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Homenaje a Rodolfo Oroz

BFUCh XXXV (1995- 1996): 36 1-374

El anglicismo, problema hispnico

Emilio Lorenzo
Real Acaderniu Esp(lola

La publicacin del fascculo XIX del DHLE* en 1990, nos permite ver en
completa perspectiva la difusin formal y semntica de los derivados del
latinismo anglus y de los compuestos que tienen como primer elemento
angli-, anglo-, segn los casos. Son unos cincuenta, y en una primera ojeada
se advierte en seguida que no todos tienen que ver con la lengua inglesa, ni
siquiera con Inglaterra. Aunque llevamos cuarenta aos haciendo uso un
tanto impreciso de la voz anglicismo, echamos de menos en el inventario del
DHLE el neologismo (empleado como sinnimo) arzglismo, que usa a veces
el Prof. Rodrguez Adrados. No creemos que pueda desplazar al trmino, hoy
usual en todo el mundo hispnico, que encabeza estas pginas, documentado
adems en su valor de 'modismo de la lengua inglesa', desde 1784. No hace
falta resaltar la fecha de ese testimonio ni el hecho de que el trmino nos
lleg, con toda probabilidad, a travs de nuestros vecinos (fr. anglicisme) que
reconocen su procedencia inglesa (ing. anglicisnz). Pero esta voz anglisnzo, de
perfil semntico todava borroso, podra valer para abarcar todas esas influencias de orden social -moda, religin, deporte, comportamiento, etc.- que sin
ser calificadas de censurables -se es el denominador comn de lo criticado,
de ah el nombre anglomanu, galicismo atestiguado en 1805- designan objetivamente cuanto consideramos irradiacin del fenmeno cultural anglosajn.
Ello no excluye, naturalmente, las matizaciones -positivas o negativas- de las
distintas ramificaciones del fenmeno registradas en el DHLE, algunas, al parecer, superfluas, como angloparlante (segn el modelo de galoparlante,
taloparlante, etc.), que yo siempre uso frente a hispanohablante para subrayar el carcter extranjero de la otra lengua, mas sin atribuirle el valor peyorativo que algunos vigilantes del estilo pretenden atribuir al trmino. Parlar, en
su primera acepcin, nada tiene de peyorativo. Adems, el DHLE me ha honrado incluyendo una cita ma, precedida nada menos que por otras dos de don
Juan Valera y don Amrico Castro. Mas el lexema angl- ha dado origen tam-

* Diccio~ra~.io
17istcr.ic.o(le /u le11,q~rtr
espuo/(r.de la R.A.E.,tomos 1 y 11 (Madrid, 1960-1994).

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EMILIO LORENZO

bin a los latinismos izglico (1418) y ar~glicatzo,ste documentado en espaol (1433) antes de nacer la Iglesia Anglicana, y ambos con el significado
neutro de 'ingls'.
Vamos, pues, a abordar cuestiones de variable complejidad que, sin ms,
se disfrazan, juzgan y rechazan con el vocablo comodn que nos ocupa. Si
las pginas que siguen tienen algn mrito especial es el de que aspiran a
poner en claro, con los datos hoy disponibles, ese fenmeno de alcance
universal en cuanto afecta a la comunidad hispanohablante. Ello ocurre,
huelga decirlo, con dosis de intensidad variable segn el riesgo de vulnerabilidad del grupo hispnico sometido a su influencia. No es comparable la
indefensin del puertorriqueo recin llegado a Nueva York, acogido por
parientes o amigos en un atnbiente que algunos califican de gueto. vctima
de presiones y carencias econmicas de todo orden, inseguro de su identidad hispnica, pero consciente de las desventajas patentes entre los lzispanos
frente a los anglos, no es con~parable,repetimos, esta situacin de riesgo asumido en el desamparo, con la seguridad que infunde la posicin slida del
espaol en una comunidad -monolinge o bilinge- numrica y econmicamente competitiva, y, sobre todo, la conviccin de que bien aprovechada esta
lengua, incluso con ayuda de otras, es tan apta y eficaz para una comunicacin ptima como el ingls. Porque, ,qu es el ingls, en rigor, sino un
sistema lingstico lleno de impurezas bien asimiladas procedentes de todas
las lenguas del mundo'? Precisamente esa capacidad de integracin es la clave
de su hegemona, no siempre deliberadamente buscada, pero tampoco rehuida, en el mercado actual de las comunicaciones humanas, sean culturales,
polticas, comerciales o meramente de circunstancia.
Hace unos aos -en 1987- se public en Hungra un volumen
monogrfico dedicado a examinar la penetracin del ingls en las principales lenguas del mundo1. Aunque no se logr una representacin homognea
y completa de todas ellas, hay que decir que la contribucin europea fue
muy satisfactoria. Un curso de doctorado sobre el anglicismo en Europa,
con aportaciones propias en cuanto al francs, alemn, italiano y, sobre
todo, al espaol, me convenci de que, incluso con trabas polticas, como en
la antigua Repblica Democrtica Alemana y en Bulgaria, la penetracin
del ingls resultaba irresistible y el efecto sobre la propia lengua tan intenso
o ms del que sufra la espaola, estudiada en ese volumen por un buen
conocedor del asunto, Chris Pratt, autor de uno de los ms documentados y
ambiciosos anlisis del problema'. al que volveremos ms adelante.
Er~glishiir Coirttrc,t ic.itlr o t h r i L(r~r~irrrgc.~
Edil. Woli'gang Vieieck. Biidnpest Akaderiiiai
Kiad, 1987.
? Chris Pratt. El ciirglr~~i.vlno
eir cl e.vl~trliol/>e11I I I S L I 1 1 1 r. coi1 teiiipoi-riiieo. Madi-id. Credos.
198 1 , 776 pp.

EL ANGLICISMO. PKOBL.EMA HISPANICO

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Si dicho problema era ya de actualidad en 1955, cuando publicamos lo


que entonces era la primera aportacicn espaola al tema, hoy, casi cuarenta
aos ms tarde, se ha agudizado hasta alcanzar dimensiones entonces inimaginables. Basta pasearse por las calles de cualquier ciudad espaola o
considerar los anuncios de cualquier diario o revista escritos en espaol,
para advertir que hemos llegado a una situacin en que la lengua de
Madison Avenue, la lengua de la publicidad, aprovecha todos los resquicios
para imponer su "mensaje": Corlipre rtsted ~luestrosproductos, que no han
de ser necesariamente de origen anglosajn, sino de cualquier pas
industrializado del mundo. I lmese Japn, Alemania, Corea, Taiwn o incluso Francia7. El aspecto dc una calle madrilea en cuanto despliegue de
medios publicitarios en una lengua extran-jera nada tiene que envidiar al que
en 1967 destacaba Luis Flcrez cn el "centro de Bogot" (carrera sptima,
entre la Plaza de Bolvar y la calle 24), donde enumera ms de cincuenta
letreros, entre muchos ms, que revelan la presencia del ingls ( o seudoingls) en la capital de Colombia4. Tampoco desentona del que en 1985 nos
daba Moreno de Alba de la avenida Insurgentes Sur de Mxico? El trayecto
final -acera de los nones- de la calle de la Princesa de Madrid casi no tiene
tiendas de nombre espaol (el trayecto anterior -acera de los pares- s tiene
una: El Corte Iiigls). Aunque el mundo anglosajn no se distingue por la
exquisitez de su cocina, dominan en Madrid los restaurantes de nombres
ingleses o seudoingleses, aunque los platos ofrecidos evoquen otros sabores: Pizza Hltr, Don~ino'sP i x a , House of' Miilg, Mosquito Const, Hobbit,
Pizzcl Kirlg, So~zorn Tex.hleu. Frrst Footl, M. Coninzotiore, Fosrer's
Hoilj'~~oot/,
Joi-ke>', Kihs, Soft KocSk (Salad H(lr), Tlw Clzicago P i z a Pie
(sic.),Hoqf Place, eic.
Factor?, Drlic~c~tessrn
Sabido es que nuestros vcciiios transpirenaicos, ins conscientes de las
amenazas que se ciernen sobre cl francs en cuanto lengua internacional,
posicin ventajosa que defienden con todos los medios frente a la penetracin pacfica del ingls y lo anglosijn en todos los rdenes de la vida
moderna, han tomado medidas legislativas para rechazar o frenar ese influjo
que, sin duda, puede ser nocivo para la pureza de su lengua. Es evidente que
el Gobierno francs no tiene autoridad fuera de su lona de soberana y que

'

A inanera de riiuesira c~rariiosvarios cjernplos piiblicirarios de algunos productos e x tranjeros anunciados en El I'cil'.v wrre c.1 9 y I I de jiinio de 1994: We ftrke rlle i~,oi.ld's
yi.etrresr l7ir.f~rt.e~
(Japn); lo.\. i.ir/t~o.\.ci.i (.o11 shobi i,ic>ii.
... .v.\-.i. hlritle ,fi)r you (Alemania);
P~.ivtrfebtrirkill~... 111t.1.rtlibl~
~ l o l ~ t ri~~r.l.edil)k
l.
~)l.i~,(lre
(Suiza); D o j9olr fllilik r r ' ~iiltelli~eilf
f o I I I L ' ~ itlS ~011e ~ . L I I . I . ~0111y:)
I I C ? (una
.
Soc~cdadde Valores ,n~ultinacional'?).
err..
Luis Flrez. T e ~ n o de
s Ctr.vtclloiio. 7" edic., Bogorr. 1967, p. 766.
"Exti-anjerisinos en el lenguajc de 13 publicidad en la Ciiidad de Mxico". 1 Relriiict~
[1985] (le Acrrrlernios de Itr Le~i,q~rtr
I~,sl)tr~iol~t
.sob~.cel l e l i ~ u t r j?.~los inedios cle c.o~iilr~lic.ac,irr/.Madrid. 1987. pp. 19 l y S S .

'

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EMILIO LORENZO

semejantes medidas no podran ser adoptadas, por decreto espaol, en los


pases hispanohablantes, pero el hecho de que en Pars se pretenda legislar
sobre el asunto indica hasta qu punto algunas gentes sienten la gravedad
del problema. Entretanto, basta echar una ojeada a la prensa hispnica desde
la Patagonia hasta ro Bravo, o en la propia Espaa, para advertir que el
tema no preocupa excesivamente a los afectados. En programas de televisin de la semana del 31-XII-93 al 6-1-94. aparece el ttulo del programa
(cine o no), parcial o totalmente en ingls, en ms de veinte casos, sin
contar aquellos en que la pelcula se ofrece en versin original. Dos de estos
programas son tericamente espaoles: el Friqui (< free kick), de carcter
deportivo, y Lingo. de aspiraciones filolgicas (?).
Los datos conocidos sobre el influjo voli~ntarioque reciben los hispanohablantes a travs del ingls, es decir, aprendindolo o tratando de asimilar
formas y contenidos de esa lengua, son contradictorios, segn las fuentes,
pero no hay duda ya de que son cientos de miles los estudiantes de ingls en
toda Espaa, y decenas de miles los que, no satisfechos con las enseanzas
del aula, viajan cada ao, especialmente en vacaciones, a pases de habla
inglesa (Gran Bretaa, Irlanda, Estados Unidos); muchos otros, de presupuestos ms modestos, tienen ocasin de "sumergirse", sin cruzar nuestras
fronteras, en ambientes lingsticos angloparlantes que parecen garantizar
una experiencia semejante. Los anuncios insertos en la prensa hispanoamericana corroboran ese inters, ms o menos comercializado, por la lengua de
Shakespeare. En ciertos pases como Puerto Rico o Panam, a pesar del
apego firme del pueblo al espaol, el conocimiento del ingls es algo ms
que un lujo cultural, como lo es tambin para los 23/25 millones de hispanohablantes asentados en los Estados Unidos.
Hay otros interesantes datos ilustrativos. Hacia 1950 el centenar y pico
de institutos de enseanza media de Espaa slo tenan una veintena de
profesores de ingls con competencia oficialmente reconocida; el resto haba sido reclutado, con mayor o menor acierto, entre las gentes disponibles
de cada localidad y con sueldos inseguros y puramente complementarios de
los que cobraban regularmente en otras actividades. La enseanza privada,
que atenda a ms de un 75% del censo de estudiantes de Bachillerato, se
conformaba, por lo regular, con ofrecer slo cursos de francs, lengua en
que la oferta docente era ms abundante. Durante los cursos de 1955 a 1958
me tocb participar, como miembro de tribunales volantes de revlida, en los
exmenes del Pas Vasco, Castilla la Nueva y Catalua. El nmero de
alumnos de ingls, incluidos los de los institutos donde se enseaban cuatro
lenguas, no pasaba nunca del 5%; los de francs superaban el 90%. Aadamos otro dato, ste del mundo universitario: cuando en 1953 se estableci
en Madrid la primera Licenciatura en Filologa Inglesa de Espaa, los alumnos de esta especialidad ya duplicaban en nmero a los de Filologa France-

EL ANGI,IClSMO, P R O B L E M A HISPANIC'O

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sa. Pero duplicar, en ese contexto, no significaba mucho: no llegaban a


cuarenta. Hoy se acercan a los cuatro mil, pese a que esta licenciatura existe
en todas. o casi todas, las universidades espaolas en nmero triplicado
(antes eran 12, hoy ms de 30), y pese a que la nota media exigida para ser
admitido un alumno en esta rama fuera en 1991 (hoy no), juntamente con
Medicina, la ms alta de la Universidad de Madrid (hoy Complutense).
Ahora bien, no debemos dejarnos engaar por las cifras, que reflejan ms
inters por la lengua de Shakespeare que dominio pleno de la misma. Y al
decir 'pleno' no cuestionamos una excelente pronunciacin y la capacidad
de entenderse "como nativos" en determinadas parcelas de la moderna civilizacin. Lo que echamos en falta a la hora de juzgar estos logros, a veces
espectaculares, sobre todo entre el "personal femenino", es el descuido notable del espaol, que a la hora de medir el influjo del ingls resulta a veces
lamentable y contribuye, en consecuencia, al uso de prstamos o calcos que
son la materia de nuestro estudio. Eso, entre los buenos conocedores del
ingls, pero acaso sea tan grave el caso de los buenos maestros de la prosa
espaola que se aventuran, sin preparacin, en algunos de los misterios del
ingls que incitan a la traduccin fcil y a abandonar la consulta de los
diccionarios, cada vez mejores, a su servicio. Merece la pena recordar el
comentario de A. Gooch6: "More serious still is the effect that English is
having on the Spanish speaker at home as a result of the vast quantities of
badly translated material flouding the spheres of Journalism, radio,
television and advertising ..." En mis cuadernos de notas figuran, bajo el
epgrafe "Sabios", algunos de los infractores que, por vanidad o pura ignorancia, incurren en el disparate o se dejan seducir por los "falsos amigos"
(nunca mejor empleado el galicismo) del texto.
Siendo hoy el ingls la lengua de comunicacin por antonomasia, y
siendo tambin, como queda dicho, ejemplo vivo del papel que puede desempear una lengua llena de "impurezas". nuestro punto de vista, manifiesto ms de una vez en las paginas que siguen. es todava el que, con palabras
de Unamuno. sostenamos en 1955: "Meter palabras nuevas ... es meter nuevos matices de ideas"7. Mas, aun adoptando esta actitud de indulgencia ante
el fenmeno, quedan por despe-lar bastantes problemas. Creo que el principal es cuantitativo y consiste en la abrumadora penetracin, numricamente
sin precedentes, de trminos ingleses discutiblemente necesarios. Los mismos angloparlantes se cuestionan a veces si semejante profusin
terminolgica responde a una necesidad o es pura pirotecnia verbal. Ese es
el tono de A. Gooch (art. cit.) cuando se pregunta qu falta nos hacen

"Spanish and the Onslaught of the Anglicisrn", Vidli Hisp(rliccl ( 1970). pp. 17-2 1
"Sobre la lengua espaola". en Or.~rlyos.1. Madrid. Aguilar. 1945, p. 322.

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enfatizar, ignorar. 'no hacer caso' e incluso algunas innovaciones acadmicas (DRAE 70) como controversial, nzasi\?o, perniisii)~,eilento, panel, etc.
No se libra de su crtica M.A. Asturias, premio Nobel, del cual cita: "Este
surmen del time is money todo el trabajo lo hace para mantener su
standing" (Doniingos de ABC, 27-IX-70). Sabido es que estamos viviendo
una poca histrica visiblemente acelerada y que el ser humano no est
adaptado a la sucesin constante e inesperada de cambios que experimenta
una generacin hoy en da. Por ello, en el caso del anglicismo, aun dispuesta a aceptarlo por conveniencia o como mal menor, cualquier lengua, por
sana que este, acaba sufi-iendo el empacho de las muchas cosas mal digeridas, que el organismo -valga la socorrida metfora- se niega a asimilar.
Otro aspecto tambin importante del problema, ya abordado hace muchos aos por Dmaso Alonso, es la diversidad de soluciones Ixicas y
fonticas que se proponen y adoptan para cada uno de los prstamos, en el
sentido ms amplio, que tomamos del ingls. No es slo el caso anecdtico
del bolgrafo, citado por el maestro, que ni siquiera fue invento ingls, sino
el de soluciones sintcticas al parecer inocuas ("el departamento hace lo 41le
est supue.sto a hacer" = supposeci to c i o ; lo que est sietzdo debatido =
what is beirzg debat~d)8sin olvidar las discrepancias en el uso de nombres
propios tomados de la onomistica o de la toponimia, en que los hispanohablantes, a pesar de la labor benemrita de la Comisin Permanente de Academias, no acaban de ponerse de acuerdo. Las decisiones rpidas y casi
siempre acertadas que adoptan los redactores adscritos al programa llamado
"Espaol Urgente", de la agencia EFE, no tienen el eco y los seguidores que
la idea -solucin rpida de proyeccin multinacional de problemas surgidos
en noticias de prensa- debera merecer; por otra parte, esas decisiones,
aunque rpidas, que es lo iiiiportante, adolecen -ya queda apuntado- de
precipitacin y tambin de errores, detectos que no subsana cierta actitud

X Hay quienes. no habindose pei-calado de las nuevas tendencias lingusticns, ignoran los
matices implcitos en la distincin trc,eptoble /~rirnrcrti~.crl
y cntiendeii que las perfrasis lo I r \ .
estc sieritfo rlehotrdtr por el pur~ltii~rcr~to
no es 1115s que la transfarinacin pasiva de el ptrr.lcrnrento estt dehtrtielzdo Itl le!.. Nadie lo diida. Cuando en 1968 el profesor Manuel A . Ramos
( N . York) planteaba el problerna de si la construccicn estor + sientlo era un verdadero
anglicismo, coirio afirmaban Alfaro y Ciili Gaya, no nos atreviinos a darle la razn, por falta
de datos histricos probatorios. Tainpoco pueden condenarse conio anglicisrnos los abundantes usos de la pasiva con .set. en la prensa, en traductores y en escritores sonietido~al influjo
del ingls. Lo que constituye un anglicisino es la profusin de estas construcciones, que si
bien estn documentadas en su forma rns sirnple ( e l orcrdoi-,frie nilr!. tlpltl~/dido)no creo que
lo estn tanto en el or.odoi- estti .sierrrio itiuj. oplolrtfido y nienos an en E l rriticn $re i'isto estollt1r por /OS pescodoi.e.s, que sera la pasiva de los pesc.trdores i,ierorl estcillot- el oi~icti.
Parnlelariiente, la oracin [ilrr tri;) tlp oi.ietrtrrle.s],fiiero~~
i.i.vtos .x/ihii (11 treti etl ltr esttlc.ictr de
Llrtrirrcirttl sera la transforinacicn tlc V ~ P ~ ~
Ol Ir Ib i r(11 t r ~ t (1
l 1111 tro de orieirttr1e.v... ( A R C , 36IV-94, p. 57).

EL ANGLICISMO, PROBLEMA HlSPANlCO

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excluyente frente a los usos transatlnticos, manifiesta en sus recomendaciones. Otras medidas. que podran garantizar o, al menos, facilitar una
mayor homogeneidad del idioina en cuanto a los neologismos, podran ser
las adoptadas por las Academias. pero, dado que por lo regular slo actan
sobre el vocabulario, no pueden impedir que ciertos usos se consoliden sin
haber alcanzado la madurez y la autoridad que habra de conferirles el libre
juego de fuerzas y tendencias que intervienen en la adopcin de una norma
lingstica, es decir, en el acto de su conversin en gramtica o, por lo
menos, en variables de la norma sancionadas por el uso. Mas, los acuerdos
acadmicos -casi siempre sensatos y bien ponderados- tardan mucho en
cuajar en reglas de acatamiento general, al menos con el vigente sistema de
actualizacin, como he tenido ocasin de comprobar en el ltimo decenio.
Parece que se ha reducido el intervalo entre ediciones; la 21" ed. del Diccioiza)-io(1992) sale slo 8 aos despus de la 20a,y manifiesta una importante
revisin (no tan "rcvolucionaria" como anunciaban voces ajenas a la tarea)
con respecto a sta, por lo rrienos en sus dos primeros tercios. Tambin
parece haber mejorado la incorporacin regular de voces y acepciones nuevas propuestas por las distintas academias hermanas que, dicho sea de paso,
siguen mostrando gran cautela con respecto a los anglicismos.
Mostrar cautela no implica -esto debe quedar claro- que el criterio acadmico est cerrado a la inclusin de prstamos ingleses. Por lo general -y
no descubro ningn secreto- se aceptan stos si su uso est suficientemente
extendido y documentado, aunque slo sea en una profesin (erifer-medcrdde
Brigiz, entre mdicos), en una zona geogrfica (k$c en Argentina, Uruguay
y Chile). Idas dudas aparecen cuando. como con cualquier otro barbarismo,
la adaptacin fontica u ortogrfica admite mejoras, o va claramente contra
el sistema fonolgico espaol, como ha sucedido en el pasado. Ftbol, con t
final de slaba, no fue un acierto; e.vtridur, con la cl final eliminada, s lo es.
Filtne, que se va imponiendo en la lengua escrita, tiene posibilidades de ser
aceptada; bloque (bloc dc notas) no lo acepta ni la lengua hablada ni la
escrita, como c l i p (por clip). Sin embargo, me atrevo a conjeturar que con
el tiempo y una mayor apertura del odo hispnico a fonemas y grupos
consonnticos anmalos de otros idiomas, se alteren en espaol las leyes
fonolgicas para dar cabida en ellas, corno en otras lenguas, a sonidos
caractersticos de voces extranjeras. As, l a f final del anglicismo golf, sin
paralelo en nuestro sistema, se sostiene y pronuncia sin trauma aparente, tal
vez por cl apoyo que le presta golfo, tal vez por evitar la homonimia con
gol. otro anglicismo ya natur;ilizado? Hay.adems, una dificultad puramenSe ob,jeiar que el coniexio no tolernra la confusin: sin embargo, y o recuerdo haber
odo de nio.j~/pr/i(11gol (por ~irl)ol),
coino se dice j r i ~ r ~o1
i - XLIU (el hoyo) por jugr~i-u /lis c ~ i t~i(~o,s/t~olo.s.

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EMILIO L.OKENZ0

te tcnica para la inclusicn de u11 anglicismo: si la voz se acepta tal cual,


como bingo, sera falso, en rigor, decir, como quieren algunos, que viene
del ingls bingo; no viene. es la misma voz inglesa, con idntica grafa y
acaso un timbre ms espaol para la o final. Ignoro cmo aparecern en la
21" edicin dos anglicisrnos admitidos en que se ha querido subrayar su
filiacin clsica: paruferrlalia y procrastirinrlO.
La capacidad omnvora del ingls para digerir y asimilar todo el material
lxico aprovechable, sea cual fuere su procedericia, hace difcil la identificacin ltima de algunos anglicismos. Es anglicismo devaluar, pues as lo
reconocen los mismos franceses, que antes haban exportado su valuer a
Inglaterra. Ms aun, siendo devaluate una acuacin inglesa sobre el modelo de otros verbos tomados de participios latinos como create, translate,
etc. (lat. creatus, translat~ts),
si hubiera aparecido hace un siglo un devalc(ar
en espaol, tendramos que haberlo incluido en la categora de redirzgote (=
r i d i n ~coat), voz tomada. sin la menor duda, del francs. Hoy, debido a la
difusin espectacular del ingls por el mundo, no es preciso acudir al francs como lengua intermediaria salvo en casos muy concretos. Privacidad no
debe nada al francs y s al ingls priva(-!; tampoco le debe nada
psicodr'liro (fr. ps!~chdliq~le),
pero pc-~rrnisiviciadpodra haber entrado por
Francia, como voleihol, pressitig ('acoso'. cn deporte; 'tintorera'), contradanza (= ing. coutitn daticc.), ya aceptada por la Academia corno galicismo
desde el Diccionario de Autoridades hasta la 20" edicin (1984). Tampoco
debe nada el espaol al francs en casos como ftbol, halotlcesto o nlitiibasket, soluciones todas espaolas motivadas por el ingls, pero alcanzadas
por medios propios. Mini-basket se usa en francs, pero atribuida al espaolll. Con esto queremos decir que la dependencia secular del francs para
la adopcin de anglicismos ha disminuido hasta extremos impensables hace
unos cincuenta aos. En muchos casos, la presencia de un anglicismo en
ambos idiomas no es ms que una prueba de la difusin universal del ingls,
de que los prstamos pueden brotar independientemente en varias lenguas
sin ms vnculo con la lengua prestataria que el de ofrecer un suelo frtil
para la semilla. Derby podra ser un buen ejemplo para ilustrar ese tipo de
rebrote mltiple. Topnimo adoptado por un noble ingls que luego instituy6 un premio para la famosa carrera de caballos de Epsom, pas luego a ser
el nombre de aquella carrera, celebrada anualmente desde hace ms de dos
siglos, y de otras de semejante5 caractersticas (el derby de Chantilly, el
tiert??.de Kentucky, el dert??,de Via del Mar. Chile). Ahora bien, a princi'uHan entrado las dos. sin iiidicacicn de origen en la priiiiera: ~)rir-(lfertr(tlio
f. Conjunto
(del lat.
de ritos o de cosas que rodean detei-iiiinados actos y ceremonias; pr-ocr~~tstitrur~n.oc'(~stinor.e),
tr. Diferir, aplazar.
l ' Cf. HOFI-EK,Manfi-ed. Bic,tloriilr~i~-e
tlr.s orr,qlic~istrres.Larousse. Pars, 1982.

pios del siglo XX, en vet de porfa entre varios caballos, pas a significar
tambin partido entre dos equipos cie ftbol de la misma ciudad o regin
(los "eternos rivales" de antes) no slo en Inglaterra, sino en Francia, Italia,
Alemania, Holanda", Espaa, etc. Pero no todos los problemas de
anglicismo/galicismo son tan transparentes como ste. El parnimo francs
correspondiente a dplicadrca es, como se sabe, dlicatesse. De ah lo tom
el alemn para designar la tienda especializada en exquisiteces gastronmicas de toda procedencia (Delikatrssengeschaft). Llevado a los
EE.UU. por los emigrantes alemanes hace un siglo, prolifer all con la
grafa delicatesserl sin conciencia de su valor de plural. As debi de impresionar a ms de un hispanohablante que la hizo suya. De ello hay testimonio
cscrito. y tambin comercial, en Espaa. (El viaje redondo se completa
cuando vemos que una pelcula francesa se titula Belikatesseri y una tienda
de Pars tambin). Ahora bien, dado que los emigrantes espaoles en Alemania deben de haber pasado del medio milln, no sera extrao que alguno
de ellos, empleado en una de estas tiendas durante su exilio, decidiera
probar fortuna a su regreso con la frmula comercial y con el nombre, que
hemos anotado en su versin aniericana (con c ) y alemana (con k ) . Pero me
temo que n i c ni k seran probatorias hoy, en vista de la tendencia culta a
sustituir k por c, q (neoyorquirlo, clinker, cuquero) y de la contraria, crata
o nacionalista, de escribir k donde solamos escribir c o q (okupu, Bakero).
Al redactar en 1954, y publicar en 1955, nuestra primera aproximacin al
problema del aiiglicismo, no se haba tocado ste ms que en algn breve
comentario periodstico, pero ya se conoca el importante estudio, luego
Irltroduccin a su Diccior~urio,de Ricardo J . Alfaro, aparecido en el Boletrl
del Instituto Caro y C u e r ~ ~ oBogot
,
(1948, pp. 102 y SS.),con el ttulo de
"El anglicismo en el espaol contemporneo". Siendo nuestro artculo de
mbito geogrfico ms reducido rezaba "...en la Espaa de hoy". En 1950
se public la primera edicin del Biccioriario de Ariglicisnzos, de Alfaro,
que no llegu a conocer hasta ms tarde. Luego apareci en Espaa la 2"
edicin (Gredos, 1964, 480 pp.), que tiene ya en cuenta las aportaciones de
la 18" edicin del DRAE. Quise hacer un largo comentario a tan considerable obra, pero qued sorprendido por la afirmacin de su autor de que es
"intolerable la prctica de intercalar adverbios entre una inflexin del auxiliar haher- y un participio". Tanto me sorprendi -por estar en contra de mis
convicciones gramaticales ms depui-adas- que decid dedicar unas semanas
-luego fueron meses- de rni tiempo libre a comprobar, en autores contemporneos no influidos poi- el ingls. si el seor Alfaro tena razn en su
j 2 Una postal que me manda el profesor Fernando G . de la Banda muestra el equipo
holands que en abril de 1905 disput el primer derby internacional (Blgica-Holanda) en
Arnberes. No consta si la voz dcrby se us ya entonces.

270

EMILIO LORENZO

condena. El resultado est en las tres primeras ediciones de El espaol de


hoy (1966). En l cuento cmo, dispuesto a hacer una "resea cumplida de
estudio tan valioso", hube de sucumbir al reto del supuesto L'anglicismo"
sintctico. Los juicios elogiosos de la obra de Alfaro que la editorial
extracta en la cubierta de la obra, debidos a las plumas autorizadas de
Amado Alonso, Amrico Castro, Julio Casares, y otros, as como el aplauso
que recibi la l a edicin en el 1 Congreso de Academias (Mxico, 195 l ) ,
ponen de relieve los mritos evidentes del Diccionario, fruto de muchos
aos de recogida de ejemplos, reflexin sobre ellos y juicio por lo general
ecunime de un hombre laboi-ioso. culto y de vastos conocimientos. La
utilidad de su obra es indiscutible, y el esfuerzo, digno de aplauso y sin
paralelo en ese campo de la lingstica espaola hasta la dcada de 1970-80,
en que aparecen los estudios de P.J. Marcos, A. Fernndez, Jos Rubio y
Chris Pratt1-i. Es precisamente en 1980 cuando Pratt, profesor ingls nacionalizado en Espaa, publica su tesis doctoral, defendida en la Universidad
de Oxford, sobre el anglicismo peninsular, obra densa que sabe aprovechar
inteligentemente, y valorar. los fallos y logros de cuantos le precedieron,
incluido mi artculo de 1955.
Siendo el ingls, en cierto modo, depositario de todo elemento lingstico aprovechable del planeta, no es de extraar que cualquier uso que
aparezca como inslito o ajeno en una lengua determinada tienda a calificarse de ingls, lo cual acaso sea verdad en el caso de comunidades
idiomticas recin abiertas a la influencia de la cultura occidental, pero no
en las que llevan siglos sufriendo, repeliendo o provocando los vaivenes
caprichosos de las modas culturales. En Tanzania -el nombre (Tangaica +
Zanzbar) y el Estado cumplen ahora los 30 aos- suena probablemente tan
ingls twenty, sl~illingy Parli~rnlent,como ballet, Poltergeist, embargo, kirnorlo o grajfiti. En Francia, Alemania o Espaa, no. Sin duda, la indiscriminacin verbal de Tarizania es comparable a la que practica el angloparlante medio, sea britnico. americano o australiano. El hombre espaol
corriente -los fillogos son pocos y, adems, a menudo no estn segurossabe que en su lengua un ~rlltmrgoes una especie de amenaza que se cierne
sobre l si no paga alguna deuda o tributo, pero le resulta extrao que sc use
para designar una prohibicicn de comercio con algn pas. Al francs quc
usa a diario el verbo par-lcr tampoco Ic suena bien la pronunciacin inglesa
de su pnrler~lerlt (ni su grafa). Mis o menos lo inismo se puede decir de
alemanes, japoneses e italianos respecto a los usos forineos de Poltergc~ist.

l 3 Pedro J. MARCOS.
LOS ( I I I ~ ~ I I . Ie11
S Iel~ Icltrhito
~ . F pe/~~cici.stico.
Valladolid, 197 1. 7 1 pp.;
Antonio F E R N N D E Z . A~i,ylic~i.stnos
eti el espcifiol. Oviedo, 1972. 303 pp.; Jos R L ~ B I OP~.e.ven.
c-iu del ingls t7i1 Itr Ieii,ylr esl>c~rlolrr.Valencia. 1977, 174 pp.; Chris PRATT,01). cit.

EL ANGLICISMO. PROBL.EMA H I S I > A N I C O

27 1

kin~otioy grafiiti. Y es que todo ese material lxico, de mltiple procedencia, del que se apropia el ingls, cobra en esta lengua funciones y matices
de significado que encajan dentro de su sistema, pero que acaso resulten
irracionales vistos desde el idioma de origen, al que a veces vuelven para
ocupar una parcela de significado antes vacante. Pinsese en las noticias de
prensa: "Murieron 30 guerrillas", "El gobierno negocia con la guerrilla",
ambas procedentes de agencias extranjeras. donde, igual que en embargo,
silo, rodeo y otros hispanismos difundidos por el insls en el mundo, el
hispanohablante descubre enseguida incongruencias con el uso corriente.
,Quiere esto decir que el ingls impondr su significado aadido o deforinado a la lengua creadora'? En cierto modo s, pues se parece ser el sino de
las palabras via-jeras. Un romano llamado Cicern se quedara pasmado si
resucitase y viera que 1itigut.e cn la Hispania del siglo XX sirve para designar la actividad de los toreros que lidian (no litigatz) al toro. Un pasmo semejante sufrira un ingls purista -si existe tal especie- que intentara desentraar el sentido del "anglicismo" coloquial Y vus que chutas (ing. to shoot),
jugarreta inocente del espaol si la comparamos con el uso, tambin coloquial, del verbo to c'attiooJp ( < ~,ntrzos):thejs vcu~zoosed= ellos se largaron.
Tratamos, paradjicamente. de generalizar acudiendo a casos aislados
que slo ilustran la complejidad y ramificaciones del fenmeno. Pero es
que, sin entrar en sutilezas y reconocer que toda generalizacin tiende a ser
falsa, lo cierto es que cualquiera de las ramificaciones de los fenmenos
lingsticos que estanios considerando, desemboca en casos particulares de
orden diastrtico o diatpico no siempre integrables en la descripcin
global, eso sin contar ejemplos individuales de uso literario restringido,
pero susceptibles de convei-tirse, por el prestigio de un autor, en norma
generalmente aceptada en un rea concreta de la lengua. Se infiere de lo
expuesto que hay rnucho trecho por recon-er antes de generalizar sobre la
difusin de un anglicisino. tanto en el cuerpo social que lo recibe, cuanto en
los Imitcs geogrficos en que se acepta su uso. Ocurre as que damos la
inisr-na o mayor iiiiportancia a un error casual de transcripcin (hnltipster
por Ilar?i.vter)o una mala interpretacin acadinica subsanada, luego desterrada (cricq~let,censurado por Altaro, ridiculizado por Pratt, corregido en
c'riclllet (1984) -sin tilde- y omitido sin razn en el DKAE '92) que a la
omnipresencia de construcciones pasivas con ser, calcadas del ingls, en detrimento de otras de mayor matizacin expresiva disponibles y desaprovechadas en espaol. En cuanto a la expansi<n geogrfica de los anglicismos
registrados, queda mucho por hacer. ;Dnde y cundo. excepto en el
Render's Digest. se emplea cl calco estr-(~toe.xpresos(< ing. .stratolitier.\.,
hoy en desuso)? ,Dnde ha odo la seora Mikkelson, citada por Alvar, y a
quin, la frase siguiente, claramente inventada: "Fui a la marqueta a comprar groseras y al cntrar tropec en la pinche carpeta y me lastim la

272

EMILIO LORENZO

cintura. Ahora tengo que sainear unos papeles para agarrar beneficios de la
aseguranza" (ABC, 26-VII-94, p. 3)'? Ya sabemos que esto es pura ancdota
y lo que se pretende es ilustrar, en un prrafo y condensados, errores que se
producen en varias personas y a lo largo de los das, pero que no tienen la
misma frecuencia ni difusin entre los hispanohablantes de EE.UU.
Marquetu es un "pochismo" ya denunciado por Alfaro, como boriche
(Bunch) 'pandilla', plogu (plug tobacco) 'tabaco de mascar', firiu (fine)
'multa', etc., pero, i,cul es su rea de difusin? Sabemos, por el mismo
autor -y tiene. siendo panameo, motivos para saberlo- que yitni 'taxi' se
us en Panam, que bordinguera, en Cuba, y bordarlte (Cuba y Puerto
Rico), segn Malaret, son derivados de bordin (jaus) 'casa de huspedes';
deducimos, por sentido comn, que jonrcn y jonroriear (< ing. honle run),
como bate y batear (ing. bat) tienen principalmente vigencia entre los practicantes y aficionados al beisbol, donde este deporte sea popular, pero no,
como en Espaa y otros pases de Amrica, donde sigue siendo extico. Por
razones de penetracin comercial o industrial drlrnlierltes (traviesas de ferrocarril) se usa en ciertos pases de Amrica (Cono Sur, Mxico), como
calco del ing. britnico sleeper, igual que en Chile y Per se han difundido
los prstamos gsfiter, gasfitero, respectivamente (ing. brit. gas-fitter, hoy
voz anticuada). Pero la mayora de los prstamos y calcos americanos del
ingls tienen origen yanqui: elevador, larga distarzciu, rnqfle, jud (elevator,
lorlg distance, nlufller, hood; ing. brit. lift, trunk, silerlcer, bonnet). El estudio de A. Quilis sobre la terminologa del automvil en Hispanoamrica
precisa el rea de vigencia de espidnietro (ing. speedornerer)lJ y otros muchos trminos, pero el excelente diccionario bilinge Collins (3" edic.,
1992) s lo registra, con la indicacin LAm (= Latin America). Gariga, que
no figura en el diccionario de Alfaro ni como "pochismo", se usa en Puerto
Rico, como voz aceptada, sin comillas, en la acepcin de 'banda, pandilla'
(< ing. gang). Su derivado gcrrigster, de uso internacional, lo adaptaban al
espaol suprimiendo la -8- (gurister, pl. gristeres). As lo aprob la Academia Espaola en la primavera de 1993. La Academia ha admitido tambin
c.hornbu, como chilenismo, y clzonzpu, como forma dominante en la Amrica meridional, adems de chnn~pa(Guatemala), pero existen otras variantes
en Colombia. Collins Bil. extiende la vigencia de la primera al Cono Sur, la
de la segunda a la Amrica hispana. Alfaro no registra ninguna de las tres
formas, lo que hace pensai- que su informacin sobre Suramrica, y sobre
todo el llamado Cono Sur, no cs tan completa como la que ofrece sobre
l4 Acepto, como general. la graia del diccionario Collins Bil.. adaptacin foiitico-onogrfica regular, pero los datos de Quilis, riis reales. registran casos de etimologa popular en
Puerto Rico (espir-ri?ietr-o)y Colornbia (trspir-t111eti.o).
Cfr. A. QULIS."Lxico del automvil
en Hispanoamrica y Espaa", Aiiuur.io (le Lerr-trs (Mxico). vol. XX ( 1982). pp. 1 15- 144.

EL ANGLICISMO. PROBLEMA H I S P A N I C O

27.3

Mxico, Centroamrica y el Caribe. As, registra juibol (ing. Iziglz hall)


como de uso general en Amrica, pero dudo de que lo sea tambin en
Argentina, Chile y Uruguay (no figura en el copioso inventario de Khl). El
trniino es tpicamente yanqui y no corresponde. como afirma Alfaro, al
scotch u r ~ sodu
l
britnico. expresin sta que se me antoja improbable en la
Gran Bretaa, donde wl.lisk?v (o kvhiskey) no posee las connotaciones negativas del kvl~iskeydel Oeste americano y no necesita, por tanto, ser sustituido
por srotch para puntualizar que es producto genuino de Escocia. A esta
latente confusicn americana se debe el uso del calco escocs en espaol
para referirse a la acreditada bebida bri tnica.
Para terminar este excurso geogrfico. examinemos el caso ya mencionado de gsfitet- / gasfiter-n, anglicismos usuales en Chile y Per, juntamente
con el derivado gasfitercl. Ya Alfaro conden en su da gasfiter (sic) a Favor de gu.ristn. voz que figura en los diccionarios acadmicos y en los bilinges que los tiene11 en cuenta y cometen as el anacronismo de equiparar
una reliquia Ixica del ingls que significaba 'instalador de gas' hace siglo y
medio con una voz gcisisttr, que acaso se usara en un tiempo, pero que en
Espaa resulta hoy iiiusitada. Las 'pginas amarillas' de la gua telefnicii
madrilea dedicadas al gas y sus instalaciones no mencionan una sola ver,
con ese nombre a instaladores u obreros de este servicio. Resulta, adems,
falso apoyarse en un uso antiguo de los primeros instaladores andinos para
descalificar el significado actual del termino, es decir, 'fontanero'. As aparece en mis notas de la prensa chilena y peruana consultada, as como
gasfitera. Ntese de paso que la voz ctiilena es esdrjula y la peruana,
llana. Idos diccionarios bilinges, correctamente, "traducen" gdsfiter- / ~11.1,fitrro al ingles por 'plurnber' y ,qo.sfi'terci por 'plumbing'. Cabra preguntarse si cstas palabras del espaiol andino son hoy verdaderos anglicisn~oso
nicros testinionios de aiiglicisiiios de ayci-, deudores sclo en la forrna a1
pristamo priinitivo. La cucsticn, coii~ose ve, no slo tiene implicaciones
geogrficas, sino, como \~enirriussealando desde el principio, temporales.
Y esos son los hechos, mcjor dicho, una buena parte de los hechos. Es
evidente que la cornplcjidad a que aludainos ms arriba no era exagerada.
Y en cuanto ;i los peligros y amenazas que se ciernen sobre el espaol y la
manera de alejarlos, para inayor tranquilidad de los custodios de la lengua,
solo se me ocurre un consejo: cultvese el espaol, lase buena literatura,
af'nese el odo y pinsesc si es cierto que no hay traduccin en nuestra
Ierigu para es3 palab~*;io giro "que no tiene correspondencia en espaol".
Esto es a veces verdad. pero n o siempre. Cuando redacto estas lneas acabo
dc contcnipllir una cai-rci-u autoriiovilsticii celebrada en Espaa, una de Ilis
que se repiten una doccna de ilcccs al ao en todo el mundo. En la
rotulacitin inglcs~ique suclc acoriipanr a estc tipo de coinpeticiones de
nombre I'rancs -Grand Prix- la cuenta atrcs (irig. c~orilltdobi'l~)
se expresa

274

EMILIO LORENZO

con la frase "40, 39, 38, 37, etc., lups to g o " que nos "traducen" al espaol
por "40, 39, 38, 37, etc., ijneltas pura terminur". ;,Es tan difcil descubrir
que lo que se dice en un caso as en nuestra lengua es "Quedan ( o faltan)
40, 39, etc., vueltas"? Ah puede que resida la clave del problema. Y no
basta con culpar de los Fallos a los profesores o a1 sistema. LESque leer
insls es incompatible con la lectura dc nueslros autores'?

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