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SOCIODIVERSIDAD Y BIODIVERSIDAD

Situacin de la Biodiversidad y la Sociedad a escala local, nacional y global


Ha sido frecuente ver en los libros de texto un enorme pjaro con aspecto de
paloma desplumada, ejemplo de una especie que desapareci a consecuencia
de la actividad humana. Y a la mayora de los lectores les sonarn otras
desapariciones locales recientes, como el ltimo oso nativo de los pirineos
(2004), o el ltimo bucardo (2000). Haciendo memoria podrn recordar que
muchas especies han disminuido drsticamente sus poblaciones. Desde el lobo
o el quebrantahuesos hasta la cigea negra o numerosas especies de peces y
anfibios; o sabrn que en el siglo XX desaparecieron de nuestras costas y ros
la foca monje y el esturin. Por no referirnos a especies tan amenazadas como
emblemticas, el guila imperial y el lince. Lo grave es que lo que antes era
una ancdota ahora se ha convertido en un proceso generalizado. Y ya no
necesitamos mirar al exterior para apreciar los efectos de la crisis de la
biodiversidad. Aunque si lo hacemos los datos son aterradores. Hemos
cambiado tanto las condiciones globales del planeta que muchas especies no
pueden encontrar un sitio adecuado donde sobrevivir. O se ven tan
amenazadas por enfermedades o plagas que estn desapareciendo a ritmo
creciente. La UNESCO denomin recientemente sta que estamos viviendo
como la 6 extincin de la que tenemos noticia. Quiz la nica diferencia con
las anteriores puede ser la velocidad a la que est ocurriendo.
La biodiversidad es, directa e indirectamente, el soporte de nuestra propia vida
en la Tierra. Si entre las especies que desaparecen hubiese alguna clave en
algn proceso, nuestra situacin se vera comprometida. Porque con la prdida
de especies no slo pueden desaparecer formas de vidas atractivas, como
ciertas ranitas tropicales de colores brillantes o los majestuosos tigres. Tambin
se pierden nodos de una red que nos defiende de plagas y parsitos, que nos
procuran numerosos servicios, desde los ms obvios como la produccin de
alimentos o madera hasta otros ms sutiles como la polinizacin de las
cosechas o la purificacin de las aguas. En estos das se ha publicado un claro
ejemplo de lo que puede ser la alteracin de los equilibrios naturales. La
introduccin, como control biolgico, de una mosca que parasita una planta
invasora en Estados Unidos proporciona alimento durante el invierno a unos
ratoncillos que se nutren de las larvas de la mosca, logrando sobrevivir en
mayores cantidades (Pearson y Callaway, 2006). El problema es que el
ratoncillo acta como reservorio natural de un hantavirus que ocasiona una
severa enfermedad pulmonar en humanos, por lo que la alteracin de la red
trfica puede tener serias consecuencias sanitarias para la poblacin humana.

La crisis de la biodiversidad, patente ya hace dcadas, llev a la firma de la


Convencin para la Diversidad Biolgica propuesta por la ONU en la
Convencin de Ro de Janeiro de 1992. Y como la propia Convencin reconoce,
la biodiversidad va ms all de las plantas, los animales y los microorganismos
y sus ecosistemas. Se refiere a la gente y a nuestras necesidades de seguridad
alimentaria, de medicinas, de aire y agua limpios, de cobijo, y de un ambiente
saludable en el que vivir.
Son varios los factores que inciden en la prdida de biodiversidad a nivel
global, incluyendo el cambio de usos del suelo, el cambio climtico, la
deposicin de nitrgeno, el aumento de CO2 y las invasiones biolgicas (Sala et
al., 2000). En este nmero monogrfico de Ecosistemas dedicado a la
biodiversidad se analizan dos de estos factores, la prdida y fraccionamiento
del hbitat y los efectos de la invasin de especies forneas. Rene tambin
varios artculos sobre medidas de conservacin, desde un mayor conocimiento
de la diversidad intraespecfica, imprescindible para el diseo de planes de
conservacin, hasta el establecimiento ptimo de redes de espacios
protegidos, medidas legales para la proteccin de la flora, y aplicaciones de la
tecnologa aplicadas a la conservacin. Un ltimo artculo expone un punto de
vista econmico de la conservacin, al que tan ajenos nos solemos sentir los
eclogos pero que resulta indispensable para el xito de las tareas de
conservacin.
Algunas causas que provocan la desaparicin de especies son: destruccin del
hbitat; introduccin de enfermedades, parsitos y depredadores para los que
la flora y fauna nativas carecen de defensas; control de algunas poblaciones de
presas, lo cual ha conducido casi a la desaparicin de sus depredadores;
contaminacin del aire, agua y suelo; sobreexplotacin de especies; uso de
productos qumicos txicos en el control de plagas; cacera furtiva y el trfico
ilegal de especies.
El incremento de las especies extinguidas y amenazadas en nuestro pas es
sumamente grave, ya que representa una prdida de la biodiversidad a nivel
mundial, por ser Venezuela un pas megadiverso (de diversidad muy elevada
con respecto a otros pases). Las principales causas que aceleran este tipo de
fenmenos son: aumento de la actividad agrcola y ganadera; explotacin
irracional agropecuaria y forestal; introduccin no moderada de especies
exticas; trfico ilegal de especies; expansin de las zonas urbanas;
contaminacin del aire, agua y suelos; cacera no regulada, y desarrollo no
controlado de la infraestructura de servicios.
Vivimos en un sistema econmico dominante que hace siglos se propuso
explotar de forma ilimitada todos los ecosistemas y sus recursos naturales.
Esta estrategia trajo crecimiento econmico y lo que se llam
"desarrollo" para algunas naciones, y privilegi el consumo y el

bienestar social de una parte muy pequea de la humanidad. Y,


desgraciadamente, excluy de las condiciones mnimas de sobrevivencia a las
grandes mayoras de la humanidad
El costo de ese sistema de explotacin de la naturaleza y de las personas, junto
al consumismo desenfrenado, se ha pagado con el sacrificio de millones de
trabajadores pobres, campesinos, indgenas, pastores, pescadores, y otras
personas pobres de la sociedad, que entregan sus vidas cada da. Y con la
agresin permanente a la naturaleza, que fue y contina siendo
sistemticamente devastada. Su integridad y la diversidad de formas de vida,
que son el sostn de la biodiversidad, estn amenazadas. Y si la naturaleza de
nuestro planeta est amenazada, tambin lo est la propia vida humana, que
depende de ella. Incluso el Balance Eco sistmico del Milenio hecho por la ONU,
y divulgado en 2005, reconoce que las actividades humanas estn cambiando
fundamentalmente y, en muchos casos, de forma irreversible la diversidad de
la vida en el planeta Tierra. Estas tasas van a continuar acelerndose en el
futuro
Caractersticas culturales y biolgicas de los pueblos a nivel mundial, nacional,
regional y local
GLOBALIZACIN, COMUNICACIN Y CULTURA
Dilemas de la integracin regional en el contexto de la globalizacin
Los dilemas de la integracin regional en el contexto de la globalizacin
impulsados con mpetu en la dcada de los 90 en especial a partir del
nacimiento del Mercado Comn del Sur (MERCOSUR) y del lanzamiento del
rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA), los procesos de integracin
regional han vuelto a cobrar protagonismo en la escena hemisfrica. Ellos se
presentan sin embargo teniendo como teln de fondo a ese conjunto de
fenmenos que se conoce como globalizacin en un sentido ms amplio, o
mundializacin de la economa y el comercio en un sentido ms restringido.
El carcter multifactico y contradictorio de la globalizacin ya ha sido
advertido por diversos autores. Entre los elementos que suelen caracterizarla,
interesa destacar aqu aquello que ms directamente se vincula con la
dimensin social de los procesos de integracin regional o subregional.
En primer lugar, la concepcin misma de desarrollo que suelen sostener los
apologistas de la globalizacin postula que la historia tiene un
desenvolvimiento lineal, ascendente y progresivo, quedando en manos del
mercado y la democracia la misin de asegurar un futuro de promisin para
todos.

La globalizacin as entendida como una visin economicista de los procesos


sociales que ignora la importancia de la poltica, hoy se asienta sobre una base
mucho menos firme que hace una dcada cuando ese planteo se proyectaba
como una explicacin nica y universal. Como sostiene Ralf Dahrendorf Una
dcada despus de la revolucin de 1989, nadie hablara del fin de la historia,
y pocos afirmaran que ahora nadie cuestiona la democracia y la economa de
mercado
En segundo lugar, la globalizacin llega acompaada de un debilitamiento del
Estado-nacin, con consecuencias tangibles en lo que al cambio de paradigma
de las polticas pblicas se refiere, en particular a las polticas sociales, las que
han dejado de tener un carcter universal para transformarse en residuales.
Paralelamente y en tercer lugar, con la globalizacin llega tambin un proceso
de marcada exclusin social y econmica entre los pases y al interior de los
mismos, aunque esta marginacin de parte importante de los habitantes es
concebida como inevitable pero transitoria. En el caso de Amrica Latina y el
Caribe, como es sabido, los niveles de desigualdad son marcados y la
globalizacin o los fenmenos asociados con ella no han hecho sino empeorar
dicha situacin con el resultado de un incremento en la polarizacin social, la
desaparicin de sectores medios y un aumento sustantivo en los niveles de
pobreza en la mayor parte de los pases.
En cuarto lugar, se sostiene que gracias a la globalizacin logran las economas
nacionales articularse a una economa mundializada, pero como seala Rubens
Ricpero, Secretario General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre
Comercio y Desarrollo (UNCTAD) a propsito de esas explicaciones, casi todos
nuestros pases... han estado integrados desde el comienzo del capitalismo
mercantil, en el siglo XVI. Eran naciones que exportaban prcticamente la
totalidad de su azcar, de su caf, de su plata, de sus productos minerales y de
esa manera estaban perfectamente integrados en el sistema comercial del
mundo, no estaban marginados, pero estaban integrados gracias a un sistema
que en muchos casos se basaba en el latifundio, la esclavitud, la concentracin
enorme de la riqueza y del ingreso.
En quinto lugar, cabe sealar que con la globalizacin se ha impuesto una
suerte de pensamiento nico que tiene entre sus componentes principales el
extender sobre la realidad de los pases un manto de aparente uniformidad,
haciendo de los mismos un conjunto de economas sin historia ni perfil social.
Lo ms relevante de los pases pasa a ser su mejor o peor desempeo
macroeconmico frente a recetas de validez universal aunque algunas
advertencias sobre los riesgos de un enfoque de esas caractersticas se han
dejado escuchar recientemente.

Una larga dcada de globalizacin explcita deja en la mayora de pases del


mundo, junto con un legado de fenmenos tecnolgicos sorprendentes y una
concentracin de la riqueza sin precedentes, la conviccin de que crecimiento
econmico, empleo y progreso social no son necesariamente sinnimos. Son
reiterados los casos en que el crecimiento de la economa ha llegado de la
mano de un incremento sustantivo en las cifras de pobreza y desempleo,
situacin que atae no slo a Amrica Latina y el Caribe, donde la mitad de la
poblacin se ubica por debajo del umbral de pobreza, sino que es un fenmeno
global. Como ha sealado recientemente James Wolfensohn, presidente del
Banco Mundial, En los pases en desarrollo, con excepcin de China, las
personas que viven en la pobreza son ahora 100 millones ms que hace un
decenio
Nada dice que un Estado o conjunto de Estados si se trata de un proceso de
integracin regional, no pueda intervenir mediante sus polticas pblicas en
virtud de objetivos y valores sociales que considere vlidos. De hecho,
mientras que en algunos pases como Rusia la liberalizacin a ultranza ha
producido un desierto institucional y un ocano de pobres, en la Europa
comunitaria la globalizacin convive con criterios de cohesin social y
econmica que han sabido mantenerse a lo largo de dcadas para provecho y
ventaja de sus propios habitantes.
Finalmente, desde un punto de vista conceptual, la globalizacin pone sobre la
mesa un desafo de envergadura. Como se ha venido sealando en forma
creciente, las ciencias sociales tuvieron su desarrollo en el marco de los
Estados-nacin y por lo tanto anclaron sus significados.

America latina

a integracin se presenta como una alternativa importante para enfrentar los desafos que

la globalizacin ha impuesto a los pases latinoamericanos. En efecto, el neoliberalismo puso fin


a la inflacin en la regin pero gener problemas en otros mbitos: la pobreza aument
considerablemente, la ciudadana se ha ido fragmentando y la revolucin tecnolgica gener
grandes frustraciones por las expectativas que haba creado. Frente a la imposibilidad de la
economa de integrar a las personas excluidas del proceso neoliberal, la inclusin se ha intentado
hacer en el mbito poltico a travs de movimientos carismticos. Los lderes populistas usan
mtodos asistencialistas que han sido posibles por la subida en el mercado mundial de los
precios de los recursos naturales como el gas y el zinc. Sin embargo, se puede prever que esta
fase positiva de la economa no va a perdurar y los grandes desafos se acentuarn en los
momentos de recesin. Una salida a esto es la integracin regional en la medida en que la
cooperacin interestatal puede compensar las restricciones a las economas nacionales derivadas
de la globalizacin. Los ejes alrededor de los cuales se debe explotar el regionalismo
latinoamericano, que son estratgicos para la globalizacin, son la infraestructura, la energa y

los recursos naturales. Proyectos complementarios como una agenda permanente interregional
para la regin amaznica, acuerdos energticos y de aguas dulces pueden en efecto servir como
mitigacin en los conflictos de la integracin.