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El Noroeste Argentino (NOA)

En esta regin las culturas agro-alfareras sedentarias han dejado numerosos


restos arqueolgicos. Se destacan por su valor artstico: la escultura en piedra, la
cermica y el trabajo de los metales, principalmente bronce y oro. Desde la poca
de la conquista incaica en adelante tambin se agregan los textiles, las mscaras
de cuero, madera y plumas, y el trabajo con chaquiras (trocitos de conchillas) y
cuentas de vidrio.
Los tempranos agricultores localizados en los valles occidentales de las provincias
de Tucumn y Catamarca durante los primeros siglos de la era cristiana, fueron
expertos en tallar la piedra grantica. A la cultura de El Alamito le corresponden las
tallas ms complejas de este arte lapidario, denominadas suplicantes, en alusin
a la posicin de las figuras con los brazos y el rostro en alto como implorando o en
actitud de splica. Son piezas medianas, muy pulidas, que representan
esquemticamente seres humanos con algunos rasgos zoomorfos. Su originalidad
reside en su altsimo nivel de abstraccin, as como en el juego de las lneas y los
vacos que las acercan notablemente a la escultura moderna. Existen muy pocas
de estas piezas. Las ms conocidas se pueden ver en el M.L.P. (donde venden
rplicas autorizadas), otras se encuentran en el Museo Calchaqu de Catamarca,
el M.A.A, en La Falda, Crdoba, o en colecciones privadas.

Detalle de vasos antropomorfos de cermica de las culturas Candelaria y Cinaga (500 a.C y 600 d.C.),
del noroeste argentino.

Vasijas de cermica
Otros ejemplos importantes del temprano arte en piedra lo constituyen: las
mscaras talladas - probables ofrendas funerarias que reproducen con gran
simplicidad el rostro humano- , los morteros o recipientes ceremoniales
-adornados en relieve con motivos humanos y felnicos, fueron seguramente
usados para preparar sustancias psicoactivas- y los monolitos o menhires
cilndricos -actualmente muy deteriorados y relocalizados en el Parque de los
Menhires en Taf del Valle, Tucumn), originalmente pintados y grabados en una
de sus caras, integraban crculos y recintos ceremoniales. La expresin de arte
indgena ms profusa de la regin noroeste es sin duda la cermica, que se
manifiesta en numerosas formas, tcnicas y estilos a lo largo de dos mil quinientos
aos de proceso cultural, desde los orgenes de las culturas agro-alfareras (550
a.C.) hasta la poca colonial (siglo XVII). En el perodo Temprano o Formativo
encontramos numerosos estilos. Entre ellos se destacan La Candelaria y
Condorhuasi, por sus vasijas modeladas que representan seres hbridos
(humanos y animales), realizadas en formas globulares, grises o negras lisas de
fino pulido -en el primer caso- y rojas con una compleja decoracin geomtrica
pintada en blanco y negro -en el segundo.
El mximo florecimiento artstico del Noroeste indgena se produjo como parte de
la cultura de La Aguada, durante el perodo Medio o de Integracin (450 -1000
c.C). En el valle de Ambato, al norte de la ciudad capital de la provincia de
Catamarca, lugar de origen de esta cultura, se produjeron piezas de una belleza
excepcional. En vasijas de colores negro o ladrillo claro de textura muy pulida, se
despliega una notable iconografa. Son las imgenes que constituyen el conjunto
bsico de temas mticos y smbolos de la tradicin religiosa de los Andes: felinos
con sus fauces abiertas y enormes garras, figuras humanas portando armas y
estandartes, ataviados con complejos tocados y vestidos, a veces llevan colgando
de una mano una cabeza trofeo y de la otra, el hacha ceremonial de sacrificios

-seguramente representaciones de jefes, shamanes o deidades- ; y tambin un


variado repertorio de saurios, batracios, serpientes y aves; generalmente
acompaado por smbolos y decoraciones geomtricas. Esta misma iconografa
se encuentra tambin en las pinturas rupestres de la regin de La Candelaria y de
Ancasti en la provincia de Catamarca (sin facilidades para el acceso turstico), y en
los objetos metlicos, especialmente las placas o discos de bronce (Disco Lafone
Quevedo en M.L.P.) y las hachas ceremoniales. La principal coleccin de piezas
de este perodo, as como fotos de las pictografas, se puede visitar en el M.A.A.,
en La Falda, Crdoba.
A partir del primer milenio despus de Cristo las sociedades indgenas del NOA se
fueron militarizando progresivamente, sufriendo primero el dominio incaico y su
anexin al Tawantinsuyu (estado inca) en 1480 d.C; y a partir de comienzos del
siglo XVI la invasin y conquista europea. Si bien se prioriz la fabricacin de
armas y construcciones defensivas, algunas de estas sociedades, como la que se
concentr en el valle de Santa Mara, al norte de Catamarca, ha dejado las
expresiones ms caractersticas desde el punto de vista esttico: las famosas
urnas santamarianas. Debido a su abundancia y a su alta calidad artstica fueron
muy comercializadas. Lo cierto es que en la mayor parte de los museos del mundo
se pueden encontrar algunas de estas grandes vasijas, pintadas profusamente
con un repertorio de motivos geomtricos y naturalistas en blanco, negro y rojo,
que fueron originalmente utilizadas para el entierro de nios. Uno de los tesoros
del M.E. de Buenos Aires es la Urna Quiroga, de este mismo estilo, cuya
particularidad es la presencia junto al habitual cuello invertido, de un personaje
modelado que toca una flauta de pan. Paralelamente a la cermica, se destaca el
trabajo de los metales: discos, hachas, pectorales, campanas, tensores y otras
piezas finamente decorados con rostros humanos de lneas muy simples,
personajes con escudos y serpientes de dos cabezas, con una terminacin de
pintura roja.
Se pueden apreciar piezas arqueolgicas de las diversas culturas y estilos del
NOA en varios museos, entre ellos: el M.E. y el de B.A. en Buenos Aires; el
M.A.U.N.T. en Tucumn; M.A.Q. en Catamarca; y el M.L.P. en La Plata; as como
en los museos arqueolgicos locales de las ciudades de Catamarca, Salta y Jujuy
y de localidades ms pequeas como Tilcara, Humahuaca, Taf, Cafayate, Cachi,
Santa Mara, y otras.