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A qu juega Vladimir Putin?

Desde la Guerra Fra las relaciones entre Rusia y Estados Unidos nunca haban llegado a un nivel tan
peligroso.

Vladimir Putn y Barack Obama. Foto: A.P.

Creo que el mundo est al borde de cruzar una lnea peligrosa. Hay que
detenerse, le dijo el lunes pasado Mijal Gorbachov a la agencia rusa RIA Nvosti.
Razones no le faltan al exlder sovitico para estar alarmado. Ese mismo da,
Washington haba anunciado su decisin de suspender las negociaciones con
Mosc para lograr un cese al fuego en Siria, con lo que no solo se esfumaban las
esperanzas de paz para ese conflicto, sino que se deterioraba an ms la relacin
entre Rusia y Estados Unidos. Se debe recuperar el dilogo en todos los mbitos,
en primer lugar en el nuclear, y no encerrarse en los problemas regionales, dijo el
artfice
de
la
perestroika.
La referencia al armamento nuclear no fue ninguna coincidencia ni buscaba
simplemente crear un impacto meditico, pues ese da el Kremlin tambin haba
suspendido un acuerdo con Estados Unidos para eliminar 34 toneladas de
plutonio. Segn el gobierno ruso, la decisin se debi a que desde abril el pas del
norte no ha cumplido a cabalidad con lo pactado en el Tratado de Reduccin de
Armas Estratgicas (START, por sus siglas en ingls), firmado por ambas potencias
en 2000. Washington neg las acusaciones, y advirti que tras la decisin de Mosc
habra plutonio suficiente para crear aproximadamente 17.000 armas nucleares.

Esa advertencia cobr un tono sombro cuando Dmitry Kiselyov, un presentador de


noticias que muchos consideran el portavoz no oficial del gobierno de Putin, dijo
que el comportamiento insolente hacia Rusia poda tener consecuencias
nucleares. Y aunque muchos se preguntaron si las palabras de Kiselyov no eran
una simple bravuconada, estas ilustran con claridad el giro que ha dado la prensa
rusa, que en los ltimos das ha bombardeado a sus ciudadanos con la posibilidad
de que una confrontacin de ese tipo sea una realidad.

De hecho, muchos analistas consideran que la situacin actual es ms peligrosa que


la Guerra Fra, pues ni siquiera en los momentos ms lgidos de ese periodo las dos
superpotencias haban empleado un lenguaje tan beligerante, ni haban tenido
tantos encontronazos en un lapso tan corto. El riesgo de un enfrentamiento
accidental es mayor ahora que durante los ltimos 30 aos. Lo vemos en los cielos
de Siria, en el mar Bltico y a lo largo de toda la frontera de Rusia con pases
miembros de la Otan. Tambin, en las operaciones polticas y cibernticas que
Rusia ha emprendido para extender e intensificar un conflicto que, segn su
versin, comenz con la guerra econmica que Occidente desencaden en su
contra, dijo en dilogo con SEMANA Matthew Rojansky, director del Instituto
Kennan del Wilson Center.

Reaccin en cadena

La ruptura de las negociaciones sobre la guerra de Siria y la suspensin del acuerdo


nuclear marcaron el comienzo de una semana de mxima tensin entre ambos
pases. A principios de mes, Rusia despleg misiles tierra-aire S-300 en su base de
Tartus, situada en la costa oriental de Siria. Segn el Kremlin, lo hizo porque
Estados Unidos iba a lanzar ataques areos contra el Ejrcito sirio para detener los
bombardeos en la zona oriental de Alepo. En su anuncio, las autoridades rusas
lanzaron a su vez una amenaza apenas velada contra Washington. Cualquier misil
o ataque areo en el territorio controlado por el gobierno sirio significar una clara
amenaza para los efectivos rusos, dijo el jueves Igor Konashenkov, el portavoz del
Ministerio de Defensa.

Sin embargo, es claro que detrs de la decisin de meterse en la guerra de Siria hay
intereses geoestratgicos. Por un lado, la base de Tartus es el nico puerto en el
Mediterrneo con el que cuenta Rusia. Y por el otro, independientemente de los
crmenes de guerra del presidente sirio Bashar al Asad, Mosc lo ve como un
escudo contra el islamismo, que desde hace algunas dcadas ha prosperado
tambin en varias repblicas exsoviticas del Cucaso y de Asia Central.

Pero para Washington los movimientos de Rusia tienen menos que ver con la lucha
contra el yihadismo que con su proyecto de expansin geopoltica en una regin
que atraviesa por una crisis humanitaria. De hecho, menos de 24 horas despus de
las declaraciones de Konashenkov, el secretario de Estado, John Kerry, orden una
investigacin sobre los crmenes de guerra cometidos por los Ejrcitos de Siria y
de Rusia.

Esta tensin se ha manifestado tambin en otros escenarios. Durante el fin de


semana, Estonia, Lituania y Polonia protestaron porque Mosc despleg en su
enclave de Kaliningrado misiles Iskander, que pueden cargar explosivos
convencionales u ojivas nucleares y tienen un rango de unos 500 kilmetros. A su
vez, otros pases con poder de veto en el Consejo de Seguridad mantienen fuertes
tensiones con Mosc. Entre ellos Francia present una propuesta para un alto al
fuego en Siria que Rusia vet, por lo que Putin decidi no asistir a la inauguracin
de la catedral ortodoxa de Pars. Y Reino Unido, cuyo canciller, Boris Johnson,
acus a Rusia de estar detrs del ataque a la caravana de Naciones Unidas en
Alepo, y dijo que ese pas estaba a punto de convertirse en un Estado paria.

Qu est pasando?

Las actuales tensiones entre Washington y Mosc vienen creciendo desde hace
algn tiempo. Como dijo a SEMANA Daniel Chirot, profesor de la Universidad de
Washington y autor del libro Tiranos modernos, los problemas comenzaron con
las revoluciones de color en 2003, 2004 y 2005 en las exrepblicas soviticas de
Georgia, Ucrania y Kirguistn. Putin sinti que Washington estaba detrs de ellas y
que su objetivo era que Rusia corriera una suerte similar. De hecho, el gigante
eurasitico ha sufrido varias invasiones en su historia y dentro de sus prioridades
est controlar no solo sus fronteras, sino tambin los gobiernos de los pases
vecinos, como lo hizo en los tiempos de la Unin Sovitica.
Sin embargo, dos factores han intensificado la confrontacin. En primer lugar,
tanto las sanciones econmicas que Occidente le impuso a Mosc tras la anexin de
Crimea como los bajos precios del petrleo han golpeado con fuerza la economa
del pas. Ante esa situacin, la estrategia de Putin ha sido exacerbar el
nacionalismo, y en particular azuzar los miedos hacia Estados Unidos, que segn la
prensa popular rusa quiere destruir el pas. En efecto, hoy los turistas
norteamericanos no se sienten seguros en las calles de Mosc y existen varias
denuncias de agresiones contra diplomticos de ese pas.

En segundo lugar, es claro que esa estrategia no va a funcionar eternamente, en


gran medida por las desventajas demogrficas y econmicas del pas. Rusia tiene
una poblacin inferior a la de Banglads, un PIB menor al de Italia y una esperanza
de vida ms baja que la de Corea del Norte. Y en ese sentido, para continuar en el
poder, Putin est aplicando una tcnica del judo, que consiste en utilizar las
fortalezas del enemigo en su contra. En efecto, el lder ruso est aprovechando la
libertad de prensa para sembrar dudas sobre la transparencia del proceso electoral
estadounidense y as pesar en el resultado de los comicios del 8 de noviembre. Y
con ese fin ha financiado medios con proyeccin internacional, como RT o Sputnik,
y tambin ha recurrido al portal WikiLeaks para filtrar la informacin sensible que
sus hackers han extrado de los computadores de polticos y entidades que Mosc
percibe como contrarios a sus intereses.

Rusia est tratando de aparecer lo ms amenazante posible. Su intencin es


generar miedo para as favorecer la llegada al poder de Donald Trump. Es decir, de
un gobierno adecuado a sus intereses y que adems elimine las sanciones que la
comunidad internacional le impuso tras la anexin de Crimea y su intervencin
armada en Ucrania oriental, dijo a esta revista Mitchell A. Orenstein, profesor de
la Universidad de Pensilvania y autor del libro Out of the Red: Building Capitalism
and Democracy in Postcommunist Europe.
La modernizacin de su Ejrcito, la guerra comunicacional y la amenaza de las
armas nucleares le han dado a Rusia el peso mundial que no ha conseguido a travs
de sus exportaciones, su cultura o su capacidad creativa. Siguiendo a Maquiavelo,
Putin ha hecho suya la mxima segn la cual es mejor ser temido que amado.
Una verdadera tragedia para un pas excepcional, que en sus mejores momentos
funcion como un contrapeso a las aspiraciones imperiales de Occidente.