y


cada vez ms su conectividad. Las de-

cisiones del gobierno en materia de carreteras, puertos y aeropuertos ponen


a Neiva en una posicin clave para el
desarrollo. Por ejemplo, los proyectos
4G que conectarn a Bogot-NeivaMocoa y San Miguel, en la frontera
con Ecuador, en mucho menos tiempo
que la actual va Panamericana, abren
un panorama de oportunidades para
la ciudad y la regin.

SEMANA: Qu desafos tienen las ciudades


colombianas para ser sostenibles y competitivas?
L.F.A.: Ser una ciudad sostenible y

competitiva es un objetivo constante.


Una ciudad sostenible es aquella que
ofrece alta calidad de vida a sus habitantes, sin comprometer los recursos
y posibilidades de las futuras generaciones. Una ciudad con una infraestructura urbana a escala humana,
que minimiza sus impactos sobre el
medio natural, que es capaz de adaptarse a los efectos del cambio climti-

CIUDAD NUEVA

SEMANA: Son los problemas de las ciudades capitales tan grandes que hicieron que
esta metodologa se diseara solo para ciudades intermedias?
L.F.A.: La metodologa fue pensada

por el BID para ciudades intermedias


por varias razones. En ellas se concentra la mayor cantidad de poblacin
de Amrica Latina y el Caribe. En
ellas, si se hacen las intervenciones
correctas, es ms factible corregir el
rumbo e impactar de manera efectiva
la calidad de vida de los habitantes;
y las grandes ciudades normalmente
cuentan con ms recursos y posibilidades de acceder al mercado financiero y de capitales para apalancar sus
proyectos. El programa se propuso
llegar a ciudades que estaran en una
situacin menos favorable para acceder estas alternativas.

SEMANA: Cules son los problemas ms


graves que han encontrado en las 14 ciudades que tiene el programa?
L.F.A.: Uno de los denominadores co-

munes es el acelerado proceso de urbanizacin de manera no planificada,


que genera efectos como la proliferacin de asentamientos informales sin
acceso adecuado a servicios pblicos.
Es un fenmeno comn en Amrica
Latina, que en Colombia es an ms
crtico por el proceso de migracin de
poblacin rural a los centros urbanos.
Estos fenmenos muchas veces superan la capacidad institucional para resolver la provisin de servicios y oportunidades en condiciones dignas para
la poblacin.

SEMANA: Estn a tiempo de corregirlos?


L.F.A.: Hay fenmenos de mbito re-

gional y nacional que requieren de


un buen proceso de articulacin entre los niveles de gobierno. No obstante, las ciudades estn a tiempo de
tomar medidas que les permitan prepararse, de manera seria y desde sus
competencias, ante estas realidades,
y encaminar sus polticas pblicas de
manera coherente.

SEMANA: Barranquilla y Montera pertene-

cen a CSC y han utilizado la metodologa para


aprovechar el ro que les es vecino. Debe
Neiva seguir ese camino?
L.F.A.: Sin duda. Nuestras ciudades, a

LO QUE VIENE AHORA


Desde la firma del convenio entre Findeter
y la Alcalda de Neiva, en abril, comenz la
recoleccin de indicadores y los estudios
de Huella Urbana, Gases Efecto Invernadero
y Anlisis de Vulnerabilidad.
Con ellos se elabora un diagnstico
de lo que est bien en la ciudad, lo que es
susceptible de mejorar y lo que necesita
accin inmediata, que luego es analizado
conjuntamente por un grupo de expertos
contratados por Findeter y el BID, por la
administracin municipal y por los actores
sociales, acadmicos y econmicos de
Neiva, para construir el Plan de Accin
para los prximos 20 aos.
Este documento priorizar acciones
para este periodo de gobierno, y trazar
la ruta para los proyectos de largo aliento.
La meta es que el plan est listo en marzo
de 2017.

diferencia de muchas en el mundo, durante mucho tiempo han cometido el


error de darle la espalda al ro. Neiva
se ubica al margen del ro ms importante del pas, y esto es un activo invaluable, no solo desde el punto de vista
ambiental, sino tambin econmico,
de espacio pblico, de integracin social, y como determinante del desarrollo y el ordenamiento urbano.
SEMANA: Pasto ya hace parte del programa. Qu puede compartir con Neiva?
L.F.A.: Pasto tiene experiencias posi-

tivas. Por ejemplo, sus avances en la


solucin a los retos de provisin de
agua potable: ejecutaron proyectos
que solucionan el consumo de agua
potable al menos para los prximos
30 aos, y adoptaron la cuestin del
agua como el determinante principal
en su nuevo Plan de Ordenamiento
Territorial. Tambin destacara su
Sistema Estratgico de Transporte
Pblico (SETP), que es el ms avanzado del pas. Ah hay experiencias
para compartir, pues Neiva hace parte de este mismo programa.

SEMANA: Se pueden complementar las


dos ciudades?
L.F.A.: Deben complementarse: de eso

se trata la visin de desarrollo desde


la perspectiva del sistema de ciudades
que plantea el Plan Nacional de Desarrollo. Necesitamos una red de ciudades complementarias y funcionales
que potencien las dinmicas econmicas y comerciales.
SEMANA: Podemos esperar que Neiva se
convierta en el prximo milagro, como Barranquilla o Montera?
L.F.A.: No hablara de milagros sino

de casos exitosos. Para serlo se requiere de consistencia en la visin


de desarrollo, capacidad de gestin, y articulacin entre el gobierno local y los actores civiles
y econmicos. Que haya alineacin en torno a la visin de
ciudad, a lo fundamental. En mi
concepto, Neiva tiene el potencial para serlo. Nuestro objetivo
es apoyar la construccin de la
ciudad que los neivanos suean en 25 aos.

Luis Fernando
Arboleda, presidente
de Findeter.

foto : cortesa findeter

co y que cuenta con un gobierno local


con capacidad fiscal y administrativa
para mantener su crecimiento econmico y para llevar a cabo sus funciones urbanas con una amplia participacin ciudadana. Esos son desafos
que se renuevan.

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Espumas que
no se van

foto : christina gmez echavarra

La capital del Huila ha estado tan relacionada con el Ro Grande de la Magdalena, que
importantes poetas le han dedicado los ms emotivos versos a sus aguas.

Segn el autor,
a las nuevas
generaciones que
debern leer sobre
la ciudad no les
interesa mucho el
ro Magdalena.
38

CIUDAD NUEVA

POR

Esmir Garcs Q.*

i padre era uno de los poqusimos conservadores que viva


en Algeciras, un pueblo constituido por liberales radicales que tenan
el control poltico y administrativo de
la regin. Por eso debo agradecer a ese
alcalde liberal que orden cancelar el
contrato de trabajo de mi pap guardin
de la crcel municipal durante el da,
sastre en los ratos libres y pescador en
las noches, pues tom la decisin de su
vida. A la hora de la cena, sentados a la
mesa, nos dijo sin mirarnos a los ojos:
Nos vamos para Neiva.
All llegamos un 6 de enero
de hace unos 34 aos, y cuando el
vehculo pas por la margen derecha
del ro Magdalena vimos, por primera
vez, el monumento de La Gaitana, del
maestro Arenas Betancourt, smbolo
de coraje de nuestra raza huilense.
Pero yo aprend a conocer ese ro
por medio de la literatura y la poesa,
porque Neiva est relacionada ntimamente con ese afluente. El libro Reminiscencias, de Juan Francisco Ortiz,
gobernador de la provincia de Neiva
en 1847, la describe de la siguiente
manera: Queda la alegre capital del
Huila en una llanura sombreada de ceibas y tamarindos, en un cuadriltero:
por un lado, la baa el Magdalena, por
el otro el ro Las Ceibas, por aqu el ro
de Oro y por all La Toma.
Con el tiempo, las actividades
comerciales y de transporte fluvial,
realizadas en champanes entre Neiva y
Honda, fueron en aumento. Esta nueva
dinmica hizo que la ciudad se expandiera hacia la margen derecha del Magdalena y que por tanto la arquitectura
pensara en crear albergues para visitantes y resguardo de mercanca.
Tuvieron que transcurrir ms de
272 aos desde su fundacin para que
la poeta Waldina Dvila de Ponce de
Len estableciera un vnculo entre ro
y ciudad en su obra Al ro Magdalena:
An viven en mi mente los
mgicos recuerdos /De tu corriente
pura, rondando siempre igual, /Por
* Poeta y periodista cultural.

el rumor mecida de las gigantes palmas /Que brotan en contorno de mi


ciudad natal.
(...)En mis primeros aos
vagando en tus riberas, /Al contemplar
tus ondas mi alma enloquec, /So con
cuanto suea la mente del poeta, /Todo
un universo en mis delirios vi.
Siguiendo por estos mundos
encontramos al poeta Jos Eustasio
Rivera y su Soneto a Neiva:
Grave, como tu ro que la
nacin sustenta, /lustraste con tu gloria
la estirpe castellana, /y para el nuevo
triunfo, bajo la azul maana, /tus palmas enaltecen su fronda soolienta.
Ni tu ilusin se sabe, ni tu poder
se ostenta; /y fulgida entre el nido de
ardiente resolana, /dejas que cada tarde,
desde la cumbre cana, /te rinda el sol su
manto de prpura sangrienta.

Jos E. Rivera restaura


una carga simblica entre
el agua y los sueos. Y
qu ms que el ro para
demostrar lo poderoso
que puede ser su mundo.
Los poemas de Rivera se abren
paso entre murmullos, espumas y riachuelos. Sus sonetos van ms all de
los efectos de las imgenes para promulgar las ideas y el poeta restaura
una carga simblica entre el agua y
los sueos. Y qu ms que el ro para
demostrar qu poderoso puede ser su
mundo, sus paisajes.
Hacia mediados del siglo XX,
Neiva tardamente entra a la modernidad, con el arribo del tren. Surgen las
compaas petroleras y de transporte
terrestre y, con ellas, el aumento de
la poblacin, con nuevos comerciantes y profesionales. Esta nueva clase
demanda conceptos urbansticos ms
adecuados a sus estilos de vida y la
ciudad abandona toda conexin con el
Magdalena. Los clubes pasaron a ser
los nuevos espacios de encuentro de la
clase emergente neivana.
Entre 2004 y 2007, la alcaldesa
Cielo Gonzlez Villa construy el
malecn del ro, en un intento por

volver a el. Incluy recuperar zonas


de encuentro y el control y manejo
ambiental del rea y, de paso, generar
posibilidades de desarrollo econmico
comercial para el sector de la gastronoma, el turismo, la artesana y la pesca
informal. Demand una inversin de
1.500 millones de pesos y dio cabida a
130 familias que, a travs del programa
Generacin de Empleo, cuentan con
nuevas perspectivas de ingreso.
Si los polticos han olvidado
la responsabilidad con la ciudad, la
poesa ha recobrado el espacio imaginado entre capital y ro. Carlos Gutirrez Cancino nos aproxima a nuestra
esencia territorial y nos tiende un
puente hacia el pasado en su obra
El ro de la infancia, como muestran
estos fragmentos:
El ro de la infancia era un ro
nio. /Y como a todo nio, /se le olvidaban a veces, sus obligaciones /se sala
del cauce /y se pona a jugar con nosotros sobre las arenas.
Por las tardes se llenaba de estrellas /que nosotros jams logramos pescar /porque siempre se nos escapaban
del agua /en la red del crepsculo /y nos
quedamos sin saber hacia dnde huan.
Era amigo de los pastores, de
los rboles y del cielo. Yo creo que el
cielo /le ense a caminar al ro de la
infancia. /Siempre iban juntos. Cuando
era verano, /el cielo se soaba en nuestro ro.
(...) Un da abandonamos la
aldea /y l se qued jugando con otros
nios. /Nosotros envejecimos /pero
hoy ha vuelto a pasar por este poema /
humedeciendo los recuerdos.
Escritores como Hider Rojas,
Jorge Enrique Alvarado, Eduardo
Tovar, Luis Ignacio Murcia, Betuel
Bonilla, Marco Fidel Yukum y Yezid
Morales han incorporado esa morfologa de la ciudad y del ro en sus cuentos.
Ahora, las nuevas generaciones tendrn la misin de saber leer la ciudad e
incorporarlas a sus vidas, pues Neiva es
una urbe de gente relativamente joven,
aunque a ella, lamentablemente, ya no
le interesa el ro. Sus vidas giran entre
conjuntos residenciales y grandes complejos de supermercados, cafs y cines.
All est la diversin, la cultura lquida
que tanto nos habla Zygmunt Bauman: La constante batalla a muerte
contra todo tipo de paradigmas.
39

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Conectividad
total
Por su ubicacin, la capital del Huila cumple un papel fundamental para la articulacin
vial del pas. Une el centro con el sur y se prepara para llegar a Ecuador.

40

daa y, en general, la rehabilitacin de


171 kilmetros de va existente. Este
proyecto, que comenzar en agosto
de 2016, generar alrededor de 5.000
empleos directos que benefician la
economa y el nivel de vida de los
habitantes de Cundinamarca, Tolima
foto : jorge serrato

ara pegarse la rodadita desde el


centro del pas solo hay que aligerarse de ropa y disfrutar una de las
mejores vas nacionales por sus paisajes
y su pavimento en buen estado. Pero si se
trata de transportar mercancas, la posibilidad tambin existe: por esta ruta transitan los productos del sur colombiano,
principalmente de Huila, Putumayo y
Caquet, con destino a Bogot o a los
puertos de la costa Atlntica.
Dada la importancia econmica,
comercial y turstica de este corredor,
su infraestructura lleva dos dcadas
avanzando, y no se han detenido las
acciones para acortar tiempos de recorrido y dar seguridad a los conductores.
Desde septiembre de 2015 se
adjudic a la Sociedad Futura Autova
el mejoramiento de la ruta GirardotNeiva, un proyecto para ampliar y
rehabilitar 193 kilmetros que benefician a los municipios de Cajamarca,
Puerto Salgar, Honda, Espinal, Saldaa, Natagaima y Aipe. La Agencia
Nacional de Infraestructura (ANI)
estima una inversin de 2 billones de
pesos para este proyecto.
Entre las obras previstas se
destacan 32 kilmetros de segunda
calzada entre Neiva y Aipe para
conectar con el tramo que va a Campoalegre, ruta integrada a la concesin
de cuarta generacin Santana-MocoaNeiva. Tambin se ampliar la va
entre la capital de Huila y El Juncal,
de 21 kilmetros, para convertirla en
una variante con conectividad al sur
colombiano. Adems, se construir un
intercambiador para agilizar el trfico
de entrada hacia Neiva, sobre todo en
temporadas de las fiestas de San Pedro,
cuando colapsa la entrada vehicular.
Hay proyectados 42 kilmetros
de doble calzada entre Flandes y Sal-

y Huila. As mismo, los conductores


reducirn una hora su tiempo.
A pesar de que an no han
comenzado las obras, Autova ya
empez un trabajo de inspeccin,
estudios y servicios para los usuarios.
Cuenta con ambulancias propias y

CIUDAD NUEVA

subcontratadas para atender cualquier


tipo de accidente. Tambin brinda
atencin mecnica de emergencia,
sanitarios en algunos puntos e inspeccin vial y mantenimiento.
Neiva tambin se prepara para
las nuevas condiciones de la carretera que conduce a Mocoa, Santana
y Ecuador. La concesionaria Aliadas
para el Progreso tiene a su cargo esta
labor fundamental para el avance y la
competitividad de esta zona del pas, al
integrarla con la va comercial que va
hacia los puertos del norte.
Este desarrollo vial, que comprende 456 kilmetros, favorecer parte de Cauca, Putumayo y
el sur de Huila, en 15 municipios.
El proyecto arranca en Puerto Ass
(Putumayo), y se extiende hasta Neiva;

adicionalmente incluye la carretera de


Pitalito al Parque Arqueolgico San
Agustn. Las obras asignadas incluyen
construir drenajes, reparar estructuras
de pavimento, capa de rodadura,
pintura y sealizacin.
Actualmente por esta ruta se
movilizan 4.000 vehculos al da, de los
cuales el 80 por ciento corresponde a
automviles y motos. Se espera que
al mejorar este corredor aumente el
transporte de carga y, con ello, las
ventas de los campesinos y pequeos
empresarios y artesanos de la regin.
El objetivo es que la conexin con la
va Neiva-Bogot active la economa y
el intercambio cultural.
Durante el periodo de obra,
en un plazo definido de 1.080 das,
se rehabilitarn 393 kilmetros y se

Las obras en
las vas del
departamento
servirn para
estimular el
turismo hacia
lugares como
San Agustn o
la represa de
Betania.

11.000
EMPLEOS
generar la intervencin de la va NeivaMocoa-Santana-Ecuador. Se rehabilitarn
393 kilmetros y se construirn 53 puentes.

levantarn 53 puentes. As mismo se


desarrollarn 12 kilmetros de doble
calzada entre Neiva y Campoalegre,
y se rehabilitarn los tramos HoboGigante, Garzn-La Jagua y MocoaVillagarzn. Tambin habr tres
tneles, uno de 400 metros en
Pericongo (Huila), y dos ms en la va
Mocoa-San Juan Villalobos (Cauca).
Segn la concesionaria Aliadas
para el Progreso, el proyecto traer
grandes inversiones e intercambio
comercial con Ecuador. En menor
escala, los conductores ahorrarn
combustible porque reducirn en
cinco horas el trayecto desde Neiva a
la capital ecuatoriana.
Este megaproyecto, por 1,5
billones de pesos, aportar 11.000
empleos directos durante la fase
de desarrollo en mano de obra
y profesionales en ingeniera y
puestos administrativos. Despus
seguir generando trabajo para el
mantenimiento de las carreteras y los
servicios que presta la concesionaria
como atencin a conductores, servicio
en caso de accidentes, operacin de
gras y cuidado de la va.
Con este megaproyecto, Neiva
va a disfrutar de un corredor de
ltima generacin que optimizar el
transporte y el intercambio econmico
entre Ecuador y Colombia. Tambin
ser un punto de integracin de
importantes sitios tursticos del pas
como Villa Vieja, el desierto de La
Tatacoa, Rivera, la represa de Betania,
Pitalito y San Agustn.
Sumado a lo anterior crecer la
economa de Putumayo y se reducir
el tiempo de viaje de Bogot a Quito
de 26 a 20 horas. Se espera que en tres
aos terminen las obras y el sur del pas
d un paso ms hacia el desarrollo.
41

Ms que mil palabras


Gracias a sus indicadores positivos, Neiva consolida su calidad de territorio pujante
sobre todo en los sectores de educacin, transporte y negocios.

INDICADORES ECONMICOS

Poblacin

344.130
personas

PIB departamental anual 2014:

14.084 miles de millones de pesos .


PIB departamental anual 2010:

9.804 miles de millones de pesos.


Peso relativo municipal en el PIB departamental 2015:

Fuentes: Dane, Ministerio de Educacin, Gobernacin del Huila, Alcalda de Neiva, Cmara de Comercio de Neiva, Aeronutica Civil, Humans.org (educacin bsica), Corporacin Humanas-Centro Regional de Derechos Humanos y Justicia de Gnero.

Neiva representa el 37,9 por ciento.


lo que corresponde al 29 por ciento del departamento del Huila (proyeccin Dane 2016).

Necesidades Bsicas Insatisfechas 2011:

El 17,70 por ciento de la poblacin vive con necesidades bsicas


insatisfechas. Tiene un mejor ndice que ciudades como Cartagena (25,45
por ciento), Valledupar (27,3 por ciento), y Montera (34,9 por ciento).
El promedio nacional fue de 19,66 por ciento.
temperatura

extensin territorial

1.553km2

27C
EMPRESAS

2010

Crecimiento empresarial de Neiva.


221

2015

Personas jurdicas

805

2014

9,3% 11,0%

Competitividad: En 2013, el informe Doing Business del

853
Establecimientos de comercio

Incidencia de pobreza

(porcentaje de personas que son clasificadas


como pobres):

2.560

Personas naturales

En 2014, Neiva disminuy tres dcimas frente


a 2013 y est 8,6 puntos por debajo del
nivel nacional, que fue del 28,5 por ciento.

2.125

45
79

2013
2014

Entidades sin nimo de lucro

1.955

42

2015

Banco Mundial midi la facilidad para hacer negocios en 23 ciudades


de Colombia. Neiva ocup el puesto nmero 9.

531

Total empresas

Desempleo: El reto de la capital


huilense est en mejorar su tasa de
desempleo, que tuvo un incremento del
1,7 por ciento, pas de 9,3 por ciento,
en 2014, a 11,0 por ciento en 2015.

5.345

22,9%
19,9%

El coeficiente Gini, que mide la desigualdad,


muestra que Neiva mejor entre 2014 y
2015, al pasar de 0,476 a 0,454, menor
que el ndice nacional de 0,522 en 2015.

Educacin preescolar
bsica y media

EDUCACIN
Analfabetismo
2005
2015

En 2015 se matricularon

5%
3,3%

5.623 nios en transicin,


31.988 en primaria y
28.760 en secundaria.

La ciudad hace parte del programa


Colombia Libre de Analfabetismo, del
Ministerio de Educacin. En 2015, la
tasa de analfabetismo estuvo ms de 2
puntos por debajo del promedio nacional:
5,8 por ciento.

AG

La tasa de desercin escolar secundaria pas de

8,4 por ciento en 2013


a 3,1 en 2015.

NDUSTRIA
ROI

En 2014, la produccin
de almidn para hacer
achiras en el Huila fue
de 148 toneladas, un
descenso importante
frente a las 419 toneladas producidas en
2007. En 2009 se sembraron 180 hectreas,
mientras que en 2012
se sembraron 112.
En Colombia se consumen 1.200 toneladas
de achiras anualmente.

Rgimen contributivo: 206.831


Subsidiado: 166.037
Por fuera del sistema: 2.959
Neiva cuenta con 14 centros de
salud entre hospitales y clnicas.

TRANSPORTE

contarcon50,5 kilmetros
de construccin y 26,2 kilmetros
de reconstruccin vial. La obra comenz a finales de 2015 y debe
entregarse en 2020.

En 2014, la produccin
de cacao en Huila fue de
3.305 toneladas, mientras
que en 2012 fue de 3.912.
El ao pasado Neiva produjo 206 toneladas.

Tilapia

Achiras

El nmero de afiliados a salud


en Neiva es:

En la capital del Huila se construye el Sistema Estratgico de


Transporte Pblico (SETP), que

Cacao
El departamento produce 35.000 toneladas
de tilapia al ao. Es el
principal productor en
el pas, y aporta el 40
por ciento de este producto.

SALUD

La esperanza de vida al nacer


en 2015 fue de 73,1 por ciento,
igual al promedio nacional.

El aeropuerto Benito Salas

pas de recibir en 2015

119.792 personas
durante 2010 a
324.216 en 2015.
Segn Migracin Colombia, un total
de 3.205 viajeros extranjeros sealaron, en 2012, al Huila como
su destino principal en Colombia.

Arroz
En 2014, el Huila tuvo
una participacin de
12,4 por ciento del
total nacional en la
produccin de arroz.
En 2015 se mantuvo
prcticamente igual,
con un 12,5 por ciento.

TURISMO

Cholupa
La produccin de cholupa
en 2014 fue de 1.112 toneladas, la misma cantidad
producida en 2012.
Neiva es el segundo productor de cholupa en el
Huila, el ao pasado
aport 76,5 toneladas.
Desde 2007, la cholupa
cuenta con Denominacin
de Origen, que es la certificacin de que el producto
es originario de esa regin.

1.880

Neiva cuenta con


habitaciones y 2.984 camas para
recibir a sus visitantes, segn el
Registro Nacional de Turismo.

La rodadita

Durante las fiestas de San


Pedro de 2015 se report una
ocupacin hotelera del 87,65 por
ciento en Neiva, con un incremento
del 11 por ciento con respecto a
2014. Segn la revista Dinero, esa
festividad es una de las diez ms
rentables del pas.

43

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

sectores
que mueven
la economa

caf
artesanas
arroz
cacao
frutas

44

As como tiene una gran variedad de paisajes, el Huila


cuenta con un amplio abanico
de sectores econmicos que soportan su desarrollo. Esto se
ha hecho ms evidente desde
2012, cuando, con el cambio
en el sistema de reparticin
de regalas, el departamento
tuvo que dejar de depender
del petrleo para empezar a
fortalecer sus otros productos
y sectores econmicos.
Uno que tom la delantera ante ese nuevo panorama fue el caf. Con cerca
de 145.000 hectreas sembradas, que producen ms
de 1 billn de pesos al ao,
el departamento es ahora el
principal productor del pas.
El arroz y el cacao son
cultivos de gran tradicin
en el Huila, y han mante-

nido estable su participacin


productiva a nivel nacional. El
ao pasado, el departamento
aport el 12 y el 7 por ciento,
respectivamente, de la produccin nacional en sus sectores.
Captulo aparte merece la
cholupa, fruto que desde 2007
cuenta con denominacin de
origen y del cual hay cultivadas
180 hectreas.
Otra de las tradiciones de la
regin tambin tiene un espacio
importante en su economa: las
artesanas. Alrededor de 2.000
familias derivan su sustento,
trabajando materiales como la
cermica, la piedra y los hilos.
Esta diversidad de productos es una fortaleza que el
departamento debe explotar
con tecnologa y mejores procesos de produccin para potenciar su desarrollo.

INTRODUCCIN

La regin produce el 16 por ciento de


la cosecha total de caf del pas y se
destaca por la alta calidad de sus granos.

foto : jorge serrato

caf

POR
Roberto
Vlez Vallejo
Gerente
general de la
Federacin
Nacional de
Cafeteros.

olombia toma fuerza de nuevo en el ranking mundial de la caficultura. Actualmente es el principal


productor de caf suave arbigo lavado del mundo,
lo que significa que tanto en valles como en montaa hay
caf para todos los paladares. El departamento del Huila
hace parte de este abanico; su produccin representa aproximadamente el 16 por ciento de la cosecha total del pas.
Ms all de las condiciones geogrficas privilegiadas,
el compromiso y la dedicacin de los productores huilenses
con la calidad del caf, han contribuido a realzar las cualidades del grano de este departamento y a posicionarlo en
la agenda noticiosa del sector en Colombia.
Los granos producidos en esta regin se caracterizan
por presentar una impresin global balanceada, acidez y
cuerpo medios-altos, fragancia y aroma intenso, con notas
dulces y sensaciones frutales y acarameladas, lo que ha
forjado su reputacin nacional e internacional durante
largo tiempo.

Es por lo anterior que el departamento del Huila se ha convertido


en uno de los mayores orgenes de
cafs especiales. Es una regin pionera y a la vanguardia en produccin
de microlotes: cafs de calidad excepcional por sus caractersticas sensoriales y su perfil de taza. De oferta
limitada, que provienen de cosechas
y fincas pequeas en lugares especficos de la geografa colombiana, y son
el fruto de la dedicacin y el esmero
de los caficultores, en cada paso del
proceso productivo.
Muchos de estos productores
han ocupado los primeros lugares en
concursos de alta calidad.
Con una organizacin gremial
slida, con un sinnmero de grupos
asociativos y una gran sinergia, los caficultores del departamento del Huila
han desarrollado toda una cultura de
buenas prcticas de cultivo, cosecha y
poscosecha, que les permite destacarse
en la produccin de microlotes.
De la variedad de perfiles de
cafs especiales que ofrece Colombia,
un muy alto porcentaje proviene del
Huila. Estos cafs nicos y exclusivos,
son considerados obras de arte de la
caficultura colombiana y por ello tienen
una gran demanda entre los tostadores
y baristas ms exigentes del mundo.
La produccin y comercializacin de cafs especiales, incluidos estos
nicos y exclusivos, se ha traducido en
importantes primas de calidad para los
caficultores del Huila, como parte de
la labor comercial de la FNC para estimular y visibilizar ante clientes y consumidores exigentes, cafs de la ms
alta calidad. Esto finalmente se traduce en una mayor rentabilidad para
el productor, que es lo que buscamos
no solamente para el Huila, sino para
nuestra Colombia cafetera.

Huila se ha convertido
en uno de los principales
orgenes de cafs
especiales y es una
regin pionera y a la
vanguardia en produccin
de microlotes.
45

NEIVA

La chiva y el sombrero suaceo brillan


como mximos exponentes del legado
artesanal del departamento.

foto : ivn ortz

artesanas

P
POR
Ana Mara
Fres
Gerente
general de
Artesanas de
Colombia.

46

ara conocer el legado artesanal del Huila solo hay


que adentrarse un poco en sus municipios y veredas,
en donde residen dignos representantes de la rica
muestra de oficios de esta regin dinmica y solidaria. En
los hogares de los miles de artesanos que habitan este departamento se ve el gusto por lo autntico de la gente opita y
se encuentran las manos que con destreza elaboran objetos
con tcnicas ancestrales en cermica, cestera, tejedura y
tallado en piedra.
En el Huila existen alrededor de 2.000 familias dedicadas a diferentes oficios que, hoy por hoy, representan su
primera fuente de ingreso. Todas ellas conectan el pasado
ancestral de la regin con las nuevas generaciones, a la vez
que generan empleo en el departamento.
Los legados artesanales huilenses ms representativos son la chiva y el sombrero de Suaza. La primera, que ya
se ha convertido en un smbolo de la identidad nacional, es
una representacin viva del transporte propio de las zonas
rurales. La original fue hecha por Cecilia Vargas Muoz,
mujer que se asent en Pitalito hace ms de 50 aos, y
quien supo aprovechar la variedad de arcillas presentes en
la regin para hacerla, de barro, como regalo a sus hijos en
una Navidad.
Precisamente ellos continan con el oficio que Cecilia
comenz hace 41 aos para responder a una necesidad espiritual que la impulsaba a recrear los universos de su entorno

local. Su obra inspir a numerosos


artesanos que actualmente reproducen
esta figura adicionndole elementos
caractersticos de las diferentes regiones. Tambin, en ocasiones se le ha
despojado de su colorido habitual y se
ha convertido en una chiva blanca que
responde a los gustos y las tendencias
contemporneas.
El segundo, el sombrero de Suaza,
protagoniza el atuendo masculino en la
danza del bambuco, y el ao pasado
recibi la Denominacin de Origen,
una herramienta de proteccin legal
para comercializar e identificar ante el
mundo un producto hecho en Colombia. Este sello garantiza que el comprador est adquiriendo un sombrero original, elaborado a mano y con todo el
proceso en el que participan artesanos
que trabajan da a da por mantener su
labor artesanal intacta.
El sombrero, originario como su
nombre lo dice del municipio de Suaza,
data del siglo XIX y los artesanos lo elaboran con fibras de la palma de iraca.
Cortan los cogollos y durante tres das
ripean la fibra, la hierven, lavan y luego
la ponen a escurrir. Despus despegan
las hebras con delicadeza, y usan las
blancas y delgadas en los sombreros
de mayor calidad. Para elaborar uno se
necesita la fibra procesada de aproximadamente 50 cogollos y alrededor de un
mes para tejerlo. El proceso final consiste en darle manualmente la horma al
sombrero. Hay varios estilos, pero los
ms comunes son la copa plana, la copa
plancha, el Constanza y el tres canales.
Manos maestras de todos
los rincones del Huila mantienen
vigente la investigacin y produccin
artesanal sin descuidar la tradicin
y cultura, cimiento fundamental de
todo su trabajo y, por supuesto, unas
de las bases fundamentales de Artesanas de Colombia.

En el Huila existen
alrededor de 2.000
familias dedicadas a
diferentes oficios que hoy
representan su primera
fuente de ingreso.

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3
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Rafael
Hernndez
Lozano
Gerente general
de la Federacin
Nacional de
Arroceros
(Fedearroz).

48

foto : david estrada

NEIVA

arroz
Gracias a su riqueza hdrica, Huila
tiene una amplia tradicin arrocera que
busca que los productores sean ms
competitivos a punta de tecnologa,
investigacin e innovacin.

l arroz es en Colombia uno de los cultivos ms


relevantes, ya que concentra el 7 por ciento de su
rea agrcola y es el primer cultivo de ciclo corto en
importancia segn el Censo Nacional Agropecuario de
2013 que se siembra en la mayor parte del pas (ms de
215 municipios en 21 departamentos).
Una de las regiones de tradicin arrocera es el Huila.
En los ltimos cinco aos se han sembrado en promedio
30.000 hectreas al ao, en 17 de los 37 municipios del
departamento. Producen alrededor de 200.000 toneladas
de arroz paddy verde, que van a parar a los platos de los
huilenses (45 por ciento) y el restante (55 por ciento) a
los dems departamentos del pas, en especial a la costa
norte. El Huila ostenta rendimientos muy positivos que
promedian las 6,8 toneladas por hectrea de arroz paddy
verde, valor que supera el promedio nacional.
Afortunadamente los huilenses han mantenido rea
y produccin gracias a que el sistema de cultivo es el riego
y a la disponibilidad de agua. Hay tres distritos de riego:
Juncal, Porvenir y San Alfonso; el primero ubicado en el
municipio de Palermo y los dos restantes en Villavieja.
A pesar de lo prometedor, el cultivo no ha logrado realizar una expansin por falta de ms distritos de riego que permitiran ms empleo en la poblacin. Ahora que el gobierno
est empeado en que el pas no dependa de importaciones,
es hora de realizar inversiones en infraestructura que garanticen a los productores una sostenibilidad.

Por su parte, Fedearroz ha


venido desarrollando el programa
de Adopcin Masiva de Tecnologa, que busca que los productores
sean ms competitivos y garantizar la sostenibilidad del sector de
cara a los tratados de libre comercio que ha suscrito Colombia. Este
programa ya ha arrojado, tambin
en el Huila, el incremento de rendimientos y la disminucin de costos
de produccin gracias al ahorro en
el uso de agua (-42 por ciento) y a
la menor utilizacin de insecticidas,
fungicidas y herbicidas (entre 20 y
30 por ciento).
En Huila hay cerca de 1.600
productores, en su gran mayora
pequeos, que siembran en promedio diez hectreas y conforman 2.047
Unidades Productoras de Arroz. Un
estudio reciente del Departamento
Nacional de Planeacin (DNP)
argumenta que, por variabilidad climtica, el arroz irrigado podr presentar mermas en los rendimientos
del orden del 7,4 por ciento, razn
por la cual la investigacin es factor
importante para garantizar la sostenibilidad del cultivo.
Huila es protagonista en
materia de investigacin del mejoramiento gentico para el arroz.
Por ello, en el municipio de Aipe,
Fedearroz cuenta con el centro
experimental Piedra Pintada, donde
se desarrolla un programa para que
los productores puedan recibir nuevos materiales tolerantes a la variabilidad climtica, sin dejar de lado
la productividad.
A su vez se experimenta
sobre las mejores pocas de siembra que busca que los agricultores
puedan sacar el mximo potencial
de las variedades que Fedearroz ha
entregado y seguir entregando a
los productores.

En los ltimos cinco


aos se han sembrado
en promedio 30.000
hectreas de arroz al
ao, en 17 de los 37
municipios del Huila.

NEIVA

iteralmente, Colombia y el mundo le piden cacao al Huila.


Y el departamento puede contestarles con cerca de 13.100
hectreas cultivadas con este grano, de las que dependen
aproximadamente 3.000 familias. En la actualidad se ubica
en el cuarto puesto de la produccin nacional, despus de
Santander, Arauca y Antioquia.
En 2015, la produccin del departamento fue de 3.787
toneladas, un 7 por ciento del total nacional, que lleg a las
54.798 toneladas. El departamento subi en su produccin
frente a 2014 (3.301 toneladas), pero no logr aumentar su participacin, que ha
venido descendiendo desde
2010, cuando con 4.237
toneladas, Huila fue resHuila tiene una larga vocacin ponsable del 10 por ciento
en el pas.
cacaotera que an puede explotar. La del cacao
De los 37 municipios
produccin del grano lo ubica en el que tiene el departamento,
cuarto lugar en Colombia. 15 son considerados cacaoteros. Rivera, Neiva y Algeciras son los grandes productores, pero tambin son
importantes Campoalegre, Tello y Gigante. En 2014, la capital del departamento produjo 206 toneladas del grano.
La tradicin cacaotera en Huila no es reciente. En
1960, en el municipio de Gigante, se cre la Federacin
Nacional de Cacaoteros (Fedecacao) para contar con un
organismo que representara y defendiera los intereses de
los cacaocultores en el pas. Para apoyar y fortalecer la produccin departamental, el gremio tiene oficinas tcnicas en
Neiva, Garzn y Gigante, desde donde atiende a todos los
cultivadores del departamento. Adems, gracias a su programa de transferencia de tecnologa, la federacin asesora
a los cacaocultores para producir cultivos ms sanos y frtiles, as como para realizar un adecuado beneficio del grano
cosechado, a fin de asegurar una buena calidad, acorde con
las exigencias de los compradores.
En Huila son conscientes de la importancia del cultivo
del cacao y de todo lo que le deja al departamento. Por eso
esta actividad qued contemplada en el Plan de Desarrollo
de la Gobernacin, segn recomendaciones establecidas en
el Plan Regional de Competitividad del Huila.
foto : andrs camilo gonzlez

cacao

50

En 2015, la produccin
del departamento fue de
3.787 toneladas, un 7 por
ciento del total nacional,
que lleg a 54.798
toneladas.

POR Eduard
Baquero Lpez
Presidente
ejecutivo de
la Federacin
Nacional de
Cacaoteros
(Fedecacao).

foto : archivo semana

NEIVA

frutas

El cultivo de la cholupa en el Huila cobra


importancia y reconocimiento por su potencial
ahora que Colombia firm tratados de libre
comercio con varios pases del mundo.

n el norte del Huila, a menos de 25 kilmetros de Neiva,


se ha establecido un conglomerado productivo que
cuenta con 180 hectreas cultivadas donde se genera
toda una economa y cultura alrededor de la prodigiosa fruta
de la cholupa. En este sentido, la denominacin de origen
de la que ahora goza esta fruta ha sido determinante en la
construccin de la identidad de la regin.
La domesticacin y propagacin comercial de este
cultivo se inici en 1980 en la inspeccin de La Ulloa, del
municipio de Rivera. Luego, en 2013, se constituy legalmente la Cooperativa de Productores y Comercializadores de Cholupa del departamento como herramienta para
consolidar el gremio, mejorar la comercializacin y jalonar
el desarrollo de la regin al incentivar su cultivo. El 12 de
abril del presente ao la Superintendencia de Industria y
Comercio entreg a la cooperativa la administracin de la
denominacin de origen, con el fin de posicionar a la cholupa en el mercado nacional e internacional.
Ella ha merecido el reconocimiento por su buena
produccin y tolerancia a plagas y enfermedades debido a
que es resistente a la secadera (fusarium), conocida como
la principal enfermedad que ataca la mayora de las pasifloras cultivadas. Adems de su buen sabor, aroma y valor
nutritivo, el contenido nutricional de la pulpa del fruto de
la cholupa la ubican dentro del grupo de las frutas nutracuticas que no puede faltar en la dieta alimenticia no solo
por sus bondades como bebida refrescante sino por su
aporte de nutrientes indispensables para el normal desempeo del organismo humano.
Segn cifras de la Gobernacin, actualmente en Huila
se producen anualmente 1.112 toneladas de esta fruta, de
las cuales el 90 por ciento es destinado para su consumo
en el mercado regional de Neiva como fruta fresca y para
preparacin de jugos. De la mano de la Cooperativa Cholupa del Huila, la Gobernacin del Huila, IMPACT y otras
instituciones a nivel nacional e internacional, la Asociacin Hortifrutcola de Colombia busca generar proyectos
empresariales para transformarla en productos como polvos liofilizados y concentrados en fro, a travs de los cuales se generen modelos de negocios sostenibles.
Transformar la materia prima y aumentar la produccin para satisfacer la demanda nacional son factores clave
52

POR lvaro
Ernesto Palacio
Gerente general
de la Asociacin
Hortifrutcola
de Colombia
(Asohofrucol).

por los que esta cooperativa est


vinculada a Asohofrucol en el marco
del Plan Nacional de Fomento Hortifrutcola. Todas las iniciativas
apuntan a fortalecer y ampliar el
clster productivo de la fruta en la
zona norte del departamento, a travs de su vinculacin a programas
como Alianzas Productivas, del
Ministerio de Agricultura, y participando en la convocatoria de Investigacin, Desarrollo Tecnolgico e
innovacin del Servicio Nacional de
Aprendizaje (Sena), para acceder a
recursos que faciliten la generacin
de valor agregado y la ficha tcnica
del producto.
A futuro es necesario disear
y ejecutar un adecuado programa de
comercializacin para que sea reconocida y logre traspasar del mercado
regional al mbito nacional, obteniendo variedades mejoradas que
superen los rezagos de productividad
con mejores rendimientos y sacando
provecho de una fruta que, junto al
tpico asado y las achiras, promueven el desarrollo de esta regin.

MS QUE BUENAS MARCAS


Tenemos lo que necesita para sus vehculos.
Superserviteca y concesionario en la ciudad de Neiva, con vitrinas en
Pitalito y Florencia.

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foto : cortesa la riverea

NEIVA

Extica tradicin
La cholupa, una fruta exclusivamente opita, conquista
paladares dentro y fuera del pas, y se posiciona como uno
de los renglones econmicos con mayor potencial del Huila.

on 120 hectreas cultivadas en la


regin y 18 toneladas de produccin por cada una, el departamento, tradicionalmente frutcola, busca
posicionar a la cholupa como uno de
sus productos agrcolas por excelencia.
La fruta perteneciente a la
familia de las pasifloras, al igual que
el maracuy, la granadilla y la gulupa
ha ganado popularidad en el pas en
los ltimos aos, pero para los huilenses ha sido desde siempre parte de
su tradicin y de su cultura gastronmica. Es uno de los alimentos infaltables en su mesa.
Gracias a su sabor, que combina
notas cidas y dulces, y por su calidad refrescante, se adapta muy bien a
diferentes composiciones, lo que la ha
hecho cada vez ms apetecida a nivel
nacional e internacional.
Por eso, en 2007, la Superintendencia de Industria y Comercio reconoci las especiales caractersticas de
54

la cholupa mediante la declaracin de


la proteccin de la fruta como Denominacin de origen colombiano, delimitada al departamento del Huila.

Diversos restaurantes en
Colombia ya han optado
por incluir la fruta en
preparaciones como
postres, salsas, cocteles
y, por supuesto, jugos y
granizados.
La empresa huilense La Riverea ha liderado desde 2014 el proceso de posicionamiento de la fruta.
La compaa, que naci impulsada
por un sueo familiar de popularizar el tradicional fruto opita, es hoy

lder en el procesamiento, fabricacin y comercializacin de productos ciento por ciento naturales derivados de esta fruta.
A travs de la innovacin la
empresa ha logrado posicionar al
Huila como un departamento productor de frutas exticas, aportando
significativamente a la industria del
departamento y estimulando su desarrollo agrcola.
Las frutas de La Riverea son
exclusivamente cultivadas con Buenas Prcticas de Agricultura (BPA)
en la finca La Amaca, en Rivera,
Huila, donde se seleccionan, se distribuyen y tambin se procesan para
elaborar pulpas, granizados y helados.
Diversos restaurantes en
Colombia ya han optado por incluir
la fruta en diferentes preparaciones
que incluyen postres, salsas, cocteles
y, por supuesto, jugos y granizados.
Con seguridad, el sabor nico de la
cholupa continuar expandindose
alrededor del mundo, llevando consigo el aroma del Huila.
Para ms informacin: www.lariverena.com
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NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Neiva sabe
de caf
La ciudad tiene todo el potencial para convertirse en la
capital nacional del grano. Sus caficultores trabajan para
obtener un sello propio de excelencia.

una hora de la ciudad, en la


cordillera, se encuentran las
plantas de caf. No se siente
ese calor de la ciudad que se mete
en las entraas al respirar, sino un
clima templado y de nubes que en
la madrugada se entrelazan con las
montaas. La zona rural de Neiva se
reconoce por la cadencia en el acento
de sus habitantes que culmina con un
coletazo al final de las palabras.
Las pepas rojas, color cereza
de caf, cuelgan como decoraciones
navideas a lado y lado del camino.
Hay cosecha y los jornaleros, con sus
canastos atados a la cintura, observan los granos minuciosamente para
no recoger los biches, los brocados o
los picados por los mosquitos. Antes,
los jornaleros competan por sacar la
mayor cantidad de producto y arrastraban las pepas sin mirar. Ahora
es distinto: si el dueo de la finca
encuentra ms de diez granos en mal
estado por cada libra recolectada, el
trabajador tiene que irse. La filosofa de la cantidad cambi por la de
la calidad.
Aminta Castro, campesina
de Neiva, tiene su propia metfora. Como dice la Biblia: sobrevivirn los buenos y disfrutarn de
un paraso de ros de leche y miel,
dice. En esta regin, la gente degustar los buenos frutos y los bichos se
comern los malos.
El campo de Neiva, que abarca
el 95 por ciento de la extensin del
municipio pero solo acoge al 4 por
ciento de los habitantes, fue por
dcadas zona de concentracin guerrillera. Muchos campesinos huye56

ron con sus hijos para evitar que los


reclutaran y las montaas se fueron
quedando sin gente. Pero ahora no
hay guerra all y se puede sembrar
con tranquilidad.
Aprovechando estos vientos
de paz la Alcalda, por medio de la
direccin de Desarrollo Rural Integral de Neiva (DRI), est ejecutando
un plan para incentivar los cultivos
de caf y las buenas prcticas de este
producto y lograr, a mediano plazo,
una gama de granos especiales de
exportacin. Aunque la zona es tradicionalmente caficultora, los campesinos deben capacitarse para convertirse en emprendedores. Para
obtener buenos resultados es necesario que los agricultores se vean como
empresarios. Esto implica un cambio
de mentalidad que puede mejorarles
su nivel de vida y afianzar su cario
por el agro, afirma Camilo Gmez,
director del DRI.
En la actualidad la entidad
trabaja con 13 grupos asociativos
registrados en la Cmara de Comercio, compuestos por habitantes de
la zona rural. Algunos tienen una
decena de afiliados y otros de casi un
centenar. Conformar estos grupos es
importante para el proyecto cafetero
debido a que es ms fcil desarrollarlos si la comunidad est unida en
busca de un mismo fin.
El primer paso, que comenz
desde principios de 2016, fue hacer
el censo de los habitantes para conocer las condiciones de las familias,
acceso a servicios pblicos, extensin
de terreno, cultivos, tratamiento del
grano y produccin anual. Teniendo

La Direccin
de Desarrollo
Rural Integral
ejecuta un plan
para capacitar a
los campesinos
como
emprendedores.

estos datos se realiza un diagnstico.


Segn los primeros resultados, la
mayora de los caficultores, por falta
de infraestructura en sus fincas, venden el caf en fruto, sin despulpar.
Al hacerlo de esta forma ganan muy
poco, pero si aumentan un eslabn
ms en la lnea productiva, el producto adquiere ms valor.
BUENOS RESULTADOS
Luego del diagnstico se observan
los procesos de siembra, beneficio
y secado para encontrar posibles
problemas en cada etapa, es decir,
si en la recoleccin se recogieron
granos biches o en mal estado, o con
fermentacin exagerada o escasa e
inconvenientes en el secado. Determinados los puntos de quiebre,
especialistas del Sena, acompaados por profesionales del DRI, asesoran a los campesinos para mejorar el producto.

foto : jorge serrato

XXXX

Aunque el proyecto lleva unos


meses en ejecucin, ya algunos grupos asociativos han logrado tazas
de muy buen sabor. Entre ellos se
destacan Cachichi, Agrosanpaes y
Agromezn. Aunque han obtenido
buenos resultados, deben trabajar
para incrementar los volmenes de
produccin, estandarizar tcnicas y
tener un seguimiento permanente de
los especialistas para mantener las
cualidades del caf.
La empresa opita Mild Coffee
Company, dedicada a la trilla del
grano, lleva cuatro meses analizando
el caf de la zona con el fin de certificar
regiones o fincas para poder exportar
la produccin a Europa. Javier Murgueitio, presidente de la compaa,
afirma que Neiva tiene muy buen
potencial debido al clima, la fertilidad
de sus suelos y su posicin geogrfica
privilegiada por encontrarse en medio
de dos cordilleras. La zona produce

Antes, los jornaleros


competan por sacar
la mayor cantidad de
producto. Ahora es
distinto: la filosofa de la
cantidad cambi por
la de la calidad.

tazas de acidez excelente y buen cuerpo,


solo falta mejorar los procesos, afirma.
Mientras los especialistas, el
alcalde y algunos empresarios imaginan a los europeos bebiendo caf
de la capital huilense, en una vereda
del corregimiento de Vegalarga dos
recolectores cargan, cada uno, 50
kilos del grano que han recogido en
todo el da y lo suben por las monta-

as hmedas. Solo quieren descansar.


Adentro de una casa, en la finca La
Cristalina, una mujer de unos 40 aos
prepara caf en una estufa de gas. El
olor se escapa de la olleta, se sale de
la cocina y se mezcla con el aroma de
naranjales y granadas. Los jornaleros
descargan los bultos y, como atrados
por un encanto, aceleran el paso a la
cocina. Este s es de verdad, dice
uno de ellos. lvaro Tovar, dueo de
la casa, les dice que es el caf que produce su finca.
El plan, segn el director del
DRI, es consolidar a Neiva como
uno de los sitios ms representativos
del pas y obtener un sello propio de
excelencia. Y que, como en La Cristalina, se optimicen los procesos en
todos los cafetales y que ese sabor
atrayente, de notas caramelizadas y
ctricas, llegue al exigente paladar de
rabes, indios, japoneses, alemanes y
norteamericanos.
57

fotos : jorge serrato

NEIVA

Segn cifras de
Camacol, a finales
de abril pasado
haba 80 proyectos
de vivienda en la
capital opita.

Soando un

mejor vividero
En medio del auge comercial e inmobiliario, Neiva ejecuta novedosos proyectos diseados
para cubrir la necesidad actual de vivienda, as como la que generar el posconflicto.

n una zona de Neiva los vientos


de la construccin soplan con
fuerza: el sur de la ciudad. En
ese lugar est focalizada la mayor parte
de la oferta urbanstica que cada vez
es ms amplia, segn lo prueban las
cifras: solo entre enero y marzo del
presente ao se expidieron 151 nuevas
licencias de construccin, cifra que
contrasta con las 56 registradas en el
ltimo bimestre de 2015.
58

Ahora, el desafo est en crear


vas de acceso adecuadas, sostiene
Rafael Yepes, secretario de Planeacin. En agosto empieza la obra del
corredor frreo y la doble calzada
hacia el sur, que para nosotros es fundamental, agrega.
Esa proyeccin va de la mano
de la forma como Neiva prepara
el territorio para el posconflicto.
Para la Alcalda, la poblacin que

buscar vivienda en Huila crecer


despus de la firma de la paz y para
eso hay que incrementar el nmero
de viviendas construidas por hectrea. La norma permite levantar
220 viviendas y en este momento
apenas se estn superando unas 80
por hectrea apunta el funcionario: por eso hay que ponerle un
tope al costo de la tierra y as atraer
ms inversin.

CIUDAD NUEVA

La ciudad crece paralelamente


en todos los sectores y en el oriente
nacieron los condominios ms exclusivos. En el norte, a su vez, se desarrollaron ms de 500 hogares para el
estrato medio, as como el programa
de viviendas gratis del gobierno, que
ha entregado 1.140 casas.
Pero no solo los constructores
apuestan por Neiva. Tambin hacen
su parte los habitantes de otros departamentos que buscan asentarse en la
capital huilense. La gente quiere un
lugar seguro donde los negocios vuelvan a florecer, y para alguien de Florencia o Putumayo tener su apartamento
all es clave, seala Diego Ospina,
delegado para Neiva de la Cmara
Colombiana de Construccin (Camacol). El plus para la ciudad est en que

El deseo de vivir alejado


del conflicto ha sido un
plus para el desarrollo
del departamento y ha
impulsado el negocio de
la finca raz.

el deseo de vivir alejado del conflicto ha


desarrollado al departamento e impulsado el negocio de la finca raz, aade.
Segn datos de esa entidad, al
final de abril de este ao existan 80
proyectos de vivienda en Neiva, con
una venta anual estimada de 2.800
unidades. Hace apenas un par de aos
esa cifra era de 1.800. Se abre adems
la posibilidad de ofrecer vivienda a la
gente ms necesitada, as como generar
empleo y actuar como dinamizador de
la economa local, afirma Ospina.
Camacol tambin da cuenta
del desarrollo de 11 macroproyectos
de 5.000 viviendas cada uno. Entre
ellos se destaca el de Bosques de San
Luis, que ya entreg 3.600 unidades
construidas y tiene 760 en proceso.
La meta es cubrir el dficit de 18.000
viviendas que registr Neiva en 2015,
explica el vocero de la entidad. Ese
proyecto tendr estacin de bomberos
propia y girar alrededor de cinco pila-

Neiva quiere
enmendar el
dficit de 18.000
viviendas que
registr en 2015.

res fundamentales de diseo: vivienda,


recreacin, comercio, trabajo y edificios para las instituciones.
El xodo desde varias regiones
hacia Neiva garantiza el crecimiento
demogrfico de la ciudad y eso alegra a William Navarro, ingeniero civil
y presidente de la constructora PAR
Group. Con propuestas de vivienda de
entre los 75 y los 135 salarios mnimos
mensuales, el ingeniero seala que es
el momento para los que no tienen
casa. Queremos llegar con vivienda
adonde no hemos llegado, y por eso
le apostamos al gran vividero que es
Neiva, asevera.
Aprovechar esa condicin es, de
otro lado, el objetivo de un proyecto

que se ha convertido en la joya de la


corona del sur de la ciudad: Neiva la
Nueva. Fernando Ospina la dise
hace 30 aos con la idea de crecer de
la mano de la recuperacin del Jardn
Botnico, que ser el pulmn del sector, cruzado de oriente a occidente por
la avenida Max Duque y de norte a sur
por la carrera 15.
Tambin en el sur est ubicado
el que ser el cuarto centro comercial de la ciudad y el ms grande de
la regin: Unicentro. Existe una
dinmica inmobiliaria importante
alrededor de los centros comerciales,
reflejada en la demanda que aumenta
alrededor de ellos, concluye el secretario de Planeacin.
59

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Visionarios de la
construccin
Audaces e idealistas empresarios de Neiva convirtieron una zona olvidada de la ciudad
en el sector ms exclusivo de la capital del Huila.

n los aos noventa, los osados propietarios de una empresa constructora parecan haber perdido la
cordura luego de anunciar que haran el
condominio Casa de Campo al oriente
de Neiva, una zona que por distancia y
falta de desarrollo no era bien vista. Los
habitantes pensaban que era una locura
desde todo punto de vista: era una zona
virgen y que nadie visitaba, pues todos
queran vivir en el centro de la ciudad.
Pero llegaron las cuadrillas de
obreros de la empresa, e instalaron
postes, limpiaron la zona y levantaron
14 casas. Las ventas comenzaron tmidamente pero, con el paso del tiempo
la demanda super la oferta y la compaa se anim a construir obras similares o ms grandes.
Hoy, el oriente de Neiva parece
un pedazo de Miami importado con
clima y todo. Mientras en el centro
no se mueve ni una hoja y la gente
se derrite de calor, en esta parte la
brisa corre despejando la mente, y la
temperatura es dos grados ms baja
que en el centro.
Dentro del condominio Reserva
de la Sierra, las palmeras se bambolean y se ven nios corriendo y carritos
de golf. Parece un comercial de cmo
debera ser el conjunto residencial,
pero ya es as en la vida real: todo luce
nuevo y bonito.
El crecimiento de la ciudad
comenz en 1970. En esa poca tena
poco ms de 100.000 habitantes y cinco
arquitectos para todas las obras. Uno
de ellos es Luis Ernesto Cabrera. l,
junto con su esposa Martha Cecilia
Sierra, constituyeron la empresa, compraron lotes y empezaron a experimentar diseos, primero de viviendas
60

unifamiliares, luego de bifamiliares y


continuaron con los conjuntos residenciales: un concepto naciente en esta
poblacin en donde todas las casas
haban sido edificadas por los azares y
gustos de cada quien.
En 1986 entr una segunda
generacin familiar a la empresa, encabezada por Pipo Valenzuela, Mara
Teresa Cabrera y Elizabeth Cabreras, hijas del fundador. Ellos, bajo la
cabeza de Luis Ernesto, han sido unos
de los rostros visibles del desarrollo y
la evolucin de la capital huilense.

Disarco ha extendido
su plan de crecimiento
a Villavicencio, donde
desarrollar un
condominio; y a Sop,
donde ya comenz la obra
del conjunto La Toscana.
Ahora la tercera generacin,
en cabeza de Juan Fernando Valenzuela, sigue jalonando el crecimiento
de la firma, que desde siempre ha
tenido como parte de su filosofia
la formacin de los miembros de la
familia para que ellos puedan aportar a la compaa y, de paso, a la
sociedad de Neiva. Uno de los objetivos de esta generacin es pasar de
empresa de familia a familia empresaria y llevar la compaa un paso
ms all, trabajando de la mano con
la generacin anterior para generar
valor a los stakeholders.

Aunque la historia empresarial


empez hace cuatro dcadas, desde
1998 se conoce como Disarco. Con
el nuevo apelativo siguieron construyendo edificios, conjuntos y condominios en la zona oriental.
Desde esa poca, Disarco ha
construido diez conjuntos residenciales en el oriente, sumando, entre todos,
casi 200.000 metros cuadrados construidos. En 2008, gracias a su aporte
arquitectnico, crecimiento y mejoramiento de la ciudad, la firma fue galardonada por la Alcalda.
Segn Pipo Valenzuela, director de proyectos de Disarco, decidieron crear casas con un estilo americano y moderno que consideran
acorde con el clima de esta parte
del pas. Se usan tonos claros, y los
espacios son luminosos, ventilados y
con grandes terrazas, explica.
En la actualidad cuentan con 50
empleados directos y, segn el proyecto, pueden llegar a 600 indirectos.
Actualmente avanza la construccin
de la cuarta etapa de uno de los proyectos ms importantes de la ciudad
en cuanto a nmero de viviendas. Se
trata de Reserva de la Sierra, un condominio de 95.000 metros cuadrados
construidos con todas las comodidades de un club y lleno de innovaciones, como un sistema ambiental para
el aprovechamiento de las aguas grises tratadas y utilizadas para el riego
del condominio.
Elizabeth Cabrera, gerente de
la compaa, asegura que la tendencia de la familia moderna es compartir con tranquilidad y seguridad. Por
eso es importante brindar espacios
donde los nios, en vez de jugar con

CIUDAD NUEVA

50

EMPLEADOS
directos tiene la firma. Segn el proyecto,
la cifra puede ascender a 600 indirectos.

Para quienes quieren vivir cerca


del centro, pero con la exclusividad
del oriente, est el proyecto Torre
8-34, un edificio de 15 pisos y 130
unidades con cinco diseos diferentes
que van de 42 a 87 metros cuadrados.
Con esta obra, que mezcla vivienda
con locales comerciales, Disarco pretende generar una solucin innovadora para la zona oriente, cerca de la
universidad Corhuila.
La empresa ha extendido su plan
de crecimiento a otras ciudades. En
Villavicencio desarrollarn el proyecto
Montemadero, un conjunto residencial de 92 unidades, y en Sop, cerca de

Bogot, ya comenz la obra de La Toscana, un condominio de 63 casas campestres en 25 hectreas diseado para
aquellas personas que deseen liberarse
de la ciudad, el ruido y el trfico. La
idea en La Toscana es la privacidad,
la comodidad y una conexin con la
naturaleza, buscando un espacio para
mejorar la calidad de vida.
Mientras siguen creciendo los
proyectos, gracias a la buena reputacin de la empresa, lograda tras aos
de trabajo y cumplimiento, Disarco
se mantiene firme a su objetivo inicial, ese que ha permeado ya a tres
generaciones familiares: hacer de la
empresa un medio para aportar a la
ciudad y al pas generando desarrollo, empleo, innovacin y calidad de
vida a sus clientes. Adems, gracias
a la calidad de sus diseos, acabados
y tiempos de entrega, se ha consolidado como una de las constructoras
ms importantes de Huila.
Como opitas queremos ver a
Neiva grande y avanzada concluye
Elizabeth Cabrera: nuestra labor es
embellecerla y hacer un aporte arquitectnico y social en la regin.

foto : cortesa disarco

un computador, puedan correr, nadar


en la piscina, jugar squash o caminar
por el conjunto, como se haca antes
en las calles de los barrios. Los adultos, despus de sus jornadas, tienen
la alternativa de visitar el gimnasio o
relajarse en el lago.
Con el objeto de seguir conquistando el oriente, la compaa present
un diseo a la Alcalda que fue aprobado para crear el primer parqueciudad, un espacio para los amantes de
la naturaleza y el deporte, como una
especie de Central Park.
Siguiendo la ruta, y ya en las
afueras de la ciudad, se construye el
condominio Villas del Campo, con
68 casas, con reas desde 278 metros
cuadrados hasta 378. Tienen un
diseo innovador, que mezcla comodidad con exclusividad. Este diseo
presenta grandes ventanales, finos
acabados y cumple con la norma sismorresistente para una zona de alto
riesgo, como lo es Huila, lo cual le
da todas las garantas al cliente final
en el proceso constructivo. Es el proyecto de alto nivel ms ambicioso de
la capital opita.

Los 95.000
metros cuadrados
construidos del
conjunto Reserva
de la Sierra lo
convierten en
el proyecto ms
grande de la
empresa en Neiva.
61

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

De cara al ro

Un novedoso proyecto de vivienda incluyente y comercio busca transformar a Neiva


y devolver la mirada de la ciudad hacia el Magdalena.

uchas ciudades del mundo han


hecho de sus ros parte de su
paisaje y eje de su desarrollo.
Neiva est en camino de hacerlo. Tras
aos de darle la espalda, un nuevo proyecto habitacional busca que la relacin
entre el Magdalena y la gente sea cada
vez ms fuerte.
Ese ideal de acercar el afluente
a la poblacin fue una de las razones
que llevaron a las firmas Mnsula,
Coinver, Vector Group y Aeronautical Colombia a instalarse en una capital que, adems, ser una de las ciudades intermedias ms beneficiadas de
los proyectos de vas 4G que desarrolla el gobierno nacional, entre los que
se destaca la carretera a Ecuador. La
alianza de aquellas desarrolladoras
inmobiliarias tuvo como consecuencia, hace un par de aos, del Primer
Plan Parcial Ordenado que incluye la
construccin de la ciudadela Ribera
del Ro Mi Ciudad, un proyecto de
51 hectreas de superficie en donde
planea construir 6.000 unidades de
vivienda. La ciudadela, ubicada al sur
de Neiva, junto a dos avenidas princi62

foto : cortesa coinver

La ciudadela
Ribera del
Ro Mi Ciudad
abarcar 51
hectreas, donde
se construirn
6.000 viviendas.

pales, la Circunvalar y la Surabastos,


hace parte de la expansin urbana en
la cual se incluyen 1.600 metros lineales de un malecn sobre el ro Magdalena, por lo que buena parte de los
apartamentos tendrn vista al ro.
La obra tiene una propuesta
incluyente: ser una ciudadela multiestrato, que incluye vivienda de inters

La obra tiene una


propuesta incluyente:
ser una ciudadela
multiestrato, con vivienda
de inters social y
apartamentos de estratos
3, 4 y 5.
social y apartamentos de estratos 3, 4
y 5. Todos tendrn acceso al malecn
que bordear el ro y as se empezar
a reconstruir la relacin entre los opitas y el Magdalena.

Estamos generando un desarrollo sobre una zona que no lo tena.


Es una inversin para mejoramiento
de espacios, as como de camellones y
muelles para poder hacer un uso adecuado del ro, explica Danilo Marroqun, gerente del proyecto.
Una de las ventajas de la ciudadela son las zonas dotacionales e
institucionales, que se construirn
por medio de alianzas pblico privadas para que la gente pueda tener
a la mano recreacin, educacin y
salud. La obra tiene destinados 24.000
metros cuadrados para servicios y
32.500 para rea de comercio dentro
de la cual se contempla hacer un centro de grandes superficies.
El impacto de esta construccin
se ver a largo plazo. La ciudadela
pretende estar completamente habitada en ocho aos. Sin embargo, ya
comienza a generar 300 empleos en
cada manzana que est en obra. Las
primeras dos manzanas, Samanes y
Robles, ya estn en su etapa de comercializacin, que permitir la reactivacin y vitalizacin del sur de Neiva.

poHuila

2016

FERIA DE LAS OPORTUNIDADES PARA LA PAZ

Neiva del 1 al 4 septiembre

Recinto Ferial La Vorgine y Centro de Convenciones Jos Eustasio Rivera

Su espacio de exhibicin est reservado aqu,


en la feria ms importante del sur del pas
14.000 mts

De exhibicin comercial

200 expositores

De talla regional y nacional

20.000 visitantes

Esperados en la regin

$100.000 millones
Expectativas de negocios

www.expohuila.com
INFORMES:

KARINA ANDREA MONTEALEGRE MORA


Directora Promocin del Comercio, Emprendimiento y Eventos
Cmara de Comercio de Neiva
Tel: 8713666 ext. 192
E-mail: karinamontealegre@ccneiva.org

/ExpohuilaOficial/

twitter.@ccneiva

DIANA NATALY FLREZ ARAJO


Coordinadora de Eventos
Cmara de Comercio de Neiva
Tel: 871 3666 ext. 129 - 175 - 108 - 194
E-mail: dianaflorez@ccneiva.org

/c/CcneivaOrg1

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Futuro concreto

Gracias al esfuerzo del Grupo Familiar Santa Luca, Neiva disfruta de novedosos proyectos
de vivienda y construye el centro comercial ms grande y moderno del sur del pas.

fotos : cortesa santa luca

Bosques de Santa
Ana, uno de los ms
recientes proyectos
de Constructora
Santa Luca en
Neiva, tiene nueve
torres de diez pisos.

ace 20 aos el departamento del


Huila tuvo un impulso econmico que surgi gracias a que
el Congreso de la Repblica aprob la
Ley 218 de 1996, ms conocida como
la Ley Pez, con el objetivo de otorgar
incentivos tributarios para recuperar la
economa de la regin, afectada por un
fuerte sismo que gener una avalancha
en el ro Pez.
Gracias a las bondades e incentivos tributarios que ofreca la Ley
Pez, el empresario Jairo Pinzn,
bogotano de nacimiento pero opita
de corazn, junto con su esposa,
Olga Luca Tamayo, constituyeron la
Constructora Santa Luca, enfocada
al desarrollo de viviendas unifamiliares convirtindose, en los ltimos 20
aos, en un grupo empresarial familiar conformado por cuatro sociedades, que prximamente entregar,
como aporte al desarrollo de la ciudad
de Neiva, el centro comercial Santa
64

Luca Plaza, el ms grande y moderno


del sur colombiano.
Santa Luca Plaza es el proyecto
ms reciente liderado por la firma
Andaluca Diseo y Construcciones
S.A.S., integrante del grupo empresarial, que con gran esfuerzo y gracias al
apoyo econmico recibido del Banco
Davivienda, ha hecho realidad este
sueo, orgullo huilense. Su comercializacin empez en 2013 y rpidamente
se convirti en el lugar ideal para que
varias marcas hicieran su debut en la
capital del Huila. En 237 locales, los
visitantes tendrn la oportunidad de
acceder a marcas tradicionales y, al
mismo tiempo, disfrutar la llegada de
otras como Spinning Center, Game
Park, Los 3 Elefantes, Supermetro y
Cineland, entre otras.
Los 79.000 metros cuadrados
del rea construida estn ubicados al
oriente de Neiva, en la calle octava
con carrera 50, sector con impor-

tante desarrollo urbanstico y vas de


acceso que facilitan su conectividad
con toda la ciudad.
Durante su construccin, la obra
ha generado entre 600 y 800 empleos y
la proyeccin, a partir de su inauguracin, estar entre 2.000 y 3.000, directos e indirectos.
Para ser ms eficientes, la familia Pinzn quiso diversificar el negocio
para ofrecer a sus clientes alternativas
adicionales. En 2011 crearon la firma
Soluciones Inmobiliarias Andaluca,
dedicada a la venta y administracin
de bienes inmuebles nuevos y usados.
Tres aos despus, decidieron innovar con Concretos Andaluca, que
produce y suministra concreto para
sus propias obras, y permitindole, de
igual manera, comercializar concreto
para las diferentes obras que se desarrollan en la ciudad. Igualmente, optimiza la utilidad de sus activos, alquilando maquinaria pesada y equipos

CIUDAD NUEVA

para la construccin, potenciando as


la rentabilidad del negocio.
El crecimiento de Neiva en
los ltimos 20 aos gener una gran
demanda de vivienda, lo que origin
el trabajo y la gestin empresarial de
la Constructora Santa Luca, siendo
pionera en la construccin de viviendas en los estratos 2, 3 y 4. Los buenos
resultados, la calidad, el nivel de satisfaccin y la confianza, impulsaron el
crecimiento de sus clientes y las necesidades de estos de tener su segunda
vivienda en otra ciudad, al punto que
la empresa vio la oportunidad de llegar a Bogot.
Como toda experiencia nueva
no fue nada fcil la llegada a la capital. Sin embargo, este reto se super
gracias a los conocimientos y aportes
de constructores de la regin, como
lvarez Gmez Asociados en cabeza
del ingeniero Fernando lvarez,
quien colabor con sus ideas en el primer proyecto en Bogot (Chapinero

El crecimiento de esta
empresa en Neiva se
ve reflejado en los 29
proyectos de construccin
realizados en los ltimos
20 aos, donde hay 1.701
unidades de vivienda.
Alto-Edificio Terranova) y Disarco,
empresa reconocida en la regin, liderada por el arquitecto Jos Fernando
Valenzuela, con quien se desarroll el
proyecto Torres de Andaluca.
En las ciudades intermedias se
facilitan ms las cosas: la disponibilidad de servicios, el licenciamiento, la
consecucin de los terrenos y el precio
del metro cuadrado de tierra hacen que
estas tengan un potencial enorme porque todava existen oportunidades de
crecer. Pero en Bogot, vemos todo lo
contrario. Es mucho ms complicado
y dispendioso, explica la arquitecta
Andrea Luca Pinzn, quien ejerce la
gerencia de los proyectos en Bogot.
En la capital han desarrollado
proyectos como Terranova, Torres
de Andaluca, Alczar del Ro y Bal-

La obra de Santa
Luca Plaza ha
generado 600
empleos . En julio,
cuando abra sus
puertas, dar
trabajo a 3.000
personas.

cones del Cedro I y II, y hoy estn


construyendo Santa Carolina, con 220
unidades; Altos de Belmira, con 120,
y el nuevo Rincn del Cedro, con 148
viviendas. Adems, tienen presencia
en la Zona Franca Permanente Intexzona, construyendo bodegas. Con
estos proyectos se ha logrado dar una
alternativa a los clientes del Huila y del
sur del pas que requeran con urgencia un espacio para instalar a sus hijos
y familiares en la capital.
Nuestro reto es grande y no se
detiene ac, porque en nuestro plan de
expansin est hacer presencia en otras
ciudades del pas, y quizs fuera de
Colombia. Creemos que con esto estamos contribuyendo a la generacin de
empleo y al fortalecimiento del tejido
social, expresa la arquitecta Pinzn.
Invitamos al gobierno nacional, al
ministro de Hacienda y a nuestros
congresistas, para que valoren la experiencia y los resultados de una empresa
que naci bajo las bondades de una ley
como fue la Ley Pez, y hoy contribuye
a la generacin de empleo, que da trabajo a ms de 1.500 personas, desarro-

llando ms de 29 proyectos constructivos en Neiva y Bogot, y aportando al


crecimiento y progreso del pas con el
pago de impuestos y contribuciones.
La arquitecta finaliza con una
reflexin: Ser que sin una carga
tributaria tan alta como la actual,
muchos otros colombianos y empresarios emprendedores y visionarios
se veran estimulados a generar las
oportunidades que tanto se necesitan para el desarrollo, generacin de
empleo y prosperidad, convirtindose
en la esperanza para el futuro de una
Colombia mejor?.
EN PLENA OBRA
Los ltimos proyectos de la constructora
Santa Luca son: el conjunto residencial
Aposentos, Torres de Alejandra, Bosques
de Santa Ana y, el nuevo, Altos de la Colina,
con 80 viviendas y 280 apartamentos, en
el sector ms exclusivo de Neiva, a 400
metros del centro comercial Santa Luca.

65

NEIVA

foto : jorge serrato

El uso de cable
ecolgico, ms
resistente a
accidentes,
ayud a
reducir las
interrupciones
en el fluido
elctrico.

66

CIUDAD NUEVA

Brillante gestin
Una infraestructura que garantiza fallas mnimas y una prestacin de altsima calidad
hacen del servicio de electricidad del departamento uno de los ms robustos del pas.

uando un usuario marca el telfono de reclamos de la compaa


de electricidad que opera en el
Huila, la llamada no tiene costo. Goza
de la modalidad de cobro revertido,
como un gesto de servicio de calidad.
Colaboramos con el cliente para que
de manera gratuita y fcil nos comunique sus inquietudes y problemas,
dice el ingeniero Francisco Bautista,
funcionario de Electrohuila.
El objetivo de la compaa es
mejorar las prcticas corporativas
para generar valor agregado y garantizar fluido elctrico constante para
toda la regin. Optimizar los procesos es una de aquellas mejoras y en
este campo se destaca la automatizacin del sistema elctrico tanto en la
operacin remota como en las subestaciones y en la gestin y control de
las redes de servicio. Es un recurso
que utilizamos para operar con los
mnimos de suspensin y evitar en
lo posible el desplazamiento hasta
el sitio del dao, seala Hctor
Bojac, subgerente de distribucin
de la electrificadora.
Otra de esas medidas es poseer
datos fidedignos sobre la operacin
de la compaa, en cumplimiento de
los requerimientos de la Comisin
de Regulacin de Energa y Gas
(CREG). Para ello, Electrohuila
sistematiz el servicio de arreglo de
fallas de modo que, al medirlo en
tiempo real, obtiene cifras, tendencias y estadsticas. La informacin
organizada le da a la compaa el
poder para hacer las mejoras pertinentes, seala el subgerente.
Adems, la empresa se encarga
de focalizar el dao para evitar que
el tiempo en la solucin de un problema se prolongue. Cmo lo hace?
Por medio del Centro de Control,
cerebro de la operacin de la compaa. Este aborda todo el sistema de
informacin geogrfica de las redes

del Huila, mostrando al instante


fallas y entregando un diagnstico
en tiempo real.
Segn Giomar Bernal, ingeniero de Electrohuila, la informacin
filtrada que llega es la que genera el
despliegue de las cuadrillas de reaccin. Las subestaciones de la red
se controlan desde aqu explica.
Podemos ver el estado de las redes,
qu conecta con qu y cmo se opera,
todo en esta pantalla.
Mucha de esa informacin procede del Contact Center, un mdulo
alineado al sistema tcnico comercial
que permite generar, en el instante
en que se recibe una llamada y por

Electrohuila ha trazado
sus metas para reducir
las suspensiones por
fallas en un servicio
primordial para una
regin donde son usuales
las altas temperaturas.
medio del software OMS (Outage
Management Systems), una orden
de trabajo.
El ingeniero Bladimir Sols,
encargado de proveer energa a
toda la zona norte de la capital huilense, explica la importancia de estas
herramientas. Son optimizadores
de recursos que permiten ubicar unidades mviles en donde estadsticamente se presentan ms fallas y as
atenderlas ms rpido, dice.
Dichas unidades estn repartidas por todo el departamento. En la
zona norte, por ejemplo, existen tres
de ellas dotadas de materiales elctricos y terminales porttiles. Con
dos operarios en cada mvil, el obje-

tivo es aislar las fallas y corregir los


errores menores. El 90 por ciento de
las fallas son transitorias, lo que hace
que el mantenimiento tanto preventivo como correctivo no interrumpa
el servicio, agrega Sols.
Paralelo a la implementacin
del Sistema de Gestin de Interrupciones, se ha adoptado el uso del
cable ecolgico, una buena prctica
que permite que el fluido elctrico
no se vea afectado. Antes, con el
cable desnudo, cualquier ramita lo
disparaba asegura Jorge Surez,
operario del grupo Lnea Viva. Con
el otro cable ms resistente, ya no
tenemos ese problema.
Tambin se han reducido
inconvenientes al adquirir una gra
especializada para trabajos a contacto con lnea energizada, con la
cual no es necesario que el usuario
apague los dispositivos de uso diario mientras se efectan los arreglos
pertinentes. Son innovaciones que
apuntan a aumentar la confiabilidad
del cliente, concluye el ingeniero
Sols.
Huila se ha convertido en un
paso vital para los flujos comerciales
e industriales que circulan hacia el
sur colombiano. Un servicio elctrico
de calidad en la regin no es sino
uno de los soportes que garantiza la
operacin diaria de ese epicentro. Si
antes, como dice el operario Surez,
todo era ms inaccesible y remoto,
ahora esos procesos optimizados,
hacen a los huilenses testigos de un
presente mejor iluminado.
Con ese objetivo en mente
es que la compaa ha trazado sus
metas, para evitar a toda costa cortar
un servicio primordial en una regin
donde lo usual son las altas temperaturas. Cuenta Bojac que el valor
agregado es generar menos impacto
con los clientes a nivel de suspensin
de servicio.
67

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Confianza total

foto : cortesa electrohuila

El servicio de energa de Neiva cuenta con el ndice de aprobacin del consumidor ms


alto de la regin y el sistema de facturacin con menos errores del pas.

La electrificadora
pas de recibir
66 reclamos al
mes por facturas
en 2009 a siete
en 2015.

l ao pasado, los usuarios del


servicio de energa elctrica del
Huila reportaron una percepcin
del 98 por ciento del atributo factura sin
errores, un resultado sin precedentes
que ubic a Electrohuila en el primer
lugar a nivel latinoamericano en la
encuesta de satisfaccin aplicada por
la Comisin de Integracin Energtica
Regional (CIER), una organizacin
con presencia en Amrica Latina
cuyo objetivo es Medir el nivel de
satisfaccin de los consumidores con
respecto a la calidad del producto y de
los servicios prestados de las empresas
del sector elctrico.
Llegar all no fue tarea fcil. Se
necesit un esfuerzo conjunto que
involucr desarrollos de aplicaciones
68

en los diferentes procesos de facturacin y control de la gestin, procedimientos de lectura apropiada y el


mejoramiento del sistema de expedicin de facturas. Ha sido importante
fortalecer las competencias del talento
humano y la implementacin de tecnologa. Esto se ha visto reflejado en un
comportamiento favorable del nivel de
reclamacin dice el ingeniero y jefe
de la oficina de Facturacin regulada,
Diego Palacios.
Para hacerse a una idea de la
magnitud del logro, hay que acudir al
referente nacional de la Superintendencia de Servicios Pblicos Domiciliarios, denominado Relacin
reclamos de facturacin por cada
10.000 facturas expedidas. Para que

una empresa sea catalogada como


eficiente por esa entidad no debe
sobrepasar los 73,97 reclamos-mes;
Electrohuila pas de tener un indicador de 66 reclamos-mes en 2009 a
registrar apenas siete reclamos-mes
en 2015 por facturacin.
La optimizacin y el monitoreo
de la facturacin permite que las tareas
se cian a un procedimiento nico.
Lo ms esencial es evitarle al usuario
la suspensin del servicio, pero hay
otras cosas pequeas: la idea es consentir al cliente, seala Palacios. Un ejemplo es la cooperacin que existe con las
entidades financieras para que el pago
en lnea tenga un reporte inmediato.
La regin es amistosa con la empresa
agrega el funcionario: son muy buenos pagadores y entonces hay que retribuirles.
Son avances que se evidencian en la operacin de la empresa,
pues se han optimizado los tiempos
de los procesos de facturacin, las
entregas son oportunas y aseguran los datos de lectura para que
el usuario pague lo que realmente
consumi.Utilizamos las terminales
porttiles dotadas con GPS (ubicacin y tiempo) y comunicacin en
lnea para la zona rural. A este proceso se le denomina Facturacin en
Sitio, asegura el funcionario. A
travs de una TP-Terminal porttil,
el funcionario captura los datos de
lectura, va internet se procesa la
informacin y se genera al instante la
factura desde una impresora porttil para entregar al usuario de forma
inmediata en su residencia.
A pesar de la complejidad en
los desplazamientos que se requieren
para llegar a las veredas ms alejadas,
la mayora de los hogares del departamento ahora estn tranquilos. La electrificadora no solo les ha llevado luz,
sino tambin confianza.

XXXX

foto : cortesa electrohuila

Durante los
ltimos 15 aos,
Electrohuila
ha venido
fortaleciendo
su red de
subestaciones
para garantizar
la calidad del
servicio.

Mejora continua
Sin que importe el lugar, el clima o la demanda por cubrir, el fluido elctrico est
garantizado para todos los huilenses.

l crecimiento urbanstico y comercial del Huila obliga a pensar


a quienes cubren la demanda
energtica en nuevas formas de proveer ese servicio. La electrificadora
del departamento, Electrohuila, ha
estado atenta al avance de esos polos
de desarrollo para llegar all donde
germinan nuevas viviendas sin energa
elctrica formalizada.
Por ejemplo, gracias al creciente auge inmobiliario de Neiva la
escasez de fluido en el sur de la ciudad se hizo notoria. Por eso, con
la subestacin Canaima se potenci
la oferta para esa parte de la capital, asegura Hctor Jaime Bojac,
subgerente de distribucin. Tambin se construy una nueva lnea
desde Betania para mejorar la confiabilidad de Neiva y el norte del
departamento.
Entre esas soluciones est
ampliar la subestacin Oriente y
desarrollar infraestructura en municipios que demandan altos niveles

de energa como Pitalito y Garzn.


En 15 aos se han ejecutado proyectos de ampliacin y construccin
de subestaciones para incrementar la
confiabilidad del servicio de energa
y as tener una mejor respuesta de
la calidad del servicio, explica el
subgerente.
Hoy, la reduccin de apagones
le genera una excelente imagen a la
compaa. Atienden las consultas
con diligencia y rapidez. Creera que
es una de las mejores empresas prestadoras de servicios pblicos del pas,
dice ngela Andrade, residente del
condominio Altos de Iguatemi.
Es una opinin que no es exclusiva de los barrios ms acomodados.
En Rojas Trujillo, una zona de clase
media, vive hace 15 aos Crescencio
Ortiz, quien an guarda el recuerdo
de la nica vez que no tuvo luz en su
casa. Cay una borrasca terrible y
una rama del palo de enfrente se llev
todo el cable recuerda. Desde ah,
nunca ms estuve a oscuras.

La cada de ramas de rboles


es uno de los desafos que ms dolores de cabeza ha dado a los ingenieros de la empresa. No obstante,
Electrohuila se encuentra en vas de
solucionar el problema al emplear
un cable ecolgico. Lo colocamos
dentro de una red compacta, aislado
y que ocupa menos espacio fsico,
asegura Bojac.
Esa red, ahora ms robusta,
maximiz la confianza de los huilenses en el sistema. Por eso la percepcin de los ciudadanos es unnime.
A diferencia de lo que se escucha
que pasa en la costa Atlntica, aqu
el servicio es fluido y el precio de las
facturas se mantiene estable, dice
Antonio Arbelez, residente del
barrio Andaques, mientras seala
el moderno aire acondicionado que
instal hace poco. Y eso que lo
emplac en todas las habitaciones,
seala. En su casa al parecer no
habr ni calor ni miedo a que se vaya
la luz.
69

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Carga positiva
El sector del servicio de energa elctrica del Huila adelanta novedosos proyectos
que apuntan a elevar la calidad de vida de sus colaboradores.

70

foto : cortesa electrohuila

asta hace muy poco, la esposa


de Jos Cullar solo saba que l
trabajaba en la Electrificadora
del Huila, e ignoraba el riesgo que la
labor de su marido conllevaba. Ahora
me acompaa hasta en el gimnasio,
dice, sonriendo, el operario. Haberla
convencido de conocer su mundo laboral es fruto del programa Familia
Segura de Electrohuila, con el que la
empresa busca fortalecer la relacin
de sus trabajadores con la familia. La
estrategia incluye actividades donde
se comparte con parejas e hijos temas
de prevencin, seguridad y salud en
el trabajo, orientados a mejorar los
comportamientos identificados en los
programas de riesgos cardiovasculares,
psicosociales y biomecnicos. Nos
encargamos de asegurar bienestar social
en sus labores para darles armona en
el hogar, seala el jefe de recursos
humanos, Vilvio Rojas Ciceri.
Adems, un grupo conformado por fisioterapeutas, mdicos,
psiclogos y sofrlogos se encarga
de llevar un registro del avance del
programa, donde se hacen consultas individuales, terapias de grupos
y visitas domiciliarias. Gracias a
una alianza con la caja de compensacin local, Comfamiliar, Electrohuila ofrece a sus empleados y sus
familias vinculacin al gimnasio y
desarrollo de actividades ldicas en
los centros recreacionales de termales de Rivera y Playa Juncal. Es
toda una opcin de bienestar para la
familia, seala Alba Luca Corts,
psicloga del programa y miembro
de la divisin de talento humano de
la electrificadora.
Pero eso no es todo. Familia
Segura es una estrategia que sirve
para concientizar al trabajador de
cuidar su propia vida minimizando
accidentes, evitando la obesidad y
las enfermedades cardiovasculares.
Ellos firman un acta en la que se
comprometen a hacer ejercicio tres

La construccin
de la nueva sede
de Electrohuila
ha generado 120
empleos directos.

veces por semana, asegura Margarita


Mara Ortiz, jefe de Responsabilidad
Social. El esfuerzo gener el xito pronosticado: una vez en marcha, el control de riesgo cardiovascular de los trabajadores disminuy del 80 al 30 por
ciento con respecto al ao anterior,
creando una cultura de dieta saludable
en la que el eslogan comer bien para
trabajar bien es la consigna con la que
inician su da.
De otra parte, para mejorar su
calidad de vida laboral, el ao pasado
Electrohuila S.A E.S.P sorprendi
a sus empleados al poner la primera
piedra de la sede Edificio el Bote, un
complejo sostenible, eficiente energticamente y amigable con el medioambiente que ha hecho posibles 120
empleos directos y del que se beneficiarn 350.000 personas.
Electrohuila busca la certificacin mundial LEED (Leadership in
Energy & Environmental Design),
la cual evala, entre otros, la calidad

ambiental y la innovacin arquitectnica, con la implementacin de aires


acondicionados, el uso eficiente del
agua y la luz, las bateras sanitarias y la
comodidad de los trabajadores.
En esta edificacin estar el
centro de control que es el corazn
y la mente del sistema elctrico del
departamento. Por eso, se ha equipado de una subestacin, con un
sistema redundante que cuenta con
tres transformadores y dos plantas de emergencia fuera de las UPS
(uninterruptible power supply) para
que nada falle.
En la nueva sede, la mano de
obra ser regional y comunitaria, dado
que el edificio albergar a la mayora
de los empleados de la electrificadora.
Para Ortiz, esta iniciativa mejora la
conectividad empresarial y la proteccin del hbitat. Adems, mantendremos un adecuado manejo y control
de aguas lluvias en el terreno seleccionado, concluye.

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Nueva imagen,
nuevos retos

Las Empresas Pblicas de Neiva estrenan nombre e imagen. Un cambio que representa
grandes mejoras en la calidad y el suministro de agua potable en la ciudad.

l ro Las Ceibas es la principal fuente


hdrica de la ciudad. Sus aguas
abastecen el acueducto municipal
y pasan por cinco comunas. Como un

72

homenaje a este, las empresas pblicas


de la capital huilense, EPN, cambiaron
de nombre por Las Ceibas, Empresas
Pblicas de Neiva, E.S.P. Adems, por

primera vez la entidad tiene marca propia


y registrada, lo que nos permite posicionarnos en el contexto local, y nacional.
Estamos trabajando para consolidarnos

CIUDAD NUEVA

foto : las ceibas mpresas pblicas de neiva esp

como una de las ms eficientes del sector


y para esto es necesario contar con un
nombre y una imagen que nos identifique, asegura Cielo Ortiz, gerente de
la empresa.
El cambio no es solo de imagen.
Desde su interior, Las Ceibas se est
renovando con el objetivo de recuperar la confianza de los opitas. Ese ha
sido uno de los principales retos de la
gerente, quien, recientemente nombrada en el cargo, a principios de este
ao, trabaja sin descanso para acercarse a la comunidad y reafirmarle que
las transformaciones son reales e integrales. Gracias a su labor, la entidad ha
llegado a sectores donde el sistema de
acueducto y alcantarillado era nulo.
As mismo, Las Ceibas ha buscado la transparencia en las contrataciones, procesos de trabajo abiertos al

Los anlisis de
las plantas de
tratamiento de
Neiva indican que
el agua del casco
urbano es apta
para el consumo
humano.

pblico y reuniones comunitarias para


conocer las necesidades de los habitantes y darles pronta solucin.
Teniendo un buen sistema de
recoleccin del lquido, y garanta de
potabilidad, los habitantes van a gozar
de una mejor salud.
El otro reto para la gerencia es
solucionar los problemas financieros.
La empresa presenta una cartera alta
de difcil recaudo, y cerca del 50 por
ciento del agua tratada se est desperdiciando, lo que genera grandes
prdidas monetarias. Sin embargo, ya
estn tomando medidas al respecto.
Nuestra prioridad es la gente, y para
ofrecerle un buen servicio continuaremos con el proceso de construccin y
puesta en marcha de la planta de aguas
residuales, disminuyendo las prdidas
tcnicas y comerciales. Adicionalmente,
ampliaremos la cobertura de lquido
potable en un 98 por ciento, llegando
a los sectores ms vulnerables, agrega
Ortiz. Tambin se llevar a cabo la restitucin de redes de acueducto y alcantarillado, que, en algunos casos, tienen
ms de 50 aos de uso.
De ptima calidad
Aunque todava hay aspectos
por mejorar, los neivanos estn tranquilos, pues el agua suministrada por
Las Ceibas a todos los habitantes del
casco urbano es de ptima calidad.
Segn la empresa, debido a la divulgacin de un estudio errneo, hay
quienes todava creen que el agua de
la capital huilense no es apta para el
consumo humano. Sin embargo, los
anlisis y controles diarios realizados
en las plantas de tratamiento indican
que la calidad del lquido se ajusta a
los requerimientos de las estancias
reguladoras a nivel nacional, departamental y nacional.
La confusin obedeci a que la
medicin realizada fusion los datos
del sector rural y del urbano, afectando
el promedio general. Ahora, la tarea es
asegurar que las veredas y los corregimientos de la ciudad reciban un servicio de la misma calidad.
De otro lado, adems de garantizar la potabilidad del agua para los ciudadanos, la empresa busca que a largo
plazo no se presente un desabastecimiento del lquido, como el que se ha
vivido en los ltimos meses a lo largo
del territorio nacional.

Aunque Neiva cuenta con una


fuente alterna de agua, que, segn los
estudios, puede ser el ro Magdalena,
desde hoy la empresa trabaja para
prolongar la vida del ro Las Ceibas
a travs de una alianza con la Corporacin Autnoma Regional del Alto
Magdalena CAM y la Secretara
de Ambiente de Neiva, organizando
jornadas de arborizacin de la cuenca
del ro y procesos de concientizacin
social para promover el cuidado de
las aguas y los recursos naturales en
la ciudad. Tambin se estn llevando
a cabo proyectos de sectorizacin en
toda la ciudad e instalacin de modernas vlvulas que permitirn mitigar los
efectos de las sequas y de las lluvias.
Estamos preparados y contamos con
todo el personal tcnico y profesional
para enfrentar este tipo de inconvenientes, asegura la gerente.
Estas acciones hacen parte del
compromiso ambiental de la entidad,
que afirma que, luego de la puesta en
marcha de la planta de tratamiento de
aguas residuales, se descontaminarn

Nuestra prioridad es
la gente, y por ella
continuaremos con el
proceso de construccin
y puesta en marcha
de la planta de aguas
residuales, Cielo Ortiz.
considerablemente los recursos hdricos de la regin. No es fcil lograrlo,
pero de llevarse a cabo beneficiar
a medio milln de personas y a los
habitantes de los municipios aledaos.
Pero, como lo asegura Cielo Ortiz, los
cambios se deben hacer de manera
conjunta con la comunidad, y por eso
se adelantan jornadas pedaggicas en
los diferentes barrios y campaas de
reciclaje. No vamos a esperar a que
las personas nos busquen a nosotros,
nosotros vamos a llegar a ellas con un
compromiso ambiental y social claro,
con soluciones precisas sobre el suministro de agua y con una articulacin
fuerte entre las comunidades y los proyectos ambientales, finaliza.
73

foto : csar david martnez

NEIVA

Cueva de los Gucharos.


74

foto : csar david martnez

XXXX

San Agustn.

75

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Volver para
emprender
Atrs quedaron los tiempos en que los jvenes opitas solo pensaban en dejar la ciudad.
Hoy, muchos regresan para crear empresa y otros ms se quedan para desarrollar
negocios familiares y as aprovechar el buen momento de Neiva. Aqu, tres historias.

fotos : jorge serrato

por un mejor turismo

Se fue de Neiva por miedo. Cuando Luis Felipe


Cabrera era un adolescente, en 1999, su familia
recibi amenazas de secuestro. La madre, preocupada por la seguridad de su hijo, decidi enviarlo
fuera del pas. l estuvo en Estados Unidos y en
Inglaterra para volver a Colombia, pero no a su tierra
natal sino a Bogot. All estudi Administracin de
Empresas, y luego se vincul a un banco por un
ao. Pero la nostalgia de su tierra y el calor de sus
76

calles lo perseguan bajo el cielo fro de la sabana.


Despus de ms de una dcada de ausencia,
empac maletas y regres. Encontr un momento propicio para atraer turistas. Despus
de un anlisis comercial y financiero, inaugur
el Hotel-Boutique La Cabrera en el centro de la
ciudad, cuyo concepto, a diferencia de los hoteles
conocidos y tradicionales, es ms personalizado y
sofisticado en cuanto a diseo y productos. Ahora

est en la bsqueda de alternativas ecolgicas


para implementar en su empresa, y por eso est
aprendiendo sobre paneles solares y sistemas
eficientes de ahorro de agua.
En 2014, la Gobernacin de Huila le otorg un
reconocimiento por su aporte al turismo. Para
Cabrera, esto fue un incentivo ms para brindarles
comodidad a sus clientes y mostrarles los mejores
lugares y paisajes de Neiva y del Huila.

CIUDAD NUEVA

reinventando las achiras

A qu saben las achiras? Son saladitas, de


textura dura y crocante, y muy adictivas. En el
negocio de Wanda Quimbaya saben a limn,
arequipe, naranja y caf. Sin haber estudiado

gastronoma, esta joven juega con la masa


de estos bizcochos tpicos aadindoles otros
ingredientes. Es su hobby y, adems, su empresa.
En ningn otro lugar de Neiva venden las achiras

de sabores y, aunque algunos han intentado


descubrir el secreto culinario, es tan misterioso
como el de la Coca-Cola, dice ella.
La propietaria de Achiras Tradicin tiene
24 aos y es economista de la Universidad
Surcolombiana. Confiesa que de nia le ayudaba a su madre a preparar achiras, y hasta
lograron entre las dos crear las primeras
con sabor a arequipe, a las que llamaron
achiquipitos.
Cuando entr a la universidad trabaj en un
hospital y en un banco, pero a la vez continu
impulsando el producto de la regin hasta el
punto de gestar, en 2012, el sello de denominacin de origen de las achiras. En 2014 asumi
la gerencia general de la empresa familiar,
y gracias a su visin logr obtener recursos
del Fondo Emprender. Tambin desarroll los
dems sabores, mejor los empaques y organiz
a los empleados. Hoy se rene con clientes
y posibles compradores casi a diario. Toda
esta gestin hizo que la empresa recibiera el
premio de innovacin por parte de la Cmara
de Comercio de Neiva.

buen comer y buen vivir


Restaurante de tapas? Vino carmenere, merlot
o sauvignon? Queso stracciatella? Hace cinco
aos, buena parte de los opitas no conocan estos
productos, la cultura del vino en la ciudad era
muy precaria y no haba un lugar para disfrutar
este tipo de sabores. Debido a este vaco, los
neivanos Mateo Bahamn, Andrs Gutirrez y
Juan Fernando Valenzuela decidieron regresar
a su ciudad y hacer un aporte culinario y vincola.
Los tres, que no sobrepasan los 30 aos, estudiaron
en Bogot. El primero Negocios Internacionales
en la Universidad de la Sabana, y los segundos
Ingeniera Industrial en la Universidad de los Andes.
En 2012, con el fin de invertir en su regin, crearon
Inversiones Geo, que empez con una casa de
vinos y que ahora cuenta con un restaurante de
tapas llamado Flora y con la pizzera Prego.
Segn los socios, volvieron por amor a sus races, y
para incrementar la oferta gastronmica, disminuir
el desempleo y aprovechar el potencial de la ciudad.
En Flora, una propuesta de alta cocina, trabaja
el chef Gentil de la Espriella, tambin opita, que
volvi a su tierra despus de haber trabajado en
varios de los mejores restaurantes de Colombia.
77

foto : jorge serrato

Oferta de
12 meses

La modernizacin de Neiva constituye el inicio de un plan para


conquistar el turismo de toda la regin y acoger eventos de calidad.

nclavada en medio de las cordilleras Central y Oriental, la


capital huilense es el punto de
conexin ms importante entre la Regin
Andina y el suroccidente colombiano.
Por eso es natural que sea la principal
receptora de los visitantes de ambas
zonas del pas.
Desde la cspide del Nevado del
Huila hasta el desierto de La Tatacoa,
el territorio opita cuenta con todos los
pisos trmicos en menos de 300 kilmetros. Su capital es duea de un clima
clido que en ocasiones supera los 37
grados centgrados y que mantiene una
humedad promedio del 83 por ciento.
El calor, que en cualquier otra
parte sera visto como una desventaja, aqu es un recurso por explotar.
Para Camilo Chacn, secretario de
Turismo, es evidente que esa ausencia
de lluvia hace que la gente busque con
frecuencia sitios de recreacin. Neiva
es la nica ciudad capital que tiene una
isla en el Magdalena, dice. Aqu, el ro
se divide y rodea el terreno que forma
el Parque Isla, para despus unirse de
nuevo a la altura de la plaza Santander.
La consigna es potenciar las
visitas a los centros ambientales e histricos imprescindibles, no sin antes
superar los desafos ms urgentes. El
turismo ac es muy estacionario asegura Chacn: la gente solo viene en
fin de ao o en San Pedro y Neiva tiene
que estar presente en el calendario del
turista durante todo el ao.
78

Para eso estn a disposicin, adems de las casas coloniales, la catedral


y el templo de San Roque, 21 monumentos repartidos por la ciudad en
una ruta llena de riqueza histrica.
Entre los ms emblemticos estn el
monumento a La Gaitana, creacin
de Rodrigo Arenas Betancourt; y el
Mosaico, de Antonio Valencia, que
resume la historia del Huila.
Frente al monumento Me llevars en ti los visitantes rememoran
la ruptura amorosa entonada en la
meloda mientras disfrutan de achiras
y quesillos que, solo con cruzar la calle,
pueden degustarse en la asediada bizcochera La Especial, famosa por llevar ms de 80 aos fabricando el tradicional pasabocas huilense.
El Centro de Convenciones Jos
Eustasio Rivera cuenta a su turno con
capacidad plena para 760 personas. La
encargada del lugar, Marisela Castro,
indica que en el claustro son frecuentes las capacitaciones empresariales,
los foros y los congresos. En dos salones que adecuamos segn la ocasin,
universidades como el Externado y La
Sabana aplican los diplomados que
ofrecen a los neivanos, dice.
Eventos de la talla del Encuentro de Artesanos se realizan cada ao
en el marco del Festival del Bambuco. Hasta 2.000 personas caben en
la plazoleta del centro. Y desde el ao
pasado, la ciudad cuenta con el recinto
ferial La Vorgine, sede alternativa

La oferta
recreativa
incluye canchas
sintticas en las
cinco zonas ms
vulnerables de la
ciudad.

para reuniones gremiales, encuentros


culturales y todo tipo de eventos, como
Expomoda, realizado recientemente.
Los amantes del deporte tambin tienen su espacio asegurado. Los
parques-biblioteca nacieron hace tres
aos con la misin de proveer escenarios deportivos gratuitos en las zonas
ms vulnerables de la ciudad. Rugby,
BMX, atletismo, natacin, canchas sintticas de ftbol y biblioteca virtual son
solo una parte del variado portafolio
recreativo que ofrece Neiva.
Liliana Ocampo, secretaria de
Deportes, cuenta que los cinco parques se construyeron estratgicamente
para mitigar las carencias recreativas
de las comunidades. No tienen costo
pero tienen un control, por lo que con
el impuesto Prodeporte garantizamos
el mantenimiento y la optimizacin del
sistema, seala.
A la vanguardia en temas urbanos, Neiva no es ajena al fenmeno
mundial de la bicicleta. Todos los
domingos, aficionados se vuelcan a
recorrer los nueve kilmetros que
surcan la avenida Circunvalar. Otros
prefieren los recorridos nocturnos
que entre semana ofrece la administracin municipal.
Captar la esencia de Neiva no es
algo que se haga de un da para otro. Sus
innumerables atractivos son apenas la
bienvenida a un lugar que, como dicen
los que se han pegado la rodadita, es la
capital ms hospitalaria de Colombia.

EL CENTRO DEL SUR

foto : jorge serrato

NEIVA

paraso
encontrado

reto turismo

Neiva tiene el desafo de promoverse en el


exterior, para que los turistas se empapen
de su cultura, sus tradiciones, su msica
y sus ferias y fiestas.

POR

Eduardo Osorio Lozano


Gerente general del Fondo
Nacional de Turismo (Fontur).

n junio, todos los caminos conducen a Neiva. Por eso, desde


el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo y el Fondo
Nacional de Turismo (Fontur), hemos venido trabajando
en conjunto en apoyar la promocin turstica de las fiestas ms
representativas de la regin, y una de las ms importantes del
pas: San Juan y San Pedro, en la ciudad de Neiva.
Con este respaldo no solamente logramos afianzar la
importancia de estas festividades, sino que adems ayudamos
a impulsar a Neiva ante el mundo como una ciudad rica en cultura y la cual vale la pena visitar y conocer en todo su esplendor.
Para tal fin hemos venido contribuyendo a formar y capacitar a cada uno de los prestadores de servicios tursticos de la
regin en programas de bilingismo, ampliando las posibilidades de recibir ms extranjeros y as estar a la vanguardia de las
principales ciudades del pas. El fin es informarles de forma

80

adecuada todo lo necesario con respecto a sitios


emblemticos para visitar.
Por otro lado, es importante resaltar el
impulso dado al desarrollo de los Puntos de Informacin Turstica (PITS), ubicando uno de ellos
en el aeropuerto Benito Salas, punto clave para
promover la ciudad. En corto tiempo se abrir
uno nuevo en la terminal de transportes para
lograr que ms turistas conozcan la ciudad y estn
enterados de las actividades de la regin.
Desde el rea de infraestructura, Fontur
se ha enfocado, entre otros aspectos, en preservar los patrimonios culturales de Colombia. En
aos pasados se restaur el templo de San Roque
del Cagun, un lugar que, en mi concepto, aporta
gran desarrollo turstico a la regin.
Igualmente hemos dado un gran respaldo a
Neiva al promoverla como uno de los principales
destinos tursticos de eventos y aventura del sur
colombiano y, aprovechando el marco del Festival
Folclrico y del Reinado Nacional del Bambuco,
hemos venido realizando durante aos campaas
publicitarias como parte de esta estrategia.
Por ltimo, es importante resaltar que el
Huila ha contado con nuestro apoyo para la participacin en la Vitrina Turstica de Anato, uno
de los eventos anuales ms importantes del sector. Adems, como una forma de fortalecer toda
la estrategia de promocin y desarrollo turstico,
el departamento ha contado con espacio para que
exhiba su mejor oferta turstica ante operadores,
agencias de viajes y gremios hoteleros, logrando
cerrar negocios exitosos.
Vale la pena llegar a esta regin y poder
recorrer sus lugares ms emblemticos: el Museo
de Arte Moderno, la catedral de la Inmaculada
Concepcin y la Estacin del Ferrocarril entre
muchas otras opciones, y empaparse de su cultura, sus tradiciones, su msica, su historia y sus
ferias y fiestas.
En junio, todos los caminos conducen a
Neiva. Aprovechen y pguense la rodadita.

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Grados y Titulacin
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Prcticas

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Alas propias
Este ao, Neiva y el Huila tendrn la primera aerolnea
regional, ciento por ciento colombiana, que potenciar la
conexin del sur con el norte del pas.
Los tres aviones
Beechcraft
1900D que
tendr Santa
ya estn listos
para entrar en
operacin.

l potencial del sur colombiano es


inmenso gracias a sus fortalezas
en los sectores agrcola, minero,
ganadero y piscicultor que, unidos a sus
recursos naturales y a la capacidad de
trabajo de su gente, han logrado que
esta sea una tierra promisoria. Sin
embargo, para su pleno desarrollo y
para que la regin sea ms competitiva,
hacen falta soluciones ambiciosas que
optimicen el transporte desde y hacia
otras regiones del pas.
Este dficit, sobre todo en el
transporte areo, hizo que hace ms
de dos aos el empresario Jairo Pinzn tuviera la idea de crear Servicios
Asociados Nacionales de Transporte
Areo S.A.S. (Santa), la primera aerolnea regional ciento por ciento colombiana que, junto a grandes multinacionales como Avianca, Latam, Viva
Colombia y Copa, cubrir el espacio
areo colombiano. A pesar de que el
grupo empresarial familiar, liderado
por Pinzn, centra su actividad en la
construccin, decidieron iniciar esta
aventura que pretende suplir la necesidad de conectividad entre el sur y
el centro de Colombia, como aporte
regional empresarial a la paz y al desarrollo de la regin surcolombiana.
82

Crear una aerolnea no es nada


fcil. No obstante, Santa est en proceso de obtener la certificacin que
le permita volar. Para esto se encuentra en la tercera etapa de la ltima
fase; terminada esta etapa, a finales
de julio, entrar en la cuarta etapa,
donde contar con la licencia para
comenzar operaciones en el ltimo
trimestre de 2016. El primer paso fue
presentar el proyecto en audiencia
pblica ante el Grupo Evaluador de
Proyectos Aerocomerciales (Gepa)
de la Aeronutica Civil, instancia
que acept y recomend la aprobacin de la propuesta al director de
la Aerocivil en ese momento, Gustavo Lenis. De igual manera, como
apoyo del gobierno nacional, el presidente Santos orden a la Aerocivil
el acompaamiento especial a este
gran proyecto.
Santa contar inicialmente con
tres aeronaves arrendadas: aviones
Beechcraft 1900D de 19 pasajeros,
los cuales ya estn listos y adecuados
para entrar en operacin en las rutas
del sur del pas. Y se esperan entre
dos o tres aviones Embraer 145, por
el sistema de arrendamiento leasing,
los cuales tendrn 50 asientos dispo-

nibles. Con este equipo se ayudar a


llenar parte del vaco del transporte
areo en esta zona, dejado por LAN,
antes Aires, que por el cambio de su
modelo de negocio dej de tener presencia en ciertas regiones.
Las 14 rutas que iniciarn operaciones con base en Neiva conectarn a la capital del Huila con ciudades como Bogot y Villavicencio,
pero tambin con otras ciudades
o territorios en crecimiento como
Puerto Ass, Florencia y Yopal, o
Puerto Leguzamo, adonde hoy solo
llega Satena. El objetivo es innovar
en el sector, no solo con la llegada
a regiones a las que les falta conectividad, sino con un nuevo modelo
de servicio con tarifas eficientes
adecuadas a cada una de ellas y en
un futuro prximo llegar a cubrir las
troncales donde estn las grandes
ciudades, con aviones Embraer 190
de 100 pasajeros.
La llegada de Santa generar
un impacto positivo en Neiva. All
se han incrementado las frecuencias
areas: Easyfly tiene cinco vuelos al
da y Avianca tiene siete, pero todos
los vuelos van full, advierte el
empresario Pinzn.
El aumento de la oferta de
transporte areo es necesario y mejo-

Las 14 rutas que ofrecer


la compaa conectarn a
Neiva con ciudades como
Bogot, Villavicencio,
Puerto Ass, Florencia,
Yopal y Puerto Leguzamo
(Putumayo).
rar la posibilidad de hacer negocios
en el sur colombiano, por el incremento de la actividad econmica que
tendr la regin en el posconflicto.
De cinco empresas inscritas para
participar en este gran proyecto, se
le dar la oportunidad solamente a
una, preferiblemente del Huila, que
est contribuyendo al desarrollo de la
regin. Sin duda, la paz har volar las
ilusiones de muchos huilenses.

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NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Felices con
la tarea
La capital del Huila adelanta una novedosa estrategia para elevar la calidad de la
educacin y convertir a Neiva en el nuevo eje de formacin del centro del pas.

esde hace dos meses, el secretario


de Educacin de Neiva, Aldemar
Macas, abandona su despacho
atiborrado de papeles y libros de filosofa
de la enseanza y se va para el colegio.
Toma la mochila que usa en lugar de
maletn, y visita cada da alguna de las
instituciones educativas de la ciudad para
hablar con los docentes, los padres de
familia y los alumnos.
En cada centro demora seis horas,
pero se marcha con todas las inquietudes para organizarlas y solucionarlas
desde su oficina, como una tarea escolar. Y luego consigna sus preocupaciones en su libreta de apuntes: El colegio
se est cayendo, Hay casos de matoneo, Hay pandillas en los barrios,
Algunos alumnos no han vuelto
Para generar un cambio es necesario escuchar, conocer los problemas
de primera mano y nadie es ms sabio
en el tema estudiantil que los profesores
y las familias, explica. Segn el funcionario, el siguiente paso es estimular
a los maestros para que reaviven su
pasin por ensear e integren sus reas
de conocimiento con las vivencias de
cada comunidad. Es decir, que por
medio de la narracin, la creatividad
artstica, las ciencias naturales y la historia enseen a los nios a conocer sus
espacios, los problemas de sus zonas y
las formas posibles de solucionarlos.
Hay tareas en varios frentes. Por
ejemplo, para articular la educacin
bsica y media con la superior, el Sena
trabaja con 20 colegios pblicos para
formar a los estudiantes de los grados
dcimo y once en reas de ingeniera,
sistemas y gastronoma. Cada joven,
segn sus competencias e intereses,
puede escoger el rea y comenzar
desde su colegio una carrera tcnica
84

que podr continuar al culminar el


bachillerato. Tambin los jvenes pueden vincularse al Tecnoparque, una
propuesta del Sena para acercarlos al
mundo de la innovacin, la creacin y
las nuevas tecnologas.
Con ello queremos reducir a
cero la desercin escolar e incentivar
la curiosidad y el amor por el conocimiento, afirma Macas. Segn cifras
de la administracin local, la desercin
en el casco urbano fue del 2 por ciento
en 2015, mientras que en el campo la
cifra se eleva a 4 por ciento. Para disminuir an ms esta problemtica,
casi 3.000 nios de las veredas tienen

En la ltima dcada,
la oferta de educacin
superior ha crecido en
la ciudad al pasar de
18 a 38 instituciones
universitarias y
tcnicas.
garantizado el transporte y la alimentacin, lo mismo que los estudiantes de
la ciudad que cuentan con condiciones
especiales como ser vctimas del conflicto armado o padecer algn tipo de
discapacidad. Igualmente, las empresas privadas de transporte escolar,
dentro de sus programas de responsabilidad social, apoyan con bonos la
movilidad de los nios.
La Alcalda tambin quiere solucionar el problema del analfabetismo.
Un 3 por ciento de la poblacin adulta
de Neiva no sabe leer ni escribir, y se

estima que 8.000 personas mayores de


edad no culminaron su bachillerato.
Por eso la administracin adelanta
una campaa para que los interesados
vuelvan a la escuela y puedan incrementar su nivel de vida con trabajos
mejor remunerados, o cumplir sus sueos de ingresar a una universidad. De
lograrlo, conduce a reducir los cinturones de miseria y delincuencia, seala
el funcionario.
Las cifras del sector son optimistas. En la ltima dcada, la oferta de
educacin superior ha crecido en la
ciudad al pasar de 18 instituciones universitarias y tcnicas a 38. Este indicador se debe a la importancia de Neiva
como eje articulador de la zona centrosur y parte del oriente del pas. Hoy,
los alumnos graduados de la bsica
media de los pueblos en estas regiones
pueden acceder a la superior cerca de
sus ciudades de origen y trabajar en
un futuro por sus poblaciones, afirma
la secretaria de Educacin del Huila,
Mara del Carmen Jimnez.
Segn la Secretara de Educacin del departamento, solo en Neiva
estn inscritos 48.983 estudiantes en las
universidades e instituciones tcnicas,
pblicas y privadas.
As mismo se busca otorgar
incentivos acadmicos para que los
docentes puedan especializarse por
medio de maestras y posgrados y de
esta manera recibir un mejor salario.
HASTA EN EL CAF
En el rea rural del municipio, por
ejemplo, el objetivo se enfoca en
ensear a los estudiantes a respetar el
medioambiente, a recuperar sus fuentes hdricas y a aplicar mtodos sostenibles para aprovechar sus recursos. A

foto : jorge serrato

XXXX

El ndice de
analfabetismo de
Neiva es ms bajo
que el promedio
nacional. La meta es
llevarlo a cero.

largo plazo se trata de que comprendan que no tienen que desplazarse a


las ciudades para ejercer sus profesiones y crear empresa.
Los padres campesinos tambin sern partcipes de los proyectos
educativos por medio del Centro de
Investigacin de Productos Agropecuarios (Cipa). Esta es una idea de la
Alcalda que cuenta con el aval de la
Universidad Surcolombiana de Neiva,
las universidades de Texas y Cornell,
de Estados Unidos, y la de Mnchester, de Inglaterra. Con este centro

pretende apoyar a los pequeos productores con programas que permitan


aprender sistemas de siembra, cosecha
y tratamiento de los productos para su
venta, por medio de talleres, asesoras
personalizadas y seguimiento regular
en sus fincas.
Aunque an falta la planta fsica
del centro, ya comenz el trabajo en las
veredas con los diferentes grupos asociativos, compuestos por los propios
campesinos, seala Camilo Gmez,
director de la Oficina de Desarrollo Rural. Se espera que en tres aos

estn listos los laboratorios para adelantar investigaciones apoyadas por


especialistas de varias universidades.
Para lograrlo, la Alcalda invertir 600
millones de pesos.
Con garantas para los colegiales
y los maestros, y apoyo cientfico para
los agricultores de la regin, Neiva
aspira a ser la cuna de los profesionales
de esta parte del pas. Un pueblo educado desde su niez, con valores ticos
y acadmicos, puede avanzar hacia el
xito. Esa es la tarea, concluye Aldemar Macas.
85

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

trabajo
s hay

reto empleo

foto : jorge serrato

El panorama laboral de la capital del


Huila da muestras de mejora gracias a la
construccin y a proyectos de impacto.

POR

scar Rujana Quintero


Coordinador del Observatorio Regional
del Mercado de Trabajo (Ormet) Huila.

n nuestro entorno pocas veces se analizan los mercados de trabajo locales en contexto, por lo que
se hace necesario y oportuno mirar no solo las
condiciones generales de Neiva sino la composicin de
su economa y de su fuerza de trabajo para comprender
el dinamismo propio del territorio.
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Tradicionalmente, la estructura econmica de la capital de Huila cuenta con


vocacin para actividades de comercio y
servicio, y no hace falta una exhaustiva evaluacin histrica para as confirmarlo. Basta
con revisar las cifras de 2015, donde el sector de Comercio y Servicios rene el 68 por
ciento de las actividades econmicas propias
del municipio, con importantes avances en
el rea de la construccin dado el auge de
oferta de proyectos de vivienda no solo de
inters social sino de niveles socioeconmicos ms altos. Tambin est la apuesta
comercial de grandes superficies.
Para 2015, segn la Gran Encuesta Integrada de Hogares (GEIH), Neiva contaba con
una poblacin de 323.184 personas de las cuales el 84 por ciento corresponde a Poblacin
en Edad de Trabajar (PET). De esta cantidad
se desprende tanto la poblacin econmicamente activa como la inactiva y en la primera
se encuentra el 68,8 por ciento de la PET.
Son preocupantes las permanentes condiciones de desempleo registradas a lo largo
de los ltimos aos en Neiva, donde la tasa de
desempleo (TD) no ha logrado estabilizarse
favorablemente, sin desconocer ciertamente
una disminucin desde el ao 2008 (TD de
14,1 por ciento al primer trimestre) a 2015
(TD de 12,8 por ciento al primer trimestre), y
que para el primer trimestre de 2016 presenta
una TD de 11,6 por ciento.
Ahora bien, en esta ciudad, en trminos
de desempleo por gnero, se observa a travs del tiempo que las mujeres renen mayor
probabilidad de estar sin trabajo, con una TD
del 13 por ciento, mientras que los hombres
presentan el 9 por ciento al cuarto trimestre
de 2015. Adems, en materia de informalidad, Neiva ha presentado una tasa notoriamente superior a la del promedio de las 13
reas metropolitanas, y cerr 2015 con 54,6
por ciento.
En conjunto es positivo ver que, gracias
a su posicin en los indicadores de mercado
laboral por ciudad, Neiva ha mejorado notoriamente.
Por ltimo, a pesar de que las polticas de empleabilidad en el municipio no han
tenido el impacto esperado, debe reconocerse
que se han hecho avances importantes y que
el panorama local permite divisar una mejora
en la materia gracias al auge de la construccin y a futuros proyectos de impacto. De
todas maneras, deben estar acompaados
con polticas y programas que anticipen una
desocupacin de mano de obra.

Clnicas de alta complejidad

Hacemos presencia en las ciudades de Neiva, Tunja, Florencia


y Pitalito sirviendo a las familias con los ms altos estndares
de calidad, calidez humana e innovacin tecnolgica.

Tunja

Neiva

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colombianos, razn por la cual somos lderes en:
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foto : christina gmez echavarra

NEIVA

Donde todo se cura


La tecnologa permite a los hospitales de Neiva ofrecer procedimientos de alta
complejidad y dotar a la ciudad de un nuevo clster especializado para el sur del pas.

lgo que las personas ms tienen


en cuenta para elegir su lugar de
vivienda o de vacaciones preferido
es la oferta en servicios de salud. Por eso
no es casual que Neiva est recibiendo con
frecuencia a colombianos del sur del pas
que demandan cirugas especializadas.
En la capital opita es ahora posible hacerse un tratamiento de cncer,
ciruga cardiovascular, trasplantes
e intervenciones neurolgicas. El
objetivo es que los pacientes no salgan
de Neiva. Que si van a Bogot sea de
paseo y no porque necesitan un servicio, afirma Faiver Segura, secretario
de Salud de la ciudad.
Dada la ubicacin geogrfica de
Neiva, llegan pacientes del Caquet,
Putumayo y el sur del Tolima. La
demanda es cada vez mayor y por eso
el propsito es articular la salud con el
Plan Nacional de Desarrollo por medio
del cual puede implementarse la Atencin Primaria en Salud (APS) de la
capital huilense, dice Segura.
En el sector de Peorredondo
comenz el camino hacia ese objetivo.
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donde, bajo un modelo comunitario,


a cada mdico se le asigna una familia
para que haya un seguimiento.

Gracias a un trabajo
articulado, se han
conformado brigadas
integradas por mdicos,
enfermeras y cirujanos
que van a los lugares
fuera del casco urbano.
Gracias a un trabajo articulado
con las otras secretaras de la administracin, en Neiva se han conformado
brigadas integradas por mdicos, enfermeras y cirujanos que van a los lugares
vulnerables fuera del casco urbano. Se
trata de poblacin que es difcil que salga
a buscar servicios de salud advierte el
funcionario. Entonces hay que llegarles con diferentes estrategias.

Optimizar el servicio de las


cirugas especializadas permite, de
otro lado, que un trasplante de rin
sea ahora posible en la ciudad al contar con cuatro unidades renales, tres
centros con ciruga baritrica y tres
unidades oncolgicas con radioterapia y branquiterapia. As, Neiva se
posiciona como la ciudad con el ms
robusto sistema de salud de la regin
surcolombiana, afirma Jos Eugenio
Carrera, mdico especializado en seguridad social en salud.
El Hospital de Neiva es el nico
pblico de todo el pas que tiene servicio de trasplantes. Hace diez aos solo
haba una unidad renal y hoy no hay
ninguna enfermedad que no se pueda
tratar en Neiva, concluye Carrera.
Ahora, con estos servicios
hospitalarios especiales garantizados y a plena disposicin de quien
los solicite, Neiva se posiciona como
un nuevo clster de salud diseado
para los colombianos que vivan o
estn de pasada por la cuenca alta
del ro Magdalena.

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Silicon criollo

La capital del Huila es tambin sede de emprendedoras empresas tecnolgicas


dedicadas, entre otros temas, a proveer software para servicios de salud.

os hospitales de Neiva gozan


de un servicio que puede salvar
vidas: un software que permite
recordar no solo la toma de medicamentos, sino realizar llamadas de
emergencia y notificar su ubicacin
por medio de un botn de pnico.
La eficacia de la herramienta es tal,
que clnicas como Medilaser constituyeron un caso de xito certificado
por Microsoft al aplicarla.
Esta tecnologa, disponible
mediante la herramienta Indigo Smart
Health, es creacin de Jos Pez, un
estudiante de Ingeniera de Sistemas
que dej la universidad para levantar
su compaa de software en la capital
del Huila. Como los gurs de la computacin mundial, este joven le apost
a su ingenio y fund Indigo Technologies, la primera empresa en proveer
software hospitalario en Neiva.
No fue fcil. Cuando arranc con
el proyecto, en 2009, haba reticencias
en el sector: un estudio de mercado
interno arroj que el 75 por ciento de

los mdicos se resistan a las nuevas


tecnologas. Antes de nosotros, los
especialistas trabajaban en papel y nada
era sistematizado, recuerda Pez.
Hoy, ha vencido a la desconfianza. El Hospital Universitario
Hernando Moncaleano Perdomo, la
Clnica Medilaser, la Clnica Miocardio o el Hospital de Pitalito ya tienen
instaladas novedades tecnolgicas
que han cambiado la historia de la
atencin mdica en la ciudad. Aplicaciones como Indigo Vie Platform
han puesto a la vanguardia los centros de salud de Neiva.
Segn Pez, la clave est en
desarrollar la capacidad de entender
los procesos de negocio de los clientes. El nuestro no es ese software que
el cliente compra y deja ah: tiene que
seguirlo usando porque es el soporte de
la compaa, aade.
La empresa, as mismo, result
finalista en el concurso Bizspark, en
California (Estados Unidos), y recibi un reconocimiento en los premios

Colombia en Lnea, en la categora


Mejor aplicacin en salud. Adems,
en 2013, el propio Ministerio de las
Tecnologas de la Informacin y las
Comunicaciones la reconoci como
una de las firmas emergentes ms
novedosas del ao.
Ahora, Indigo quiere expandir
su portafolio de servicios en el sector
educativo, gubernamental y de salud.
Tarea para que la que ya invirti 1.800
millones de pesos, convirtindose as
en una empresa que garantiza un servicio vertical, masificando iniciativas
educativas del sector gobierno.
Aunque sea un terreno inexplorado, ya hicieron un primer acercamiento al abrir una nueva sede en
Bogot.
Indigo est conformada por 60
personas que trabajan para imaginar y crear soluciones informticas.
Una misin que implica paciencia
y mucha dedicacin. Siempre hay
tiempo para un buen producto, dice
su fundador.

El ao pasado,
Indigo lanz
al mercado
Indigo Vie
Platform como
solucin para
las verticales
salud, gobierno y
educacin.

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

A la vanguardia
foto : christina gmez echavarra

La Clnica Medilaser S.A. llev a Neiva tecnologa de punta para el sector


de la salud. La oferta incluye tratamientos quirrgicos contra enfermedades
coronarias, del sistema nervioso central y epilepsia.

El procedimiento
contra la epilepsia
lleva al 80 por
ciento de los
pacientes a evitar
nuevas crisis en
cinco aos.

esde su fundacin, la Clnica


Medilaser S.A. ha mejorado significativamente la calidad de vida
de los opitas, ofrecindoles tratamientos
de alta calidad para diferentes dolencias.
Anualmente se realizan all cerca
de 30 reparaciones endovasculares
de aneurisma de aorta. Cuando esa
ciruga era abierta, tena un 40 por
ciento de mortalidad. Ahora esa cifra
se redujo a 10 por ciento gracias a la
aplicacin de la va cerrada, asegura
Csar Cullar, especialista en cardiologa intervencionista.
Se destacan igualmente operaciones como el cierre percutneo de
auriculilla izquierda, el cual ha logrado
que 20 pacientes con arritmia cardiaca
no hayan complicado su funcionamiento cardiovascular.
92

La Clnica Medilaser S.A.,


adems, ha sido pionera en tcnicas
como la angioplastia por va femoral,
que ha salvado las extremidades de
ms de 200 usuarios al ao. Antes, el
paciente terminaba con alguna extremidad amputada por las lesiones ulceradas, indica.
No es casual entonces que la
clnica opita cuente con 15 casos
exitosos de pacientes con watchman
dispositivo que reduce el riesgo de
padecer trombos en el corazn, ni
que est en capacidad de anunciar
cirugas como la del reemplazo percutneo de vlvulas cardiacas. Por eso,
la Clnica Medilaser S.A. es sinnimo
de variedad en servicios mdicos de
alta complejidad. Lo que hacemos
aqu no sucede en ninguna otra parte

del suroccidente del pas, concluye el


doctor Cullar.
Adems, hace 13 aos, la Clnica
Medilaser S.A. inaugur un completo
servicio de hemodinamia: el pabelln
donde se tratan las enfermedades coronarias ms complejas. Este dio va libre
a cirugas como el cateterismo cardiaco
para la cardiopata isqumica, procedimientos que deben ser realizados entre
las primeras seis horas despus de ser
detectada la dolencia. Sin especialistas
radicados en la regin, eran intervenciones que antes de la Clnica Medilaser S.A. no eran posibles en Neiva.
Otros de sus grandes xitos han
sido las intervenciones quirrgicas a
pacientes epilpticos.
Cuando Jairo Vianey fue seleccionado para ser tratado de la epilep-

CIUDAD NUEVA

sia que lo aquejaba, no imagin que,


apenas pasado el primer ao de tratamiento, sus convulsiones desapareceran por completo. Este docente de
educacin fsica, oriundo de Mocoa,
viaj a Neiva seducido por lo que en
ese momento era una ilusin: la neurociruga que ofrece la Clnica Medilaser
S.A., que augura una mejora plena en
su calidad de vida.
No volvi decepcionado. Fue
el primero de los siete pacientes que
han pasado por las manos del equipo
mdico de Jorge Angarita Daz, neurlogo y coordinador del grupo de intervencionismo epilptico. Despus de

La clnica tiene una


estrategia de atencin
integral en la que
perfeccionan cirugas,
pero tambin estrechan
el vnculo con la familia
del paciente.
tres aos de aplicar dicha ciruga, seis
de los enfermos estn libres de crisis; el
otro redujo sus convulsiones a la mitad,
lo cual habla de la efectividad de los
procedimientos que realiza la entidad.
Hemos ido despacio, con un grupo
pequeo de pacientes, pero hacindolo
bien, recalca el doctor Angarita.
El centro mdico rene en sus
procedimientos los criterios de la Liga
Internacional contra la Epilepsia. El
galeno dice que est demostrado que
aquella intervencin quirrgica, con
mnima invasin, lleva al 80 por ciento
de los pacientes a liberarse de crisis
epilptica durante los siguientes cinco
aos. Con esta herramienta teraputica, una persona que convulsiona ocho
veces al da sale presentando un episodio al mes, agrega el especialista.
Para volver a practicar deportes
como lo haca, Jairo Vianey pas por
un riguroso proceso. Un grupo multidisciplinario se encarg de revisar
su historia clnica y de efectuar una
videotelemetra de superficie. Ella
determina si es adecuado o no hacer
una ciruga. Despus, se lleva un registro elctrico de la actividad cardiovas-

cular y una serie de estudios invasivos hallan el foco epilptico. Pero no


todos los pacientes valorados pueden
ser operados. Por ejemplo, no procedemos si el rea epileptgena est en
una zona funcional como la que controla el movimiento del lenguaje o de la
visin, explica.
Uno de los objetivos de la Clnica Medilaser S.A. es algo que no es
comn en la prestacin de servicios
de salud: acompaamiento incondicional. Eso en parte se debe al trabajo
de scar Sarmiento, otro cirujano
experto en intervenir cerebros sin
tener que abrir el crneo. Con l se
inici, hace ocho aos, un proceso de
relacin directa con los pacientes que
en el Huila no era frecuente. Antes
los colegas eran ausentes: venan de
Bogot, operaban y se iban afirma.
Ahora estamos presentes con la persona desde la primera consulta y en
el proceso ambulatorio, hasta que la
entregamos totalmente recuperada.
Cada mes, el mdico efecta de
12 a 15 cirugas de intervencin neuroquirrgica. Ingresando por la ingle
y guiado por una pequea cmara y
un angigrafo, llega hasta el cerebro
ya sea para detener hemorragias, tratar embolias o bloquear la circulacin
dentro de un tumor, todo garantizando bajo sangrado y pronta recuperacin. Esas craneotomas abiertas
solan durar entre siete y ocho horas,
pero hoy la misma ciruga se hace en
40 minutos, advierte.
Esa es una cruzada que la Clnica Medilaser S.A. promueve en
favor de operar con el menor porcentaje de invasin y el facultativo agrega
que este avance a nivel regional no
puede ser ignorado. En Bogot, el
40 por ciento de las cirugas cerebrales
son abiertas, mientras en Neiva ya ni
siquiera existen los clips con los que se
sujeta el trombo del aneurisma, dice.
Esa mejora en los procesos hace
parte de una estrategia de atencin
integral especializada en la que los
cirujanos buscan estar adelantados en
el tiempo no solo en trminos tcnicos,
sino tambin ticos. Porque as como
es cierto que perfeccionan cirugas,
tambin estrechan el vnculo con la
familia del paciente. Como dijo una de
las enfermeras, se trata de la parte ms
humana de la Clnica Medilaser S.A..

CRECIMIENTO CON
BUEN PRONSTICO
La Clnica Medilaser S.A. tambin garantiza servicios primordiales en salud
con los mejores equipos y la ms alta
confiabilidad. Con su crecimiento econmico y eficiencia tecnolgica se posiciona
como un complejo mdico adelantado
en el tiempo.
Las estrategias financieras de esa
entidad apuntan a crecer por lo menos un
10 por ciento anual en ventas. Teniendo
en 2010 unos ingresos netos de 136.000
millones y en 2015 unos de 259.000 millones, la Clnica Medilaser S.A. registr un
crecimiento del 90 por ciento en apenas
seis aos, superando con creces su meta.
Por otro lado, los costos y los gastos
crecen a un ritmo del 5 por ciento, lo
cual ha generado una brecha diferencial
que para Javier Vanegas, vicepresidente
financiero, es la que ha generado nuestra
solidez patrimonial. Eso se ve reflejado
en el aumento de la utilidad neta que pas
de un 9,7 por ciento a un 14,6 por ciento
tambin en seis aos. Factores que le
hicieron ocupar el puesto 434 entre las
1.000 empresas ms solidas del pas, de
acuerdo con la Revista SEMANA.
Ese msculo financiero deriv en estmulos para la tecnologa del equipo biomdico, en la cual se invierte un presupuesto
anual de 3.000 millones de pesos. De igual
manera se beneficia el sector informtico
que, con 1.500 millones de pesos al ao,
se ha visto fortalecido con un software
que cuenta con un sistema de alertas que
indica al especialista en qu momento o
no aplicar ciertos medicamentos.
La rpida adaptacin de los mdicos al
sistema de informacin llev a un marcado
crecimiento empresarial, tenemos ms
control sobre el costo del medicamento y
la facturacin es ms precisa, asegura
Andrs Cabrera, director nacional TIC de
esa entidad.
Herramientas como la mensajera
unificada y la telemedicina permiten
conectar a todas las sedes de la Clnica
Medilaser S.A. entre s. Desde Bogot
hasta Caquet, pasando por Tunja y Neiva,
las sucursales ahora estn integradas, lo
que asegura la conectividad en tiempo
real de todo el personal.

93

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

El corazn
del sur

Con los avances mdicos en trasplantes, servicios


y cirugas de la E.S.E. Hospital Universitario Hernando
Moncaleano Perdomo, nico hospital pblico de tercer y
cuarto niveles de complejidad de la regin, Neiva consolid
su posicin de referente en la salud del sur colombiano.

ara Edwin Amaya los das parecan


siglos mientras esperaba esa noticia
providencial. Fueron apenas 20,
pero hubieran podido ser muchos ms.
Necesitado de un trasplante de rin,
cada segundo era vital.
Pero los rganos llegaron en
tiempo rcord. Neiva es una ciudad
donde el lapso de espera por un trasplante atrae a muchos enfermos: desde
que ingresa en la lista, un paciente
aguarda entre cinco y seis meses, uno
de los periodos ms bajos del pas (el
promedio nacional es de 11 meses).
Con enfermos que llegan desde
Caquet, Risaralda, Cauca Putumayo
y Tolima, el Hospital Universitario
Hernando Moncaleano Perdomo
(HUHMP) de la capital del Huila es el
epicentro de los trasplantes en el sur de
Colombia y en el Eje Cafetero y hace
de Neiva la nica ciudad intermedia
que cuenta con este servicio.
Esa reputacin se debe en gran
parte a un grupo de investigacin especializado en ofrecer un servicio diferente para un hospital pblico a nivel
nacional: el trasplante renal. Junto con
el Hospital San Vicente de Medelln,
son los nicos del pas inscritos en el
Collaborative Transplant Study (CTS),
un registro internacional de trasplantes
con sede en Alemania.
Sus cifras son contundentes:
mientras en Colombia la mortalidad
por dilisis renal est alrededor del 22
por ciento, en el Hospital Universitario ella no supera el 1,33 por ciento.
Con un detalle que estremece: el 91
por ciento de los trasplantados son de
estratos 1 y 2.
94

El primer trasplante renal


de los 280 que el hospital ha realizado en diez aos le fue practicado
a Ismael Perdomo, un albail que
tena edema pulmonar, y que despus de la ciruga vive saludablemente, incluso se cas y tiene un
hijo. Lo difcil de estos procedimientos, dice el cirujano Jorge Cubillos,
es mantener progresos hasta en una
dcada, lo que se ha logrado en este
caso. La sobrevida de los pacientes
a diez aos es del 90 por ciento y la
del rgano trasplantado es del 83 por
ciento, seala.
Esa no es la nica especialidad
en este centro hospitalario que en 2003
celebr su trigsimo aniversario, y
adopt el nombre de un mdico cono-

Con 43 aos de historia,


el hospital conjuga la
inversin tecnolgica con
una independencia que
le permita seguir con su
vocacin de servicio.

cido en la regin por su vocacin de


atencin irrestricta a la poblacin ms
vulnerable: Hernando Moncaleano
Perdomo. Ahora, con 43 aos de historia, el hospital conjuga la inversin
tecnolgica con una independencia
que le permita seguir con su filosofa
de servicio a quienes ms lo necesitan.

Desde hace ocho aos, la Unidad de Trasplante Renal del Hospital


Universitario persigue dos objetivos
esenciales: garantizar el servicio de
salud y adecuar los espacios pertinentes para asegurar la calidad del mismo.
As, las paredes del viejo edificio
contrastan con la pulcritud y la comodi-

foto : christina gmez echavarra

foto : cortesa hospital universitario

CIUDAD NUEVA

En los ltimos
cuatro aos
el hospital ha
invertido cerca de
50.000 millones
de pesos en
equipos de ltima
tecnologa.

dad de las renovadas instalaciones. Es


como venir del siglo XIX a un centro
que, incluso, cuenta con un piso antiesttico especial, dice Jess Hernn Tovar,
coordinador de las salas de ciruga.
Basta con echar un vistazo para
ser testigo de lo que es un amplio
pabelln con salas de ciruga aisladas

por especialidad. Las de radiologa


tienen puertas recubiertas en plomo
para evitar la fuga de radiaciones ionizantes y no ionizantes que pueden
derivar de esa actividad. Unos cuantos
pasos conducen a las habitaciones con
televisor y ducha, en donde se relajan
los especialistas en tiempos de reposo.
Son reas de descanso que buscan
fortalecer la parte humana: el cirujano
merece estos espacios, cuenta el tambin anestesilogo.
La febril actividad mdica, en
cambio, est concentrada en las salas
de Coronaria, Hemodinamia, Angiografa y Neurociruga, entre otras, equipadas con lentes, microscopios, calentadores, intensificadores de imagen y
hasta telemedicina para mantener a los
galenos informados, en tiempo real, de
todos los procedimientos.
Otra de las prcticas que ponen
al hospital a la vanguardia es la ciruga
cardiovascular. Con ella ha beneficiado a una gran parte de la poblacin
en Tolima, Caquet, Putumayo, Cauca
y Huila.
Ana Milena Neira, coordinadora de esa unidad, cuenta que los
ms beneficiados han sido campesinos que ya no tienen que perder su
cosecha o su empleo por ir a buscar
una hospitalizacin en otro departamento. Ese impacto es socialmente
invaluable, dice.
Adems de equipos de ltima
tecnologa el hospital tambin cuenta

con reas crticas de ciruga en las


que, por medio de esclusas de transferencia, se evita pasear a los pacientes por los ascensores. As mismo, un
novedoso sistema de eliminacin de
desechos hace circular lo contaminado por un pasillo de inactivacin de
grmenes. Esta apuesta por un mejor
servicio ronda los 50.000 millones de
pesos en los ltimos cuatro aos,
explica Tovar.
Son nmeros que alientan la
posibilidad de ver proyectos que el
hospital quiere implementar a corto
plazo, como el trasplante heptico y
el pancretico. Su directiva espera, a
mediano plazo, realizar el trasplante
cardiaco; para lograrlo ya cuenta con
un grupo de especialistas en dolor y
cuidado paliativo, as como de anestesilogos pediatras y de trasplantes,
adems de cirujanos tanto en especialidad neuronal como cardiovascular.
Actualmente, la E.S.E. Hospital Universitario Hernando Moncaleano Perdomo se encuentra en un
proceso de Acreditacin institucional, que busca certificar los estndares superiores de la institucin
en procesos de atencin en salud,
enfocados en el usuario y su familia. Para conseguirla, el hospital ha
contado con el compromiso de todo
su personal que, como dice su lema,
tiene corazn para servir y consolidarse como la institucin ejemplo de
la regin.
95

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Ciudad
sobre ruedas

El nuevo Servicio Estratgico de Transporte Pblico (SETP) cambiar en poco tiempo la


forma en que los opitas se movilizarn por la capital.

Imagen digital
del diseo de
prefactibilidad del
intercambiador de
la Avenida la Toma
con carrera 16.

oco a poco, Neiva ha empezado a


padecer uno de los problemas ms
comunes de las ciudades del pas:
la mala movilidad. Y como todo indica
que la capital seguir creciendo gracias a
los buenos vientos que estn llegando por
la construccin, la buena noticia es que
ya se est preparando para no quedarse
embotellada. Por eso, la administracin
puso en marcha el Servicio Estratgico
de Transporte Pblico (SETP).
Implantar el sistema implica
invertir 355.000 millones de pesos, de
los cuales la Nacin aport 180.000
millones. Tambin hay recursos
del departamento, la Alcalda y el
Banco Mundial. Esta es la obra
pblica ms grande en la historia de
Neiva, seala el gerente del SETP,
Josu Benavides. Para el funcionario, de 28 aos, ser la cabeza de este
proyecto es un gran logro y tambin
un reto monumental.
96

El sistema abarcar
alrededor de 80
kilmetros de vas, con
lo que cubrir la totalidad
de la ciudad. Los usuarios
no tendrn que recurrir al
transporte informal.
A pesar de que fue aprobado
en 2013, el SETP recin se empezar
a construir a mediados de 2016, y
se espera que a finales de este ao
se haya comenzado a construir y
rehabilitar 15 kilmetros de vas y
a levantar un primer intercambiador que conectar varias rutas por
medio de puentes con acceso pea-

tonal en donde habr comercio formal. Habr dos intercambiadores


en la Universidad Surcolombiana y
la carrera 16 con Avenida La Toma,
cada uno con un costo de 27.000
millones de pesos.
El sistema abarcar alrededor
de 80 kilmetros de vas, con lo que
cubrir la totalidad de la ciudad. De
esta forma, los usuarios no tendrn
necesidad de recurrir al transporte
informal, compuesto en su mayora
por moto-taxis que, segn estimaciones de la administracin, llegan
a 6.000 unidades. Adems existen
rutas piratas que van a las comunas
ms alejadas de la ciudad.
El nmero de buses disminuir
casi a la mitad, es decir, de 690 que
funcionan en la actualidad pasarn a
350. A pesar de lo anterior, los pasajeros no se vern afectados porque
los vehculos tendrn casi el doble de
capacidad. Sin embargo, la cantidad
de buses es an materia de estudio, lo
mismo que otras variables como tarifas, planeacin de rutas y personal.
Por otro lado, el gremio de
transportadores y la Secretara de
Movilidad analizan estrategias para
que los conductores se capaciten y
tengan la oportunidad de formar
parte del nuevo sistema.
Lo importante es lograr un
sistema sostenible, efectivo para los
habitantes y generador de recursos
econmicos, afirma Benavides.
Dentro de los planes para lograrlo
estn luchar contra la informalidad,
cobrar tarifas econmicas, ofrecer buses con aire acondicionado y
arrendar locales dentro de los intercambiadores. An todo est sobre
planos, pero en cuatro aos, si todo
sale como est planeado, el nuevo
sistema estar sobre ruedas.

Television LED con Cable


Internet inalmbrico (Wi)
Llamadas locales y nacionales ilimitadas
Cajillas de seguridad
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Agua caliente
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foto : jorge serrato

NEIVA

La Alcalda destin
1.200 millones
de pesos para
recuperar las 19
hectreas que
tiene el jardn.

El pulmn
del sur

Con la recuperacin del Jardn Botnico Bertha Hernndez


de Ospina, Neiva contar con un oasis rodeado de cacao
silvestre, rboles desrticos, palmas y bromelias.

montonadas sobre el esqueleto de


un rbol antiguo que sobrevive
en el lago del Jardn Botnico de
Neiva, algunas garzas parecen aorar
los das en que su superficie estaba libre
de la espesa vegetacin que la ha ido
cubriendo. Ya casi no logran observar
las laminillas espejadas del estanque:
de las 19 hectreas que tiene el parque
natural en donde anidan, seis perte98

necen al vasto cuerpo de agua que las


alimenta. Y remover esa daina capa
vegetal es indispensable para que esos
pjaros existan.
La Secretara de Ambiente de la
ciudad tiene presente ese problema y
ya desembols 1.200 millones de pesos
para recuperar el punto ambiental ms
importante de la capital huilense. Es
apenas el primer grano de arena en

la tarea de abrir un espacio donde sea


una realidad el avistamiento de aves
y el contacto directo de los habitantes con la naturaleza. El propsito es
impulsar iniciativas para que el jardn
sea un centro de investigacin en el que
la comunidad se encargue de poblarlo
con una estrategia que llamamos un
rbol por veinte, dice Gloria Gutirrez, encargada de esa Secretara.
El proyecto para recuperar el
Jardn Botnico, lugar creado por el
ingeniero Fernando Ospina en un
terreno donado por Prohuila a la ciudad, contiene adems un componente
cultural que incluye actividades de
pintura, teatro, msica y conciertos.
Desde la academia estamos muy ilusionados con ese proyecto, y la opcin
de tener un mariposario, un orquideario y hasta prctica de deportes acuticos es una gran noticia para todos,
afirma Alfredo Olaya, catedrtico
ambiental de la Universidad Surcolombiana. La importancia ecolgica
y social de esta rea la convierte en la
ms representativa de la alta cuenca
del ro Magdalena, agrega.
Mientras se adelanta el proyecto, aportes privados tratan de
proteger el parque y la flora se ha
ido enriqueciendo con especies de
rboles como el gualanday, el carbonero, la ceiba, el guamo y el caracol. Ac han pescado con chinchorro desde cachama y bocachico hasta
mojarras de 14 libras, asegura Gilberto Marente, vigilante del predio
desde hace diez aos. Esto limpiecito se ve tan bonito, pero vale una
millonada, aade.
No es coincidencia entonces que
a este lugar llegue el pato canadiense
despus de ms de 4.000 kilmetros de
vuelo. Los opitas dicen que esta ave
en realidad es huilense, dado que el
periodo de incubacin y gestacin se
da en el jardn de agosto a diciembre.
La obra, como est pensada,
tiene un gran potencial productivo y
administrativo ya que, al pertenecer
al municipio, no tiene necesidad ni de
expropiar ni de comprar espacios para
el trabajo proyectado. Es un lugar que
se debe institucionalizar como un laboratorio ciudadano para que nos aporte
vida y conocimiento, concluye Nelson
Lpez, un reconocido ambientalista de
la regin.

EL CENTRO DEL SUR

foto : jorge serrato

NEIVA

POR

tareas
verdes

reto medioambiente

Neiva tiene el desafo de proteger las


rondas hdricas, los corredores verdes, las
fuentes de abastecimientos del acueducto
y, sobre todo, el ro Magdalena.
100

Carlos Alberto Cullar


Director de la Corporacin
Autnoma Regional del Alto
Magdalena (CAM).

eiva nos hace pensar en calor, folclor, msica de Villamil, ro Magdalena, ciudad
intermedia, gente pujante, puerta del sur
colombiano, territorio de paz y desarrollo y ciudad
entre ros. Por ello, tiene el reto y el compromiso
con las futuras generaciones de lograr un desarrollo
en armona con el ambiente.
En ese sentido, resalto tres desafos que
tiene la ciudad. El primero es la urgencia de
reformular el Plan de Ordenamiento Territorial
a partir de los determinantes ambientales definidos por la Corporacin Autnoma Regional del
Alto Magdalena (CAM). Debe hacerse nfasis
en la proteccin de rondas hdricas y diferentes
cuerpos de agua existentes, as como en la consolidacin de corredores verdes de conservacin
para mitigar el cambio climtico. Igualmente
hay que acentuar la gestin integral del riesgo
de desastres soportada en estudios bsicos de
Amenaza, Vulnerabilidad y Riesgo (AVR), que
sustenten tcnicamente el ordenamiento del
territorio poniendo fin a los conflictos por uso
del suelo, a travs del desarrollo de la ciudad
con respeto por el medioambiente, los recursos
naturales y sus habitantes.
El segundo desafo es continuar ejecutando el Plan de Ordenacin y Manejo de la
Cuenca Hidrogrfica del ro Las Ceibas, fuente
abastecedora del acueducto municipal. Se trata
de una experiencia piloto a nivel nacional por
su esquema de pago por servicios ambientales y
estrategia de financiacin, que le ha permitido a
la CAM, al municipio, a las Empresas Pblicas de
Neiva y a la Gobernacin de Huila aportar recursos de sus presupuestos durante diez aos para
la ejecucin de las acciones contenidas en el plan
que fuese formulado con un horizonte de 20 aos
de cara a la comunidad que la habita, mejorando
sus condiciones socioambientales y garantizando
el recurso hdrico para la ciudad.
El tercer reto es saldar el pasivo ambiental
que tiene Neiva con el Ro Grande de la Magdalena: es la nica capital colombiana que an vierte
sus aguas residuales sin tratamiento alguno a la
principal fuente hdrica del pas. Son ms de 400
aos de historia dando la espalda a esta necesidad
ambiental que precisa unir esfuerzos, incluso del
orden nacional, para financiar la realizacin de
esta importante obra no solo para el Huila sino
para el pas entero. Ello permitir que nuestro ro
Magdalena contine dando vida y desarrollo econmico a lo largo del territorio nacional.

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Al cuidado
de la tierra
La capital del Huila se pone a la vanguardia en la tarea de aplicar iniciativas socialmente
responsables gracias a la gestin de empresas amigables con el medioambiente.

Argeco ha
realizado
recuperaciones
ambientales en
exploraciones
petroleras de
Huila, Caquet,
Meta y Putumayo.
102

Sobre ella crecern rboles


sembrados a cinco metros de distancia cada uno, en un campo constituido
por capa vegetal y agromanto, una
fibra especial que se esparce sobre
los taludes que ya estn limpios. Al
cabo de 45 das de riego ininterrumpido para que el pasto crezca los 30
centmetros necesarios que exige la
regulacin ambiental, la revitalizacin ser definitiva.
Es una labor independiente
de la produccin de crudo ya que,
sin importar la oscilacin del precio de ese producto, la recuperacin
debe ser la misma para todos, asegura Ahumada.
Con tres certificaciones para
su Sistema Integrado de Gestin de
Calidad, Argeco ha realizado recuperaciones ambientales en ms de 25
lugares diferentes del Huila, Meta,
Caquet y Putumayo.
Es una labor que invita a apreciar desde el aire o desde una montaa no una gran cantidad de canteras
derruidas, sino los campos reverdecidos a los que nos tiene acostumbrados
los paisajes del Huila y sus alrededores, concluye el profesional.

CONSTRUIR
SIN DESTRUIR
Fundada hace 18 aos, Argeco es una
compaa que se dedica a la construccin
y a los servicios de ingeniera.
Uno de sus principales objetivos es
la recuperacin ambiental de los suelos
y el desarrollo de grandes proyectos urbansticos y conjuntos residenciales en
el Huila. De los 15 condominios que hay
en el oriente neivano, por ejemplo, siete
tienen el sello de esta compaa. Son casas
entre los 190 y los 350 metros cuadrados
que en seis aos han duplicado su valor.
En construccin de infraestructura de
vas y servicios, Argeco ha ejecutado ms
de 60 kilmetros en pavimento flexible y
concreto rgido.
El buen trabajo ha sido siempre la
meta de la compaa. Segn Ahumada, en
Argeco hemos logrado comprometernos
con la gestin hacia la calidad, el bienestar
y la seguridad de nuestros trabajadores, el
respeto por el medioambiente y las buenas
relaciones con los grupos de inters y las
comunidades.

foto : christina gmez echavarra

n un departamento que ocupa los


primeros lugares en la produccin
petrolera del pas, la fiebre del oro
negro ha causado graves consecuencias
al medioambiente. Pero el Huila trabaja
para subsanar el dao que dejan en los
suelos la exploracin y la explotacin
petrolfera, a travs de empresas dedicadas a recuperar la tierra con iniciativas
ambientalmente responsables.
Una de ellas es Argeco, creada
por el arquitecto dgar Javier Ahumada, que realiza recuperaciones
ambientales para las compaas
petroleras o no que tienen en el uso
de suelos un eslabn clave dentro de
sus procesos de produccin.
Recoger las bolas de crudo duro
y desmantelar las tuberas que van de
los pozos a los tanques de combustible
no es sino el inicio de su titnica tarea
de saneamiento porque despus, con
ayuda de unas piscinas de lodo, evacua el material sobrante y los residuos
derivados de la actividad petrolfera.
Lo que queda es un terreno intervenido que debe ser nivelado y poblado
explica el arquitecto con una capa de
tierra negra sobre la que se esparce una
semilla que garantiza la recuperacin.

foto : christina gmez echavarra

XXXX

La mano
amiga
El sector petrolero del departamento le apuesta a
promover la inversin local y a generar programas que
beneficien a los habitantes de sus zonas de influencia.

undada hace 33 aos en el Huila,


Masa (Mecnicos Asociados
S.A.S.), una empresa lder en
prestar servicios integrales de gestin
de activos para el sector de petrleo y
gas, minera, energa y petroqumica,
opera hoy en todo el pas. Cuenta con
casi 5.000 empleados en Colombia, 700
de ellos estn asentados en el Huila.
De ellos, el 85 por ciento son hombres
y 15 por ciento mujeres, y el 59 por
ciento son tecnlogos y el 25 por ciento,
profesionales. Cerca del 80 por ciento
de nuestros costos est relacionado con
personas reconoce su presidente, Carlos
Lozano: por eso tenemos sistemas de
competencia en la compaa y tambin
el programa de aprendices con el Sena.
En este momento, del ciento
por ciento de los aprendices del
Sena requeridos, el 30 por ciento se
encuentran en el Huila y suean con
trabajar en labores de mantenimiento
y administracin en el sector del
petrleo del departamento. La gran

mayora aspira a quedarse en su tierra, no solo por ser un buen vividero,


sino porque las condiciones laborales
que ofrecen las empresas de la regin
son muy atractivas.
Ms del 70 por ciento de la
mano de obra es local, y no estamos
hablando solo de operarios sino
tambin de tcnicos y administrativos. En nuestra base en Neiva tenemos alrededor de 224 empleados,
dice Lozano, presidente de Masa
y Stork (compaa multinacional
holandesa). Juntas, prestan servicios a empresas como Ecopetrol,
Equion Energa, Hocol, Chevron,
Ocensa, Occidental de Colombia; y
a Drummond y Cerrejn en actividad minera.
Por su reconocimiento en la
industria y por sus polticas de responsabilidad social con las comunidades y con sus propios colaboradores, la empresa se ha convertido en
insignia de la regin.

Ms del 70 por
ciento de los
cerca de 700
empleados que
tienen Masa y
Stork en Huila
nacieron en la
regin.

Las ventajas de trabajar all no se


traducen solo en oportunidades laborales sino en la satisfaccin de hacerlo
para una organizacin que tiene como
prioridad el bienestar de la gente.
Desde hace casi un ao Masa
implement el programa Max Listo,
que ensea a nios de colegios prcticas de seguridad en torno a cuatro ejes:
seguridad vial, y elctrica, cuidado de
las manos y del medioambiente. A nivel
nacional, 2.144 pequeos se han beneficiado del programa y en el Huila 320.
Adems de Max Listo, Masa y Stork
crearon para sus empleados la iniciativa
Listo, ms all de cero para fortalecer
dichas prcticas de seguridad.
Adems de su compromiso con
su comunidad, la compaa es uno de
los grandes motores econmicos del
departamento. Masa y Stork generan empleo para muchsimas familias
huilenses y por eso son muy queridas
y valoradas. Cada vez que necesitamos apoyo ellas estn presentes, fieles
a sus principios, comprometidas con
el talento humano y convirtindose en
un ejemplo de crecimiento empresarial
para pequeas empresas, afirma Ariel
Rincn, presidente de la Cmara de
Comercio de Neiva.
Y es que, adems, la empresa,
por tener su razn social en la regin,
es una de las principales aportantes de
impuestos en el departamento y una
de las grandes impulsoras de proveedores locales. Solamente en 2015 hizo
compras por ms de 24.000 millones de
pesos que contribuyeron al crecimiento
de empresas dedicadas a la operacin
logstica de la cadena de suministros
que est centralizada en Neiva.
103

EL CENTRO DEL SUR

foto : alejandro ordez

/ cortesa twm

NEIVA

Las aguas
residuales, lodos
de trampas de
grasas y tierras
contaminadas
pueden ser
reutilizados.

Reutilizar
protegiendo
El medioambiente de Huila tiene un importante defensor
en los sofisticados procesos de tratamiento y disposicin
de residuos de todas las industrias.

lo largo de los aos, la industria


de Huila ha hecho que surjan
muchos negocios en torno a los
sectores industriales que ms se han desarrollado en la regin. Uno de ellos, poco
conocido pero de gran relevancia por su
aporte al cuidado del medioambiente del
Huila, es el tratamiento y disposicin
final de residuos industriales.
Esta ha sido la misin, desde
hace 15 aos, de la empresa TWM,
compaa orgullosamente opita, pero
con presencia en todo el pas, y la
cual ha incorporado la experiencia
adquirida de sus servicios en el sector
petrolero para apoyar a otros sectores.
Hacemos acompaamiento a nuestros
clientes desde la generacin del residuo
para lograr conjuntamente una gestin
con bajos costos y cumpliendo con los
requisitos legales y el principio de desarrollo sostenible, explica su directora
de proyectos, Jimena Villegas. Asesoramos para asegurar la minimizacin
del residuo, buscamos alternativas de
104

almacenamiento, aprovechamiento,
tratamiento y de disposicin final.
Prcticamente todos los elementos generados por procesos industriales, como aguas residuales, lodos de
trampas de grasas y tierras contaminadas y servicios, pueden ser tratados
para su reutilizacin. Por ejemplo,
el agua residual, al ser tratada, sirve
para hacer aspersin, mientras que el
aceite recuperado se utiliza para fabricar combustibles industriales. Incluso
la tierra puede volver a la vegetacin,
luego de ser pasada por un proceso de
biorremediacin con bacterias.
Todo esto ocurre en la planta
licenciada de almacenamiento, tratamiento y disposicin final que la
compaa tiene en Aipe, cerca de
Neiva, epicentro de las actividades de
TWM en el centro-sur del pas. En
esta planta, TWM les ha dado especial
importancia a los temas de tratamiento
de aguas residuales y de tratamiento y
disposicin final de residuos slidos

generados por la industria e impregnados con hidrocarburos, lo que


permite atender las necesidades de
departamentos como Huila, Tolima,
Cundinamarca, Caquet y Putumayo.
Por medio de su planta de tratamiento
de aguas, TWM puede dar solucin
a efluentes generados de limpieza de
pozos spticos y tanques de almacenamiento, baos porttiles, lavado de
vehculos y maquinaria, entre otros.
Adicionalmente, TWM cuenta
con aliados y soluciones propias a la
gestin de residuos slidos y lquidos
en todo el pas. Ejemplo de esto es la
planta de tratamiento e inyeccin de
aguas de produccin en Santander,
su operacin de biorremediacin en
Arauca, las bases en Bogot e Ibagu
con vehculos propios, y las plantas
porttiles para el tratamiento de aguas
residuales y residuos contaminados
con hidrocarburos.
Su preocupacin por el
medioambiente ha llevado a la
empresa a ser una alternativa para la
industria de cara a la nueva regulacin
en materia de vertimientos en el pas.
De ah que haya diversificado su labor
para ofrecer la gestin de residuos de
otras industrias, que le ha permitido alinearse con su objetivo de ser un gestor
integral de residuos lquidos y slidos.
Por eso, desde hace cinco aos trabaja
con sectores como industria alimenticia, transporte, constructoras, firmas de
ingeniera civil, estaciones de servicio,
hotelera y turismo, automotriz y lavaderos de carros, siempre con un objetivo claro: Nosotros le apuntamos a la
valorizacin del residuo. Los residuos
se podran incinerar como solucin
rpida pero por nuestra filosofa, esta
es la ltima opcin. Siempre buscamos
cmo aprovechar los componentes de
cada residuo, concluye Villegas.
MODELO NACIONAL
Hace tres aos, TWM inici una nueva etapa
en diversificacin con la inauguracin de una
planta para el tratamiento e inyeccin de aguas
en Barrancabermeja (Santander). Esta planta,
que trabaja exclusivamente con Ecopetrol,
apoya a la petrolera en el tratamiento de
agua, buscando la recirculacin y reuso del
lquido. Construida con la ltima tecnologa
en su campo, es modelo en Colombia.

Quienes smos?

Salud Vital del Huila IPS es una Institucin


prestadora de Servicios de Salud, lder
en atencin de servicios ambulatorios de
mediana y baja complejidad con presencia
a nivel regional en los municipios de Neiva,
Campoalegre, Garzn, Pitalito, y Florencia
(Caquet).
Portafolio de servicios con amplia cobertura
para los regmenes contributivo, subsidiado
y especiales; adems de atencin a empresas
de medicina prepagada, plizas, particulares
y programas de salud ocupacional.

Nuestros Servicios
Medicina general
y especializada.
Programas de promocin
y prevencin.
Programas de medicina
laboral y seguridad en el
trabajo.
Programa de
Nefroproteccin.

Sede Campoalegre:
Carrera 8 No 19 47
Telfono 8385165 cel. 3173638589

Sede Garzn:
Carrera 8 N 4 - 21
Telfono 8335257 cel. 3173638647

Sede Pitalito:
Calle 6 N 1 -69
Telfono 8364307 cel. 3153027733

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Carrera 8 No 7 25
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Contacto: comercial@saludvitalips.com.co
saludvitalhuila@hotmail.com

EL CENTRO DEL SUR


fotos : cortesa alcanos

NEIVA

En Neiva el 99,56
por ciento de sus
habitantes cuenta
con el servicio
que ofrece la
compaa.

Impulso invisible
El servicio de gas natural de la capital del Huila ha mejorado la calidad de vida no solo
de los opitas, sino de una gran porcin del pas.

eiva tiene un rcord que muy


pocos conocen. Fue el segundo
municipio del pas en recibir el
servicio de gas natural a travs de redes,
gracias a la gestin de una empresa nacida en esa capital en 1977.
Se trata de Alcanos de Colombia, en ese entonces Alcanos del
Huila, creada mediante una alianza
entre la empresa privada y el gobierno
departamental con el fin de ofrecer
dicho combustible para uso residencial, comercial, industrial y vehicular
en el interior del pas.
Desde la llegada de ese servicio
a la ciudad, unos 6 millones de hogares
a nivel nacional han palpado el mejoramiento de su calidad de vida al usar
el gas para sus cocinas, calentadores y
el acondicionamiento de aire y ms de
3.000 industrias lo han utilizado como
apoyo para sus procesos trmicos y de
combustin. El carburante, adems, ha
revolucionado el transporte al reducir
en gran medida la contaminacin que
genera el uso de gasolina y ACPM.
Hoy, Alcanos de Colombia
tiene como clientes a 6.815 empresas
106

comerciales, 369 del sector oficial,


163 industrias y 41 distribuidoras de
gas vehicular.
Una de las herramientas que han
utilizado para innovar fue la tecnologa
del Gas Natural Comprimido (GNC),
o gasoductos virtuales, como se les
conoce. El sistema lo implementaron
por primera vez en 1987 para lograr

Gracias a la tecnologa
GNC, que comprime el
gas para almacenarlo y
transportarlo por carretera,
Alcanos de Colombia
distribuye el combustible a
73 poblaciones del pas.
acceder a los sitios con una ubicacin
geogrfica difcil, y en los cuales no se
tiene acceso al Sistema Nacional de
Transporte de Gas Natural. La tecnologa GNC se implement en el munici-

pio de Aipe y posteriormente se ampli


a municipios como Yaguar y Rivera.
El proceso se inicia con la compresin del combustible para lograr
que sea almacenado, transportado por
carretera y, finalmente, descomprimido en las 73 poblaciones en las que
se presta este servicio.
Neiva vio crecer a esta empresa
que impuls el desarrollo por medio de
un producto invisible pero que causa
gran impacto no solo en el Huila, sino
en todo el interior del pas. Su presencia en ms de 128 municipios de
los departamentos de Huila, Boyac,
Tolima, Cundinamarca, Caldas, Antioquia, Cauca, Caquet y Nario, ha sido
fiel muestra de su crecimiento.
Hoy, Neiva representa el 14,5
por ciento de sus usuarios, ya que de
los 710.938 hogares que confan en
Alcanos de Colombia, 103.085 son
de la capital opita. Eso quiere decir
que el impulso invisible de esta compaa, que sirve al 99,56 por ciento
de los habitantes de la ciudad, es un
servicio que aporta calidad de vida y
desarrollo al pas.

La tierra es nuestro refugio

Ayudemos a protegerla y cuidarla


ya que de ello depende el
futuro de

muchas generaciones

Formacin de Tcnicos para la


RENOVACIN GENERACIONAL
Apoyan:

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Para comprar
y vivir mejor
En el ltimo trimestre de este ao abrir sus puertas el centro comercial ms
grande de la regin surcolombiana, que adems contar con un complejo de
viviendas de 990 apartamentos.

istricamente, Neiva ha sido


un importante cruce de caminos y el puente principal
entre el sur y el centro del pas. Las
obras de infraestructura que fortalecern esas conexiones y los avances
urbansticos que, a su vez, le estn
cambiando la cara a las calles de la
ciudad, han hecho que los magnates
de la construccin la escojan como
sede de sus obras.
Fueron esos, entre otros motivos, los que estimularon a la firma
Pedro Gmez, en alianza con la familia
Ospina Duque propietaria de la constructora Neiva la Nueva a construir
all Unicentro: el centro comercial ms
grande de la regin surcolombiana.
Para Diego Ospina, gerente de
Neiva la Nueva, el complejo comercial llega para ratificar el buen
momento por el que atraviesa la
capital huilense. Desde hace unos
cinco aos se empezaron a inaugurar centros comerciales en la ciudad,
cada uno distribuido en distintas
zonas urbanas. Nosotros escogimos
el sur, pues es el que ms se est
desarrollando, y por eso, Unicentro
tambin contar con un multicentro
de vivienda, afirma.
Pedro Gmez, quien visit
Neiva alrededor de seis veces antes
de empezar la construccin del proyecto en 2014, identific que a travs
de esta construccin era posible capitalizar las mltiples bondades climticas de Neiva y de esa manera ampliar
las oportunidades de entretenimiento
y la facilidad de acceso a distintos servicios para los habitantes.
108

Esto se refleja en el diseo del


centro comercial, que ser de techo
abierto para aprovechar la sombra
y las corrientes de aire del sur, y
en sus instalaciones se encontrarn fuentes y cuerpos de agua que
ambientarn las amplias zonas de
esparcimiento. Unicentro contar
adems con cuatro salas de cine
que sern operadas por Cinemark
y otras dos que se inaugurarn en

Durante su construccin,
Unicentro ha generado
600 empleos directos y la
gran mayora de contratos
se han realizado con
proveedores de productos
y servicios locales.
la segunda etapa de construccin;
tambin dispondr de gimnasio,
juegos para nios, una variedad de
19 locales gastronmicos en la plaza
de comida y cuatro restaurantes a
manteles.
De otro lado, las caractersticas de construccin del centro
comercial marcarn un precedente
en la ciudad. Tendr, en su primera
etapa construida, 78.500 metros
cuadrados que, con la ampliacin
de la segunda etapa, sumarn un
total de 94.200 metros cuadrados
de extensin. Pero adems, si las
condiciones comerciales lo ameri-

tan, hay un rea dispuesta de 10.000


metros cuadrados para hacer una
tercera ampliacin. Este ltimo lote
estara destinado a albergar un edificio de oficinas y servicios mdicos.
Importantes marcas, nacionales y regionales, se ubicarn en
los 165 locales de la primera etapa.
Entre ellos se destaca el supermercado xito, que tendr un establecimiento de 4.000 metros cuadrados,
y otras importantes marcas como
Tienda Hogar Constructor, Arturo
Calle, Sportline, Vlez y Mussi.
Adems, los clientes contarn con
un stano con 930 parqueaderos,
incluyendo los de motos.
Inauguraremos Unicentro en
el ltimo bimestre de este ao. En
este momento ya est construido el
60 por ciento de la estructura total y
se ultiman detalles, como la elaboracin de piezas metlicas y mampostera, asegura Ospina.
La construccin de las vas,
que tambin hacen parte del proyecto, y que comunicarn al centro
comercial interna y externamente,
ya estn listas un 70 por ciento.
Contiguo a Unicentro se
ubica el complejo de vivienda que
contar con la garanta de calidad de Pedro Gmez y de Neiva
la Nueva y que ser conformado
por 990 apartamentos, distribuidos
en 11 torres, cada una de 15 pisos.
All se ofrecen diferentes reas de
vivienda, que van desde los 65 a los
87 metros cuadrados.
La construccin de los apartamentos se ha dividido en cuatro

CIUDAD NUEVA

74.200
METROS CUADRADOS

tendr la primera etapa de construccin


del proyecto, que sumarn 94.200 metros
cuadrados con la ampliacin de la segunda etapa.

fotos : constructora pedro gmez

Para aprovechar
el clima, el
centro comercial
tendr techos
abiertos y
fuentes de agua
en sus zonas
sociales.

etapas. La primera est conformada


por tres torres, de las cuales dos
ya estn vendidas en un ciento por
ciento. El xito comercial se explica
por el diseo vanguardista que
caracterizar al multicentro y por
la oportunidad que tendrn los residentes de estar a muy pocos metros
de Unicentro y toda su oferta
comercial y de servicios.
Esta obra inici en 2015 y se
espera que a principios de 2018 puedan entregar la primera etapa, que
se sumar al desarrollo urbanstico
del sur de Neiva, un sector cada vez
ms valorizado por los importantes
proyectos que se adelantan.
Sin duda, la llegada de Unicentro a la zona ha sido un gran motor
de desarrollo. Por un lado, los constructores avanzan en un convenio
con la Alcalda para que, junto con
ProHuila, logren terminar la carrera
15, principal va de acceso por el sur
a la ciudad, y la cual contar con
doble calzada de tres carriles cada
una, que permitir mejorar la movilidad de los residentes del sector y
facilitar a los visitantes y turistas la
entrada y salida de Neiva.
Adems, en los 20 meses de
construccin, Unicentro ha generado 600 empleos directos, un
nmero que se multiplica en las
cadenas de produccin, pues la gran
mayora de los contratos con proveedores de productos y servicios se
han realizado con industrias locales.
Y una vez inaugurado el proyecto,
se espera que Unicentro genere 200
empleos directos permanentes.
109

110

foto : jorge serrato

TURISMO

prximo
destino
El desierto de La Tatacoa, el parque de los Nevados, San
Agustn, el ro Magdalena, las fiestas, la msica y la historia
se conjugan en el Huila, un departamento que lo tiene todo.

111

nacfeiesta
la

realiz por
de Neiva se
or
ay
m
a
st
La fie
nombre de
1960, con el
en
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a
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pr
ya se llamaba
Luego, cuando era vez, en
Festival Tpico.
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o, celebr por pr
Festival Folclric acional del Bambuco y en
N
o
1961, el Reinad ternacional de Folclor. La
ra In
st
ue
M
la
99
19
al 4 de julio.
del 22 de junio
edicin 56 ser

Eleccin
soberana
Los reinados del Bambuco son una parte
fundamental del Festival. Al Reinado
Nacional concurren candidatas departamentales. La representante del
Huila se elige entre las reinas de los
municipios, mientras que la de Neiva
se escoge entre las candidatas de las
instituciones y empresas, que realizan
sus sampedritos.

Noches
de ronda

Herencia
espaola
El moderno Festival Folclrico, con sus reinados
del Bambuco, tiene como trasfondo histrico
las fiestas de San Juan y San Pedro, que los
espaoles establecieron en la provincia de
Neiva durante la Colonia.

Al lado del Reinado Nacional se instituy


el Reinado Popular del Bambuco en 1961.
La reina popular es elegida entre las representantes de los barrios y corregimientos
de Neiva. Estos escogen sus candidatas
en las rondas sampedrinas.

Chicos y
grandes
Desde 1993 se celebran el Intercolegiado
Departamental del Sanjuanero Huilense y el
Reinado Infantil Intercolegial del Sanjuanero.
En general, los jardines infantiles, escuelas,
colegios y universidades realizan sus
propios reinados o sampedritos. Como
contraste, tambin se celebra el reinado
del Adulto Mayor.

Honor a su
majestad
Es comn en Neiva muchas instituciones,
empresas y entidades de los sectores de la
economa, la justicia, la salud, el transporte,
las comunicaciones, el gobierno, la seguridad
social y otros, realicen su festejo folclrico
interno y elijan una reina.

e
d
s
o
t
e
Secr

de fiesta, que todos


a
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da
ca
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po
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Dieciocho datos,
braciones insignia de
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el Reinado Nacional
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l
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Fe
lor.
Neiva: el
Internacional de Folc
ra
st
ue
M
la
y
co
bu
Bam
var Zambrano*

1
2
movimiento
de caderas
Por Bernardo To

Durante el Festival Folclrico tienen lugar


los encuentros de danzas departamentales,
nacionales e internacionales; los encuentros
de baile del Sanjuanero Huilense, Bambuco
Tradicional, Pasillo Huilense, Rumba Campesina;
y los encuentros de rajaleas, bandas de vientos,
bandas sinfnicas, compositores huilenses,
msica campesina, chirimas y msica andina.
* Docente del departamento de Historia
de la Universidad Nacional. Editor del libro
'Historia comprehensiva de Neiva'.

Diversidad
presente

Las comunidades indgenas y afrodescendientes del Huila participan con sus danzas
y msica en el Encuentro Departamental
de Etnias. Su presencia, al lado de otros
grupos, constituye una muestra de la
diversidad sociocultural del Huila y un
enriquecimiento del festival.

Manos
que crean

Con participantes del Huila y de otros


lugares del pas se realiza el Encuentro
Nacional de Maestros Artesanos con gran
variedad de obras artesanales elaboradas
con diversos materiales, tcnicas y formas,
que conforman una importante vitrina comercial del festival.

Las que
mandan
Cerca de 500 mujeres, entre nias,
adolescentes y jvenes, participan como
candidatas en aproximadamente 50
reinados del bambuco en los que se elige
un nmero igual de reinas. Se
trata de la ms grande
promocin de reinas
en el mes de junio,
un dato sobresaliente en
el pas.

Marcha feliz

En Neiva no hay reinado sin su desfile,


ni desfile sin su cabalgata. Se destaca
el Desfile Acutico por el Magdalena, el
de Chivas y el Gran Desfile Folclrico. La
cabalgata ms llamativa es la denominada
Cacica La Gaitana, nicamente de mujeres.

Imgenes
y letras

Las artes visuales y creaciones literarias se


agrupan en Festicrearte, cuya programacin
incluye exposiciones, msica, libros y
talleres. En este evento se dan a conocer
los ganadores de los concursos de poesa,
cuento y ensayo realizados con ocasin
del festival.

10

la nota
alegre

La msica emblemtica del Festival es el Sanjuanero


Huilense, compuesto por Anselmo Durn Plazas en
1936. La letra es de Sofa Gaitn Yanguas y la coreografa de Ins Garca de Durn. Luciendo el traje
tpico, las candidatas deben bailar el sanjuanero y su
ejecucin es el criterio bsico para elegir a la reina. Se
calcula que, en los concursos oficiales, el sanjuanero
es escuchado unas 50.000 veces.

11

Rock a
los parques

Aunque se realizan los concursos nacionales de interpretacin y composicin musical, hay espacios para
nuevas expresiones como Msica Alternativa Rock y
Paz y Rock en el San Pedro.

a
t
s
e
i
f
una

foto : csar david martnez

Bebida espirituosa

El licor de la festividad es el aguardiente Doble Anis,


cuyo consumo aumenta de forma notoria en el evento.
En los tablados la gente lo degusta al ritmo de los
bailes y la msica de moda a cargo de orquestas y
cantantes famosos.

17

patrimonio
de todos

Mediante la Ley 1026 del 2 de junio de 2006, el Congreso Nacional


declar Patrimonio Cultural de la Nacin al Festival Folclrico, el
Reinado Nacional del Bambuco y la Muestra Internacional de Folclor.
Mediante esa norma dispuso protegerlo como evento que fundamenta la nacionalidad.

Banquete
sobre la mesa

La fiesta ofrece la comida tpica del Huila


en el Festival Gastronmico. Se encuentra
aqu el plato tpico del Sampedro el asado
de cerdo junto con tamales, insulsos, envueltos de maduro, bizcochuelo, bizcochos
de achira, quesillos y otras viandas de la
gastronoma opita.

El otro reinado
Unas semanas despus del evento oficial se lleva a cabo el Reinado
Nacional Gay del Bambuco, conocido como Festival Folclrico Cultural y
Reinado Trans del Bambuco. Concurren candidatas de los departamentos,
quienes deben competir por la corona en el baile del Sanjuanero Huilense.
113

foto : jorge serrato

El embalse
de Betania ha
desarrollado
nuevas
perspectivas de
turismo en la
regin.

El Huila
indito
Su gran diversidad de paisajes y sus bienes culturales
permitiran al departamento dispararse como destino turstico.
La regin es, sin duda, mucho ms que el parque arqueolgico
de San Agustn y el Festival del Bambuco.
114

PRXIMO DESTINO

POR

Eduardo Arias
Cronista.

uando se mira el mapa del Huila,


cuando se recorren sus carreteras,
cuando se lo observa desde el aire,
uno se pregunta por qu razn este departamento no es un destino turstico
mucho ms llamativo.
Es cierto: el Huila atrae a miles
de turistas cada ao al parque de San
Agustn, ubicado en el extremo sur,
donde se conjugan paisajes muy diversos de bosques, valles, montaas, ros e
inmensas rocas, con esculturas y monumentos en piedra de la misteriosa cultura agustiniana.
Tambin es cierto que el Festival
Nacional del Bambuco que se celebra
cada ao para las fiestas del San Pedro,
a final de junio, hace que centenares de
viajeros se peguen la rodadita para disfrutar del reinado de belleza, los bailes, las comparsas y las fiestas al son del
Sanjuanero, que es el himno alterno
del departamento. Las artesanas de
Pitalito, en particular su Feria Nacional Artesanal, tambin atraen a miles
de visitantes.
As mismo, es conocido el municipio de Rivera, muy frecuentado por
su fuente de aguas termales, as como es
reconocido por los viajeros el desierto
de La Tatacoa, ubicado en Villavieja,
a 38 kilmetros al norte de Neiva, una
zona desrtica con yacimientos de fsiles. El embalse de Betania (y ahora
El Quimbo) han desarrollado nuevas
perspectivas de turismo.
Pero el Huila es mucho ms
que lo anterior y, de desarrollarse una
infraestructura adecuada, no solamente
podra aprovechar mejor los atractivos
que ya cuentan con un reconocimiento
en Colombia y el exterior, sino tambin abrir nuevos frentes, y ms en una
poca en la que cada vez son ms quienes buscan el turismo de aventura y el
llamado ecoturismo.
Los dos flancos del Huila estn
enmarcados por altas montaas, y por
el centro se desliza el ro Magdalena.
Cuenta con todos los pisos trmicos.
Desde el clido del valle del afluente
hasta las nieves perpetuas, con toda la
gama de bosques de niebla y pramos
que ofrece la orografa colombiana.

Esto explica por qu en el departamento es posible encontrar desde los


paisajes semiridos del desierto de La
Tatacoa hasta los glaciares del nevado
del Huila.
Son muchos los lugares que,
por diversas razones, son desconocidos para la gran mayora de los
colombianos.
Para comenzar, sus parques
nacionales naturales. Uno de ellos es
la Cueva de los Gucharos, ubicado en
el extremo sur, que debe su nombre al
gucharo (Steatornis caripensis), una
ave nocturna que habita en sus cuevas. Ellas estn rodeadas de bosques
hmedos tropicales donde se conserva
una gran variedad de especies de flora
y fauna. Adems de las cuevas, el parque cuenta con otros atractivos, como
la cascada de la quebrada Los Cristales,

Cuando se mira el mapa


del Huila y cuando se
recorren sus carreteras,
uno se pregunta por qu
razn este departamento
no es un destino turstico
mucho ms llamativo.
el puente natural sobre el ro Suaza,
Cerro Punta, el Robledal y El Mirador.
Otra maravilla natural que Huila
comparte con Cauca y Tolima es el
Parque Nacional Natural Nevado del
Huila, en el extremo occidental del
departamento. Declarado reserva de
la biosfera por la Unesco, el nevado del
Huila conserva el glaciar ms grande
de la cordillera Central. Es una estrella hdrica que abastece las cuencas del
Magdalena y del Cauca, y en ella es
posible encontrar ecosistemas de nieve,
pramo, y bosques andinos que albergan una gran diversidad biolgica.
Debido a la actividad volcnica
del nevado, el acceso a su cumbre y
zonas aledaas est restringido. Sin
embargo, sus cuatro senderos permiten
llegar al subpramo, desde donde es
posible ver los tres majestuosos picos
del nevado.
Y si de escenarios naturales
imponentes se habla, en el Huila tam-

bin se encuentra la reserva Meremberg, en el municipio de La Plata, en


el Macizo Colombiano. Esta reserva
privada, de 300 hectreas de extensin,
tiene un gran potencial para desarrollar
el ecoturismo. Se trata de una zona que
se comenz a formar en los aos veinte
con la llegada de varios cientficos y que
se consolid en 1945. Contiene bosques
andinos que, durante dcadas, tres
generaciones de la familia propietaria
defendieron de los cazadores furtivos y
de los taladores.
Otro escenario natural que
ofrece paisajes hermosos es la planicie
de Balsillas, a solo 30 kilmetros de
Neiva. Y un lugar con un gran potencial es la serrana de Los Coconucos y
Papallacta, en el Macizo Colombiano,
lugar de origen de la cultura yanacona.
Los cascos urbanos de los municipios tambin ofrecen sus atractivos.
Neiva, por ejemplo, cuenta con un
malecn con vista al Magdalena, pero
tambin la baan los ros Las Ceibas y
Ro de Oro y la atraviesa la quebrada
La Toma, que conforma una avenida
de gran inters urbanstico y ambiental.
El municipio de Gigante, por
su parte, es famoso por la ceiba de la
Libertad, rbol de una altura aproximada de 40 metros con un follaje de 70
metros a la redonda y un tronco de 12
metros de circunferencia que preside
el parque principal. Se sembr el 5 de
octubre de 1851, durante el gobierno
del general Jos Hilario Lpez, como
smbolo de la libertad de los esclavos.
Y el turismo religioso es otra
apuesta ganadora al estar en el Huila la
baslica menor de la Virgen de Ntaga,
en lmites con el Cauca indgena, y
la capilla de Ots, en jurisdiccin
del municipio de Campoalegre. Dos
importantes actividades religiosas son
la peregrinacin a Gallardo, en el municipio de Suaza, para visitar a Nuestra
Seora de Aranzazu, y la peregrinacin
al santuario del Seor de los Milagros,
en la inspeccin de San Francisco, a 15
kilmetros de distancia de Neiva.
Huila tiene todo a su favor para
desarrollar una industria turstica responsable con el medioambiente y los
valores culturales y que deje beneficios a los habitantes del departamento.
Miles de visitantes estarn muy interesados en contemplar y disfrutar sus paisajes y los bienes culturales.
115

NEIVA

Las brujas han


hecho famoso a
La Jagua. Ah se
construye un hotel
boutique, por
donde pasara una
estacin de la ruta.

Una aventura
con glamur
Por medio de la ruta Luxury Huila, el departamento busca ofrecer
turismo rural de lujo con el desierto de La Tatacoa y el parque
arqueolgico San Agustn como principales atractivos.

e imagina beber una copa de vino


blanco en medio del desierto?
Contemplar las estrellas que
salen a iluminar la noche mientras un
mesero llena los vasos o sirve una tabla
de quesos? O quiz aventurarse en una
plantacin de caf fingiendo ser recolector o chapolera y luego catar una de
las mejores tazas del mundo?
Ahora, todos esos sueos romnticos y aventureros son reales. La ruta
de turismo rural de lujo Luxury Huila,
creada por la Cmara de Comercio de
116

Neiva, estimula la entrada de visitantes


con alto poder adquisitivo que quieran
disfrutar experiencias nicas con todo
el estilo, confort e intimidad.
Esa entidad estima que anualmente llegan a Colombia, en promedio, cerca de 50.000 viajeros de
alto perfil, con billeteras rebosantes de dinero y almas con ganas de
gastarlo. La mayora se dirige hacia
la costa Caribe y la zona cafetera, y
solo un 0,3 por ciento visita el Huila
atrado por el desierto de La Tata-

coa y los misteriosos monolitos de


San Agustn.
Para coquetearle a ese mercado escaso y atractivo, la Cmara de
Comercio invit a la empresa Metropolitan Touring, especializada en
turismo de elite, a evaluar la oferta
del departamento en materia hotelera y gastronmica. Camilo Caldern, representante de la empresa,
hizo un trabajo de campo por los
municipios que componen la ruta
de 259 kilmetros desde el desierto
hasta el parque arqueolgico. Su
misin: observar, probar, catar y
capacitar a los empresarios de hoteles y restaurantes para un futuro de
buenos clientes y buenas divisas.
Neiva, aunque no tiene los paisajes lunticos de La Tatacoa ni las piedras talladas con figuras extraas del
parque arqueolgico, se beneficia de
la lujosa ruta al ser un punto de paso
obligado para los viajeros. Por ese
motivo, a mediano plazo, debe tener
una infraestructura cmoda, cultural
y lugares de alta cocina con una carta
variada y esttica original. El lugar
escogido para atender ese mercado,

fotos : jorge serrato

PRXIMO DESTINO

El Bethel Bio
Luxury Hotel, en
el desierto de La
Tatacoa, es nico
en su estilo en el
Huila.

aunque requiere algunas mejoras, es el


restaurante Gran Vinos, ubicado bajo
la escultura de La Gaitana, seala
Caldern. El lugar cuenta con una
buena cava, comida tradicional e internacional y vista al ro Magdalena.
Uno de los planes que quiere
reactivar el proyecto es el City Tour,
un bus alto sin techo que recorre los
atractivos tursticos de la ciudad: la
estacin del ferrocarril, el malecn, la
ruta Jorge Villamil y el monumento
de La Gaitana. Adems, quiere extender la ruta para llevar a los visitantes
al hotel Bethel Bio Luxury, inaugurado hace siete meses en la mitad del
desierto: un oasis dotado con unos
huevos gigantes y refrescantes que sirven de habitaciones. Este lugar, segn
el estudio de Metropolitan Touring,
es el que ms se acerca a cumplir los
requisitos para atender la clientela
exclusiva que se pretende seducir.
La hostera tambin cuenta con
habitaciones tipo suite y prximamente espera construir cavernas para
hacer an ms extica la estada.
La idea es dejar a un lado el
turismo mochilero para enfocarnos

en uno que genere dinero. afirma


scar Eduardo Chavarro, director
de Innovacin y Competitividad de
la Cmara de Comercio de Neiva:
Un turista VIP puede invertir ms de
1 milln de pesos diarios sin remordimientos y sin dolor en los bolsillos
siempre y cuando se sienta bien aten-

La ruta estimula la
entrada de visitantes con
alto poder adquisitivo
que quieran disfrutar
experiencias nicas con
estilo, confort e intimidad.

dido por un grupo de profesionales.


El concepto de lujo hoy se
aparta de lo preestablecido, asegura
Frank Corredor, dueo del Bethel Bio
Luxury Hotel. Ya no es sinnimo de
palacio ni de pisos de mrmol, sino la
oportunidad de disfrutar de la natu-

raleza en un estado de comodidad en


donde las sensaciones sean placenteras
y la persona consiga erizarse, dilatar
pupila y emocionarse, agrega.
Hacia el sur, va a San Agustn, se encuentra Rivera, un pueblo
de clima fresco y reconocido por
sus termales. All se escogieron dos
lugares para adaptarlos a los requerimientos de la ruta Luxury Huila: la
finca Carambolo, de esttica colorida,
hamacas, pilones, vasijas de barro y
cultivos orgnicos, que son ofrecidos a
los huspedes; y el otro es Los ngeles, de piscinas naturales capaces de
ahuyentar las enfermedades y hasta
los malos pensamientos.
Cada hotel debe tener una
oferta grande de buenas bebidas, vinos,
quesos madurados, cartas amplias y,
lo ms importante, una temtica que
involucre a los clientes, afirma scar
Chavarro. En el recorrido se van a
adecuar varias fincas cafeteras donde
el turista pueda recoger caf, ver
cmo se despulpa, se seca, se trilla y
se tuesta, para luego probar diferentes
tazas de excelente calidad.
En La Jagua, corregimiento de
Garzn, se est construyendo un hotel
boutique de elite para recibir a clientes que quieran conocer las hazaas
y misterios de las brujas de la regin.
Segn dicen los habitantes, ellas tienen
la facultad de convertirse en animales,
volar por los tejados y hacer unos chillidos infernales en los odos de las personas a las que les quieren hacer dao.
Para que los propsitos del proyecto sean coherentes, los alcaldes de
Villavieja, Neiva, Rivera, La Jagua,
Garzn, Tarqui, Timan, Pitalito, San
Agustn y San Jos de Isnos estn
buscando alternativas de mejoramiento en sus municipios para crear
una identidad y una infraestructura
que sea llamativa. Adems trabajan
de la mano del Sena para capacitar
a empresarios y empleados en ingls,
barismo y coctelera.
Al final del recorrido est San
Agustn, con sus figuras en piedra y
sus cafetales, uno de los sitios tursticos ms importantes del pas. Esta
regin tambin prepara su oferta
hotelera para, ojal, recibir miles de
turistas con alto poder adquisitivo y
conseguir que esos dioses petrificados
logren ese milagro econmico.
117

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

De origen pasional

foto : cortesa la riverea

La Gobernacin del Huila busca incentivar el turismo hacia el departamento


aprovechando las cosas que los hacen nicos. En las siguientes pginas, un recorrido
por algunas de ellas: la cholupa, inspiradora de la marca de la regin; el parque
arqueolgico de San Agustn, el ro Magdalena y el desierto de La Tatacoa.

esde San Agustn atravesando


por el ro Magdalena para llegar
a las estrellas. Con esa consigna
en mente es que la Gobernacin del
Huila busca posicionar la marca del
departamento. Nada mejor que hacerlo
con la flor de la cholupa, producto
emblemtico de la regin.
Antes de obtener la certificacin como producto con denominacin de origen huilense, la cholupa ya
haba sido incluida por los misioneros
jesuitas en 1610 como una passiflora,
nombre de origen latn que significa
flor de la pasin. Los zarcillos, los
estambres y la corola de la planta les
recordaron a los evangelizadores episodios de la Pasin de Cristo, como
la corona de espinas que luci Jess
durante su crucifixin.
Es un bejuco o arbusto trepador
de origen muy cercano a la familia del
maracuy, la granadilla y la gulupa,
y su flor tiene 37 ptalos salpicados
de un color violeta: exactamente el
mismo nmero de municipios que
integran el departamento. El fruto, en

118

cambio, tiene forma ovoide, es dulce


y comestible y es de color anaranjado. No es casualidad entonces que el
vocablo Huila, en lengua paez, signifique montaa naranja.
En el documento que la Gobernacin present sus caractersticas
para la proteccin de denominacin
de origen, explica que la cholupa

tiene un sabor complejo, con acidez


viva y vibrante en el paladar. Como
quien dice, sabe a pasin. Y tambin
la expele, pues es una flor que al pasar
abre sus hojas, invitando a sentir su
aroma y su esencia, como se pretende
con la Marca Huila: que el pas, y el
mundo, conozcan todas las maravillas
que ofrece el departamento.

Logo de la
marca Huila.

PRXIMO DESTINO

La joya ancestral

foto : guillermo torres

/ archivo semana

En una labor casi


sobrehumana, las
estatuas fueron erigidas
por una etnia agrcola que
carg piedras gigantescas
desde no se sabe dnde
para crear este lugar.

De todo el mundo llegan turistas para ver los centenares


de monolitos de San Agustn y San Jos de Isnos, hechos
por una cultura desconocida.

ada ao, en promedio, llegan unos


80.000 visitantes humanos, y dicen
los habitantes que tambin arriban
extraterrestres. Humberto Segura, que
pas de ser turista a morador hace dos
dcadas, afirma que una noche, hace ms
de diez aos, vio unas luces en el lugar
de las esculturas: Y no s si fueron
nimas o gente de otro mundo, pero no
eran linternas ni velas, recuerda.
Pero, qu tiene el Parque
Arqueolgico San Agustn y San Jos
de Isnos para atraer turistas no solo
de la Tierra sino, supuestamente, de
otros planetas?
Es una zona ubicada en el sur
de Colombia, donde fluye el naciente
ro Magdalena y un macizo de montaas se bifurca en las cordilleras
Central y Oriental. All, las montaas, en complicidad con el tiempo,
escondieron por siglos los tesoros de

una cultura annima pero bautizada


por los contemporneos con nombre
de santo catlico San Agustn en
honor al primer municipio en donde
se descubrieron.
Est situada a una altura de
1.730 metros sobre el nivel del mar y
dispone de un clima de 20 grados centgrados. Los vientos fros del Macizo
Colombiano, que suben y bajan crestas rocosas, desempolvan las calles,
las casas, las figuras en piedra y hasta
los viejos que se sientan, como monolitos, en el parque central del pueblo
a beber tinto y hablar de vidas ajenas,
siempre en la misma tienda y los mismos amigos.
A cuatro horas en carro desde
la capital huilense, y a 25 minutos
de Pitalito, se encuentra el Parque
Arqueolgico San Agustn. En un
rea de 78 hectreas se encuentran

130 figuras femeninas, masculinas y


zoomrficas que esconden un pasado
precolombino. Lo nico que se ha
establecido es que fueron erigidas, en
una labor casi sobrehumana, por una
etnia agrcola que carg piedras gigantescas desde no se sabe dnde para
crear este lugar sagrado.
Todos esos seres petrificados
son diferentes, de gran tamao y de
gestos juguetones, serios o siniestros.
Algunos lucen dientes cruzados, y la
mayora mira hacia el oriente para,
segn los estudiosos, rendir culto
al sol. Algunas esculturas miden un
metro y otras, como El Obispo, alcanzan los cuatro.
Aprovechando este regalo de los
antepasados declarado Patrimonio de
la Humanidad en 1995 por la Unesco,
los habitantes mestizos y uno que otro
blanco y extranjero levantaron casas,
quioscos y hoteles para hospedar desde
el ms guerrero y explorador mochilero hasta el turista ms refinado.
Ms all del parque, en la zona
rural de San Jos de Isnos, los antiguos
levantaron otro centenar de monolitos. En total son 294, los cuales se
reparten solos o agrupados como si
estuvieran celebrando algn evento
religioso. Los lugares ms emblemticos son: Alto de Piedras, Alto de los
dolos, La Chaquira, El Lavapatas, El
Purutal, La Pelota y El Tabln. Son
parajes mgicos, conectados entre s
por una cultura desaparecida, y ojal
algn turista o estudioso terrcola o
extraterrestre tenga la suerte de desentraar sus secretos.
119

NEIVA

foto : csar david martnez

En el estrecho
del Magdalena,
una formacin
volcnica reduce
el cauce del ro
a 2,20 metros,
el rea ms
angosta de todo
su recorrido.

Todo pasa por


el Magdalena
El ro ms importante del pas nace en el Huila y es testigo y cmplice de la cultura
artesanal y gastronmica del departamento.

us aguas cruzan todo el departamento y han servido de riego


para plantas de caf, pero tambin han mojado y divertido turistas.
Igualmente han servido de panorama
inspirador para artesanos como Mara
Helena Muoz, que a sus casi 100 aos
todava vive en una casa frente a su
ribera, desde donde sigue tejiendo
no solo sueos sino primorosos sombreros suaceos.
La vida de ella y de todo el departamento ha transcurrido y se ha desarrollado alrededor del ro Magdalena,
que nace en medio del fro y la niebla,
en el pramo de las Papas, lmite entre
Huila y Cauca. All no es ms que un
riachuelo tmido donde apenas caben
barcos de cartn o de papel pero, a
medida que avanza, otros afluentes
desembocan en su cauce para que vaya
creciendo hasta convertirse en ese gran
torrente que serpentea por 18 departamentos del pas.
El Huila se mueve entre el clima
helado y el caliente. Por las aguas del
Magdalena se desplazan campesinos
e indgenas pescadores y turistas con
ganas de adrenalina. A ocho kilmetros de San Agustn, el ro atraviesa
120

una formacin volcnica que reduce su


cauce a 2,20 metros: es el estrecho del
Magdalena, el punto donde comienza
la aventura extrema.
Con una temperatura superior
a los 20 grados es posible practicar
rapel, cabalgata, senderismo, rafting
o balsismo, y rpidos en kayak. Tambin, para conocer el paisaje literalmente con altura est el canopy,
que consiste en cruzar, a toda velocidad, un cable puesto entre dos
montaas o rboles grandes. Los
ms aventureros pueden practicar
la espeleologa en diferentes lugares
de Acevedo, Paicol, Palestina, San
Agustn, San Jos de Isnos, Yaguar
y Palermo. Un deporte para adentrarse en las cavernas y estar en contacto con murcilagos, aguas subterrneas y abismos.
Para sobrellevar el agotamiento
no hay nada mejor que una taza de
caf huilense, que cuenta con el sello
de denominacin de origen desde
2013 y catalogado como uno de los
mejores del mundo segn la Federacin Nacional de Cafeteros y The
Alliance for Coffee, de Estados Unidos. Las plantas, de grano caturro y

castillo, se extienden desde las riberas


del Magdalena cubriendo gran parte
de la geografa del departamento.
All, los caficultores, aparte de sembrar el grano masivo, tambin tienen
microlotes cuya cosecha ha participado en diferentes concursos a nivel
nacional y mundial. Sobresalen los
cultivos de Pitalito.
Otros productos que tienen
denominacin de origen en el departamento son el sombrero suaceo y
las achiras. El primero, que debe su
nombre al ro Suaza, es elaborado en
palmicha, una fibra que se trenza, se
cose y se golpea para darle la forma.
Este accesorio es fabricado en Acevedo, Guadalupe y Suaza, el pueblo
que lleva el mismo nombre de su ro.
Las achiras, con 80 aos de
tradicin, son esos bizcochos ovalados, amarillos y con sabor a queso
arenoso. No hay turista que salga del
Huila sin sus bolsas o cajas llenas de
este producto elaborado en el municipio de Altamira y en el corregimiento
Fortalecillas, a nueve kilmetros de
Neiva. Ante la demanda, cada fbrica
puede producir, en promedio, 80.000
achiras diarias.

PRXIMO DESTINO

Hasta llegar
a las estrellas
Las condiciones naturales del desierto de La Tatacoa son propicias para rematar la
travesa turstica por el departamento con una lectura celestial nica y conocer sus
maravillas originarias.

odos los das, el Observatorio


Astronmico de La Tatacoa hace
una lectura de la bveda celeste
durante dos horas, delante de numerosos
visitantes que llegan al desierto con sed
de aventura.
Bajo las estrellas, un lser
verde seala cada planeta en este
oasis celestial y cada astro rutilante
parece dejar en los turistas la sensacin de poderlos alcanzar.
Las maravillas del cosmos se
pueden contemplar no solo gracias a
ese moderno mirador, sino a la cantidad de noches despejadas y a la poca
humedad del aire que envuelve a La
Tatacoa o Valle de las Tristezas, como
en 1538 lo llam el conquistador Gonzalo Jimnez de Quesada.
Antes de estar tupido de cactus y
arena, el terreno que ahora forma este
desierto era un vasto cuerpo de agua
que ocupaba unas 18.000 hectreas.
La erosin y el tiempo dieron paso a
un rea rojiza de 53.000 hectreas que
actualmente es el segundo destino
turstico ms importante del Huila,
despus de San Agustn.

Una de las teoras que manejan


en Villavieja, el pueblo ms cercano
al desierto, es que toda el agua de ese
lago se fue por Los Hoyos, lugar a 15
kilmetros desierto adentro donde las
tierras erosionadas forman un paisaje
grisceo. Cerca a ese punto, el Mirador
de Ventanas impresiona al visitante
por las formaciones de animales en
arena comprimida: tortugas, micos y
hasta cocodrilos hacen parte del panorama naranja.
Vestigios de investigaciones
paleontolgicas son nicas en La
Venta, sector donde los pijaos del ro
Cabrera y los totoyoes del Magdalena
realizaban sus intercambios comerciales en tiempos precolombinos. De
eso es testigo el Museo Paleontolgico de Villavieja, especializado en
guiar al forastero por la fauna que
existi en el desierto durante el mioceno. Ms de 550 fsiles completan la
exposicin en tres salas: mamferos,
reptiles y medioambiente.
En el paisaje seco tropical actual
sobreviven 96 especies animales y 123
vegetales. Los senderos que a diario

caminan zorros, osos hormigueros,


conejos, araas y alacranes estn cercados por plantas conocidas como el
cuj y el cactus, y otras menos familiares
como el rbol cuatro filos o el arepo.
Cuentan los ms viejos que
sobre este magnfico paisaje natural alguna vez surc una serpiente
gigante. La evidencia cientfica indica
que hace 120 millones de aos el animal desapareci por causa de la constante actividad volcnica del planeta
que dio pie al nacimiento de las cordilleras. Otros dicen que hoy sobrevive
a travs del nombre que se le dio al
desierto: La Tatacoa
o Yararaka, la serpiente que decidi
tomar forma de
ro para recorrer
el pas enclavada en sus
montaas.

foto : jorge serrato

Antes, La
Tatacoa era un
vasto cuerpo de
agua de 18.000
hectreas.
Ahora, es un rea
rojiza de 53.000
hectreas.
121

NEIVA

EL CENTRO DEL SUR

Aspiramos a volver
a la poca dorada
El gobernador de Huila le apuesta a la industrializacin del agro, al impulso
del turismo y a la reconciliacin del posconflicto como frmula para lograr el
desarrollo sostenible del departamento.

fotos : jorge serrato

La educacin
para la
convivencia, el
dilogo social y
la productividad
marcarn el
norte del Huila,
dice Carlos Julio
Gonzlez Villa.

POR

Margarita Rojas
Editora Internacional
de Noticias Caracol.

esde sus tiempos de estudiante en


Garzn, Carlos Julio Gonzlez
Villa se imagin entre un aula y
una clnica. De hecho, a eso dedic una
dcada de su vida. Sin embargo, en su
casa respir, vio y oy poltica desde la
infancia hasta que, finalmente, se tent
y prob. Ah se qued.

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Elegido para el periodo 20162019, el gobernador an tiene el sol de


frente y el tiempo a su favor para concretar sus proyectos. Y aunque parece
tener todava mucho que andar en la
poltica, entre todos sus anhelos, el de
volver a la academia y a la silla junto
al divn ser tal vez el que ms tenga
que esperar.

SEMANA: En dnde est el norte del Huila


en este momento?
CARLOS JULIO GONZLEZ VILLA: En

la educacin. Pero no solo en el aula.


En la educacin para la convivencia,
para el dilogo social y, sobre todo,

para la productividad, la competitividad y el desarrollo del territorio.

SEMANA: Y cmo lo est buscando?


C.J.G.V.: De la mano del Sena. Junto

a ellos estamos desarrollando varios


proyectos enfocados en agroindustrializar el Huila. En el mercado del
caf, por ejemplo, en el que ahora somos los primeros, buscamos capacitar
a las nuevas generaciones para que
aprendan conceptos como la marca
y el marketing, que estn haciendo
una gran diferencia con respecto a las
formas tradicionales de cultivo y comercializacin. Tambin con el Sena

XXXXX

pusimos en marcha la primera Escuela Nacional del Caf, que funciona en


Pitalito y forma estudiantes en todas
las etapas asociadas a la produccin
del caf. Pero adems, en menos de
dos aos tendremos funcionando en
ese mismo lugar un Biohotel para que
los visitantes puedan conocer todas las
maravillas que hay en torno al grano.

SEMANA: Es decir, le van a sacar el jugo a


eso de que el Huila es el nuevo eje cafetero
C.J.G.V.: Claro que s. El departamen-

to tiene 82.000 familias cafeteras que


producen ms de 1 billn de pesos
anuales. Es un factor fundamental
para la economa regional. Y tenemos
otros valores agregados para darle:
el paisaje de nuestra regin, la cultura campesina local y las delicias de
nuestra gastronoma. La apuesta no
es menor. Con unas 145.000 hectreas
sembradas, el departamento no slo
ha logrado convertirse en el principal
productor del grano. Tambin ha posicionado su nombre en el ranking de
la calidad.

SEMANA: A qu le atribuye este boom del


caf?
C.J.G.V.: A que se hizo una apuesta

planificada. Y al modelo de trabajo


colectivo de nuestros campesinos, que
han desarrollado buenas prcticas de
cultivo y con ellas han optimizado la
calidad. Una sola agremiacin como la
Asociacin de Productores Agrcolas
de Timan (AsproTiman), vende cerca de 16.000 millones de pesos al exterior. Y lo hacen en forma directa. La
dedicacin que le ponen a eso es una
muestra del temperamento huilense.
Vamos ms despacio pero adonde vamos, llegamos.
SEMANA: Y el boom petrolero?
C.J.G.V.: El nuevo modelo de regalas

recort los ingresos y nos oblig a dejar de ser petrleo-dependientes.

SEMANA: Qu otros sectores puede impulsar el departamento?


C.J.G.V.: La produccin pisccola, que

aporta el 60 por ciento del total de


la produccin colombiana y ha convertido al departamento en el mayor
exportador de especies como la tilapia. Y la produccin de frutas como
la granadilla, el lulo, el maracuy y la
cholupa, una extica fruta local que
junto con las achiras acaba de lograr
la denominacin de origen, un reconocimiento a la singularidad de su

El turismo, la
produccin
pisccola y
de frutas: las
apuestas para
impulsar la
economa.

procedencia y de las circunstancias


que rodean su produccin.
SEMANA: Y el turismo?
C.J.G.V.: Con el caf como bandera,

el Huila aspira a volver a sus pocas


doradas cuando miles de colombianos y extranjeros se enfilaban hacia el
remoto sur para conocer los restos de
los avanzados rituales funerarios de
la cultura agustiniana y su legado, tallado en piedra. Por eso se retocar la
cara del casco histrico y se construir
un sendero de 1,5 kilmetros entre el
pueblo y el parque arqueolgico

El departamento tiene
82.000 familias cafeteras
que producen ms de 1
billn de pesos anuales.
Es un factor fundamental
para la economa
regional.
SEMANA: En el Huila hay una especie de
resistencia social a la paz?
C.J.G.V.: Hay una legtima preven-

cin. El Huila tiene ms de 192.000


vctimas del conflicto armado y enfrenta tambin los efectos del desplazamiento por esa misma causa.
Pero tambin hay un deseo, una esperanza, de que se pueda alcanzar
la paz. Una especie de contradiccin
de sentimientos. Y sobre todo, una
disposicin a trabajar la convivencia
y la reconciliacin.

SEMANA: Les debi impactar ver a alias el


Paisa, responsable de tantos crmenes en esa
regin, sentado en la Mesa de La Habana.
C.J.G.V.: Es innegable que caus un

profundo malestar. Pero tambin es


cierto que una gran parte de la poblacin entiende los beneficios de la
reconciliacin.

SEMANA: An estn ah los temores acerca del futuro del territorio, sobre temas como
las eventuales zonas de concentracin?
C.J.G.V.: No es un asunto fcil. Los

temores son fundados. Pero todos


son rumores. Para que esto pueda ser
posible debe haber mucho dilogo social. Tiene que haber consenso con la
comunidad. De nuestra parte existe la
voluntad de buscar procesos para evitar un incremento de la violencia delincuencial en el posconflicto y apoyar
la reincorporacin de los combatientes
en el sector agrcola.

SEMANA: Cmo va su queja contra la


empresa generadora de energa, Emgesa, y
el gobierno, sobre las compensaciones por
los daos ambientales y sociales causados
por la construccin de la hidroelctrica de
El Quimbo?
C.J.G.V.: Fue una imposicin del go-

bierno nacional. Nadie calcul el


impacto. No exista la conciencia
que hay hoy sobre el dao que iba
a causar. Adems de los perjuicios,
que an no estn plenamente calculados, tambin hay muchas promesas
incumplidas, como las indemnizaciones a 1.000 familias de pescadores y
la rehabilitacin de 5.200 hectreas
para riego. Queremos que se le garantice al Huila, a travs de un Conpes, que no habr ms represas.
123

foto : jorge serrato

NEIVA

124

XXXX

Neiva.125

El legado
de un
cantor

foto : juan carlos sierra

/ archivo semana

Detrs de las canciones de Jorge


Villamil hay una herencia de amor
por esta tierra. Un testamento que
hoy es patrimonio cultural de la
regin y del pas.

Los huilenses
utilizan las
composiciones
de Jorge Villamil
en todo tipo de
situaciones de la
vida diaria.
126

PRXIMO DESTINO

POR

Vicente Silva Vargas*

ingn compositor le ha cantado


tanto a Colombia, de diversas
maneras y en los ms variados
ritmos, como el opita Jorge Villamil
Cordovez. Sin embargo, desde que
era un joven estudiante de medicina,
su mirada siempre estuvo dirigida a la
tierra nativa, al sur, al sur, del cerro
del Pacand, pero fue mucho despus,
en la cspide de las Espumas viajeras,
cuando sus paisanos se vieron reflejados
en l y decidieron hacer de sus obras un
patrimonio comn.
Gracias a la sencillez de su
rima y a una belleza potica sin adornos, unas cuantas creaciones de hace
medio siglo o ms aos saltaron de
las radiolas y los eleps para bautizar
propiedades de personas a quienes no
fue necesario preguntarles la razn de
sus preferencias porque su respuesta
era previsible: la admiracin a un
icono de carne y hueso. Los siguientes ejemplos, vigentes y comprobados,
demuestran esa fuerte ligazn entre el
artista y su pueblo.
Para empezar, es necesario ir
a Pitalito, Garzn y Acevedo para
descubrir el alma de Los guaduales
en modestos barrios, urbanizaciones
de estratos altos, restaurantes de lujo
e inmensas matas de guadua. Si se
quiere gozar la frescura de pueblos
apacibles, se debe parar en Neiva y
Yaguar, donde lechoneras, tiendas
comunales y parques pblicos, con sus
nombres comerciales marcados artesanalmente, transportan al viejo puerto
de El Caracol.
La vieja hacienda de El Cedral,
la plantacin cafetera donde naci el
compositor, est presente en ventorrillos callejeros, modernos edificios y
ferreteras de Campoalegre, La Plata
y Neiva. As no aparezcan en Google
ni tengan portales en internet, abundan hoteles sin estrellas, balnearios
veredales y hasta metederos de mala
muerte que llevan el sonoro nom-

* Periodista y abogado nacido en Garzn,


Huila. Es investigador cultural, profesor
universitario y autor del libro biogrfico
Las huellas de Villamil.

bre de Pacand, el mtico cerro entre


Tolima y Huila dibujado por Villamil
en Tambores del Pacand.
Algo parecido sucedi con Llamarada, su cancin ms interpretada
dentro y fuera de Colombia. Este
nombre fulgura en casetas de ferias,
asaderos de marrano, cacharreras
ambulantes, trasnochaderos legales,
amanecederos ilegales y hasta en una
ladrillera de la nortea poblacin de
Baraya. La fama de esta meloda, de
la cual se conocen ms de 200 versiones, tambin fue aprovechada por un
exbombero de Pitalito apodado Llamarada. Aos despus, el personaje se
dedic a la poltica, acept el quemador remoquete y actualmente lo utiliza
ms que su nombre de pila.
Sin lmites para el uso y el abuso,
otra bellsima creacin que en palabras llanas recuerda cunto tienes,
cunto vales, le sirvi a un agiotista
de Gigante para ponerle Oropel a su

As no aparezcan en
Google, abundan hoteles
sin estrellas y balnearios
veredales que llevan
el sonoro nombre de
Pacand, el mtico cerro
dibujado por Villamil.
prendera, un nombre que por obvias
razones no necesit de estrategia publicitaria alguna. El ejemplo fue imitado
por otro comerciante de Palermo que
llam de la misma manera a su papelera para diferenciarla de un negocio
similar con nombre de metal precioso.
El afecto hacia la msica del
mdico-compositor nacido en 1929 es
notable en El Barcino, una estampa
poltica y folclrica que as como los
domingos se representa en un minotauro tropical capaz de revivir sus
embestidas fiesteras no en una plaza
de toros sino en el Plazas Alcid el
estadio de ftbol donde juega el Atltico Huila cualquier otro da sirve de
disculpa para organizar un jolgorio en
el que sin importar la mencin a Tirofijo se canta y baila como en la temporada de San Pedro.

Adems de su contagiosa alegra, El Barcino entraa para el huilense el fenmeno de la violencia


que tantas heridas ha dejado desde
los tiempos en que liberales y conservadores se mataban por sus colores,
hasta los aos recientes marcados por
secuestros masivos, tomas de pueblos,
asesinatos selectivos, la propiedad de
la tierra, las desapariciones, el desplazamiento y la exclusin.
El cantor, que en 1976 estuvo
preso por mediar en la fallida liberacin de Erick Leupin un diplomtico
holands secuestrado por las Farc,
dijo poco antes de morir que su toro
simbolizaba la interminable guerra
entre la insurgencia y el Estado, porque
primero se lo llevaron los guerrilleros
afines a Manuel Marulanda antiguo
recogedor de caf de El Cedral, la
hacienda de la familia y luego lo hicieron los militares que lo encontraron
en la selva convertido en un monstruo
indomable. Adems, explicaba, su
cancin reuna a tres protagonistas de
la tragedia colombiana: las Farc, representadas por Tirofijo; el Estado, personificado en el Ejrcito, y el pueblo,
encarnado por el toro.
Cantos famosos como Me llevars en ti, Espumas, El embajador,
Al sur, Los remansos, y Si pasas por
San Gil, entre otros, estn grabados en lugares impensados gracias a
gentes del pueblo a las que su dueo
nunca les exigi un solo peso porque
el dinero, pese a haber nacido en
una familia rica, nunca fue su sueo
dorado. Ese desapego por lo material en un hombre que se neg a ser
millonario, como quiera que rechaz
ofertas de influyentes multinacionales para que se dedicara a componer
canciones a nombre de cantantes que
no tenan ese don natural, fue una
norma de vida que se traz desde 1958
cuando escribi La mortaja:
Cuando t te mueras
no te llevas nada,
ni el novillo gordo, ni la fina joya
solo la mortaja
Villamil, agobiado por la diabetes y la muerte temprana de su hija Ana
Mara, muri a los 81 aos sin llevarse
nada ni deberle un centavo a nadie.
Tan solo dej una enorme herencia
que hace parte del acervo sentimental
de los colombianos.
127

foto : christina gmez echavarra

NEIVA

Las arepas
orejaeperro hacen
parte de los platos
sabrosos y poco
conocidos de la
regin.

Sabor
a cielo

La cocina de Neiva brilla por su sencillez y su apego a la


tradicin. Los nuevos chefs deben conservar las parrillas,
las brasas y los hornos, donde han nacido los mejores
platos de la regin.

POR

Diego Jacobo*

* Chef de Casa Medina by Four Seasons,


en Bogot, nacido en Rivera (Huila).

128

n la vspera de San Pedro, cuando


una buena cantidad de turistas
madruga a pegarse la rodadita
a Neiva, varios escenarios de la ciudad
se preparan para acoger visitantes que
vienen con ganas de farrear, descansar,
pasear y, desde luego, comer.
Es una oportunidad nica
para descubrir a qu sabe la capital

del Huila. Con una oferta turstica


como la del departamento, llena de
escenarios nicos y de muchos climas en poco territorio incluyendo
un nevado, un desierto y el ro ms
grande del pas, deberamos contar
con una de las tendencias gastronmicas ms importantes de Colombia.
No dudo que as sea, pero
tambin creo que tenemos muchos
otros atractivos culinarios en el
Huila que el mundo no conoce.
Existen pocos platos embajadores
huilenses tan conocidos como el
bizcocho de achira, que siempre ha
sido nuestra gran celebridad, y que
comparo con el ceviche peruano y el
gran jamn ibrico.
Pero muy pocos saben de otros
igualmente sabrosos platillos, como
las arepas orejaeperro o a las mistelas.
Nuestra gastronoma crece a la
par que nuestro amor por lo propio.
Sin tradicin no hay evolucin, y en
esta ola de nuevos cocineros en todo
el pas con ganas de hacer cosas
novedosas y de crear conceptos inte-

foto : jorge serrato

XXXX

Existen
pocos platos
embajadores
huilenses tan
conocidos como
el bizcocho de
achira.

resantes no podemos dejar la raigambre atrs. Por eso hay que apoyar
a la gente que se atreve a mantener
la cocina sincera, que crea un entorno
beneficioso para toda la regin y hace
que la comunidad se sienta orgullosa.
Conservar por ejemplo las parrillas y
hornos de barro en los que han nacido
nuestros mejores episodios culinarios
y en los cuales se basan nuestros festejos populares.
Cuando Neiva se viste de fiesta
es el gran momento para conocer
su verdadera esencia, y lo duro que
trabajaron nuestros ancestros para
crear esas delicias que, adems, han
evolucionado. Cada vez hay ms
buenos cocineros, pasteleros y panaderos opitas con ganas de hacer bien
las cosas, y con pasin y orgullo de
sus races.
Son los protagonistas de una
gran oferta gastronmica de cocina
local, en la que se destacan por ejemplo las enchiladas de Chibchili y las
arepas de La Tienda Montaera.
De la gastronoma de Neiva
disfruto su sencillez, su verdad, sus

brasas, sus hornos. Me gusta el asado,


los insulsos, los bizcochos de achira y
muero por la nochebuena, un postre
que no es muy conocido pero que se
hace para el que llega a casa en Navidad con limones desamargados, biz-

Nuestra gastronoma
crece a la par que
nuestro amor por lo
propio. Sin tradicin no
hay evolucin. Por eso
no podemos dejar la
raigambre atrs.
cocho mojado en almbar mezclado
con queso y papayuela: es divino, sin
nada que envidiarle a ninguna sobremesa del mundo, pero con el atractivo
de lo desconocido y con el celo de las
recetas que conservan las abuelas.
Tambin me encanta la brisa
de sus terrazas cerca de la estacin

donde est la mayor oferta comercial


de la restauracin gastronmica huilense y el acogedor ambiente que se
vive al atreverse a disfrutar conceptos
ms humildes pero ricos en sabor.
Disfruto de los caminos llenos
de gastronoma local, como el que va a
Rivera, pueblo al que pertenezco y el
que mejor conozco del Huila. Su oferta
culinaria ha crecido notablemente en
los ltimos aos, convirtindose en
un destino apetecido para pasar el
fin de semana gracias a sus bizcocheras artesanales y sus restaurantes con
alternativas que resaltan el producto
local. Pero sobre todo a la experiencia
de estar en un pueblo donde el placer anda por todos lados, y donde el
trayecto es el abrebocas de una gran
vivencia con sus arepas y empanadas
hechas con carbn de lea y sus dulces
hechos de frutas de la regin.
Pguese la rodadita, baile, beba,
descanse y, por favor, atrvase a probar. Sin duda encontrar un montn
de cosas que no sabe de Neiva y que
pueden cautivar un espritu viajero al
que tambin hay que darle de comer.
129

Soy una
opita orgullosa

XXXX

XXXXX

Claudia Bahamn recuerda los lugares y eventos favoritos de la ciudad que la vio
crecer, y hace un llamado para recuperar el ro Magdalena y la seguridad ciudadana.

EMANA: Qu tiene Neiva que no


tenga ninguna otra ciudad de Colombia?
CLAUDIA BAHAMN: Amo todos los

rincones de Colombia, pero Neiva tiene el olor a los recuerdos ms memorables de mi vida y el sabor a familia, la
nostalgia del paso de los aos.
SEMANA: Su lugar favorito de la ciudad?
C.B.: Siempre ser la casa de mi mam.

Pero ya de parche, el andn frente a las


casas de mis amigos. Las sillas mecedoras afuera, la visita, una buena panadera. Pero, con aire romntico de
turista? El monumento a La Gaitana.
SEMANA: Con qu caractersticas de la gente opita se siente identificada?
C.B.: Somos alegres, fiesteros, amables,

sociables, familiares y trabajadores!

SEMANA: Cuando est en Los ngeles,


qu es lo que ms extraa de Neiva?
C.B.: El estilo de vida, la sazn de

casa, el sabor de las frutas, los


abrazos llenos de calidez, el
saludo en la calle de vecinos y conocidos. Extrao todo.

SEMANA: Qu plato
opita sera infalible para
conquistar al jurado de
Master Chef?
C.B.: Sin pensarlo: el

foto : cortesa paola espaa press

asado huilense.

SEMANA: Usted no se pierde unas fiestas de San Pedro. Cul es su parte favorita del evento?
C.B.: Los desfiles por las calles de Nei-

va. Algo que siempre me ha encantado


es el traje tpico de las mujeres. Esas
faldas anchas, coloridas, floreadas, pintadas y troqueladas. Es un traje tpico,
pero para m es vestirse con una maravillosa obra de arte. Todas las mujeres
nos vemos divinas y elegantes.
SEMANA: Usted particip en el baile de
Sanjuanero que le otorg al Huila el Rcord Guiness al baile tpico con ms parejas bailando.

C.B.: Soy una opita orgullosa, pero


cuando me visto de sanjuanero se me
hincha el corazn! Y aquel da, al ver a
miles de personas vestidas con el traje
tpico, bailando y cantando al unsono
el Sanjuanero, fue presenciar el amor
infinito y orgullo opita en todo
su esplendor. Un sentimiento que saba que exista
pero que finalmente
se grita desde el
alma.
SEMANA: Qu era
lo mejor de la Neiva
que dej para ir a
la universidad y
lo mejor de la de
hoy?

C.B.: La seguridad y el desarrollo social

de la que dej. La enorme oportunidad


de la de hoy para ser un receptor latinoamericano de turismo.

SEMANA: Cul es el principal desafo que


la ciudad debe superar?
C.B.: Seguridad ciudadana y genera-

cin de empleo para jvenes.

SEMANA: Qu le hace falta para lograrlo?


C.B.: Una poltica de desarrollo social

sostenible y no ms politiquera. Todos


sabemos el potencial agroindustrial de
nuestra tierra, de nuestro ro para ser
el eje ambiental y de la ciudad para ser
receptor del turismo regional.

SEMANA: Como defensora del medioambiente, cul es el escenario natural de Neiva


que debe ser visitado y conservado?
C.B.: El ro Magdalena, que hoy est

destruido. Nos traza una ruta de La


Tatacoa a San Agustn, pasando por
Betania y Quimbo. Qu pesar me da
entrar a Neiva y que me reciba una foto
de descargas de aguas negras a nuestro
ro! Un crimen ambiental.

SEMANA: Cul es el recuerdo ms especial que tiene del ro Magdalena?


C.B.: Solo las historias de mi abuelito.

Mi generacin no ha vivido el ro: ha


visto cmo lo maltratan. Debemos devolverle el ro a la ciudad y la ciudad a la
gente, como dice mi hermano.
SEMANA: Qu aspecto an desconocido
sobre Neiva le gustara mostrar?
C.B.: El corregimiento del Cagun. Es

un pueblo mgico.

SEMANA: Qu es lo mejor de ser una de las


figuras ms reconocidas de los opitas?
C.B.: La responsabilidad que tengo

para nunca olvidar mis races.

SEMANA: Tres deseos para el futuro de


Neiva
C.B.: Paz para el desarrollo, em-

pleo para potenciar el talento de


mi gente y apertura a un mundo
de oportunidades.
SEMANA: Volvera a vivir all?
C.B.: Absolutamente.

Aos
de Tradicin

Opita

S.A E.S.P.