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TRES VERSIONES DE LA TICA EMPRESARIAL.


UNA NOTA EXPLORATORIA
Domnec Mel
Profesor Ordinario de tica Empresarial
IESE, Universidad de Navarra

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Los manuales de tica empresarial, especialmente los de corte anglo-sajn, suelen
contraponer los enfoques opuestos. Uno centrado en deberes, y otro en las
consecuencias externas de la accin. A veces se aade otro basado en virtudes. En el
presente trabajo se presenta una nota exploratoria (adelanto de una investigacin en
curso) en la que se mantiene que lo ms relevante no es tanto la citada distincin
convencional sino el modo cmo se relacionan tica y accin empresarial. En este
sentido cabe distinguir tres versiones de la tica empresarial. La primera, que
denominamos economicismo limitado, tiene como criterio supremo maximizar
beneficios pero acepta como restriccin cumplir la legalidad vigente y, en algunos
casos, las exigencias sociales del entorno. La segunda versin, designada aqu como
dualismo racionalista, introduce la necesidad de justificar cada decisin mediante
juicios ticos que se hacen partiendo de alguna teora tica de corte racionalista que
define qu es correcto. La tercera versin es llamada realismo moderado al aceptar la
capacidad humana de un conocimiento moderado de la realidad. Entiende que la tica es
parte integrante de toda accin en la medida en que sta incide en quien la realiza y
contribuye o dificulta el logro de la excelencia humana, a diferencia de otras teoras.
Introduccin
Una de las dificultades de la tica empresarial para quien no es especialista en tica es
aclararse con los diversos enfoques ticos que se presentan cmo vlidos. Basta ojear la
abundante bibliografa actual sobre tica empresarial para darse cuenta de que hay una
multitud de teoras ticas que compiten por liderar la tica empresarial. Cada una
presenta sus ventajas y pone de relieve los inconvenientes de las teoras competidoras.
Eso suele desconcertar y a veces incluso desanimar a quienes sinceramente se acercan
en busca de orientacin para actuar bien en el mbito de la empresa y los negocios. La
pregunta que surge es cmo determinar cul es la teora correcta, si es que hay alguna
que lo sea. O acaso elegir uno u otro enfoque es slo una opcin personal ajena a
criterios racionales?
Muchos de los manuales ms conocidos de tica empresarial con frecuencia presentan
dos grandes enfoques, uno deontologista (de deon, deber), centrado en los deberes a
cumplir, y otro teleologista (de teleos, fin), generalmente en forma de
utilitarismo, que se fija exclusivamente en las consecuencias de la accin. Todava
hay un tercer enfoque incluido en muchos manuales. Se trata de la tica de las virtudes,
que no se fija en ninguna norma concreta sino en el desarrollo de virtudes en el sujeto a
travs de la accin y en el papel de la virtud de la prudencia o sabidura prctica para
determinar qu es lo que debe hacerse en cada situacin.
En el presente trabajo voy a distanciarme de esta clasificacin ya que, a mi juicio, la
cuestin clave no es tanto la oposicin deberes-consecuencias- virtudes, sino el modo
cmo se concibe la actividad empresarial y cmo se pretende integrar la tica en la
accin. Esta consideracin da lugar a tres concepciones de la tica empresarial que se
van a exponer en el presente trabajo, de modo sencillo y evitando prolijas
enumeraciones bibliogrficas. Nuestro objetivo aqu es slo presentar una nota
exploratoria de una investigacin ms amplia.

Dejar al margen de esta discusin a quienes niegan la posibilidad misma de la tica o


de la tica en los negocios y en la empresa. Entre ellos, el nihilismo, que niega lavalidez
de toda distincin moral; el determinismo que supone al ser humano carente de
libertad, y por tanto sin responsabilidad, el relativismo, segn el cual no hay nada
objetivo ni absoluto en cuestiones ticas; y el escepticismo, que sostiene que el
conocimiento tico, si existe, no puede ser verdaderamente conocido. No me ocupar de
esas teoras no porqu no sean influyentes -que muchas de ellas lo son, y mucho-, sino
por razones de espacio y por centrar la cuestin en el tema enunciado. Por lo dems, la
discusin de estas teoras puede encontrarse en muchos tratados de filosofa moral y
sera superfluo repetirla aqu. Una excepcin habra que hacer en la anterior relacin de
teoras no consideradas aqu: una forma de relativismo, denominada relativismo
cultural, en el que se aceptan valores y normas de conducta presentes en una
determinada cultura o sociedad, sin ms soporte filosfico que esta realidad sociolgica.
ECONOMICISMO LIMITADO: QU ES LEGAL O SOCIALMENTE
ACEPTABLE?
Una primera versin de la tica empresarial la podramos denominar
economicismo limitado. En sntesis se podra describir como una posicin en la que se
toma como criterio supremo, aunque no absoluto, la maximizacin de beneficios
nicamente limitada por ciertas concesiones sociales o por el cumplimiento de normas
emanadas del entorno social, que son condicin necesaria para que funcione el mercado,
para evitar riesgos o para obtener ulteriores beneficios econmicos.
Este modo de presencia de la tica en la actividad econmica la encontramos ya
en Adam Smith, padre de la economa moderna. En su famosa obra El origen de la
riqueza de las naciones, al menos de modo implcito, da a entender que los negocios,
aunque han de regirse por el autointers, requieren un conjunto de no rmas ticas
institucionalizadas que son necesarias para el buen funcionamiento del mercado. Entre
ellas pueden citarse el respeto a la propiedad privada, el cumplimiento de los legtimos
contratos, y ventas sin fraude.
Ms explcito es Milton Friedman, cuya postura es bien conocida. Aboga por la
nica responsabilidad de lograr los mayores beneficios pero cumpliendo las leyes y las
reglas de juego explcitas o tcticas en el funcionamiento del mercado.
De alguna manera tambin formara parte de esta primera versin de la tica
empresarial el cumplimiento de las exigencias incluidas en los denominados contratos
psicolgicos, que vienen a ser pactos no escritos que, en un determinado contexto
empresarial y social, se consideran reglas del juego que deben ser cumplidas.
Otros autores abogan por normas externas consensuadas que pueden ir ms all
de las leyes y las reglas de juego del mercado. No derivan de principios ticos, sino de
una negociacin entre las partes.
Aparte de estos modos de economicis mo que cumplen la ley y ciertas normas
externas que, de algn modo, amplan la ley, existe otra expresin de esta versin que
restringe la maximacin de beneficios mediante la aceptacin por la empresa de ciertas
expectativas o exigencias del entorno socio-cultural en el que opera. Surgen de la
presin del entorno social o de un modo pro-activo por parte de la empresa, que quiere
ser sensible a las demandas de la sociedad en la que acta o espera obtener futuros
beneficios. Pueden ir desde atender las exige ncias del vecindario en relacin con el
impacto al medio ambiente de la actividad de una empresa, al patrocinio a entidades
deportivas o culturales.
Responde a este enfoque cierto modo de entender las responsabilidades sociales
de la empresa, cuya nica razn es el egosmo racional. Quienes as piensan
consideran que la empresa deba asumir un conjunto de responsabilidades sociales

manifestadas en demandas sociales; porque si el entorno percibe que no lo hace, ste se


volver contra ella y arriesgar su propia supervivencia.
Relacionado con el egosmo racional est tambin la propuesta de quienes,
basndose en la teora de juegos, abogan por criterios de actuacin derivados de la
confianza calculativa. Una actuacin que perjudique a quien est interactuando crear
una situacin de desconfianza que perjudicar futuros resultados. Se defiende as limitar
la bsqueda inmediata de los mejores resultados haciendo ciertas concesiones a los
agentes con los que se interacta para obtener futuros beneficios o minimizar los riesgos
de daos o perjuicios.
En esta primera versin de la tica empresarial, no se pretende tanto integrar la
tica en las decisiones econmicas como cumplir con lo que es legal o socialmente
aceptable. Se aceptan normas nicamente con el propsito de que acten como un
instrumento para futuros beneficios. Se podra incluso cuestionar que este enfoque
merezca la consideracin de tica empresarial, pero no cabe duda que incluye un
conjunto de normas de conducta, muchas de las cuales responden a exigencias ticas
objetivas e independientes de las leyes y valoraciones sociales.
En todo caso, esta versin de la tica empresarial es muy problemtica, tanto por
los presupuestos antropolgicos, sociales y ticos que entraa como por las
consecuencias prcticas a las que puede dar lugar.
La ms obvia es quiz la limitacin que supone reducir la moralidad a la
legalidad o a las demandas sociales. Una tica empresarial reducida a cumplir las leyes
vigentes en cada pas puede llegar a situaciones lamentables. Es lo que ocurre a
empresas que se limitan a cumplir la ley cuando operan en pases muy permisivos en
materia de relaciones laborales, donde se permita trabajar en condiciones infrahumanas,
o no se exija seguridad en los productos o respeto al medio ambiente.
Por otro lado, la ley siempre va detrs de los problemas detectados y, en su elaboracin,
por desgracia a veces cuentan ms intereses de grupo que una sincera bsqueda de la
justicia. Adems, la ley no puede ni debe prever todo, ni siempre es posible hacer
cumplir todo lo legislado. Por ltimo, la ley est enfocada ms a actuaciones
prohibitivas, que si no estuvieran penalizadas llevaran a graves desrdenes, que a
actuaciones positivas, que son ticamente las ms relevantes.
Como hemos tratado de exponer, dentro del economicismo limitado caben
distintos enfoques. Algunas como la de A. Smith y M. Friedman no van mucho ms
lejos
de la legalidad vigente en cada pas. Los efectos colaterales de las decisiones
empresariales en forma de impacto humano, social o medioambiental, son vistos con
optimismo por A. Smith. Es conocida su apelacin a la mano invisible, que acta
sobre
el sistema econmico y que har de la bsqueda del autointers el motor del
progreso del conjunto de la sociedad. Ms realista parece Friedman, que no desconoce
el impacto de la actividad empresarial, pero elude aceptar responsabilidad alguna para la
empresa, imputando al Estado la resolucin de los problemas creados por la actividad
empresarial.
Las otras formas de economicismo limitado que recurren a las demandas y
expectativas sociales, a las normas consensuadas, a la confianza calculativa o a los
contratos sociales derivados del clculo de ventajas e inconvenientes son tambin
problemticas. Pero tampoco estos recursos dan garanta de calidad tica. Todo
depender de la sensibilidad de cada sociedad a diversos aspectos ticos, de quienes
realicen el consenso, y de lo que pueda ser objeto de confianza calculativa. Asuntos,
como por ejemplo el respeto al medio ambiente, la discriminacin de la mujer, la

explotacin de emigrantes, el turismo sexual, la pornografa, los videojuegos que


fomentan la violencia o el trfico indiscriminado de armas y, lo que es ms importante,
una adecuada ayuda al desarrollo humano, pueden caer fuera de la demanda social o del
consenso o del clculo.
DUALIDAD RACIONALISTA: QU ES CORRECTO?
Una segunda versin de la tica empresarial es la que introduce juicios ticos en
la toma de decisiones partiendo de alguna teora tica que define qu es correcto. Estas
teoras tratan de resolver dilemas ticos al sealar qu es ticamente aceptable y qu
debe rechazarse. De este modo, se supera el positivismo de la ley, la demanda social o
el consenso al considerar qu es lo correcto con anterioridad e independencia de lo que
exija la ley o de lo que se pida. Esto permite calificar algunas leyes como injustas o
exigir la mejora de ciertas leyes que no expresan suficientemente alguna exigencia tica.
Permite tambin distinguir entre una legtima demanda, esto es, apoyada en criterios
ticos, de otras carentes de legitimidad tica. Por otra parte, introducen criterios ticos
que elevan, o pueden elevar, el nivel tico en una sociedad.
No hay slo una teora para determinar qu es correcto, sino varias y, por cierto,
no siempre coincidentes entre s. Kant presenta una tica formal, sin contenidos
concretos, basadas en imperativos categricos racionales que exigen cumplir ciertos
deberes, con independencia de las consecuencias. En cambio, el utilitarismo y otros
consecuencialismos parten del principio que hay que actuar buscando la satisfaccin
para el mayor nmero de personas y para ello hay que conocer y valorar las
consecuencias y calcular cul es la mejor alternativa entre varias opciones posibles.
Otros, como J. Locke, se basan en la existencia de un conjunto de derechos
humanos evidentes a la razn, como el derecho a la vida, a la propiedad, y a la libertad.
Este iusnaturalismo racionalista considera que lo correcto es actuar respetando esos
derechos, y por consiguiente no es aceptable su violacin.
Por ltimo, hay teoras que determinan lo correcto mediante un procedimiento
racional. As ocurre con J. Rawls, que aboga por un proceso presidido por la
imparcialidad y J. Habernas con un procedimiento basado en un consenso discursivo.
Todas estas teoras, siendo muy distintas entre s, tienen, sin embargo, algo en
comn. Identifican correcto con tico y buscan qu es lo correcto en uno o varios
principios que aparecen evidentes a la razn. Se trata de un ejercicio de la razn
encerrada en s misma, que no busca conocer qu es bueno para el ser humano o qu
acciones contribuyen a la excelencia humana. Por ello, esas teoras no pueden decir qu
es bueno en sentido tico, sino simplemente determinar qu es correcto. Pero correcto,
no es sentido absoluto, sino correcto (mejor se dira conforme) con una determinada
teora. Cada teora tiene sus propios principios racionales, diversos entre s, pero todos
ellos elaborados por la razn. Es el modo de actuar propio de esa corriente de
pensamiento que denominamos racionalismo.
Quienes se mueven dentro de esta versin de la tica empresarial deben optar
por una u otra teora. En algunos casos las conclusiones a las que puede llegarse
partiendo de distintas teoras pueden ser parecidas, pero muchas otras veces las
conclusiones acerca de lo que es ticamente aceptable son opuestas. A pesar de que
todas estas teoras son opuestas al relativismo tico, caen en otro relativismo, el
relativismo de tomar partido por una u otra teora sin conocer qu teora es verdadera.
Por otra parte, etsas teoras separan completamente la tica de quien toma la
decisin. Son ticas de expertos. Para establecer el juicio moral no cuenta la
conciencia de quien tiene de decidir sino la aplicacin de lo que seala la teora de cada
autor. Son ticas de tercera persona, y no ticas de primera persona. Se establece un
dualidad entre la accin del agente y la racionalidad tica de la teora. Estas teoras no

consideran la accin y su dinamismo, ni como el agente queda afectado por la accin,


sino nicamente cmo resolver dilemas. Por esta separacin dual y por su carcter
racionalista parece adecuado denominar a esta versin de la tica dualidad racionalista.
En esta versin, la tica no est en el ncleo de la accin sino en su periferia. A
la decisin econmica viene a yuxtaponerse el anlisis tico. Se hace aplicando una
teora determinada, para rechazar tal decisin o para justificarla.
En esta versin de la tica empresarial, lo habitual es que slo se consideren las
acciones que pueden ser ilcitas. La tica empresarial adquiere as un talante
bsicamente prohibitivo que apunta ms a evitar la corrupcin y dems actuaciones
inmorales que ser una invitacin a la excelencia.
Sealbamos en la introduccin que es frecuente aludir a la oposicin entre
teoras deontolgicas y utilitaristas (o teleologistas). Ahora podemos aadir que ms all
de esta oposicin, lo ms significativo es su comn versin de la tica empresarial como
una dualidad racionalista. La razn est en que todas estas teoras consideradas tienen
una raz filosfica comn, que hay que situarla, por lo menos, en el siglo XVII, con
Descartes. Descartes rompe con el realismo anterior, separando radicalmente lo
pensando (la res cogita) y la realidad exterior, que previamente ha sido reducida a mera
materia (la res extensa). Con esta premisa, ya no cabe buscar la tica en la realidad del
ser humano y en aquello que contribuye a su plenitud humana, sino en lo que la razn
piensa que es correcto. De este modo, la razn se orienta a buscar o crear principios o
valores para actuar correctamente.
REALISMO MODERADO: QU CONTRIBUYE A LA EXCELENCIA
HUMANA?
En la tercera versin de la tica empresarial, que denominamos realismo
moderado, la tica es nuclear a la accin. No es slo un juicio moral yuxtapuesto a la
accin para justificar o no su correccin, sino algo consubstancial a la accin. En esta
versin de la tica empresarial hay varios elementos claves que son tomados en
consideracin. El primero es la referencia a cmo la accin incide en las personas
involucradas en la accin desde la perspectiva de su desarrollo humano. De aqu que
toda accin tenga un componente tico ya que toda accin sirve o daa a quienes
reciben sus efectos y, en primer lugar, a quien la realiza. La tica empresarial no queda
pues reducida a un instrumento normativo para resolver dilemas y situaciones
cuestionables, sino que aparece como una orientacin para cualquier accin.
La pregunta crucial en esta versin no es qu es legal, socialmente aceptado o
correcto, sino qu contribuye a la excelencia humana y cmo la accin contribuye o
dificulta su consecucin. Por consiguiente, esta versin cuenta con cierta capacidad
humana para conocer ambas cosas, al menos en lo ms bsico, aunque no llegue a un
conocimiento completo ni mucho menos exacto. Esta capacidad intelectual moderada de
conocer qu es calidad o excelencia humana y distinguirla de sus contrarios, es negada
por algunos. Sin embargo, el sentido comn de mucha gente sensata o la regla de oro
de ponerse en lugar del otro, presente en muchas tradiciones ticas y religiosas, avalan
la premisa sealada.
Esta comn capacidad humana permite un dilogo veritativo, en busca del
bien humano y de aquellos bienes que son comunes a la comunidad. De ah surgirn
cdigos de conducta o regulaciones en el mbito econmico y empresarial, no como
resultado de un proceso sino del dilogo sincero entre personas que buscan lo mejor
para humanizar las relaciones empresariales.
Uno de los puntos bsicos en la bsqueda de la excelencia humana es reconocer
la dignidad de todo ser humano, portador de derechos y de derechos, y abierto al
desarrollo propio de quien es una persona.. Esto exige respeto y una actitud de servicio

y cooperacin, que es justamente lo que da lugar a una mejora en la excelencia humana.


Otro elemento importante de esta versin de la tica empresarial es la importancia
capital de quien toma la decisin. l es, en ltimo trmino, quien deber hacer el juicio
moral acerca de su decisin. En esta versin hay una tica de primera persona.
El sujeto agente tiene intencionalidad y con esta intencionalidad decide hacer
una determinada accin para alcanzar un fin y elige una alternativa para alcanzarlo. Esta
versin incluye, pues, unos deberes. Pero la motivacin para cumplirlos no es el deber
por el deber, al estilo kantiano, sino unos deberes con vistas al bien y al desarrollo
humano. Estos deberes estn basados en el bien humano y, por tanto, tienen carcter
objetivo y universal. Incluye tambin las consecuencias de la accin en la medida en
que sean previsibles y evitables. Esas consecuencias se valoran no al modo utilitario,
sino con vistas al bien real de las personas.
Precisamente por el papel que tiene el sujeto en descubrir el bien en cada accin
singular, las virtudes tienen en esta versin una gran importancia, especialmente la
prudencia en sentido aristotlico o sabidura prctica.
Las races de esta versin hay que buscarlas en Aristteles y tambin en Toms
de Aquino, aunque yendo ms lejos de lo que fueron ellos. En sus formulaciones ms
elaboradas, esta versin tiene en cuenta algo al que estos clsicos prestaron muy poca
atencin o que tal vez desconocieron por completo: el dinamismo y el carcter
ciberntico de la accin. La accin da lugar a aprendizajes, no slo en el agente, que
adquiere habilidades y hbitos ticos, sino tambin en el entorno receptor de la accin
que reacciona frente al agente con confianza o desconfianza y con una actitud de
cooperacin o de aversin. De este modo, la tica aparece como parte integrante de la
accin. Se intuye, adems, que los futuros resultados dependern en cierto modo de la
bondad y calidad de la accin, aunque en funcin de la percepcin de quien recibe sus
efectos.
CONCLUSIONES
El esbozo presentado aqu de tres versiones de la tica empresarial, aunque muy
simplificado e incompleto, pone de manifiesto la necesidad de iniciar un debate sobre el
lugar de la tica en la accin humana, y en concreto la que se lleva a cabo en la
empresa. Se pretende superar por elevacin el tpico debate presentado por el binomio
deberes-consecuencias con otros aadidos tericos y centrar la discusin en la dinmica
de la accin.
A mi juicio, y a tenor con lo que se ha expuesto, este debate llevara a un mayor
desarrollo y consideracin de la tercera versin, basada en un realismo moderado.

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