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A

I S

Primera edicin en alemn, 1923


Primera edicin en ingls, 1934
Primera edicin en espaol, 1946

Queda hecho el depsito que marca la ley


Copyright by Fondo de Cultura Econmica
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mxico

WERNER JAEGER

ARISTOTELES
bases para la historia de
su desarrollo intelectual
Versin espaola de os Gaos

FONDO DE C U L T U R A ECO N O M ICA


P an u co, 63 - M xico

N O T A D EL E D IT O R
Este libro es una traduccin de Aristotle, Fundamentis o
thc History o his Development, versin inglesa, por R ich ard
R obinson, de la obra original de Werner Jaeger Aristteles,
Grundlegung einer Geschichle seiner Entwicklung, publicada en
B erln , en 19 23, por la W eidmannsche Buchhandlung; la versin
inglesa fue editada por la Claren don Press de O xford, Inglaterra.
H a sido preciso hacer nuestra traduccin de acuerdo con la
versin inglesa, por contener sta no pocas mejoras y adiciones
hechas por el propio autor sobre la prim itiva edicin alemana.
A su vez, esta versin espaola ha merecido la atencin directa
del profesor Ja eg er, que ha hecho ciertas correcciones y aadido
ciertos datos nuevos, as como dos importantsimos apndices: el
prim ero sobre El origen y la evolucin del ideal filosfico de
la vida y el segundo sobre Diocles de Caristo, un nuevo discpulo
de Aristteles.
A diferencia de la edicin alemana, en que los textos griegos
aparecan sin su versin respectiva, en la nuestra aparecen todos
traducidos; esta traduccin se ha hecho siguiendo la inglesa del
Jow ett Copyright Futid y de la O xford University Press; la tra
duccin al ingls del testamento de Aristteles, publicada po r la
Loeb Classical Library, se debe a R . D. Hicks, y la de las citas de
Jm blico al propio R ich ard Robinson.
Con el mismo fin de hacer este libro accesible para todos, las
obras antiguas se citan siempre con nmeros romanos y no con
letras griegas> excepto la Metafsica de Aristteles, en que una
situacin especial hace confuso el uso de los nmeros.

P R E F A C IO D E L A U T O R A LA E D IC IO N
ALEM AN A
E.ste libro, tratado y monografa a la vez, requiere unas breves
palabras de explicacin. No trata de hacer una exposicin sistemtica, sino de analizar los escritos de Aristteles para descubrir
en ellos las huellas medio borradas de la marcha, de su espritu.
Su armazn biogrfica tiende simplemente a hacer ms palpable
el hecho de que la masa anteriormente indiferenciada de sus
obras se reparte en tres perodos distintos de evolucin. D ebi
do a la cortedad del material es el cuadro que as obtenemos
naturalmente fragmentario; no obstante, dan sus lineas generales
un panorama suficientemente claro de la ndole intelectual de
Aristteles y de las fuerzas que inspiraron su pensamiento. Ante
todo representa esto una ganancia para la historia de los proble
mas filosficos y de sus orgenes. La intencin del autor no es,
sin embargo, hacer una aportacin a la filosofa sistemtica, sino
proyectar luz sobre aquella parte de la historia del espritu grie
go conocida bajo el nombre de Aristteles.
Desde /pi vengo comunicando repetidamente los resultados
de estas investigaciones en lecciones dadas en las universidades de
Kiel y de B erln ; hasta la forma literaria qued fijada esencial
mente por los mismos tiempos, si se excepta la conclusin. La
literatura aparecida desde entonces no es muy importante por lo
que respecta a Aristteles mismo, y me he limitado a mencionarla
en la medida en que he aprendido algo de ella o me veo obligado
a discrepar de ella. En vano buscar el lector los resultados ni
siquiera de investigaciones anterioresy cuando se reducen a repre
sentar cambios sin importancia de opinin o de forma; tales cosas
no tienen nada que ver con el desarrollo de un espritu. Menos
an es mi propsito analizar todos los escritos de Aristteles por
el inters propio de cada uno, ni llevar a cabo un examen mi
croscpico de todas sus capas. La finalidad es tan slo la de
<)

10

P R E F A C IO

dilu cidar el fenm eno de su desarrollo intelectual como tal, en su


significacicin concreta y por m edio de ejem plos evidentes.
Para concluir expreso mi ms profundo agradecimiento al edi
tor, que afront animosamente el considerable riesgo de publicar
este libro, a pesar de lo desfavorable de los tiempos.
Berln, Pascua de 1923.

E L P R O B LE M A
r is t t e l e s f u e el primer pensador que se forj al mismo
tiempo que su filosofa un concepto de su propia posicin en la
historia; con ello fu el creador de un nuevo gnero de concien
cia filosfica, ms responsable e ntimamente complejo. Fu el
inventor de la idea de desarrollo intelectual en el tiempo, y vi
incluso en su propia obra el resultado de una evolucin ex
clusivamente dependiente de su propia ley. En el curso de su
exposicin presenta dondequiera sus propias ideas como la con
secuencia directa de la crtica que hace de sus predecesores,
especialmente de Platn y su escuela. Era, por consiguiente,
filosfico y aristotlico a la vz seguirle en esto, y tratar de
entenderle por medio de los supuestos partiendo de los cuales
haba construido sus propias teoras.
Tales intentos no nos han dado, sin embargo, una viva visin
de la ndole individual de su filosofa; lo que no puede sorpren
der al fillogo, que no est acostumbrado a servirse de los juicios
de un escritor acerca de s mismo como de un documento obje
tivo, ni a sacar de ellos sus patrones de medida. Especialmente
intil result el juzgar a Aristteles, como se ha hecho realmente,
por su manera de entender a sus predecesores, como si hubiera
habido jams un filsofo capaz de entender a sus predecesores
en este sentido. A buen seguro que slo puede haber un patrn
de medida positivo para apreciar la obra personal de Aristteles,
pero no es la forma en que l critica a Platn, sino la forma en
que platoniza l mismo (pues tal es lo que significa filosofar
para l). Por qu imprimi al conocimiento esta especial direc
cin no puede explicarse simplemente por la historia anterior a
l, sino tan slo por su propio desarrollo filosfico; justo como
tampoco l mismo deriv sencillamente la posicin de Platn en
la historia del pensamiento griego de la de sus predecesores, sino
que la explica como el resultado de la confluencia de estas in-

11

A R IST O T E LE S

fluencias histricas y de la propia originalidad creadora de su


maestro. Si al tratar del proceso intelectual queremos conceder
todo su peso al elemento creador- y original de las grandes indi
vidualidades, ser menester que completemos la tendencia general
del tiempo con el desarrollo orgnico de la personalidad de
referencia. Es el propio Aristteles 'quien muestra la estrecha
relacin entre desarrollo y forma; el concepto bsico de su filosola es el de la forma incorporada que vive y se desarrolla*
(Goethe). La finalidad es, ensea, conocer la forma y la entelequia por medio de los estadios de su desenvolvimiento. T a l es
la nica va por la que cabe intuir directamente la ley que rige
una estructura intelectual. Como dice l mismo al principio
de sus lecciones sobre los estadios preliminares de la vida pol
tica, ni aqu ni en parle alguna llegaremos a ver bien en el
interior de las cosas, a menos que las veamos realmente crecer
desde sus comienzos .
Es una de esas casi incomprensibles paradojas en que abunda
la historia del conocimiento humano el que jams hasta ahora
se haya aplicado el principio del desarrollo orgnico a su creador,
si exceptuamos unos pocos esfuerzos que, aunque apreciables,
fueron demasiado parciales y por ello no ejercieron influencia.
No hay exageracin en decir que en un tiempo en que se ha
amontonado toda una literatura sobre el desarrollo intelectual
de Platn, apenas alguien habla del de Aristteles y casi nadie
sabe nada sobre 1. La verdad es que nuestra negligencia en
aplicarle el punto de vista evolucionista ha venido a pasar
por un signo de lo que le diferencia objetivamente de Platn.
Mientras que la historia del desarrollo intelectual de este ltimo
amenaza con ir gradualmente cegndonos para el impulso cons
tructivo que constituye uno de los elementos bsicos de su pen
sar, nos hemos acostumbrado a mirar casi como una seal de
estupidez filosfica el indagar la cronologa y el desarrollo de la
doctrina de Aristteles y las fuentes de la misma. Pues, pensa
mos, la mnada, que lleva intemporalmente dentro de s el
germen de todas las particularidades, es justamente el sistema.
La principal razn de que no se haya intentado hasta ahora
estudiar el desarrollo de Aristteles es, brevemente dicho, la idea
escolstica de su filosofa como un sistema esttico de conceptos.

E L PR O BLEM A

Sus intrpretes fueron maestros consumados en su aparato dia


lctico, pero sin experiencia personal alguna de las fuerzas que
haban inspirado su mtodo de investigacin, o de su caracters
tica combinacin de sagaz y abstracta apodctica con vivaz y
orgnico sentido de la forma. El espirilualismo de Aristteles
est impregnado xle una visin intuitiva ele la realidad. El es
tricto rigor de sus demostraciones es tan slo la cadena salvadora
con que el siglo iv refrenaba sus desbordantes energas. La in
comprensin de este punto se remonta a la separacin de las
partes ms especficamente filosficas de su doctrina, la lgica y
la metafsica, con respecto a los estudios referentes a la realidad
emprica, separacin que qued consumada por los tiempos de
la tercera generacin del Perpatos. Los servicios prestados ms
tarde por la lnea de comentaristas que empieza con Andrnico
(siglo i a. c.), a quien debemos la conservacin de los tratados,
fu muy grande. Apegndose a la letra de la tradicin, sobrepa
saron con mucho a los mseros sucesores de Teofrasto y Estratn
en rigurosidad de la comprensin filosfica. Pero ni siquiera
ellos fueron capaces de restaurar el espritu original. No exista
un firme progreso de las ciencias naturales y humanas capaz de
educarles debidamente, ni por consiguiente nada de aquella fe
cunda accin recproca entre experiencia y pensamiento de que
las ideas especulativas de Aristteles haban sacado su flexibili
dad y su poder de adaptacin. Desde entonces no ha habido
solucin de continuidad en nuestra idea de Aristteles. Sin una
sola interrupcin sigue la tradicin oriental a la de los comenta
ristas, y el aristotelismo occidental al oriental. Cada uno de ellos
ejerci un efecto educativo sobre su edad que 110 puede estimarse
demasiado, pero su caracterstica peculiar es justo ese escolasti
cismo puramente conceptual que ya haba cerrado al mundo
antiguo el camino de una viviente inteligencia de Aristteles. Se
era incapaz de lomar su filosofa como el producto de su singu
lar genio operando sobre los problemas que le planteaba su edad,
y as concentr la atencin en la forma en que ella se expresaba,
sin sospechar siquiera cmo haba llegado a ser la que era. Simul
tneamente se haba perdido una de las principales fuentes para
el conocimiento de su desarrollo, los dilogos y cartas, de lo
que el nico culpable haba sido la actitud tradicional. Esta

A R IS T O T E L E S

haca imposible todo acceso a su personalidad V as sucedi que


el nuevo amor por la Antigedad que suscitaron los humanistas
no produjo cambio alguno en lo referente a Aristteles, singu
larmente por considerarse a ste como el prncipe del escolasti
cismo medieval, que era igualmente despreciado de todo punto
por Lutero y los humanistas. Aristteles es la nica gran figura
de la filosofa y la literatura antigua que no ha tenido jams un
renacimiento. Todos saban que era una potencia con la que
haba que contar y una de las bases del mundo moderno, pero
110 pas de ser una tradicin, si no por otras razones, por la
simple de que incluso pasados los das del Humanismo y la Re
forma siguieron los hombres necesitando an demasiado de su
contenido. Tanto Melanchthon como los jesutas edificaron
su teologa sobre la M etafsica. Maquiavelo sac sus reglas de la
Poltica y los crticos y poetas franceses las suyas de la Potica.
Moralistas y juristas se apoyaron en la Etica y todos los filsofos
hasta Kant, y an ms ac, en la lgica.
Por lo que respecta a los fillogos, lo que les impidi penetrar
hasta la forma interna del pensamiento de Aristteles, no es
tanto un inters excesivo por el contenido, cuanto el estrecho y
superficial concepto de la prosa literaria antigua que volvieron
a introducir los humanistas. Los fillogos han hecho penetran
tes estudios de los escritos conservados y tratado de fijar el
texto. Mas a la nueva sensibilidad para el estilo le resulta est
ticamente ingrato el estado de imperfeccin en que han llegado
hasta nosotros. Se les juzg, pues, con el criterio de la obra
literaria, del que constantemente se burlaban por ser enteramente
ajeno a su naturaleza. Ingenuamente se comparaba el "estilo"
de los dilogos de Platn, y el resultado era perderse de entu
siasmo por el maravilloso arte de los ltimos. Empleando toda
suerte de medios discursivos, declarando apcrifos los pasajes
perturbadores y transponiendo frases o libros enteros, trataban de
forzar a los escritos de Aristteles a entrar en la forma de manua
les legibles. L a razn de ser de esta clase de crtica era la
incomprensin de esa forma provisional, que siendo de todo
punto caracterstica de la filosofa de Aristteles, constituye el
inevitable punto de partida de toda inteligencia histrica del
mismo. Hasta en el caso de Platn ha sido frecuentemente pa-

EL P R O B LE M A

sacia por alto durante largos perodos la importancia de la


orma para la inteligencia de su peculiar manera de pensar; en
especial estn siempre propensos los filsofos especialistas y los
estudiantes de literatura a considerarla como algo literario, ca
rente de toda real significacin para Platn mismo, a pesar del
hecho de ser algo nico en la historia de la filosofa. Actual
mente, sin embargo, saben la mayora de las personas que el
estudio de la evolucin de la forma de sus escritos es una de las
principales claves para alcanzar una inteligencia filosfica de l.
Tratndose de Aristteles, siguen dedicndose, en cambio, ex
clusivamente al contenido, por la suprema razn de que suponen
que "no tiene forma alguna". La estrecha idea que de lo que
constituye la forma literaria tenan los retricos de la poca
helenstica, estuvo a punto de privarnos de los tratados, y es
efectivamente responsable de la desaparicin de los escritos de
los estoicos y epicreos. Tan pronto como abandonamos esa
idea, surge naturalmente la cuestin del desarrollo histrico,
pues es absolutamente imposible explicar el peculiar estado en
que se encuentran los escritos conservados sin hacer la suposicin
de que contienen las huellas de diferentes estadios de una evolu
cin. Un anlisis de los tratados nos conducira de suyo a la
misma conclusin, que confirman aun los fragmentos de sus
perdidas obras literarias. El principal propsito de este libro
ser, por consiguiente, mostrar por vez primera, y mediante los
fragmentos de las obras perdidas y el anlisis de los tratados
ms importantes, que en su raz hay un proceso de desarrollo.
Fu, efectivamente, partiendo de la interpretacin de estos docu
mentos, emprendida con vistas a una edicin de la M etafsica,
como surgi la presente obra. La crtica filolgica est aqu, sin
embargo, directamente al servicio de la investigacin filosfica,
pues lo que nos importa no es tan slo la condicin externa de
los escritos en cuanto tal, sino tambin lo que esta condicin nos
revela sobre la fuerza motriz del pensamiento de Aristteles.

P R IM E R A P A R T E

LA

ACADEMIA

CAPTULO I
LA A C A D E M IA P O R E L T IE M P O D E LA E N T R A D A
D E A R IS T O T E L E S
Segn ll testimonio de su bigrafo, que es digno de fe, Arist
teles escribi al rey Filipo de Macedonia que haba pasado veinte
aos con Platn. Dado que fu miembro de la Academia hasta
la fecha de la muerte tlel ltimo (348/7), tiene que haber en
trado en ella durante el 368/7. Por aquel tiempo era un joven
de unos 17 aos.1 Al partir se acercaba a los cuarenta.
Estos conocidos hechos han llamado demasiado poco la aten
cin. Que un hombre de un talento tan profundamente ori
ginal haya permanecido durante un perodo tan largo bajo
la influencia de un extraordinario genio de naturaleza totalmen
te distinta, y se haya desarrollado enteramente a su sombra, es
un hecho sin paralelo en la historia de los grandes pensadores,
y quiz de todas las personalidades independientes y creadoras.
No hay signo ms seguro del poder de asimilacin de un disc
pulo, ni al mismo tiempo de lo fuerte y lo seguro de su instinto
creador, que su relacin con un gran maestro a quien dedica su
juvenil afecto. La fuerza espiritual e impersonal que opera a
travs de un maestro semejante pone en libertad, refrenndo
los, los talentos del discpulo y hace madurar a ste hasta que es
capaz de pisar sobre sus propios pies. T al fu el desarrollo inte
lectual de Aristteles. Fu su experiencia del mundo de Platn
lo que le capacit para partir hacia el suyo propio. Fu la unin
de ambos lo que di a su intelecto la maravillosa fuerza, agilidad
1
La carta se menciona en la Vita Marciana (Rose, Aristotelis Fragmenta,
p. 127, 1. 18; cf. tambin Ps.Amon., ibid., p. 438, 1. 13, y la trad. la ti
na, p. .J43, 1. 12). La cifra 17 no aparece en el pasaje, pero se la relacion
con l por lo menos desde la poca de los bigrafos alejandrinos, cf.#Dionis.
Hal., Ep. o.d Am m .f 5 (R 72SV

20

L A ACAD EM IA

y elasticidad con que alcanz un nivel ms alto que el de Platn,


a pesar de la neta diferencia existente entre el genio ilimitado
de su maestro y la limitacin del suyo propio. Descender de
aquel nivel hubiera sido, por consiguiente, hacer girar hacia atrs
la rueda del destino.
Hasta el mismo da de hoy, se ha considerado frecuentemente
la relacin filosfica de Aristteles con Platn semejante a la
de un moderno filsofo universitario con Kant. Esto equivale
a decir que de una manera mecnica acept ciertas partes de la
doctrina de su maestro y rechaz otras. La excepcionalidad de
Platn y su modo pintoresco de filosofar dieron naturalmente
lugar a la sospecha de que Aristteles no haba acertado a enten
der a su arquetipo. Se supuso que haba pasado por alto lo que
haba en Platn de mtico, plstico e intuitivo; y que por haber
hecho caso omiso de estos fundamentales aspectos, sus crticas
parecen errar casi siempre el blanco. Siendo exclusivamente
abstractas, entraaban en realidad un trnsito a otro gnero
(fietpaots ele; aW.o yevog).
Qu acusaciones ms miopes y mezquinas! Evidente es por
ms de un pasaje que Aristteles se haba dado perfecta cuenta
de dichos rasgos del pensamiento de Platn antes de empezar a
criticarlo. Cmo sera posible que los hubiese ignorado el fun
dador de la psicologa y de su aplicacin a los procesos intelec
tuales y estticos? Fu precisamente Aristteles el primero que
caracteriz, en concisas pero expresivas palabras, los elementos
poticos y profticos que los modernos creen haber sido ls pri
meros en descubrir en Platn; y su definicin de la ndole est
tica de los dilogos es mejor que la mayora de las de los ltimos.
' Ni por un momento se imagin jams Aristteles que al exponer
las dificultades lgicas y ontolgicas de la teora de Platn haba
juzgado ni de su significacin histrica, ni del valor absoluto de
su contenido. No es necesario apoyar esta afirmacin con citas.
Es evidente de suyo para todo el que sabe que Aristteles no se
acerc a las maneras de ver de Platn con un fro espritu de
crtica, sino que empez por experimentar durante muchos aos
el hechizo de la abrumadora impresin personal que en conjunto
ejercieron sobre l.
Una cosa es, sin embargo, entender, y otra completamente dis

A L A E N T R A D A DE A R IS T O T E L E S

21

tinta querer reproducir y perpetuar en su integridad un mundo


tan complicado como el de Platn, tan complejo por sus tenden
cias intelectuales y tan individual por su forma de presentarse.
Este es el punto donde se separan el platonismo fecundo y el
infecundo. Es infecundo el cultivar una esttica e insincera
imitacin simiesca del espritu de Platn, haciendo gran ruido
con sus imgenes y expresiones favoritas. Es fecundo trabajar
sobie sus problemas; y este trabajo, que el propio Platn declara
lo ms importante, lleva necesariamente ms all de l. Es tam
bin fecundo comprender lo que tiene de unilateral nuestro
pensar moderno, inevitable y todo como ello es, oteando con
Aristteles el contraste entre nuestras ciencias y la irrecuperable
unidad del espritu de Platn. La actitud de Aristteles frente
a este problema cambi con el tiempo. Habiendo empezado por
tratar de imitar y continuar ingenuamente la manera de Platn,
acab por distinguir entre la esencia durable y la formulacin
externa, la segunda de las cuales o depende de accidentes de la
edad, o es algo nico y, por ende, inimitable. Entonces trat de
separar la forma conservando la esencia. De ser una forma per
fecta vino la filosofa platnica a ser para l la materia o 5Xr) con
que hacer algo nuevo y ms alto. Haba aceptado las doctrinas
de Platn con toda su alma, y el esfuerzo hecho para descubrir
su propia relacin con ellas llen su vida entera y es la clave del
desarrollo de su espritu. Es posible distinguir un progreso gra
dual, en cuyos diversos estadios podemos percibir claramente
el despliegue de su propia naturaleza esencial. Hasta sus ltimas
producciones conservan algn vestigio del espritu platnico, aun
que ms dbil que los que se encuentran en las primeras. Su
propia idea de desarrollo puede aplicrsele: por fuerte que sea
la individualidad de la materia , la nueva forma acaba por
vencer su resistencia. La forma crece hasta que ha configurado
la materia desde dentro de acuerdo con su propia ley, e impuesto
su propia configuracin sobre ella. Exactamente como la trage
dia alcanza su especial naturaleza propia (Sa^e xr\v airtrfe (paiv)
"partiendo del ditirambo y llevando a ste a travs de varias
formas, as Aristteles se hizo a s mismo partiendo de la filosofa
platnica. La historia del desarrollo de su espritu y el orden
de los documentos probatorios puede determinarse con certeza

22

LA ACAD EM IA

representa una escala precisa de progreso gradual en tal direccin,


aunque en algunas materias nunca fue ms all de un compro
miso. En tales materias le entendieron con suma frecuencia sus
discpulos mejor de lo que l se haba entendido a s mismo, es
decir, elim inaron el elemento platnico que haba en l y tra
taron de conservar exclusivamente lo que era puro Aristteles.
El Aristteles especfico tan slo es, sin embargo, la mitad del
Aristteles real. Es lo que 110 acertaron a comprender sus disc
pulos, pero l mismo siempre fu consciente de ello.
La Academia en que entr Aristteles en
haca mucho
que no era la del tiempo del Sim posio, alrededor de cuya mesa
haba imaginado Platn en la pleamar de su entusiasmo reunidos
a los prncipes del arte y de la ciencia y a los representantes de
la juventud helnica, para or de los labios de la profetisa el
gran misterio del nacimiento del intelecto salido del seno de
Eros. Haca mucho que la esencia de la filosofa de Platn haba
dejado de residir en la figura creada por l en sus primeras obras,
la figura central del filsofo Scrates. En contenido y mtodo
hallbase entonces muy ms all del campo de los problemas
socrticos. Fu solamente por medio de la lectura, y no de la
viva presencia del espritu socrtico en la Academia de la dcada
del 370 al 360 como Aristteles aprendi lo que haba significado
Scrates para Platn y sus primeros discpulos. El Fe don v el
(orgias, la R epblica y el Simposio eran entonces los testimo
nios va clsicos de un captulo cerrado en la vida del maestro, v
descollaban por encima de las afanosas actividades de la escuela
como dioses inmviles. A buen seguro que todo aquel a quien
estos dilogos trajeran desde lugares distantes a gozar de la pre
sencia real de Platn se quedara sorprendido de no encontrar va
celebrados los misterios entre los filsofos. Ciertamente que irra
diaban una lucr/a revolucionaria v una nueva gravedad, v que
stas las encontr Aristteles tambin en la Academia: pero sus
clsicas doctrinas sobre las Ideas, sobre la unidad y la m ultipli
cidad, sobre el placer y el dolor, sobre el estado, sobre el alma v
la virtud, no eran en absoluto inviolables santuarios en las dis
cusiones de los estudiantes. Estas doctrinas eran objeto de un
constante examen, defensa y modificacin, a la luz de penetrantes
distinciones y laboriosos escrutinios de su valide/ lgica. El rasgo

A L A E N T R A D A DE A R IS T O T E L E S

distintivo era que los estudiantes mismos lomaban parte en el


comn esfuerzo. Las imgenes y los mitos de los dilogos seguan
siendo la obra ms caracterstica e irreproducible de Platn; mas,
por otra parte, la discusin de conceptos vino a ser el principio
esencial de la Academia juntamente con la tendencia religiosa de
la escuela. Eran estos los dos nicos elementos transfer bles del
pensamiento de Platn, en quien iban preponderando tanto ms
sobre el lado artstico de su naturaleza cuantos ms estudiantes
atraa. Siempre que las antagnicas fuerzas de la poesa y la
dialctica se mezclan en un mismo espritu, es natural que
la primera sea progresivamente sofocada por la ltima, pero en
el caso de Platn arrastrbale la escuela irresistiblemente en esa
direccin.
El sesgo del espritu de Aristteles qued decidido por el
hecho de haber entrado en la Academia justo cuando estaba
empezando a desarrollarse este importante cambio, el desenvol
vimiento de la dialc tica del ltimo perodo de Platn. Gracias
a los recientes progresos de la investigacin podemos seguir el
proceso con cronolgica precisin en los grandes dilogos meto
dolgicos escritos por Platn durante aquellos aos, el Tccteto,
el Sofista, el Poltico, el Parrnnides y el Filebo. El primer di
logo del grupo, el Teeteto, se escribi poco despus de la muerte
en 369 del lamoso matemtico cuya memoria honra.- T a l es lo
ms caracterstico de Ja Academia por el tiempo de la entrada
de Aristteles, ya que en l y los dilogos siguientes (el Sofista
2
Sobre las razones externas de esta fecha cf. los concluyentes argumentos
de Eva Sachs, I)e Theaeteto Athejiiensi Mathematico, Berln, KJ14, pp. 1 8 ss.
La principal prueba procede, naturalmente, de los anlisis estilstico y filo
sfico del dilogo, que confirman ambos los argumentos externos a favor de
la fecha tarda. El Sofista, que es el desarrollo positivo del problema del
Teeteto, contina el plan de este, como hace tambin el P oltico; nadie
considera hoy el Sofista como un dilogo elemental' de los comienzos de
la ca era de Platn, segn haca Zellcr y los que le precedieron. Las fu n
damentales investigaciones de Campbell tardaron algn tiempo en penetrar
en Alemania, pero desde entonces las han confirmado en todas sus partes
las investigaciones posteriores. El toque final lo ha dado la historia del
desarrollo de la dialctica de Platn, (pie es lina adicin tarda; cf. especial
mente los Studien zur Enlw icklung d a platotilschen Dialektih, de J. Stenzel
(Rreslau, 1917), a los que debo mucho.

24

LA A C AD EM IA

v el Poltico) empieza la obra de la escuela, que haba quedado


casi oculta en los escritos del perodo clsico, a arrastrar a su
servicio la entera actividad literaria de Platn, dejando as una
pintura de s misma a la que no falta nign rasgo esencial.3
Para entender a Aristteles y su relacin con Platn es impor
tante no partir de la vaga idea de Platn como un todo, sino
reemplazarla por el concepto preciso de su ltimo perodo, el
perodo abstracto y metodolgico que comen/. por el 369. Este
di a Aristteles una direccin definida y le abri un campo de
trabajo adecuado a su talento particular.
El pensamiento socrtico siempre se haba mantenido cercano
a la vida real y el primer Platn haba sido un reformador y un
artista. En contraste con esto, era el de Aristteles un pensa
miento abstracto, y su actitud la del puro hombre de ciencia.
Pero estos rasgos no eran de su propiedad privada; eran comunes
a la Academia entera durante el tiempo en que perteneci a ella.
En el Teeteto tenemos la apoteosis del filsofo antisocrtico de
los ltimos das de Platn. El mecanismo del dilogo encomienda
el dibujo del tipo a Scrates, pero el retrato que traza no se
parece nada a l, si hacemos caso de su propia y fidedigna carac
terizacin en la A pologa, sino al prisionero de la matemtica;
y patente es que a precisar sus rasgos ayud el nuevo concepto de
la vida teortica . Scrates se haba ocupado exclusivamente con
el hombre y 110 con lo que existe en el cielo v bajo tierra. El
Teeteto, en cambio, habla del alma filosfica como de un alma
que geometriza y astronomiza .4 Es un alma indiferente a lo
que est a mano; que desprecia precisamente las actividades
prcticas que haban llenado las vidas de los oyentes favoritos de
Scrates; y que se cierne en las alturas, segn la solemne cita
de Pndaro.
3
Desde la aparicin de la edicin alemana de este libro ha tratado
Friedrich Solmsen de determinar ms exactamente hasta qu punto coincide
el cuadro que presentan los dilogos dialcticos con las efectivas actividades
filosficas de la Academia y hasta qu punto se queda a distancia de ellas.
Cf. su libro "D ie Entwicklung der aristotelischen Logik und Rhetorik
(N eue Philologische Untersuchungen, ed. por Werner Jaeger, vol. v, Ber
ln, 1929), p. 40. Sus observaciones constituyen un valioso complemento de
lo dicho ms arriba.
4 Teet., 173 E-.174 a .

A LA E N T R A D A DE A R IS T O T E L E S

*5

El Teeteto hace una inequvoca referencia a la prxima apa


ricin del Parmnides. Este ltimo se escribi, con bastante
seguridad, antes de las continuaciones del primero, el Sofista y
el Poltico; por consiguiente, estaba probablemente acabado al
entrar Aristteles en la escuela, o no puede en ningn caso ser
muy posterior. Quienes insinan que fu Aristteles el autor de
las objeciones que hace este dilogo a la teora de las Ideas,
hacen la improbable suposicin de que tomara la iniciativa de
una actitud revolucionaria cuando an era extremadamente jo
ven y acababa de entrar en el grupo. El dilogo muestra que ya
antes de Aristteles haba ido lejos la Academia en la crtica del
hbrido carcter de las Ideas, a medias sustancias y a medias
abstracciones. No poda pasar mucho tiempo sin que se separa
sen ambas cosas. Platn mismo pensaba realmente ser capaz de
superar las dificultades; sin embargo, prepar el camino para lo
que sobrevino, al reconocer justo en principio el llevar a cabo
un laborioso examen lgico y ontolgico de las Ideas, como el
que se hace en este dilogo y en los posteriores. Las especula
ciones de Aristteles no pueden ponerse en relacin con el Fedn
o la R e p b lica , ni con la teora de las Ideas tal como se presenta
en ellos.
En el Teeteto son Teeteto y Teodoro tipos opuestos. El uno
representa la joven generacin de matemticos, interesados por
la filosofa; el otro, la vieja, que no quiere saber de ella, aunque
son expertos en su propia materia. No fu accidental que las
relaciones de Platn con famosos matemticos encontraran su
expresin en un dilogo justamente por aquel tiempo. Por el
ao 367 Eudoxo de Czico traslad su escuela a Atenas, a fin
de discutir con Platn y sus secuaces los problemas que intere
saban a ambas partes.5
El acontecimiento llam fuertemente la atencin, y desde
- 6 La conjetura de Tannery (Histoire de Vastronomie, p. 296, n. 4) resulta
confirmada por la Vita (Rose, p. 429, 1. 1), segn la cual Aristteles entr
en la Academia bajo Eudoxo . Alguno de los autores de extractos debe de
haber entendido mal la afirmacin y tom a Eudoxo por un arconte. Lo que
su autoridad le deca era simplemente que la entrada de Aristteles haba
coincidido con la presencia de Eudoxo. Cf. Eva Sachs (que sigue a F. Jacoby),
op. d t., p. 17, n. 2.

26

L A A C AD EM IA

aquel momento encontramos constantemente a miembros de


aquella escuela de matemticos y astrnomos en comunicacin
con la Academia. Ejemplos de ello son Helicn y Ateneo. Ya
en la R ep blica podemos observar los efectos del descubrimiento
de la geometra del espacio por Teeteto. Desde su trato con
Eudoxo tomaron Platn y sus secuaces un gran inters por los
ensayos hechos por la escuela de Gzico para explicar los movi
mientos irregulares de los planetas mediante simples suposiciones
matemticas. Pero no fu sta la nica manera en que los estimu
l Eudoxo. Ensanch enormemente sus conocimientos de geo
grafa y de la cultura humana, aportando precisas informaciones
de Asia y de Egipto y describiendo a base de su extensa expe
riencia personal la situacin de la astronoma en aquellos terri
torios. Tambin fu importante su contribucin a las cuestiones
ticas. El problema de la naturaleza y significacin del placer y
el dolor, que haba de ser tan cntrico en la tica de Aristteles,
condujo en la Academia a un gran debate durante los ltimos
aos de Platn. Jencrates, ^speusipo y Aristteles participaron
en l con sendas obras D el Placer; Platn particip con el F ileb o .
Muchos aos despus an hablaba Aristteles, que haba conoci
do a Eudoxo en los comienzos mismos de su propia estancia en
la Academia, con verdadero calor de su impresin personal, al
recordar los estmulos debidos a Eudoxo. Tambin ste suscit
dificultades acerca de las Ideas y sugiri una modificacin de la
teora.0
En todos los campos haba empezado la escuela de Platn a
atraer cada vez ms extranjeros, de los ms diversos tipos. Sus
viajes haban puesto a Platn en estrecho contacto con los pita
gricos reunidos en Tarento en torno a Arquitas. La influencia
de stos llegaba hasta Sicilia, y en Sicilia floreca por el mismo
6
Sobre el carcter de Eudoxo y su teora del placer segn Aristteles,
cf. Et. N ic ., X , 2. Sobre la nueva formulacin de la teora de las Ideas pro
puesta por el primero, cf. M e t a f A 9. 991a 17; y con mayor extensin en
el segundo libro De las Ideas (Rose, frg. 189), conservado por Alejandro en su
comentario del pasaje. Eudoxo propone ver en la participacin la inm a
nencia de las Ideas a las cosas, a lo que se opone Aristteles con toda
energa. Que la participacin era el problema ms debatido en aquel m o
mento, resulta claro por los ltimos dilogos de Platn.

A L A E N T R A D A DE A R IS T O T E L E S

27

tiempo la escuela mdica de Filistin. Platn debe de haber


tenido relaciones con Filistin. El autor de la apcrifa carta
segunda parece saber que Platn visit a Filistin y hasta, al
parecer, que este ltimo fu invitado a ir a Atenas. Si no Filis
tin mismo, es en todo caso un efectivo miembro de su escuela
el personaje oculto tras del annimo doctor siciliano que se
impacienta ante las sutilezas lgicas de la Academia, segn lo
pinta un poeta cmico contemporneo.7 Dicho sea de paso, este
caso muestra que aunque Platn estaba acostumbrado a cambiar
ideas con especialistas de todos los campos, el frecuente resultado
se reduca simplemente a poner de manifiesto el abismo infran
queable existente entre la ciencia jnica o siciliana y lo que l
entenda por la misma palabra. El hecho de que haga un abun
dante uso de las ltimas investigaciones en materia de medicina,
matemticas y astronoma para construir su relato de la creacin
en el T im eo, no debe cegarnos para la forma personal con que
maneja este material.
La Academia de los ltimos das de Platn andaba, en efecto,
a vueltas con una gran masa de material, y no cabe duda de que
tal ambiente hizo posible a un Aristteles aprender por sus
7
Epcrates, frg. 287 (Rock). Cf. tambin M. Wellmann, Fragmente der
sikelischen Aerzte (Berln, 1901), p. 68, y mi artculo Das Pneuma im
Lykeion , H erm cs, xi.vm. p. 5 1. n. 3. En las ediciones anteriores de este
libro, segua yo an la teora de Wellmann. que hasta hace poco aceptaban
en general los cultivadores de la filologa clsica y los historiadores de la
medicina griega, la teora de que tambin Diocles de Caristo (en la isla
de Eubea), el famoso escritor mdico a quien los antiguos solan llam ar el
segundo Hipcrates , perteneca a la escuela siciliana de medicina, y deba
de ser un lazo de unin entre Filistin y Platn. Desde entonces publiqu
mi libro Dioklcs von Karystos, en que pruebo que este gran representante
de la medicina posthipocrtica vivi mucho ms tarde de lo que haban
supuesto los investigadores, debiendo ponerse su floruit por el ao 300 a. c.
En mi libro reno fuertes pruebas de que Diocles era un miembro de la
escuela de Aristteles, cuya terminologa y pensamiento reflejan los frag
mentos conservados de Diocles. Como convincente ejemplo de la influencia
de Aristteles sobre la ciencia de sus das, pertenece Diocles al captulo de
este libro que trata de la organizacin de las ciencias en la escuela peripat
tica. Cf. el breve resumen de los resultados de mi libro que doy en mi artculo
'Diocles de Caristo, un nuevo discpulo de Aristteles , agregado como apn
dice a esta traduccin espaola.

28

L A AC A D EM IA

propios medios la significacin de los hechos empricos, que


llegaron a formar una parte tan importante de sus propias in
vestigaciones. Pero la costumbre generalizada hoy de hablar de
una organizacin de las ciencias en la Academia es un puro
error.8 Las modernas academias y universidades no pueden ver
en Platn a su modelo. La idea de una unidad sistemtica de
todas las ciencias le fu totalmente extraa, y ms an su reali
zacin en una organizacin enciclopdica de todas las materias
con fines de enseanza e investigacin. Medicina, matemtica,
astronoma, geografa y antropologa, el sistema entero de las
ciencias histricas y el de las artes retrica y dialctica, para no
hablar sino de los principales canales por donde discurri el
pensamiento griego, surgieron cada cual por s, aunque a veces
se juntaran varios de ellos en una persona, y sigui cada cual,
imperturbable, su propio camino. A un Teodoro o un Teeteto
es habra parecido una idea realmente extraa la de combinar
en un sistema cientfico universal su matemtica y las inves
tigaciones sobre la cultura o la arqueologa griega que hadan
algunos sofistas. Tambin andaban por su lado los mdicos.
Demcrito y tras l Eudoxo, anticipacin hasta cierto punto del
tipo representado por Aristteles, son fenmenos anormales. Eu
doxo era maravillosamente multiforme. A la matemtica y la
astronoma sumaba la geografa, la antropologa, la medicina y
la filosofa, siendo creador l mismo en los cuatro primeros
campos.
Platn se interesaba exclusivamente por el Ser . Si quere
mos darle su lugar en la historia del pensamiento griego, debe
mos decir que es uno de los representantes de la especulacin
sobre la sustancia (oxra). Con su teora de las Ideas le di un
nuevo giro; en realidad, le devolvi la vida. Partiendo de las
Ideas e interesndose solamente por la unidad y lo suprasensible,
empieza por no tocar en punto alguno la multiplicidad del mun
do emprico. Sus indagaciones se desvan de los fenmenos para
dirigirse a algo ms alto . Las forzosas exigencias de su especu8
Generalizada desde el ahora famoso artculo de H. Usener en el vel. 53
(1884) de los Preussische Jahrbiicher, reimpreso en Vortrage und Aufsatzc,

p. 69.

A L A E N T R A D A DE A R IS T O T E L E S

29

lar sobre conceptos tenan que conducirle a desarrollar el mtodo


de la divisin, que ms tarde result de tan enorme importancia
para el intento aristotlico de hacer un estudio emprico de las
plantas y los animales, as como del mundo del espritu. Pero
Platn mismo no se interes por reducir los individuos a un
sistema. Yacan stos por debajo del reino de las Ideas; y siendo
literalmente infinitos (cbieipov), eran incognoscibles. Su concep
to del individuo (atojAov) era el de la Forma nfima, que ya no
es divisible y reside en el lmite de los fenmenos y la ciencia y
realidad platnicas. Las muchas clasificaciones de plantas, etc.,
de que habla Epcrates y que se consideraban en general como
la ocupacin peculiar y ms caracterstica de la Academia (has
ta la grande obra Semejanzas de Espeusipo no trataban evidente
mente de otra cosa), no se llevaban a cabo por obra de un inters
por los objetos mismos, sino a fin de aprender las relaciones lgi
cas entre los conceptos; es lo que prueba la gran cantidad de
libros producidos por la escuela en aquel tiempo con el ttulo
de Clasificaciones. Al clasificar plantas no aspiraban los miem
bros de la escuela a crear un verdadero sistema botnico en
mayor grado de aqul en que aspira Platn, en el Sofista, a hacer
un estudio histrico de los efectivos solistas.9

En el fragmento citado anteriormente no quiere decir Epcrates que


los platnicos llevaran a cabo estudios botnicos con un espritu positivo.
L o que ridiculiza es su entusiasmo por clasificar, que los llev a considerar
las relaciones entre los conceptos ms importantes qu las cosas mismas.
Estaban definiendo el mundo de la naturaleza y dividiendo la vida (fJov)
de los animales y la naturaleza de los rboles y las especies de los vegetales;
y entre estas ltimas estaban examinando cul es la especie de la calabaza/
II fq y q qjvocd; <pOQi<>M,evoi
&lFX()Q loV <(J0V TE |3 )V

v8ocov te pvmv Xaxoivv xe


X&X* Iv xotoic: TTJV XO?vOX\Wrr|V
?n'ycaov xvps ax y^vov^-

Aqu f}(o no significa las costumbres de los animales, que se diran ftaixa.
Es lo mismo que "naturaleza y gnero , y stos son realmente trminos de
la dialctica de Platn, como lo son definicin , divisin y examen
de los conceptos. Los fragmentos de los "O noia de Espeusipo los ha reunido
P. Lang, D e Speusippi Academici scriptis (Bonn, 19 11, tesis). Ya el ttulo
indica cul era la finalidad del libro.

LA A C AD EM IA

No hay gran distancia desde semejantes clasificaciones de lo


real hasta la idea de una sola ciencia que abrace tantos sectores
cientficos cuantos son los sectores de la realidad (ov). Y aunque
la articulacin de las ciencias positivas no se efectu hasta que
la idea aristotlica de realidad reemplaz al ser trascendental de
Platn,10 siempre sigue siendo un hecho digno de nota el de que
la idea de una sistematizacin de las ciencias especiales, cada
una de las cuales haba surgido independientemente, fuese una
consecuencia de la filosofa tica de los conceptos y de su entu
siasmo por la clasificacin. Es ya demasiado tarde para apreciar
las ventajas y desventajas de haber llevado a cabo tal sistemati
zacin en detalle. Cabe presumir que fueron bastante numerosas
unas y otras. En ninguno de los perodos de verdadero floreci
miento de la investigacin penetr ntegramente todas las cien
cias el espritu general de una determinada filosofa; y es natu
ral, puesto que cada ciencia tiene su propio espritu y sus propios
principios. Unicamente bajo la influencia de naturalezas duales,
o all donde la filosofa tom por guas a hombres de ciencia
lamosos, que le imbuyeron el espritu de ramas especiales de
investigacin, tuvo lugar una penetracin parcial. Aristteles,
Leibniz y Hegel, tipos muy diferentes, son los ejemplos ms im
portantes.
Platn tena cierto conocimiento especializado de las cuestio
nes matemticas, que le permiti seguir los importantes descu
brimientos de la ciencia de su tiempo. Tambin se interesaba
por la astronoma hasta donde poda sta tratarse entonces mate
mticamente. En la ltima parte de su vida se dedic seriamente
a la fsica de los elementos, en la esperanza de llegar a ser capaz
de deducir matemticamente las diferencias cualitativas entre los
llamados elementos de Empdocles, que miraba como simples
fases. Fuera de esto, su inters por los fenmenos se reduca a la
esfera de la medicina11 y a la de la tica y poltica. En esta
10 Hay tantas partes de la filosofa como clases de sustancias , Arist.,
Metaf., r 2, 1004a 2.
11 Cf. ahora, sobre el inters de Platn por la medicina como un modelo
metdico para la filosofa, mi libro Paideia, Los Ideales de la Cultura GriVga, vol. 3 (Mxico, 1945), pp. 34 ss. En el segundo volumen de la misma obra
(Mxico, 1944) he aplicado sistemticamente las indicaciones de Platn en

A LA E N T R A D A DE A R IS T O T E L E S

31

ltima recogi, especialmente para las Leyes, un extenso material


de derecho penal e historia de la civilizacin. Fu, pues, durafite
el perodo en que Aristteles perteneci a la escuela como miem
bro, cuando Platn volvi su atencin a las cosas particulares,
y el estmulo que su coleccin de nuevos materiales histricos y
polticos represent para Aristteles resulta claro por las nume
rosas coincidencias entre las Leyes y la Poltica. Por otro lado,
Aristteles careca del temperamento y de la capacidad necesaria
para cuanto fuese ms que un trato elemental con la principal
preocupacin-de la Academia, la matemtica; mientras que la
Academia, por el contrario, no poda estimularle en el campo de
la ciencia biolgica, en que resida su verdadero y propio genio.
De acuerdo con ste como estaba, y fecunda como fu la
experiencia juvenil que Aristteles hizo del proceder riguroso y
metdico de las diversas ciencias, la impresin hecha sobre l
por la personalidad de Platn fu la ms fuerte de todas. Platn
oteaba todas aquellas frtiles llanuras desde la alta cima de su
propio espritu creador e ntima visin, y Aristteles fu entera
mente presa de l.
No es aqu nuestro propsito discutir la influencia de la
personalidad de Platn sobre sus contemporneos, ni traducir a
una frmula su posicin en la historia del conocimiento, aun
que para un hombre como Aristteles fuese naturalmente esta
ltima cuestin el meollo de toda su actitud respecto a l. Los
elementos de que surgi su obra no comprendan ni la iatOQa
(indagacin) jnica, ni la Ilustracin racionalizante de los sofis
tas, aunque estas dos cosas constituyesen juntamente, a pesar de
su disparidad, las formas del conocimiento por excelencia a la
sazn. El primero de los verdaderos elementos era 1) la phrnesis
o sabidura de Scrates, que presentaba slo una semejanza super
ficial con el racionalismo de los sofistas, pero que esencialmente
estaba arraigada en el reino de una conciencia tica de normas
este respecto a la interpretacin de sus obras. E11 el Gorgias, donde desarrolla
por prim era vez su concepto de la filosofa como una techne que se cuida
del alma hum ana , explica esta idea por la analoga con la medicina, la
" techne que se cuida del cuerpo . Un paralelo completo de medicina y
filosofa se hace en la R ep blica , cuya composicin y mtodo estn determ i
nados en amplia medida por esta analoga.

3*

LA AC A D EM IA

absolutas, no descubierto hasta entonces por la ciencia ni la filo


sofea griega, y que requera un concepto nuevo y supraemprico
de la intuicin intelectual. El segundo y el tercer elementos,
tambin extraos al pensamiento de la poca* eran dos adiciones
nuevas a la filosofa socrtica, productos de dar a la phriiesis
un objeto suprasensible y de hacer de ste una forma". Tales
eran 2) la Idea, resultado de un largo proceso de desarrollo visual
y esttico del espritu griego, y 3) el estudio, descuidado durante
largo tiempo, de la ovaa o sustancia, al que proporcion Platn
un nuevo material con el problema de la unidad y la pluralidad,
y un contenido viviente y tangible con la invencin de las Ideas.
El ltimo elemento era 4) el dualismo del mito rfico del alma,
a aceptar el cual le inclinaba toda su idiosincrasia, y que regado
por su fuerte imaginacin, ech firmes races en la nueva con
cepcin del ser.
Bien mirados estos cuatro elementos, no es difcil suponer que
haran sobre las personas de una cultura corriente la impresin
de una mezcla de poeta, reformador, pensador crtico y profeta.
(El rigor con que se impuso a s mismo su nuevo mtodo no
habra alterado en un principio esta impresin.) No es sorpixmdente, pues, que en vista del abismo existente entre l y el resto
entero de la ciencia, tanto antigua como moderna, se le haya
tachado de mstico y expulsado de la historia del pensamiento.
Pero si tan sencilla solucin fuese acertada, sera bastante difcil
de entender por qu ha tenido tan gran influencia sobre los
destinos del conocimiento humano; y el hecho de ser el sol en
torno al cual giraban personalidades como las de Teeteto, Eu
doxo y Aristteles, es decir, los adelantados de ms talento en el
campo de la investigacin cientfica que produjo el siglo iv, es
bastante para condenar la filosofa barata cuya idea de la com
plejidad de las corrientes de la vida intelectual es tan inadecua
da, que querra borrar de la historia del conocimiento al ms
revolucionario de todos los filsofos, por no haber descubierto
simplemente nuevos hechos, sino tambin nuevas dimensiones.
Aristteles vi tan claramente como Eudoxo que Platn haba
soldado en su obra filosfica descubrimientos cientficos, ele
mentos mticos y misteriosos reinos del espritu en que no haba
penetrado jams la mirada del conocimiento. Esta soldadura no

A L A E N T R A D A D E A R IS T O T E L E S

33

era en modo alguno el simple resultado de las inclinaciones


subjetivas del creador; era la consecuencia necesaria de la situa
cin histrica, cuyos elementos analiz ms tarde Aristteles con
una profunda comprensin tanto de la creacin como del creador.
En un principio, no obstante, se abandon sin reservas a aquel
incomparable e indivisible mundo, como lo muestran los frag
mentos de sus primeros escritos, y fueron precisamente los
elementos no cientficos de la filosofa de Platn, esta es, sus
partes metafsicas y religiosas, lo que dej la huella ms dura
dera en su espritu. Aristteles ha de haber sido inslitamente
sensible para tales impresiones. Fu el conflicto entre stas y sus
propias tendencias cientficas y metdicas lo que suscit ms
tarde la mayora de sus problemas; y la fuerza de las impresiones
queda bellamente demostrada por el hecho de no haberlas sacri
ficado nunca, a pesar de haber ido en materia cientfica ms
all de Platn en todos los puntos. En Platn busc y encontr
un hombre que le guiara hasta una nueva vida, exactamente
como en su dilogo N erinto presenta al sehcillo labrador de
Corinto cautivado por el Gorgias hasta el punto de dejar su ara
do por buscar y seguir al maestro.
Platn explica en su carta sptima las relaciones entre cono
cer el bien y perseguirlo. El conocimiento que segn Scrates
hace buenos a los hombres y el llamado comnmente conoci
miento cientfico son distintos. El primero es creador y slo
puede ser alcanzado por almas que tengan una fundamental
afinidad con el objeto que se trata de conocer, o sea, con lo
bueno, lo justo y lo bello. No hay nada a que se haya opuesto
Platn ms apasionadamente hasta el trmino mismo de su vida
que a la afirmacin de que el alma puede conocer lo que es
justo sin ser justa.12 Esto, y no la sistematizacin del conoci
miento, fu su finalidad al fundar la Academia y sigui sindolo
hasta el fin, como muestra esta carta, escrita en su senectud.
Hgase una comunin (aurv) de elegidos, de aquellos que, una
vez que sus almas han crecido en la atmsfera del bien, son
capaces, en virtud de sus superiores dotes, de participar al cabo
en el conocimiento que es como luz que proyecta u n vivo
12

Carta V II,

344

a.

34

L A AC A D EM IA

fuego . A l le parece, dice Platn, que la busca de este cono


cimiento no es cosa para la masa de los humanos, sino slo para
los pocos a quienes una ligera seal basta para que lo encuentren
por s mismos.13

13 Ibid., 341,

c -e .

CAPTULO II

P R IM E R A S O B R A S
A r i s t t e l e s e s c r i b i una serie de obras en forma de dilogo.
Los fragmentos que de ellas quedan no estn tan estudiados
como deban, en parte porque es ms grato dejar a los fillogos
un trabajo tan enojoso, pero tambin debido a la conviccin,
siempre imperante en la escuela peripattica, de que al verda
dero Aristteles hay que buscarlo en los tratados. Pero incluso
si deseamos entender solamente los tratados, pueden ensearnos
muchas cosas los fragmentos de los dilogos perdidos. Aunque
no supisemos nada ms acerca de la relacin entre las dos clases
de escritos, resulta de suma importancia ser capaz de precisar
que los dilogos, modelados sobre los de Platn, pertenecen casi
ntegramente a los primeros aos de Aristteles, y que ste aban
don prcticamente en su ltimo perodo la actividad literaria
(puesto que los tratados se reducen a ser las bases escritas de sus
vastas actividades como profesor y conferenciante). Hay, en efec
to, excepciones a esta afirmacin. A lejandro o De la Colonizacin
debe de haber sido, a juzgar por el ttulo, un dilogo del momen
to en que la poltica racial de Alejandro en Asia indujo a Arist
teles a hacer pblica su desaprobacin ante el mundo de lengua
griega. El rezagado que es este dilogo tuvo, por tanto, una
especial razn de ser en la posicin poltica de Aristteles. M utatis mutandis, lo mismo pasa con la coleccin de 158 Constitu
ciones, destinadas a la publicidad y escritas en un estilo vivo y
claro, como podemos ver por el de la Constitucin de Atenas.
A pesar de estas excepciones, sigue siendo exacto decir que en el
curso de su desarrollo intelectual cambi radicalmente Aristte
les de ideas en punto a la necesidad de presentar la ciencia en
forma literaria y a la relacin entre la obra literaria y la verda
deramente creadora.

36

LA ACAD EM IA

En Platn era el impulso creador el original y primario.


Platn no escriba para exponer el contenido de su doctrina. Su
deseo era presentar al filsofo en el dramtico instante de buscar
y encontrar, y hacer visible la duda y el conflicto; y esto, no
como una mera operacin intelectual, sino como una lucha con
tra la pseudociencia, el poder poltico, la sociedad y su propio
corazn; pues el espritu de la filosofa de Platn chocaba nece
sariamente con todas estas fuerzas. Con arreglo a su manera
personal de verla, no es la filosofa una esfera de descubrimien
tos teorticos, sino una reorganizacin de todos los elementos
fundamentales de la vida. Vase, por ejemplo, el paradjico re
trato del filsofo en el Teeteto, o el duelo entre el Scrates del
Gorgias y Calicles, que defiende la idea egosta del estado y de
la sociedad, para la que tener el poder es tener la razn. Estos
dilogos no tienen de comn ms que el nombre con las con
versaciones didcticas de Giordano Bruno, Hume o Schopenhauer. Platn escribe la tragedia del filsofo. A diferencia de
sus imitadores, jams se limit a presentar diferencias teorticas
de opinin bajo un barniz estilstico.
El Teeteto, que es contemporneo de la entrada de Arist
teles en la Academia, es el primero de un grupo de dilogos ra
dicalmente diferentes de los anteriores as por su forma como por
su contenido; y preludia el desplazamiento de los principales
intereses filosficos de Platn a los estudios metodolgicos, ana
lticos y abstractos.1 En este grupo queda el equilibrio entre los
elementos estticos del espritu de Platn y los filosficos des
truido en favor de los ltimos. Las disonancias, claramente
perceptibles para los odos finos, empiezan a aparecer en el
Teeteto. No se deben tanto a la falta de pulimento externo en la
forma, cuanto a la conquista del impulso dramtico de Platn
por su inters abstracto por el mtodo, al perseguir sin solucin
1
J. Stenzel lu sido el primero en dar cabal cuenta de la relacin entre
el desarrollo filosfico de Platn y su forma. Vase su discurso Literarischc
Forra und philosophischer Gehalt des platonischen Dialogs , Jahresbcricht
d . Schlesischen Gesellschaft f r vatert. K u ltu r, 1916; reimpreso en Studien
zur Entwicklungsgcschichte der platonischen Dialektik, etc., Breslau, 1917,
pp. 123 s.f. Sobre los ltimos dilogos vase el captulo Die neue Methodc\ pp. 15 w.

P R IM E R A S O BRAS

37

de continuidad una sola cuestin a lo largo de toda una trayec


toria. Cabe, en rigor, encontrar al dramaturgo Platn incluso
aqu, en la medida en que es capaz de poner de manifiesto una
peripecia y una complicacin incluso en el desarrollo de ideas
abstractas y metodolgicas. Mas a pesar de lo artsticamente tra
bajado de su construccin, resulta significativo que precisamente
este dilogo parezca a la mayora de los filsofos modernos el
mayor esfuerzo filosfico" de Platn. Es de hecho casi un trata
do, positivo aunque crtico; y no es casualidad que en la intro
duccin se refiera Platn a su anterior mtodo de escribir dilo
gos, y anuncie simplificaciones cuyo fin ser dar mayor exactitud
y lucidez cientficas a la exposicin.2
El Sofista y el Poltico muestran ms claramente an las di
ficultades que encuentra ahora Platn en la forma dialogada.
La aplicacin del mtodo de la divisin a un concepto particu
lar, bajando paso a paso de lo universal a lo particular, es un
procedimiento tan montono y poco dramtico, que al comienzo
del Sofista se ve obligado el dirigente de la discusin a decir a sus
interlocutores que no le interrumpan con demasiada frecuencia,
.o que sera preferible que prestasen odo a un discurso seguido.3
sto equivale a abandonar abiertamente el mtodo "obsttrico"
de discusin de Scrates, y a anunciar que en adelante no ser
la forma dialogada nada ms que un inesencial adorno estils
tico. No son excepciones el Tim eo ni el Fileb o; lo que de dilogo
2 T e e t 143 b . El Teeteto conserva la forma externa de un dilogo socr
tico y hace frecuentemente referencia expresa a la mayutica de Scrates.
JP tro esta misma reflexin sobre la naturaleza y lmites del mtodo socrtico,
consciente de s y enrgicamente destacada, muestra que Platn se sirve de
propsito ahora de la vieja forma del contrainterrogatorio (IXevxo?) sim ple
mente para poner en claro los fundamentos de la cuestin de la definicin
del conocimiento. Exactamente seala Stenzel la estrecha conexin entre el
Teeteto y el Sofista; este ltimo resuelve el problema planteado por el ante
rior, sin servirse de la mayutica . Cf. las palabras finales de Scrates en
d Teet., * 10 c: He aqu los lmites de mi arte; no puedo ir ms lejos/'
a S o f s i 7 d . Verdad es que los interlocutores siguen haciendo observa
cin tras observacin (frtog Jtpos Ijco?), dndose por supuesto que el que
responda dir siempre que s; pero esto es algo totalmente distinto de la
antigua conversacin obsttrica , por preguntas y respuestas , en que el
que pregunta no adelanta ideas nuevas, sino que se lim ita a incitar al que
roponde a hacerlo.

38

LA ACAD EM IA

ofrecen al lector se reduce a un transparente velo de estilo echa


do sobre un contenido puramente doctrinal. No es en absoluto
la vivacidad de la conversacin lo que da al T im eo su enorme
eficacia. El F ileb o podra transformarse sin dificultad en un
tratado unificado y metdico, muy parecido a la Etica de Arist
teles. En las Leyes ha desaparecido el ltimo rastro de ilusin
escnica. Se ha renunciado conscientemente a la pintura de ca
racteres' (r|floJtoua); y el conjunto es un solemne discurso o aren
ga, no de Scrates, sino del propio Platn, el extranjero de
Atenas.4
Como era lgico, la figura de Scrates, despus de haber sido
relegada a papeles menores desde el Sofista en adelante, acaba
por ser abandonada en las Leyes. En el F ileb o aparece una vez
ms, la ltima, porque este dilogo discute cuestiones que ha
ban sido planteadas realmente por Scrates. (Las respuestas se
obtienen, sin embargo, por medio de mtodos que jams se le
haban ocurrido a l.) En este ltimo perodo es completo el di
vorcio entre el Scrates histrico y el propio filosofar de Platn.
Otra seal de andar buscando su propia expresin la inclina
cin general de ste hacia la ciencia, la lgica y el dogma. El
postrer fruto de la teora de las Formas fueron los mtodos de
la clasificacin y la abstraccin, que es lo que entiende Platn
por dialctica, en el sentido estricto de sus ltimas obras. Estos
mtodos revolucionaron la forma del dilogo de controversia que
haba surgido del contrainterrogatorio socrtico, despojndolo
de su significacin psicolgica y convirtindolo casi en un tra
tado. No era posible seguir avanzando en la misma direccin.
Era una simple cuestin de tiempo la muerte del gran arte de
los clsicos dramas platnicos, una vez muerta su raz. T al fu
el momento en que empez a escribir el joven Aristteles.5
4
El autor del Epinom is juzga correctamente el verdadero estado de la
cuestin en 980 d. Hace al ateniense recordar a los otros dos un famoso pasaje
de las Leyes en trminos que abandonan en absoluto toda realidad dram ti
ca: como recordaris, pues a buen seguro tomasteis notas (wio^VTM-aTa)
en el acto". Aqu nos encontramos de pronto en mitad de una conferencia.
3
Nadie ha tratado an de conectar los dilogos de Aristteles con el des
arrollo de la forma de Platn. R . Hirzel (D er Dialog, p. 275) ni siquiera
plantea la cuestin. Basndose en una simple impresin general de los di-

P R IM E R A S O BRAS

Iodos los miembros de la Academia escribieron dilogos,


aunque ninguno ms, ni de ms peso que Aristteles. Este hecho
es significativo para comprender la relacin de la nueva gene
racin con Platn. Todos ellos se sirvieron del dilogo como de
una forma ya fija, sin preguntarse hasta qu punto era posible
semejante imitacin. Los griegos tendan naturalmente a imitar
cualquier cosa, una vez ya descubierta , y no haban compren
dido aun que el dilogo de Platn era en su perfeccin clsica
algo absolutamente inimitable, la flor de una combinacin ni
ca de necesidad histrica, potencia creadora individual y expe
riencia personal. , Sus discpulos vieron en el dilogo el vehculo
recibido para dar forma viva a la filosofa esotrica, y de ah
el que cada uno desease ver reproducida en semejante medio la
accin del maestro sobre l. Pero cuanto ms iban comprendien
do que a causa de la ntima unidad de su personalidad, vida
y obras, era Platn una indivisible magnitud que no poda
tomarse como un todo sin incurrir, ya en un muerto escolasti
cismo, ya en un diletantismo literario, tanto ms conscientemente
se pusieron a buscar formas fundamentalmente nuevas para lo
que en su maestro haba de cientfico y objetivo y por lo mismo
de separable. Estos ensayos no tuvieron propiamente su punto de
partida en los dilogos, sino en la enseanza oral de Platn. Es
significativo, as de la natural afinidad del joven Aristteles con
Platn, como de su incapacidad para ver objetivamente al maes
tro, el hecho de que no emprendiera desde un principio este
camino, sino de que empezara insistiendo en el dilogo. Eviden
temente, encontraba al Platn esencial ms vivo, ms potente y
ms objetivo en el dilogo que en ninguna otra forma.
Los fragmentos conservados de sus dilogos, juntamente con
las noticias procedentes de la Antigedad y las imitaciones de
escritores posteriores (Aristteles ejerci una influencia especial
mente poderosa sobre Cicern), nos permiten inferir que Arist
teles invent un nuevo gnero de dilogo literario, a saber, el
dilogo de discusin cientfica. Aristteles vi justamente (pie
logos de Platn, slo llega a ver un tipo opuesto a ellos en el aristotlico.
Considera los dos gneros como debidos simplemente a la diferencia de
carcter de ambos autores, sin hacer justicia a los factores inherentes a la
situacin.

JO

LA A C AD EM IA

haba que abandonar las preguntas y respuestas obsttricas ,


que ya no llevaban ms que una vida de sombras, desde que ha
ban dejado de ejercer su verdadera funcin, por haberse tornado
una simple mscara para discursos largos . Pero mientras que
Platn tenda en su ltimos das a reemplazar el dilogo por la
leccin dogmtica, Aristteles opone un discurso a otro, repro
duciendo as la vida real de la investigacin en la Academia
antigua. Uno de los oradores tomaba la direccin, propona el
tema y resuma los resultados al final. Esto trazaba naturalmen
te estrechos lmites a la pintura de personalidades. El arte de es
cribir los discursos se tomaba de la retrica y se desarrollaba de
acuerdo con los preceptos del Pedro de Platn. El efecto causado
por el dilogo pas a depender ms de su carcter (rjdos) en
conjunto que de la ethopoeia de determinadas personas; pero al
par que perda en objetividad esttica, gan probablemente en
unidad de forma y de tendencia. Fu, por consiguiente, una
simple consecuencia lgica la que sac Aristteles al acabar ha
cindose a s mismo el director de la discusin en sus propios
dilogos.
Este cambio, si no restauraba el original propsito socrtico
del dilogo (perdido sin esperanzas de recuperacin), le di una
vez ms un contenido efectivo, el que responda a la nueva for
ma de las conversaciones, en las cuales haba tenido siempre su
raz. En lugar de la liza de argumentos, con los dramticos gol
pes y contragolpes de los duelos ersticos, se trataba de largos
exmenes y demostraciones teorticos, llevados siguiendo un m
todo riguroso. Puede deplorarse el cambio, pero era inevitable,
como reconoci Platn al abandonar la conversacin obsttri
ca y la pintura de caracteres. Los historiadores de la literatura,
que no ven las fuerzas internas que andaban operando, creen
haber probado que Aristteles fu causa de la decadencia del
dilogo. Por el contrario, se limit a llevar a cabo la inevitable
transicin a otro estadio. El dilogo de discusin es la simple
expresin del hecho de que el elemento cientfico de Platn
acab por romper su forma y moldearla de nuevo a su conve
niencia. No era una simple cuestin de esttica; era una trans
formacin del espritu filosfico, que produjo necesariamente su
nueva forma propia.

P R IM E R A S O BRAS

Es costumbre aplicar las observaciones accidentales de escri


tores posteriores sobre las caractersticas del dilogo de Aristte
les a todos ellos, pero los simples ttulos muestran que es algo
imposible. Endent o del Alm a y G rilo o de la Retrica no pueden
haber sido muy distintos del primer tipo platnico, del que son
ejemplos el Fe don y el Gorgias. Uno de los fragmentos del Eudemo conserva an la tcnica socrtica de las preguntas y respues
tas.6 Cabe dudar si apareca Aristteles como director de la
discusin en dilogos de este tipo. Aquellos en que se nos dice
que era el director, el Poltico, en dos libros, y la Filosofa, en
tres, eran evidentemente obras casi didcticas, y por tanto diver
sas de todo punto.7 El ejemplo de Platn deba ser suficiente
Frg. 44. (Doy los nmeros de los fragmentos segn la edicin Tcubner
de los Aristotelis Fragmenta de Rose, 1886, que difieren de los de la anterior
edicin de la Academia.) No hay, sin embargo, mayutica en estas preguntas
y respuestas. Es el discpulo quien hace las preguntas, mientras que los dems
le dan una informacin sistemtica. La conversacin la cuenta una tercera
persona, corno en el Platn de los primeros tiempos. Aristteles no se sirve,
pues, del principio sentado al comienzo del Teeteto. Desde la primera edicin
alemana ha hecho una nueva y ms completa edicin de los fragmentos de
los dilogos de Aristteles mi discpulo Richard Walzer: Aristotelis Dialogorum fragmetita in usum scholaram selegit Ricardus Walzer (Florencia, C.
C. Sansn i, 1934). Los nuevos fragmentos descubiertos en el presente libro
se han incluido en la coleccin de Walzer. Como en ella se indican los
nmeros de la de Rose. 110 es necesario cambiar las referencias a esta ltima
en mi libro.)
7
Frgs. 8, 9 y 78. El ltimo pasaje (Cic., Ep. ad Quititum fr .. 111, 5, 1)
parece referirse no solamente al Poltico ( de praestante viro ), sino tambin
a los libros De la Justicia ( de repblica , cf. la nota siguiente), que Cicern
tuvo que haber conocido. T an pronto como miramos sin ideas preconcebidas
los pasajes de referencia, resulta evidente que no tienen base alguna los
ensayos hechos para explicar la contradiccin en las afirmaciones de Cicern
sobre el mos Aristotelius. En Ad Att., X III, 19, 4, dice que es aristotlico
que el autor mismo dirija la discusin. En A d fam.} I, g, 23, llam a aristo
tlico el estilo de sus libros De Oratore, aunque no es l mismo el director
en ellos. En cada lugar tiene razn. Aristteles no tomaba la direcin en
todos sus dilogos; en el G rilo y el Eudem o es seguro que no aparecia en ab
soluto. Es aristotlico desarrollar una serie de discursos largos; es aristotlico
poner una introduccin especial a cada libro de un dilogo; es aristotlico in
troducirse a s mismo en el dilogo. Pero no hay ningn pasaje que diga
que un dilogo no es aristotlico a menos que exhiba a la vez estas tres
peculiaridades. No debemos tratar de arrancar a nuestras autoridades un tipo

42

L A ACAD EM IA

para precavernos contra la suposicin de que Aristteles tuvo


una forma fija que no cambi jams. Es un hecho que su carrera
como escritor de dilogos abarca todos los estadios que van desde
la conversacin obsttrica hasta el puro tratado. Es una ca
rrera que marcha paralela a su evolucin como filsofo, o ms
bien, que es la expresin orgnica de sta.
Es con frecuencia posible mostrar que tal o cual dilogo
aristotlico est modelado sobre tal o cual platnico, especial
mente en lo que se refiere al contenido. El Eudem o est empa
rentado de esta manera con el Fedn , el G rilo con el Gorgias y
los libros De la Justicia con la R e p b lica . 8 El Sofista y el P o l
tico, como el Sim posio y el M enexeno, haban sido sugeridos na
turalmente por los dilogos de Platn del mismo nombre. El
Protrptico, que no era un dilogo, revela la influencia de los
pasajes protrpticos del Eutidem o de Platn, hasta llegar al eco
literal. Es posible que Platn figurara como interlocutor en los
dilogos.
Tambin el estilo muestra una muy estrecha dependencia.
Parece, en verdad, que Aristteles alcanz pronto su propia ma
nera, un estilo cuyo nico afn era ser puro y claro, o tal como
es natural al puro hombre de ciencia;0 pero el E u dem o, por
nico y constante de dilogo aristotlico. Otro tanto hay que decir de la
afirmacin de que Aristteles atacaba la teora de las Formas "en los d i
logos .
s Que los libros De la Justicia estn modelados sobre la R epblica puede
inferirse con certeza /) de la existencia de tantos dilogos parecidos y 2) del
hecho de que Cicern hace uso de ambas obras en su De R ep blica. En la
R epblica de Platn mana la filosofa poltica del problema de la justicia,
exactamente como debe de haber sido en los libros De la Justicia en tiempo
de Aristteles, un hecho importante para la historia del origen de los subttu
los de los dilogos platnicos.
o
La lucidez es la nica nota de buen estilo sealada por los retricos ante
riores que reconoce Aristteles (R et., III, 1404b 1, 1414a 19; Pot., 1458 18.
Cf. J . Srroux, De Theophrasti virtutibus dicendi, Leipzig, 1912, p. 30). De
la lucidez se dice que lo abarca todo. Es un ideal que 110 se dirige tanto a la
oratoria prctica, cuanto a la creacin de un estilo puro y cientficamente
riguroso. Lo abandonaron de nuevo Teofrasto y todos los cultivadores poste
riores de la retrica, que cedan al gusto de la poca, pero Aristteles piensa
que el conocimiento es una fuerza que debe modificarlo todo, el lenguaje
inclusive.

P R IM E R A S O BRAS

43

ejemplo, contena mitos y ostentaba otras vividas gracias, tales


como frecuentes imgenes, parcialmente basadas en bien conoci
dos modelos platnicos, que eran famosas en los posteriores tiem
pos de la Antigedad. En la imagen de los hombres subterr
neos que suben a la luz y a ver el cielo, el lenguaje es de tal
poder que arrastra. El mito de Midas es un eco del estilo apoca
lptico de la Moira en el ltimo libro de la R e p b lica . Cicern
.elogia la urea corriente de la prosa de los dilogos de Aristte
les. Las afectaciones retricas estn por completo ausentes; claros
y exactos de pensamiento, finos y movidos de forma, eran escri
tos que cautivaban a los mejores hombres de los posteriores tiem
pos de la Antigedad. Es una prueba de la amplitud de su esp
ritu el que Crates el Cnico y Filisco el remendn leyeran juntos
en la zapatera el Protrptico; el que Zenn y Crisipo, Cleantes,
Posidonio, Cicern y Filn padecieran la enrgica influencia de
estas obras de la juventud de Aristteles en sus ideas religiosas;
y el que San Agustn, que tuvo conocimiento del Protrptico,
a travs del Hortensio de Cicern, fuera conducido por l a la re
ligin y al cristianismo.10 Los neoplatnicos frecuentaban los di
logos de Aristteles tanto como los de Platn, y la Consolacin de
Boecio emite el ltimo eco, medieval ya, de su elemento reli
gioso. Como obras de arte no los mencionaba la Antigedad en
la misma lnea que los de Platn, aunque los estimaba alta
mente; pero su influencia religiosa en la edad helenstica fu
casi ms importante que la del arte tan distante, objetivo y no
edificante de Platn.
Pero cul era la relacin filosfica de Aristteles con Platn
en estas obras? Extrao sera que la influencia del modelo se
encerrara en la eleccin de tema y en detalles de contenido y
estilo, mantenindose, en cambio, una actitud general de repul
sin frente a Platn, como la de tiempos posteriores. Sim posio,
M enexeno, Sofista, Poltico, se escribieron realmente para su1 Sobre el Protrptico en la zapatera del remendn ver frag. 50. Sobre
la conversin de San Agustn por obra del Hortensio v. C o n f e s III, 4, 7:
lile vero liber mutavit affectum meum et ad te ipsum, domine, mutavit
preces meas et vota ac desideria mea fecit alia. Viluit mihi repente omnis
vana spes et immortalitatem sapientiae concupiscebam aestu cordis incredihili
et surgere cocperam. ut ad te redirem (cf. tambin V III. 7, 17).

44

LA ACAD EM IA

petar los dilogos de Platn de iguales ttulos, mostrando cmo


debieran haberse tratado las cuestiones discutidas en ellos? Si
gui obstinada y pedantescamente el discpulo las huellas del
maestro, con el simple fin de hacer sucesivamente jirones cada
una de sus obras? Antes de achacarle semejante falta de gusto y
de tacto, hubiera habido que dedicar ms seria atencin a otra
posibilidad, la de que la finalidad de estos dilogos fuese pura
y simplemente la de seguir a Platn en filosofa, lo mismo que en
todos los dems rdenes de cosas.
La inteligencia de los dilogos haba tenido un destino pere
grinamente desgraciado justo desde la recuperacin de los tra
tados por Andrnico, en tiempo de Sila. En aquel tiempo eran
todava muy ledos y altamente estimados; pero pronto empe
zaron a perder terreno, cuando los eruditos peripatticos acome
tieron la empresa de dar una interpretacin exacta de los trata
dos, olvidados durante tanto tiempo, y se pusieron a escribir
comentario tras comentario sobre ellos. Los neoplatnicos hicie
ron algn uso de ellos como fuentes de un platonismo puro, en
contraste con los tratados; pero un intrprete estrictamente pe
ripattico, como el sagaz Alejandro de Afrodisias, no sabe qu
hacer con ellos, aunque debe de haber ledo la mayora. jMs
ingenuo en materia filolgica de lo que sera forzoso en aquel
tiempo, explica la relacin entre ellos y los tratados diciendo
que los ltimos contenan las verdaderas ideas de Aristteles,
mientras que los primeros contenan las falsas opiniones de otras
personas!11 Se reconoca, por tanto, en aquel tiempo que haba
contradicciones entre los dos gneros. Los frustrneos esfuerzos
de los peripatticos posteriores para explicar este embarazoso
estado del asunto pueden descubrirse en la conocida tradicin
acerca de la diferencia entre los escritos exotricos y los esotri
11
Elias, en Arist., Categ., 24b 53: Alejandro explica la diferencia entre
las notas de lecciones y los dilogos de diferente manera, a saber, diciendo
que en las notas de lecciones da sus propias opiniones y la verdad, m ien
tras que en los dilogos da las opiniones de otros, que son falsas. A pesar de
la nevet de la expresin, con seguridad el comentarista reproduce correcta
mente la esencia del punto de visla de Alejandro. Contradicciones entre los
dos gneros de escritos las advirti ya Cicern (D e Fin ., V, 5, 12). En aque
llos das se atribuan a la forma literaria de los escritos de divulgacin.

P R IM E R A S O BRAS

45

cos. Los estudiosos buscaban naturalmente la explicacin de los


dilogos en los tratados, y la encontraban en la frase "discursos
exotricos , que aparece varias veces y en algunos casos puede
referirse fcilmente a los dilogos publicados. En oposicin a
estos discursos exotricos o dirigidos al mundo exterior, consi
deraban los tratados como un cuerpo de doctrina esotrica o secre
ta, aunque no hay indicio alguno de semejante nocin o expre
sin en Aristteles. As acab la relacin entre el contenido de
los dilogos y el de los tratados por parecer como la de la opinin
con la verdad. En algunos pasajes parece haber abandonado
Aristteles realmente y de propsito la verdad, pensando que las
masas eran incapaces de alcanzarla. Hasta la dificultad de los tr
minos tcnicos en los tratados, que di tantos quebraderos de
cabeza a los sabios posteriores, se puso por la fuerza al servicio
de esta interpretacin mstica, llegndose a forjar una carta en
que Aristteles escriba a Alejandro que los trminos eran oscuros de propsito, con el fin de extraviar al no iniciado.
La crtica moderna ha sido escptica en punto a esta mis
tificacin, que es paladinamente una invencin posterior, oriun
da del espritu del neopitagorismo.12 Sin embargo, no consigui
-librar del prejuicio contra los dilogos.18 Esto es, por supuesto,
t2 Fu la restauracin del estudio de los tratados por Andrnico lo que
plante por primera vez el problema de la relacin entre estas fuentes de
pura doctrina aristotlica y los escritos exotricos, que haban sido hasta
aquel tiempo casi el nico Aristteles ledo. Esta restauracin tuvo lugai
durante la pleamar del neopitagorismo. que de acuerdo con su propia natu
raleza buscaba siempre lina especial doctrina secreta en todos los pensadores
anteriores. La idea se aplic entonces a los escritos de Aristteles.
13
En los ltimos tiempos lian aparecido dos obras que por primera ve/
reconocen que el contenido de los dilogos es platnico. En ber Aristteles
Entwicklung (Festgabe fiir Georg ron Hcrtlin^, Fviburgo, 1913), Dyroff ha
recogido en forma breve numerosos ecos de Platn en los dilogos. Su punto
de vista es principalmente sistemtico. No entra en el detalle de las obras
particulares, lo que era realmente imposible dentro de sus lmites. Su artcu
lo no lleg a mis manos sino cuando ya estaban escritos estos estudios. El
me confirma en mi punto de vista, pero ahora necesitamos una exacta inter
pretacin, como lo muestra la manera que tiene Dyroff de ver el dilogo De
la Filosofa. Tambin la tesis doctoral de Viena de A. Kail (Diss. Phil. Vitidob.,
X I, 67) me lleg posteriormente al trmino de mis propias investigaciones.
Kail slo discute el Eudemo y el dilogo De la Filosofa, Sus consideraciones

46

L A ACAD EM IA

ms difcil para los modernos de lo que era para los antiguos, a


causa de que actualmente slo tenemos fragmentos con que traba
jar. Ms bien, pues, que creer a estas escasas, pero preciosas
reliquias, han confiado los sabios en las autoridades , y espe
cialmente en dos pasajes, uno de Plutarco y otro de Proclo,
procedentes ambos de la misma fuente, que habla de las crticas
de la teora de las Ideas hechas por Aristteles en su Etica, Fsica
y Metafsica y en sus dilogos exotricos .14 Estos pasajes pare
can proporcionar la prueba inconmovible de (pie ya en los dilo
gos haba adoptado Aristteles la posicin en que se encuentra
en las obras crticas. Era, por consiguiente, necesario, o bien
colocar su "defeccin de Platn ya en los tiempos de su estancia
en la Academia, o bien colocar los dilogos ms tarde. No fu
difcil encontrar otra autoridad en favor de la primera supo
sicin. Digenes Laercio dice que Aristteles se apart de Pla
tn en vida de ste todava, lo que habra hecho decir al segun
do: Aristteles me ha ddo de coces, como hacen los potros con
sus madres al nacer .15 Bajo la influencia de estos pasajes hizo
Bernays, en su brillante libro sobre los dilogos de Aristteles,
un decidido esfuerzo por eliminar todo giro platnico de los
fragmentos, interpretndolo como una explosin de sentimiento
lrico. Por el contrario, Valentn Rose se aferraba vidamente a
ellos como pruebas de su fantstica idea de que todos los dilogos
perdidos eran apcrifos.10 Lo que tenan de comn ambos sabios
era simplemente la irracional conviccin de que un hombre de
espritu tan riguroso y sistemtico como Aristteles 110 poda
nunca abandonar sus opiniones, una vez formadas. Suponan que
desde sus mismos comienzos eran sus escritos una aguda crtica
de Platn, y la idea de que hubiera pasado por una fase plat
nica les pareca en intolerable contradiccin con la sobria, fra
y crtica naturaleza de su inteligencia.
generales, que proceden ele von Arnim, son justas, y Kail consigue buenos
resultados en detalle, pero filosficamente no es profundo. Ninguno de estos
dos trabajos tiene siquiera la idea de ligar el problema de los dilogos con
el del desarrollo de los tratados.
14 Frg. 8.
Dig. L., V. 2.
1 J. Bernays, D ie Dialoge des Aristteles in ihrem Verhiiltnis zu seitien
brigen XVerken, Berln, 1863; Valentn Rose, Aristteles Pseudepigraphus,
Leipzig, 1863.

P R IM E R A S O BR A S

47

La conclusin es obvia. Si esta manera de ver, ntimamente


consistente, es insostenible en conjunto; si Aristteles empez por
atravesar un perodo platnico, que dur una veintena de aos;
si escribi obras inspiradas por el espritu de Platn y defendi
la visin del universo de ste, quedan destruidas todas nuestras
ideas anteriores acerca de la naturaleza de nuestro hombre, y
necesitamos tallarnos un nuevo concepto, as de su personalidad
y de su historia, como de las fuerzas que moldearon su filosofa.
De hecho, este mito de un Aristteles fro, esttico, inmutable
y puramente crtico, sin ilusiones, experiencias, ni historia, cae
hecho pedazos bajo el peso de los hechos suprimidos artificial
mente hasta ahora en favor de la propia causa. No es en reali
dad sorprendente que los aristotlicos antiguos no supieran qu
hacer con los dilogos, especialmente dado que su inters era
trazar una clara distincin entre Platn y Aristteles y prestar a
la doctrina del ultimo la mayor unidad posible. Para ellos era la
coleccin de los tratados una sola unidad sistemtica sin distin
ciones cronolgicas. An no haban aprendido a aplicar la idea
de desarrollo, que pudo haberles enseado el propio Aristteles,
a la historia de una filosofa o de un individuo. As no que
daba nada que hacer sino rechazar los dilogos como exposicin
de ideas no aristotlicas, explicndolos como un caso de litera
tura mercenaria de divulgacin: De todas suertes, an antes de
empezar a interpretarlos, es cierto que los dilogos contradicen
los tratados. Dnde estn sus afinidades lo muestra el hecho de
que los valorasen y pusiesen en el mismo rango que las obras
de Platn los neoplatnicos y otros admiradores de la religin
y filosofa del ltimo. Ms adelante pondremos ejemplos de esto.
Slo queda que considerar la prueba de Plutarco y Proclo, que
hizo a Bernays sentirse obligado a negar a p riori todas las hue
llas de platonismo en los dilogos.
Tambin este argumento se esfuma tan pronto como lo exa
minamos de cerca. En primer lugar, no se trata de dos pruebas
diferentes; la coincidencia de expresin es seal segura de que
ambos autores siguen la misma autoridad, puesto que Proclo no
parece seguir a Plutarco. Lo que dice el pasaje es que Aristteles
no se opuso a la teora de las Formas de Platn solamente en su
Etica, Fsica y M etafsica, sino tambin en los dilogos exotricos.

-1

LA A C AD EM IA

Come) prueba citan Plutarco y Proclo, ambos bebiendo de la mis


ma fuente, un pasaje de uno de los dilogos, donde Aristteles
se presenta a s mismo diciendo que no puede simpatizar con el
dogma de las Formas, ni aun a riesgo de hacerse sospechoso de
discrepar por espritu de contradiccin.7 Esto muestra que ambas
noticias se fundan en la situacin histrica concreta de un di
logo particular (con la mayor probabilidad el De la Filosofa,
del que sabemos que en l atacaba Aristteles otras partes de
la metafsica de Platn). Generalizar esto y aplicarlo a todos los
dilogos es ilegtimo, l o d o lo que ello prueba es lo que ya sa
bamos, que haba uno o dos dilogos en que Aristteles se opo
na a Platn. Esto no nos autoriza en absoluto para eliminar
por medio de la interpretacin las ideas platnicas que encon17
Frg. 8. Proclo (en su obra Examen de las Objeciones de Aristteles al
Tim eo de Platn, en Ju an Filopono, De M undi Aetern., II, 2, p. 3 1, 17 Rabe):
v No hay doctrina de Platn que aquel hombre [esto es, Aristteles] recha
zara ms resueltamente que la teora de las Ideas. No slo, en efecto, llama
a las formas sonidos en las obras lgicas, sino que en la Etica ataca al bien
en s y en las obras fsicas niega que pueda explicarse la generacin por medio
de las Ideas. Es lo que dice en la obra De la Generacin y la Corrupcin, v
mucho ms en la Metafsica, pues aqu se ocupa con los primeros principios
y hace largas objeciones a las Ideas, as en el comienzo como en el medio v
en el fin de esta obra. Tam bin en los dilogos declara inequvocamente
que 110 puede simpatizar con este dogma, ni aun a riesgo de hacerse sospecho
so de discrepar por espritu de contradiccin (y,av xi^ avTv ornxai t
cfi?vOveixtav vTiAvt'tv)*
Plutarco. Adv. Colot.. 14 ( 11 15 b): Aristteles no se cansa de insistir en
las Ideas, respecto de las cuales objeta a Platn, y suscita toda suerte de
dificultades contra ellas en sus notas ticas, [metafsicas] y fsicas, y tam
bin por medio de sus dilogos exotricos, por lo que algunos le creen ms
animado de un espritu de contradiccin que de un espritu filosfico...
estos dogmas, como si se propusiera minar la filosofa de Platn (cpi?.ovcixtfqov cvoig fo^tv)* La fuente original seguida por ambos y reprodu
cida con ms exactitud por el autor ms reciente, Proclo, enumeraba por
separado todos los lugares de las obras de Aristteles que atacan la teora de
las Formas. As. se citan tres pasajes de la Metafsica, libros A, Z y MN. La
cita de Anal. Post., I. 22. 83a 33. lo mismo que la de Et. Mic., I, 4, reproduce
las mismas palabras del original. Lo mismo pasa con el pasaje que he impreso
en itlicas (que procede del dilogo De la Filosofa). Fu el nico pasaje que
pudo descubrir en los dilogos el autor, aunque su enumeracin es manifies
tamente muy cuidadosa v completa. Este catlogo resulta as una prueba
directa de que la polmica de referencia era nica en los dilogos.

P R IM E R A S O BRAS

49

tramos en otros dilogos. Ms bien debemos reconocer que estas


o bras prueban un desarrollo en las doctrinas filosficas, exacta
mente como hemos demostrado que lo prueban en la forma.
Es un hecho que el propio Plutarco, aunque se le ha credo
hasta aqu mostrar que Aristteles era por completo opuesto a
Platn incluso en los dilogos, nos da una prueba explcita e
inequvoca de la realidad del desarrollo filosfico de Aristteles.
En un pasaje en que no se ha fijado nunca la atencin,18 men
ciona realmente a Aristteles como el ejemplo por excelencia del
hecho de que el verdadero filsofo consentir en modificar sus
ideas sin pesar, antes bien con alegra, tan pronto como se percate
de que estaba en un error. Aristteles, Demcrito y Crisipo, to
dos cambiaron de esta manera sus primeras opiniones filosficas;
y el trmino que usa Plutarco para designar el cambio (^ietaTteaftai) prueba que no puede referirse a cuestiones de menor
importancia, puesto que era un trmino tcnico de la filosofa
helenstica para designar el pasarse de una escuela a otra. En
cima, tiene que haber sabido que las primeras opiniones en
cuestin (x jt^eflev avtw aQoxovta) se encontraban enuncia
das en los dilogos de Aristteles. La cosa resulta clara si volve
mos la vista una vez ms al otro pasaje y lo examinamos cuida
dosamente. Aristteles no atacaba a Platn solamente en los
tratados, sino tambin en los dilogos, como resulta de tales y
cuales pasajes. El contraste implica evidentemente la tcita ad
misin de habrnoslas aqu con algo notable y contrario a la
regla general. En trminos generales debe de haber considerado
Plutarco los dilogos de Aristteles como prueba de un punto de
vista platnico; que es lo que sugiere tambin el hecho de hablar
incidentalmente de ellos como de las obras platnicas de Arist
teles .19
18
Plut., De Virt. Mor., c. 7, pp. 44755.: Por qu en las especulaciones
filosficas no es penoso cambiar de opinin por influencia ajena y mudar
de posicin (nexaTiftf a)ai) frecuentemente? El propio Aristteles y Dem
crito y Crisipo abandonaron algunas de las opiniones que les haban satis
fecho anteriormente sin escndalo ni pena y hasta con p lace r.. . Por consi
guiente, cuando la razn parece abandonar lo falso por lo verdadero, cede
gozosa. He llamado la atencin sobre el pasaje por primera vez en Hermes,
LXIV

( 1 9 2 9 ), p . 2 2 .

Plut., A dv. Colot., 20: "como dice Aristteles en sus obras platnicas

LA ACAD EM IA

Como vimos ms arriba, estos hechos no eran tan claros en


los ltimos tiempos de la Antigedad para todos como para
Plutarco. Es lo que muestra un importante pasaje de Eusebio
sobre la gran obra polmica escrita contra Aristteles por Cefisodoro, discpulo de Iscrates.-0 Esta obra parece haber sido un
producto de la competencia entre la Academia y la escuela de
Iscrates, perteneciente al momento en que Aristteles, un ju
venil miembro entonces de la escuela de Platn, acababa de in
troducir en sta el estudio de la retrica, siendo as causa de que
se hiciera pblica la latente rivalidad entre las dos instituciones.
Eusebio nos cuenta que Cefisodoro hizo armas contra la teora
de las Ideas de Platn y todas sus dems doctrinas sucesivamente,
y expresa su sorpresa por el hecho de que Ceisodoro hubiese gra
vado a Aristteles con tales opiniones. De acuerdo con las ideas
que prevalecan, Eusebio piensa en Aristteles como en el natu(v xot; II axcovtyvo^). Esto se refiere habitualnicnte al dilogo De la F ilo
sofa. Es cierto que una tradicin irreprochable nos informa de que este
dilogo contena un ataque confia Platn; pero si, como es probable, la
frase las obras platnicas haba llegado a ser un nombre recibido para
designar el grupo entero de dilogos, nada haba que impidiera que el De
a Filosofa fuese designado de la misma manera. La mayora de estos escri
tos eran realmente platnicos, no slo en la forma, sino tambin en la
doctrina.
20 Euseb., Praep. Evang., X IV , f (el autor nos dice que aqu sigue a
Numenio): Mas cuando este Cefisodoro vi a su maestro Iscrates criticado
]>or Aristteles, ignoraba y desconoca al propio Aristteles; pero viendo que
las ideas de Platn eran celebradas, y pensando que Aristteles filosofaba
siguiendo la manera de Platn, atac a Aristteles con criticas que se aplica
ban a Platn, y argument contra l comenzando por las Formas y siguiendo
por lo dems, de todo lo cual no saba nada, por lo que se lim itaba a
conjeturar cul fuese la opinin comn sobre aqullos. Al fin de la seccin
hay otfo pasaje del mismo sentido: Este Cefisodoro no argumentaba contra
la persona a quien atacaba [esto es, Aristteles], sino contra alguien a quien
no quera atacar [esto es, P latn ]. En cuanto a la explicacin dada aqu de
por qu en su polmica contra Aristteles atacaba Cefisodoro la doctrina,
no de Aristteles, sino de Platn, es una msera invencin ad hoc que no
puede tomarse en serio ni un momento. Decir que no estaba familiarizado
con la filosofa de Aristteles y que atacaba el maniqu de Platn por ser
ste ms famoso, es una solucin que slo poda ocurrrsele a quien no tu
viera la menor idea de la verdadera situacin durante la estancia de Arist
teles en la Academia.

P R IM E R A S O BRAS

51

ral antpoda de Platn. No saba"(l o su autoridad, Numenio),


y difcilmente hubiera podido saberlo en aquella tarda fecha,
que el Aristteles que Cefisodoro tena en la mente era por com
pleto distinto del que los tratados, no publicados sino siglos
despus, haban hecho familiar a los lectores de los tiempos del
Imperio. Cefisodoro slo conoca a Aristteles por sus publica
ciones literarias, es decir, por los dilogos que haba escrito
siendo an miembro de la Academia; y puesto que al escribir un
libro contra Aristteles ataca la teora de las Ideas, toda la ense
anza que debemos sacar es la de que, hasta aquella fecha, todo
lo que haba de escritos de Aristteles estaba enteramente basado
en la filosofa de Platn.
Nuestra interpretacin de los fragmentos supervivientes de
los dilogos va a defender en detalle esta interpretacin; y las
cuestiones que plantearemos afectarn a los fragmentos realmen
te conservados y no sern simplemente generales. Como punto de
partida tomaremos cuantos hechos cronolgicos y filosficos pue
dan fijarse con precisin por medio de los fragmentos. La misma
data temprana de los dilogos slo puede probarse adecuada
mente por medio de la interpretacin de cada uno por separado.

CAPTU LO III

E L EUDEMO
L a f e c h a del dilogo Eudemo, que lleva e l nombre del amigo
cipriota de Aristteles, la da la ocasin de que se compusiera, la
cual es fcil de reconstruir por la noticia del sueo de Eudemo
que debemos a Cicern.1
Este discpulo de Platn, desterrado de su pas, se puso grave
mente enfermo durante un viaje por Tesalia. Los mdicos de
Feras, donde yaca doliente, desesperaban ya de su vida, cuando
se le apareci en sueos un bello joven que la asegur que pron
to estara sano, que poco despus encontrara su muerte el tirano
Alejandro de Feras, y que pasados cinco aos volvera Eudemo
a su pas. Aristteles refera, evidentemente en su introduccin,
cmo pronto resultaron verdad la primera y la segunda predic
cin; Eudemo se restableci y poco despus fu asesinado el
tirano por los hermanos de su mujer (359). Tanto ms frvida
fu la esperanza del desterrado de ver cumplida la tercera dentro
de cinco aos y volver a Chipre. En el intervalo estuvo en Ate
nas Din, que haba sido desterrado de Siracusa. Con ayuda de
la Academia haba reunido una tropa de resueltos voluntarios,
dispuestos a arriesgar la vida por la liberacin de la patria de
Din. Llenos de entusiasmo por los ideales polticos de Platn,
que crean iba a realizar Din, se sumaron a la expedicin algu
nos de los jvenes filsofos. Entre ellos estaba Eudemo, que fu
muerto en uno de los combates sostenidos en las afueras de Sira
cusa, exactamente cinco aos despus del sueo (354). Este in
esperado cumplimiento de la visin se interpret en la Academia
1
Arist., frg. 37 (Cic., De D iv., I, 25, 53). El Eudem o se encuentra m en
cionado como un desidertum en un catlogo del siglo m d. c. (papiro),
editado por Medea Norsa en Aegyptus, vol. 11 (1921), p. 16. Es indudable, por
tanto, que era an ledo en aquella fecha.

52

E L EU D EM O

53

en el sentido de que lo predicho por el dios haba sido la vuelta


del alma, no a su patria terrena, sino a la eterna.
En el dilogo inmortaliz Aristteles la memoria de su que
rido amigo, buscando consuelo a su pesar. Empezaba haciendo el
relato del sueo de Eudemo, a fin de mostrar que con su cumpli
miento resultaba confirmada por la deidad misma la verdad de
la doctrina de Platn sobre el origen celeste del alma y su futura
vuelta all. Este relato suministraba el punto de partida de una
conversacin metafsica acerca del alma , cuya parte central era
la cuestin de la inmortalidad. Las ideas del Fedn, el ascetismo
y la habituacin a la muerte, reviven en esta primera obra de
Aristteles. La vida terrena del alma entre las cadenas de la
corporeidad, que el Fedn compara con una prisin, se vuelve
para Aristteles un perodo de destierro de una patria eterna. En
la pintura del fugitivo en un pas extrao, sintiendo la nostalgia
de la patria de que ha sido expulsado, hay un fervoroso anhelo de
la paz y seguridad que reinan en las llanuras celestes. El Eudem o
era un libro de consolacin. No es cosa de gastar palabras acerca
de la singular insensibilidad que no es capaz de ver en l sino
un fro ejercicio estilstico en la manera del Fedn . Lo nico que
podra proporcionar un verdadero consuelo era una fe viva en
aquella inversin de los valores de la vida y de la muerte que
haba llevado a cabo Platn en el F ed n . El autor del Eudem o
estaba absolutamente rendido a aquella fe en otra vida y a las
correspondientes ideas acerca del mundo y del alma. De donde
el que los neoplatnicos usen del Eudem o y del Fedn como
fuentes igualmente vlidas para el conocimiento de la doctrina
de la inmortalidad de Platn. Vamos a examinar los fragmen
tos de la obra de Aristteles a la luz de esta doctrina.
Lo mismo que Platn en el Fedn, atacaba Aristteles en el
Eudem o la concepcin materialista que se opone a la doctrina
de la inmortalidad, y la atacaba en la misma forma que tiene
en el F ed n , a saber, la de la tesis de que el alma no es ms que
la armona del cuerpo, es decir, que si bien se distingue de la
suma de los elementos del cuerpo, slo es el producto de la justa
articulacin de ellos que es tambin la idea del alma del mate
rialismo moderno. De la crtica que de esta concepcin haca el
Eudem o quedan dos contraai^gumentos. El primero es como si-

LA ACAD EM IA

54

gue. La armona tiene un contrario, a saber, la desarmona.


Pero el alma no tiene contrario alguno. Luego el alma no es
una armona. 2
Tenemos aqu la no identidad de dos conceptos probada por
la no identidad de sus notas. Aristteles presupone, pues, el
conocimiento del importante hecho de que la identidad de los
objetos depende de la identidad de sus atributos. El atributo que
toma aqu como termino de comparacin es 1111 atributo perte
neciente a la lgica formal la posibilidad de presentar un con
trario opuesto a los conceptos que se trata de examinar, el alma y
la armona. Se encuentra que ello es posible con la armona,
pero que el alma no tiene contrario alguno de tal ndole. Arist
teles formula su silogismo de un modo simple y tajante, muy
complacido evidentemente de su lacnica fuerza. No resulta in
mediatamente claro lo que le condujo a escoger justo esta clase
de argumento para demostrar la no identidad de los dos concep
tos y de su contenido; mas ello resulta patente tan pronto como
consideramos la siguiente proposicin de su doctrina de las ca
tegoras: la sustancia (ovoa) no admite contrario , esto es, no
es posible concebir una oposicin por contrariedad a ella.3 En
realidad, pues, el silogismo no se limita a contener la prueba de
que el alma no es una armona; supone implcitamente, ade
ms, que el alma es una sustancia lo que es muy importante
para fijar el punto de vista filosfico del dilogo. Es fcil de ver
cmo un pensador para quien sta era una doctrina aceptada
pudo ser llevado a emplear dicho principio de lgica formal al
atacar la concepcin materialista, ya que tal principio alcanza
indudablemente al adversario en su punto dbil.
Es interesante observar la relacin entre el argumento aristo
tlico y el de Platn en el Fedn (93 c ss.). Este ltimo es ms
complicado. Segn Platn, el alma es, o moral, racional y buena,
o inmoral, irracional y mala. Platn muestra que estos opuestos
estados o constituciones son una especie de orden y armona o
desorden y desarmona en el alma. Son posibles varios grados de
estos atributos del alma. Por consiguiente, puede la armona
misma, o su contraro, ser armoniosa en mayor o menor grado.
2 Arist., frg. 45.

3 [Arist.,] C a t e g 2.4 ss.

FI EV D EM O

Si fuese verdad la proposicin del adversario, y no fuera el alma


sino una armona de ciertos estados, sera posible sustituir sim
plemente el concepto de armona por el del alma, lo que dara
por resultado el absurdo de que el alma podra ser ms o menos
alma.4 Luego la armona slo puede ser un atributo del alma,
pero 110 el alma misma. La modificacin de la prueba por Arist
teles pues su argumento no es ms que una nueva formulacin
del de Platn muestra claramente lo que, como el lgico que era,
rechazaba en su modelo. La demostracin del Fedn tiene por
base su propio principio lgico, que est formulado en la doctrina
aristotlica de las categoras as: La sustancia (ovaa) no parece
admitir variacin de grado (t lMov xai t fjrrov). No quiero
decir con esto que una sustancia no pueda ser ms o menos ver
daderamente sustancia que otra, sino que ninguna sustancia pue
de ser ms o menos de lo que es. Por ejemplo, un hombre no
puede ser ahora hombre en ms alto grado que antes, pero
s puede estar ms plido que antes. La categora de cualidad ad
mite por naturaleza el ms y el menos, pero la d sustancia
no. 5 De esta ley se sigue, cuando se cree con Platn que el
alma es una sustancia, que no puede haber en el alma varia
ciones de grado, mientras que puede haber armona y desarmo
na, como en todos los trminos relativos que tienen contrarios,
por ejemplo, la virtud y el vicio, o el saber y la ignorancia.0
Tambin Platn infiere, pues, la no identidad del alma y la ar
mona de la imposibilidad de aplicar un mismo principio lgico
a ambos conceptos: o, en trminos aristotlicos, de su pertenecer a
distintas categoras.
Ahora podemos ver claramente por qu alter Aristteles
como lo hizo el argumento del Fedn. Bajo el punto de vista de
Platn, un 'ms o menos*, una variacin de grado, slo puede
* Platn. Fedn, 93 R-n.
r* [Arist.,] Categ.%3b 3 3 4 a <).
[Arist..] C a t e g 15: Les es posible a los trminos relativos tener
contrario. As, la virtud tiene un contrario, el vicio, siendo ambos relativos:
el saber tambin tiene 1111 contrario, la ignorancia.* De esto se sigue en
6*> 20 que tambin parece que los trminos relativos pueden adm itir varia
cin de grado, exactamente como la incompatibilidad de la sustancia con
el ms y el menos se sigue de su incompatibilidad con la oposicin poi
contrariedad (evavcirns).

LA ACAD EM IA

ocurrir en lo indeterminado (ojieiqov), nunca en nada absoluta


mente determinado (jtoag). Ahora bien, nos encontramos con
un ms o menos", con una escala variable de grados, con un
termino intermedio entre dos extremos, siempre que nos encon
tramos con contrarios opuestos. Por ende, la proposicin emplea
da por el Fedn, a saber, la de que la sustancia no admite ms
ni menos, la reduce el Eudem o a la proposicin anterior de que
depende, a saber, la de que la sustancia no admite contrario
opuesto. De donde la reduccin tambin de la prueba a un solo
y simple silogismo, con el cual consigue Aristteles el mismo
resultado.
Al mismo tiempo logra sacar un segundo contraargumento
de lo que queda de la prueba de Platn despus de haberle ex
trado el ncleo. Es el que expone de la siguiente manera:
Opuesta a la armona del cuerpo es la desarmona del cuerpo,
mas la desarmona del cuerpo vivo es la enfermedad, la debili
dad, la fealdad. De stas es la enfermedad una falta de simetra
en los elementos, la debilidad una falta de simetra en las partes
homogneas (niojiE{)f) y la fealdad una falta de simetra en
los miembros. Si, por consiguiente, la desarmona es la enfer
medad, la debilidad, la fealdad, la armona es la salud, la fuer
za, la belleza. Mas yo digo que el alma no es ninguna de estas
cosas, ni la salud, ni la fuerza, ni la belleza. Pues hasta Tersites
tena un alma, a pesar de toda su fealdad. Luego el alma no
es una armona .7
Este argumento se sigue directamente de la antropologa de
Platn. Este distingue virtudes del alma y del cuerpo. Las del
alma son la prudencia, la fortaleza, la justicia y la templanza;
las del cuerpo, la salud, la fuerza y la belleza. Paralela es la serie
de las cualidades opuestas, los vicios del cuerpo y del alma. Las
virtudes dependen de la armona (simetra), los vicios de la
desarmona (falta de simetra), del alma o del cuerpo segn los
casos. Esta explicacin de la enfermedad, la debilidad y la feal
dad como una falta de simetra en el cuerpo y sus partes o las
relaciones entre stas, la tom Platn de la medicina contempo
rnea, en la que bas toda su ciencia de la tica o teraputica
7 Arist., frg. 45 (Rose, p. 50, 1. 13).

EL EU D EM O

57

del alma, y en que vea el modelo de la verdadera ciencia y del


mtodo riguroso. Su doctrina de la virtud es una doctrina de la
enfermedad y de la salud del alma, modelada sobre la medicina
y que tiene por principio el concepto de medida (utQov) y de
simetra o armona. Pero una vez sentado que la armona es el
principo de las virtudes corporales, la salud, la fuerza y la belleza,
no es posible definir al mismo tiempo el alma como la armona
del cuerpo. Este argumento tiene la ventaja de atacar al adver
sario materialista en su propio terreno. La explicacin de la
salud como la simetra del cuerpo y de la enfermedad como la fal
ta de sta, puede contar con la aprobacin de los representantes
de la ciencia natural; no as la explicacin de la virtud como
la simetra del alma, que era el punto de partida del F e d n .
Esta doctrina platnica de las virtudes del alma y del cuerpo, que
Aristteles sigue y desarrolla aqu en detalle, es enteramente
extraa a los tratados. Responde al espritu de la matemtica
pitagrica. Segn Platn, el justo estado tico del alma, exacta
mente como el estado natural y normal del cuerpo, slo es un
caso especial de la universal ley csmica de la simetra, tal como
la desarrolla el F ileb o , como una parte de la idea de la natu
raleza de las cosas concebida por Platn en sus ltimos tiempos.8
8
Sobre la doctrina de las tres virtudes del cuerpo v. Platn, R ep ., IX ,
591 b ; Leyes, I , 631 c ; y Fil.A 25 d ss. (especialmente 26 b ), et passim. Platn
est encantado de trazar el paralelo entre ellas y las virtudes del alma. En
FU., 26 b , se reducen a una relacin numricamente determinada entre ciertos
opuestos; el origen de esta teora resulta revelado claramente por el Eudem o.
Tam bin este dilogo muestra que la tica de la medida o hetqov descansa
en una transferencia a la esfera mental de ideas matemticas de la medicina
contempornea. El trmino medio aristotlico ((xeoxrig) es lina vuelta
consciente a este punto de partida, y desarrolla la analoga con ms rigor
an. E l litQOV o medida del mdico era tambin un justo trmino medio
que tena que determinarse subjetivam ente y al que haba que apuntar
'(erroxteafleu); y todo ello era doctrina mdica cuando menos desde la es
cuela de Hipcrates. Los otros nicos lugares en que aparecen las virtudes
corporales son los tempranos Tpicos (116 b 17, 139 b 2 1, 145 b 8) y el sptimo
libro de la Fsica (246b 4), del que se sabe tom forma durante la estancia
de Aristteles en la Academia o poco despus (cf. E. Hoffmann, De Aristotelis Physicorum L. V II, tesis, Berln, 1905). El cuadro se completa con la
doctrina de las cuatro virtudes del alma en el Protrptico, que tambin es
enteramente platnico. Digamos de paso que no hay diferencia alguna entre

LA ACAD EM IA

El anlisis de estos dos argumentos lia arrojado un doble resultado. En primer lugar, nos ha enseado que en el Eudem o
todava depende Aristteles por completo de Platn en metaf
sica, no slo en el rechazar el materialismo, sino tambin en los
puntos positivos. No se haba advertido anteriormente, en efecto,
que sus pruebas descansan en la misma base que la metafsica
y la doctrina de la inmortalidad de Platn, a saber, el concepto
que ste tiene de la sustancia y del alma, pero hay que atribuirlo
simplemente a la falta de una cabal interpretacin. Que Arist
teles ve an aqu en el alma una sustancia absoluta es lo que
resulta claro de sus imitadores posteriores. Por ejemplo, Olimpiodoro reproduce el primer razonamiento en esta forma; la armo
na tiene un opuesto; pero el alma no lo tiene, por ser una sus
tancia (Arist., frg. 45). La afirmacin de que hay una petitio
principii en esta formulacin es cierta; pero es igualmente cierta
de la forma original, donde la petitio est tranquilamente sobreen
tendida.9 La petitio se remonta a Platn mismo, como hemos
mostrado, pues exactamente lo mismo se sobreentiende en el F e
dn. El carcter dogmtico de la prueba salta an ms clara
mente a la vista en Plotino, al decir simplemente: el alma es
una sustancia, pero la armona no lo es .10
La doctrina posterior de Aristteles se encuentra a medio
camino entre la idea materialista de que el alma es la armona
del cuerpo y la idea platnica del Eudem o, de que es de suyo una
sustancia. El alma es sustancia slo en cuanto es la entelequia
de un cuerpo natural que posee la vida en potencia .11 No es
la definicin de la salud como la simetra de los elementos en el Eudem o
y como la simetra de lo fro y lo caliente en los Tpicos, pues los elementos
salen de lo caliente y de lo fro, lo hmedo y lo seco, considerados como
los opuestos fundamentales, y Aristteles llama frecuentemente a etas cua
lidades elementos hasta en sus tratados.
9 Bernays, op. cit., p. 145, n. 15.
10 Plotino, En., IV, 7, 8 (p. 133, 1. 19-^p. 134, 1. 18, en el texto de Teuhncr de 1884, editado por Volkmann). Claro es que Plotino se sirve del
Eudemo v no del Fedn, puesto que divide la prueba nica del Fedn
(93 b 55.) en los dos argumentos que saca de ella Aristteles, sustituyendo
tcitamente con ellos la prueba de Platn, mientras que reproduce sin cam
bio alguno los dos primeros argumentos del Fedn (92 a -c y 93 a ).
]1 'E v t c A x f u *

ctcu citoc;

<pvoixov S irv ^ ifi ^co^v e x * ? & c

EL EU D EM O

59

separable del cuerpo, ni por tanto inmortal; pero en conjuncin


con el cuerpo es el principio formador del organismo. Al alma
del Eudem o pueden aplicrsele, por el contrario, las observacio
nes que hace Plotino al rechazar el alma entelequia de Arist
teles desde el punto de vista platnico. El alma no posee ser,
porque es la forma de algo; al contrario, es una absoluta reali
dad (ovaa). No recibe su existencia del hecho de existir en un
cuerpo; existe antes de pertenecer a ningn cuerpo .12 Ahora
bien, puesto que encontramos la doctrina de la preexistencia en
el E u dem o , basta ello slo para mostrar que el alma es en l una
sustancia (ouoa); y por eso 110 debe sorprender el que Plotino,
que impugna el concepto aristotlico del alma, pueda sin embar
go hacer plenamente suyo el argumento del Eudem o, mientras
que por el contrario atacan el silogismo los defensores del ge
nuino Aristteles, como Alejandro y a su zaga Filopono. Se
gn estos ltimos, tiene el alma un contrario, a saber, la priva
cin, y el argumento cae por la base. Esta manera de ver supone
el concepto de entelequia y se deduce correctamente de l. Al
rechazar el razonamiento, lo relaciona Alejandro con el argu
mento del Fedn, del cual est sacado.13 Lo que distingue a la
primera idea del alma mantenida por Aristteles es el hecho
de que el alma no es an la forma de oigo, sino forma en s (an
no el&og tivg, sino eIS; ti), Idea o algo de la naturaleza de la
Idea. As se nos dice expresamente, y ahora es posible por pri
mera vez entenderlo realmente.14 El propio Aristteles nos ha
4 12 a 1 9 ss. En el captulo entero examina Aristteles su primera idea del
alma como una sustancia, y la matiza con la doctrina de que el alma no e
separable del cuerpo, sino que es simplemente sustancia en cuanto concepto
o form a (r\ o'oa i) x a r a xv ?.6yov. 4 1 1 0 ) .
12 Plotino, En., IV, 7. 8 (Volkmann, p. 1 3 1. 19; y csp. p. 135, 11. 31 ss.).
13 Alej. Afr., In Arist. De An., en Filop.. Comm. in Arist. De An.t p. 144,
II. 2 5 5 5 . (Hayduck). Forma y privacin son la pareja de contrarios cuyo sus
trato es la materia (cf. Metaf., A 2, 1096b 355., y esp. *>32-34 y 1070b 18; et
passim). Asi, pues, el alma en cuanto forma aristotlica tiene un contrario
exactamente como la aimonn.
1* Arist., frg. 46 (Rose, p. 52. I. 19): Y en el Eudem o muestra que el
alma es una forma (el6g ti). El punto importante es la ausencia de todo
genitivo tal como de un cuerpo o de algo ; y 110 necesitamos seguir a
Bernays ( op. d t., p. 25). que lo suple y que explica cmo la expresin es

(k)

L A ACAD EM IA

dejado un importante testimonio que proyecta luz sobre los he


chos de su desarrollo intelectual. A l atacar la teora de ,1a armo
na en su obra sobre el alma, cita su primer escrito. Toma del
Eudem o el segundo argumento, el cientfico, que desarrolla algo,
pero abandona tcitamente el agumento de la sustancialidad
del alma.15
El segundo hecho que descubrimos en nuestro anlisis es el
de que el joven Aristteles era, por completo, independiente de
Platn en la esfera de la lgica y la metodologa. Aunque depen
diente de l en su visin del mundo, es aqu enteramente libre
y quiz tiene incluso un ligero sentimiento de superioridad. Su
reduccin de la prueba de Platn a sus elementos, y la perfeccin
tcnica de las dos pruebas que construye con ellos, revelan una
larga experiencia en estas cosas; y los conocimientos recogidos
en la doctrina de las categoras constituyen las bases de sus co
rrecciones. No significa nada en contra el hecho de que la obra
que poseemos sobre las categoras no pueda haberse escrito antes
de los das del Liceo, ni sea en absoluto del propio Aristteles.
(Es caracterstica del perodo de naturalismo y empirismo que
surgi en su escuela despus de su muerte.) La actitud funda
mental implcita en la doctrina de las categoras y las princi
pales partes de la doctrina misma se haban desarrollado antes
de que Aristteles osara minar las bases metafsicas de la filo
sofa de Platn.10
intencionadamente ambigua a fin de ocultar una secreta oposicin a Platn.
Simplicio piensa que ello contradice la idea corriente en Aristteles.
15 Arist., De A n., I, 4, 408a 1 $s.
Las Categoras no pueden ser una obra temprana, porque ponen el
Liceb como ejemplo de la categora de lugar, lo que se refiere indudable
mente a la escuela, que todava proporciona algunos otros ejemplos de con
ceptos lgicos. Basta pensar en Coriseo; el detalle del frecuente uso de su
nombre como ejemplo resulta claro cuando uno se imagina las lecturas de Asos,
a las cuales estuvo presente. En las Categoras se presenta la doctrina aristo
tlica de la sustancia primera y segunda como nominalista, detalle que no
puede eliminarse ni explicarse de ninguna otra manera, y ni siquiera la
forma es aristotlica. No debe estimarse en menos de lo que vale la im por
tancia de estas leves y no intencionadas indicaciones verbales. Ss ms, el
autor da por supuesto que se conoce ya la doctrina de las categoras, lim i
tndose a plantear unas pocas cuestiones. Nada de esto debe im pedim os,

E L EU D EM O

6i

Esto muestra qu dbil era el vnculo original entre la lgica


y la metafsica en el espritu de Aristteles, como opuestas a las
de Platn. Aristteles es el verdadero padre de la lgica, a a
que dedic un inmenso cmulo de sagaz pensamiento. Pero ja
ms reconoci en ella una parte de la filosofa, ni nada que tu
viera un objeto propio; siempre la trat meramente como un arte
o facultad (Svvajng) con reglas formales especiales, ms o menos
semejantes a la retrica. Haba llegado a ser ya el primer espe
cialista en lgica antes de deducir de su nueva doctrina de la
abstraccin consecuencias que iban contra la teora de las Ideas.
La influencia de sus estudios de lgica puede verse tambin
en algunos de los restantes fragmentos del argumento del Eu
demo en favor de la inmortalidad, y especialmente en su gusto
por lo que llamaba dialctica. Por esta palabra entiende Arist
teles, en contraste con Platn, todos aquellos argumentos que
descansan en premisas simplemente probables y tienen una fuer
za puramente subjetiva. El propio Platn hace un gran uso de
ellos en sus dilogos. Al lado de los argumentos rigurosamente
apodcticos, sirven para apoyar la prueba, como los peltastes sir
ven al lado de los hoplitas. (Hay que tener siempre presente el
lado erstico de la lgica de Platn y Aristteles.) Estos argumen
tos no poseen una completa exactitud (dxQpeia) cientfica. Sin
embargo, quin despreciara su peso en favor de una vida futu
ra que Aristteles saca de las creencias religiosas de los pueblos,
los ritos y los ms antiguos mitos? 17 Hasta en sus tratados parte
habitualmente de la manera general de ver o de las opiniones
de los grandes hombres. Trata de combinar el conocimiento
racional y puramente filosfico con el nclfco de verdad que yace
escondido en tales fuentes. Esta es la causa de que le hayan acu
sado de una proclividad hacia el sentido comn los que gustan
sin embargo, ver que la mayora de los detalles son aristotlicos en el fondo;
el Eudem o muestra qu temprana fecha se les debe asignar en el desarrollo
intelectual de Aristteles. Ernst Hambruch muestra en sus Logische Regeln
der platonischen Schule in der aristotelischen T o p ik que un gran nmero
de importantes puntos de ciencia lgica contenidos en los Tpicos se descu
brieron durante la estancia de Aristteles en la Academia (W issenschaftliche
Beilage zum Jahresbericht des Askanischen Gymnasiums, Berln, 1904).
IT Arist., frg. 44 (Rose, p. 48, 11. 11-22).

LA A C AD EM IA

de lo radical y extremo (y desde la revolucin romntica tenemos


en general a estos sujetos por los ms profundos pensadores, al
menos en la esfera intelectual). Pero es un hecho que esta dia
lctica cela una peculiar teora de la experiencia, en el sentido
histrico y concreto del trmino. Prestando odo no simplemente
a su propia razn, sino tambin a lo credo histricamente, a la
experiencia colectiva de los hombres o a las ideas de personajes
clebres, no tanto descansa Aristteles perezosamente en la opi
nin general, cuanto despliega una profunda comprensin de las
limitaciones de todo argumento meramente intelectual sobre
semejantes materias.
Para sondar las profundidades metafsicas del Eudem o, debe
mos dirigirnos l mito de Midas y Sileno. Cuando el rey pregun
ta al ltimo cul es el bien supremo (t jtvtov aQzrd)xaxov)t
Sileno seala con pesar la miseria y la infelicidad humana. El
estilo revela la influencia del discurso de Laquesis, hija de Ananke, en el libro X de la R ep blica (617 d
En trminos y tono
respira Sileno el melanclico humor de la naturaleza encadenada
por la tierra y estupefacta. Una terminologa platnica inteli
gentemente disimulada expone los principios de la filosofa
dualista. Es enteramente imposible que los hombres alcancen el
bien supremo; los hombres no pueden participar de la natura
leza de lo supremo ((xeTaaxev rife xov PetaaTOv qwoecog). Pues el
bien supremo para todo hombre o mujer es no haber nacido (t
yevoflai). Pero si nacieron, es lo mejor esto s que pueden
alcanzarlo morir lo antes posible. 18
El singular atractivo de estas elevadas palabras, el efectivo
orculo que contienen, reside en su intencionada ambigedad.
La sabidura popular aconseja la amodorrada resignacin; lo
mejor es morir. En este ingenuo pesimismo no hay esperanza algu
na de otro mundo ms perfecto o de una ms alta existencia tras
la tumba. Aristteles, por el contrario, insina en las palabras
de Sileno la concepcin fundamental de la metafsica de Platn.
T \ii\ Y^veoftai no es simplemente no haber nacido ; significa
tambin no entrar en el ciclo de la Generacin . A la Genera
cin opone el F ileb o (53 c ss.) el puro Ser del mundo de las Ideas,
18 Arist., frg. 44 (Rose, p. 48, 1. 23p. 49, 1. 11).

EL EU D EM O

i
;
r
^

\
\

como mi extremo contrario y su suprema nieta a la vez. Todo lo


valioso, todo lo perfecto, todo lo absoluto pertenece al Ser; todo
lo ivialo, imperfecto y relativo pertenece a la Generacin. Mien
tras que en su tica posterior difiere Aristteles de Platn en
no buscar un bien absoluto, sino lo mejor para el hombre
(vflpomvov aY<*&v), en este dilogo se halla por completo en
terreno platnico. Es aun evidente de suyo para l que cuando
discutimos el valor supremo debemos pensar en el Ser trascen
dental o el Bien absoluto, y no en lo que los griegos llamaban
felicidad (e&ai^ovu). En el Bien absoluto no puede participar
acti\idad terrena alguna. Debemos retornar lo ms pronto posi
ble del reino de la Generacin y la Imperfeccin al mundo invi
sible del Ser.
El platonismo de Aristteles resalta con la mayor claridad en
el principal tema del dilogo, la doctrina de la inmortalidad.
Ms tarde sostuvo que el problema esencial de la psicologa era
la conexin entre el alma y el organismo corporal, reivindicando
para s el haber sido el primero en descubrir la naturaleza psicofsica de los fenmenos psquicos. El primer resultado del descu
brimiento de estas relaciones psicofsicas fu inevitablemente el
de elimniar la fe platnica en la pervivencia del alma individual,
y la nica parte de sus primeras convicciones que pudo conservar
Aristteles fu la creencia en que el puro us es independiente
del cuerpo. Todas las dems funciones del alma, tales como la
conciencia, el amor y el odio, el miedo, la ira y la memoria, impli
can la unidad psicofsica como sustrato de ellas, y desaparecen
juntamente con ella.19 Esta incredulidad en la inmortalidad del
alma entera (sta es la nica manera histricamente rigurosa
de expresar lo que los modernos suelen llamar anacrnicamente
la inmortalidad individual) aparece bastante temprano en Aristteles. En los tratados tiende el libro A de la Metafsica a limitar la supervivencia al us, y este libro se escribi poco despus
de la muerte de Platn.20 Y hasta en un extracto del Protrptitico de Aristteles hecho por Jmblico leemos: El hombre no
19 Sobre la inseparabilidad de las funciones del espiritu respecto del
cuerpo ver De A n.y I, i , 304 16, et passim . Sobre la diferencia entre el us
separado" y las funciones psicofsicas ver I, 4 408 *> 18-30.
20 Arist., M etaf., A 3, 10 70 a 24.

64

L A AC A D EM IA

tiene nada de divino o de sagrado, excepto la nica cosa que me


rece la pena, cuanto hay en nosotros de us y razn. Esto es lo
nico de cuanto tenemos que parece inmortal y divino. 21 Esta
limitacin le induce a valorar el us como lo ms alto; es real
mente Dios en nosotros lo que recuerda la doctrina del us
que entra desde fuera . Su doctrina tica de la felicidad y su
doctrina teolgica del pensamiento dependen de este modo de
ver. Es comprensible, por consiguiente, que ya desde los neoplatnicos se empezara a tratar de referir los argumentos del Eude
mo al us exclusivamente. Temistio relaciona esta difcil cues
tin con el problema de cmo entender la concepcin del alma
en el Fedn, que contiene igualmente ciertas ambigedades.
Temistio, o su fuente, atribuye, en efecto, al Fedn la secreta .
intencin de hacer eterno exclusivamente el us, pero aqu con
funde la intencin de los argumentos de Platn con sus conse
cuencias.22 Los mitos del castigo de los pecados y de la recom
pensa de las almas en la otra vida implican inevitablemente la
supervivencia del alma entera , mientras que pierden todo su
sentido aplicados al us de Aristteles. No se puede negar, sin
embargo, que las ms serias de las pruebas del Fedn (para
emplear la expresin de Temistio) prueban la eternidad de la
razn exclusivamente, por ejemplo, la de la reminiscencia y la del
parentesco del alma con Dios. El hecho es que Platn no distin
gui claramente en sus dilogos los dos problemas, que se domi
naron por primera vez en las discusiones de la Academia de don
de sali la cauta frmula posterior de Aristteles. En el Fedn
todava podemos distinguir claramente las corrientes originales
de pensamiento que se unieron en la religin de la inmortali
dad de Platn. Una viene de las especulaciones anaxagricas so
bre el puro us; ste descansaba en una apoteosis de la razn
cientfica, constituyendo el sumo emblema filosfico del racio
nalismo del siglo v. La otra corriente es de opuesto origen. Sur
ge de la fe rfica en otra vida, de la religin catrtica que
predica el arrepentimiento y la purificacin, a fin de que el alma
(iln?XT|) pueda evitar los ms terribles castigos en el ms all.
En esto no hay especulacin; es el sentimiento tico y religioso
21 Arist., frg. 6 1.

22 Arist., frg. 38.

E L E U D EM O

*5

de la independencia e indestructibilidad de la esencia del alma.


En Platn se soldaron estas dos corrientes en una visible unidad.
Esta unidad estaba basada, sin embargo, no en un real paren
tesco de sus elementos, sino en la maravillosa combinacin de cla
ridad racional y frvido anhelo religioso que era el alma de
Platn. Puesta a prueba por el intelecto analtico, se rompe
de nuevo la creacin en sus partes originales.
Tras todo esto no puede sorprendemos que en el Eudem o
siga Aristteles las ideas del Fedn hasta en la tesis de ser inmor
tal el alma entera .23 Estas ideas realistas son las nicas que
pueden confortar religiosamente el corazn humano, ya que al
hombre no se le da nada de la eternidad de la razn impersonal
sin amor y sin memoria de esta vida. Pero Aristteles ha lucha
do con dudas y stas dejado sus huellas en su concepto de la
1 reminiscencia platnica. Sabemos que en su psicologa rechaza
la reminiscencia juntamente con la teora de las Ideas y la super* vivencia del alma entera.24 El Eu dem o, por otra parte, est baV sado an en esta teora. Pero en el momento de escribirlo se ha
^ planteado ya Aristteles, y ha tratado de responder con los m> todos de Platn, la cuestin psicolgica de si la conciencia es
continua en la vida que sigue a la muerte. Esta es la cuestin
en que ms tarde le pareci descansar la inmortalidad en el sen
tido del Fedn. La continuidad de la conciencia depende de la
s memoria. Mientras que ms tarde niega que la posea el us, en
el Eudem o trata de salvarla para el alma que ha vuelto al otro
" mundo. Lo hace ensanchando la reminiscencia de Platn en una
doctrina de la continuidad de la conciencia a lo largo de las tres
fases de la existencia del alma su existencia anterior, su vida
sobre la tierra y su vida despus de la muerte. Al lado de la idea
.platnica de que el alma recuerda el otro mundo, pone su pro
pia tesis de que recuerda tambin ste. Para ello se apoya en una
analoga. A l caer enfermos pierden los hombres sus recuerdos,
hasta el extremo de olvidar cmo se lee y se escribe, mientras que
por otro ladQ aquellos que han vuelto de la enfermedad a la
23 Es lo que resulta perfectamente claro de las palabras de Tem istio,
que implican la necesidad de una "interpretacin1 para aplicar al us exclu*
sivamente las pruebas de la supervivencia del alma del Eudemo .
2* De An., III, 5, 430 23; Metaf., A 9, 993* 1.

LA ACAD EM IA

salud no olvidan lo que padecieron mientras estaban enfermos.


De la misma manera olvida el alma que ha descendido dentro de
un cuerpo las impresiones recibidas durante su existencia ante
rior, mientras que el alma a la que la muerte devuelve su patria
en el otro mundo recuerda sus experiencias y padecimientos
(jiadrjjuaTa) aqu.25 La vida sin cuerpo es el estado normal del
alma (xat qpvaiv); su estancia en el cuerpo es una grave enfer
medad. El Leteo de lo que contemplamos en nuestras vidas ante
riores es slo una interrupcin y oscurecimiento temporal de
nuestros recuerdos y de la continuidad de nuestra conciencia.
Puesto que no es de temer nada de esta ndole cuando conva
lecemos de nuevo, esto es, cuando nuestras almas quedan libres
de sus cuerpos, estas ideas parecen garantizar la inmortalidad del
alma entera. La validez de la prueba depende de la exactitud de
su supuesto, que el conocimiento humano es una reminiscencia
de los espectculos de all (t sxs {tecjxata). La inmortalidad
personal que ensea el Eudem o se mantiene en pie o sucumbe
necesariamente con este dogma platnico. Platn apoy su gran
descubrimiento lgico, lo a priori, con el mito de la reminiscen
cia. En un principio sigui el joven Aristteles las vas de este
mito, y nada nos autoriza a mirar esta manera de pensar, que es
un dogma fundamental en el M enn y en el Fedn, como una
simple metfora en el discpulo. Pero en el momento en que ste
comprendi claramente la naturaleza especficamente lgica del
pensamiento puro, y advirti que la memoria es un fenmeno
psicofsico, neg que el us fuese capaz de reminiscencia, y aban
don la preexistencia y la inmortalidad. En el Eudem o, sin em
bargo, an no ha llegado al punto en que el mito realista de
Platn iba a dividirse en sus dos elementos, la poesa y el pen
samiento.
El crculo de ideas platnico que encierra las vicisitudes del
alma en el Eudem o queda cerrado a excepcin del ltimo esla
bn, a saber, las Formas. U n crtico fro e imparcial sentir cier
tamente que no sera razonable eliminar del testimonio de
Proclo, que ste califica de autntica doctrina aristotlica, justa
mente aquel eslabn de la cadena de conceptos que es el nico
25 Arist., frg. 41.

E L jEUDEMO

67

que da sentido y conexin lgica a la exposicin culera, o decla


ra que es una adicin de la propia cosecha. Este eslabn es la
teora de las Formas. Son precisamente las Formas del Fedn
lo que se esconde tras de los espectculos de all . Prescindiendo
por completo del lenguaje, que es Platn puro, jams hubiera
podido Aristteles hablar de semejante manera sobre la base de
su psicologa y epistemologa posterior. Y aun suponiendo que la
cita de Proclo no garantice explcitamente la presencia de las
Formas en el Eudem o, la adopcin de las doctrinas de la pre
existencia y la reminiscencia sera bastante por s para hacerlas
necesarias. Como Platn dice en el F edn y se pueden admitir o
negar las Formas, pero no pueden separarse de la reminiscencia
o la preexistencia. Estas doctrinas se mantienen en pie o sucum
ben juntas, y la necesidad de la una y la otra es exactamente la
misma.20 Ms tarde, cuando Aristteles abandon la teora de
las Formas, fu inevitable que renunciara con ella a la reminis
cencia.
T al es, pues, la relacin en que estuvo Aristteles con Platn
hasta el ao 354-53 aproximadamente, despus de trece aos,
por lo menos, de estudiar bajo su direccin. Su perodo pla
tnico se extiende hasta cerca de la muerte de su maestro.
En la medida en que las primeras obras nos informan sobre la
naturaleza de un escritor, es perfectamente posible inferir del
Eudem o alguna de las caractersticas tpicas de Aristteles. Lo
notable es que era ya un maestro en el terreno del mtodo y de
la tcnica lgica por un tiempo en el que an dependa por
completo de Platn en metafsica. Esta dependencia tena evi
dentemente sus races en las profundidades de sus sentimientos
personales y religiosos no razonados. Las correcciones que trata de
introducir en su arquetipo platnico son cautas y conservadoras.
Hasta ensaya el seguir a lo largo del camino ms privativo de
Platn, el reino del mito de la carrera del alma. Este es la sede
de una de las mayores potencias filosficas de Platn, la poten26 platn, Fedn, 7 6 d. El principal argumento de Bernays, para probar
que el panorama del F.udemo no puede basarse en la doctrina de las Formas,
es una vez mAs el testimonio de Proclo y de Plutarco, de que Aristteles
atacaba las Formas ya en los dilogos (op. cit., p. 25). En contra de esio
ver pp. 47-8 y n. 17, supra.

66

LA AC A D EM IA

cia de dar forma a una W eltanschauung. En el Eu dem o se ve


ya claro que la capacidad de Aristteles en este punto es menor,
a pesar de lo intenso de su ntima necesidad de ella, que su ge
nio cientfico en sentido estricto.

CAPTULO IV

EL

PROTREPTICO
I. Form a y propsito

el Eudem o es el Protrptico la obra ms importante


para nosotros de todas las escritas antes de la muerte de Platn,
tanto por el grado en que se conserva cuanto por su importan
cia general. En primer trmino, sin embargo, necesitamos una
prueba de que estaba escrito antes de la muerte de Platn, pues
hasta ahora apenas si se ha presentado la sombra de una. N i si
quiera se ha resuelto completamente el problema de su forma
literaria, a pesar de haberse discutido mucho hasta tiempos re
cientes. Menos an se ha intentado determinar su contenido filo
sfico.
El Protrptico guarda una posicin excepcional entre los pri
meros escritos de Aristteles. Est dirigido a Temisn, un prn
cipe de Chipre. Aunque no sabemos nada ms acerca de este
hombre y de sus circunstancias, fcil es de imaginar qu clase de
persona poda ser un pequeo dspota ilustrado de comienzos
de la edad helenstica. Conocemos a otros dos prncipes cipriotas
por el encomio de Evgoras debido a Iscrates y por la carta abier
ta de ste a Nicocles, hijo de Evgoras. La misiva, a Nicocles
es un protrptico; seala al joven gobernante los mejores prin
cipios de un justo e inteligente rgimen. En el siglo iv rivaliza
ban las escuelas en esta forma por obtener la atencin de los
poderes temporales, con el fin de ganar influencia en la poltica.
No sabemos si fu por medio de su amigo cipriota, Eudemo, como
lleg Aristteles a conocer a Temisn. Lo que debemos suponer
con certeza es que el propsito de su epstola formaba parte de
las actividades polticas de largo alcance a que estaba entregada
por aquel tiempo la Academia.

u n to co n

69

yo

LA AC A D EM IA

Aristteles se diriga- a Temisn en la introduccin. Aqu


deca que la riqueza y poder de Temisn le hacan especialmen
te apto para la filosofa.1 Esto no es una adulacin, como parece
a primera vista. Recordemos que, segn la manera de ver de Pla
tn, las nicas personas que pueden tener la esperanza de realizar
el mayor bien en el estado, y prestar ayuda a la humanidad que
padece, son los filsofos que obtengan el poder poltico o los
reyes que se consagren seriamente a la filosofa. Tambin Pla
tn estima, pues, que la riqueza y el poder son indispensables
instrumentos de la Idea.2 Hay que ayudar a Temisn a realizar
la filosofa poltica de la Academia.
La forma de la obra est estrechamente relacionada con este
propsito, y ste es uno de los puntos en que padecemos las
consecuencias de haber tratado habitualmente ambas cuestiones
por separado. La forma protrptica tuvo su origen en el nuevo
mtodo educativo de los sofistas. No es un desarrollo del m
todo socrtico. En modo alguno pide necesariamente la vestidu
ra del dilogo, aunque se haya solido considerar sta como la na
tural para los escritos exotricos de Aristteles.3 Cuando en su
Hortensio pone Cicern en forma de dilogo las ideas del Protrptico de Aristteles, cree necesario anunciar la modificacin
hasta en el ttulo. Y la forma de los protrpticos conservados,
aunque pertenecen al tiempo de los emperadores, nos permiten
inferir que un protrptico era una exhortacin, algo semejante
al sermn helenstico para hacer proslitos, que est relacionado
con l en forma y espritu y que fu adoptado por la Iglesia
cristiana. Probablemente era frecuente convertir en dilogos ideas
protrpticas, como sucedi en la T a b lilla del Pseudo-Cebes. Si
1 Arist., frg. 50.
2 El autor de la segunda carta platnica expresa un pensamiento entera
mente platnico cuando dice (310 e ): E s una ley natural que la sabidura
y un gran poder se atraigan mutuamente. Siempre se estn persiguiendo y
buscando uno a otro y siempre van juntos.
3 En nuestros catlogos de las obras de Aristteles, as en el de Digenes
como en el de Hesiquio y Tolomeo, figura el Protrptico entre los escritos
exotricos, que se dan primero. Pero esto no implica nada sobre su forma,
puesto que es posible que fueran exotricos otros escritos adems de los
dilogos. El Protrptico se contara exactamente lo mismo como exotrico aun
cuando estuviese en la forma de un discuiso o de una carta abierta.

KL P R O T R E P T IC O

7l

pas lo mismo con el Protrptico de Antstenes no es seguro, pero


todo el mundo sabe que Platn obr as con argumentos socr
ticos en el Eutidem o. En este dilogo pone Scrates a los sofistas
que toman parte en la conversacin ejemplos de una discusin
/protrptica con un discpulo, en su propia y peculiar forma de
preguntas y respuestas, exactamente como juega caprichosamen
te a menudo con las formas sofsticas de expresin. Aristteles
sigue expresamente este ejemplo clsico de protrptica platnica
pero slo en el contenido. En la forma toma aqu por una vez
el camino, no de Platn, sino de Iscrates.
La forma de una carta personal no es la nica cosa tomada
por Aristteles a esta fuente; pues la exhortacin (jtaoav<ng)
era una parte expresa del mtodo isocrtico de educacin. Diri
girse a una persona particular es un recurso de estilo sumamente
antiguo en toda clase de enseanza moral y discurso didctico.
En el perodo durante el cual fu la poesa el medio generalizado
de ejercer una influencia espiritual sobre la humanidad, pode
mos seguir el curso del dirigirse a un individuo desde las exhor
taciones de Hesodo a Perses fiasta el poema didctico de Empdocles y las mximas dirigidas por Teognis a Cirno; las escuelas
seguan usando estas ltimas para la educacin moral de los
nios en los tiempos de Scrates y los sofistas. Los sofistas reem
plazaron esta poesa gnmica de viejo estilo por una nueva forma
en prosa, que empez a rivalizar con xito con el mtodo tradi
cional.4 El modelo de prncipe que nos da Iscrates en su A
N icocles es la contrapartida sofstica del modelo de caballera
en Teognis. Ambos pertenecen al mismo gnero. El Protrptico
de Aristteles es ms, sin embargo, que una gua filosfica para
prncipes. Proclama el nuevo ideal de la vida puramente filos
fica, que Platn requera del hombre de accin tanto como de
cualquier otro (pues el exhortar a un poltico prctico a cultivar
la vida teortica es un rasgo platnico, extrao al Aristteles
posterior). Digamos de paso que la obra no est, como se afirma
generalmente, dedicada al principesco amigo de Aristteles. El
dedicar dilogos y tratados pertenece a los hbitos literarios de
4 P. Wendland traza la fiel historia del desarrollo de la prosa protrp
tica desde la poesa gnmica de las Tjto{tfpcai en su Anaximenes von Lampsakos (Berln, 1905), pp. 81 ss. Cf. Iscr., A d Nicocl., 3.

LA ACADEMIA

7*

la cortesa helenstica; nada de semejantes usos artificiales era J


conocido en el mejor perodo. En Aristteles sigue siendo el di- j
rigirse a una persona particular la viva expresin de la manera
propia de una exhortacin tica fructfera. Es algo orgnicamen-\
te unido con el estilo protrptico como tal.
]
Hay otras huellas de la imitacin de la exhortacin o jta-/
Qaveaig socrtica. Verdad es que incluso aqu encontramos la'
forma peculiar que sella todo lo que proviene de Aristteles, el
predominio de la organizacin de cadenas de pensamientos en \
silogismos apodcticos. Verdad es que precisamente aqu poda l
esta forma ganar fciles e ingeniosas victorias. ( Debemos filo- '
sofar? , tal era la cuestin que preocupaba a toda exhortacin al
estudio de la filosofa. La respuesta de Aristteles vena a punto. ./
O debemos, o no debemos filosofar. Si debemos, debemos. Si no
debemos, tambin debemos (para justificar esta manera de veri.
Por consiguiente, en todos los casos debemos filosofar.5 La ma
yora de los fragmentos conservados tienen una forma silogstica
similar.) Sin embargo, a travs de este velo de dialctica brillan
frecuentemente las ideas de las exhortaciones ms antiguas. La
ccin recproca entre el viejo repertorio de ideas y la nueva y
contundente manera de apoyarlas resalta con particular claridad
en uno de los fragmentos ms largos. Este pasaje sobrevivi lo
bastante para entrar en las antologas bizantinas; su forma origi
nal y no abreviada se ha descubierto ltimamente en un papiro
de Oxirrinco.6
Cree que la felicidad humana no est en la magnitud de las
riquezas, sino en la buena ndole del alma. Ni siquiera del cuer
po se dice que se encuentra bien cuando est magnficamente
vestido, sino cuando est sano y en buenas condiciones, aun cuan
do le falte semejante ornamentacin. De la misma manera, slo
el alma cultivada debe llamarse feliz; y slo el hombre que tal
es, no el hombre magnficamente ornado con bienes externos,
pero carente de toda vala propia. Tampoco llamamos a un mal
caballo valioso porque tenga un bocado de oro y costosos arneses;
rservamos nuestro elogio para el caballo que se encuentra en
perfecto estado.
r Fio.

G Frg. 57* Cf. Pap. O x y r h vol.

IV,

pp. 83 ss.

EL P R O T REPTIC O

73

O bien:
Exactamente como sera una ridicula figura un hombre que
fuera intelectual y moralmente inferior a sus esclavos, de la mis
ma manera debemos creer miserable a un hombre cuyas riquezas
sean ms valiosas que l mismo... La saciedad engendra el liber
tinaje, dice el proverbio. La vulgaridad ligada al poder y a las
riquezas produce la locura.
Estas ideas no son peculiares de la sabidura platnica, pero la
forma apodctica de exponerlas es nueva. El frecuente debemos
creer es incluso uno de los procedimientos tcnicos de la exhor
tacin sofstica. Iscrates, en su discurso a Nicocles, y el autor
del protrptico A Dem nico empiezan sus sentencias de esta ma
nera no menos de quince veces. Nuestro anlisis filosfico mos
trar que Aristteles transform efectivamente, no slo el in
agotable fondo de la antigua sabidura proverbial griega, sino
tambin la tica y metafsica de Platn. Sold el contenido exhor
tatorio del Gorgias y el Fedn con la prosa uniforme de la pro
trptica socrtica. Esta sntesis es el fruto de los esfuerzos de los
jvenes platnicos por naturalizar la retrica tcnica en la Aca
demia y convertirla en una disciplina cientfica.
De esta suerte viene a ser el Protrptico un manifiesto en
pro de la escuela de Platn y de su idea de los fines de la vida
y de la cultura. Iscrates haba combinado el adiestramiento in
telectual, por medio de ejercicios formales de composicin oral
y escrita, con la instruccin en los principios de la tica y de la
poltica prctica. Su crculo se encontr de pronto en pblica
oposicin con un nuevo competidor. El Protrptico mostraba que
la Academia poda sostenrselas en la esfera de la retrica. Pero,
adems, su contenido tiene que haber parecido a los seguidores
de Iscrates un ataque abierto a su ideal de cultura. Las obser
vaciones polmicas de Iscrates sobre el ideal platnico de la
educacin de la juventud por medio de la pura filosofa, y su
defensa del trivial punto de vista utilitario en la educacin, ende
rezada a halagar la psicologa del filisteo medio estas cosas pe
dan haca tiempo una respuesta por parte de la Academia. En
el Protrptico refutaba Aristteles la trivial tesis de que el valor
del conocimiento debe medirse por su utilidad en la vida prc

74

L A AC A D EM IA

tica. Pero lo que refutaba a las personas vulgares todava ms


convincentemente que la agudeza de sus silogismos era la demos
tracin, renovada a cada lnea, de su propia superioridad inte
lectual. Aristteles mostraba que ni un buen estilo de escritor,
ni una vida llena de sensibilidad, ni una actividad poltica crea
dora las metas a que Iscrates haca profesin de conducir
eran posibles sin una verdadera solidez en los ltimos principios
de las convicciones humanas.
Parece que la escuela de Iscrates no dej de publicar una
rplica, y que un accidente nos la conserv entre los discursos de
Iscrates. Es la exhortacin annima A Dem nico, msera pro
duccin de una personalidad inferior, que delata un espritu de
pura envidia y rivalidad. E n el autor puede reconocerse a un
discpulo de Iscrates por el arsenal de que toma sus armas inte
lectuales: la composicin y los lugares comunes del discurso
muestran que no pudo escribirse considerablemente ms tarde.
Probablemente se conserv tan slo por haber sido un encargo
de la escuela. En la introduccin expone el autor sus intencio
nes de la siguiente manera.7
Quienes componen discursos protrpticos dirigidos a sus pro
pios amigos se entregan, no cabe duda, a una laudable ocupacin;
sin embargo, no trabajan en la parte ms vital de la filosofa.
Quienes, por el contrario, ensean a la juventud, no los medios
con que pueden ejercitar la habilidad en la simple dialctica
(8i* d>v tr]v 8sivrryca rrjv v totq Xyou; <rxr|aovoiv),8 sino cmo
pueden ganar reputacin de hombres de un carcter firme, pres
7 [Iscr.,] A d D e m o n 3.
8 La idea de la filosofa que tiene el autor es la de Iscrates, una idea
parecida a la nuestra de cultura general. La habilidad en el argum entar
que el autor condena y el cultivo de ella, no es, como vi Wendland, la
fiabilidad del retrico. El autor no combate la protrptica en favor de la re
trica, sino la filosofa lgica o dialctica; cf. Iscr., H el., 2, donde se carac
terizan de nuevo las mismas cosas como un excesivo inters por los argu
mentos (jieQieQya v xo? ^yois). En la Antidosis (258 s. J se asocian la
dialctica, la geometra y la astronoma como formando el programa educa
tivo distintivo del adversario. Igual que en el discurso A Demnico, se dice
de ellas que son efectivamente tiles como disciplinas intelectuales (265),
pero que 110 sirven de nada para las grandes acciones e ideales.

EL P R O T R E P TIC O

75

tan un servido mayor a sus oyentes, ya que mientras que el pri


mero los exhorta a progresar en el argumentar, el ltimo mejora
su conducta moral.
Esto parece enderezarse contra un protrptico dirigido a un amigo
desde un punto de vista filosfico, conscientemente teortico y
abogando por el estudio de la dialctica. Es seguro que ninguna
. obra de este gnero puede haberse vuelto suficientemente famosa
para parecer peligrosa al crculo isocrtico excepto el Protrptico
de Aristteles. Esto concuerda especialmente bien con lo que dice
el secuaz de Iscrates sobre la actitud hostil para con la vida y el
mundo desplegada por su adversario en su idea del fin de la
educacin. El de Aristteles era el primer protrptico filosfico,
y hasta donde sabemos el nico que planteaba en trminos pre
cisos la controvertida cuestin de si debemos realmente educar
tan slo para la vida . Frente al mundo burgus de Iscrates le
vanta su audaz requisitoria en favor de la vida teortica . Pero
no necesitamos conformarnos con consideraciones generales; es
posible dar una prueba ms tangible de su influencia sobre el
A D em nico.9
A D e m n 19: No dudis
en recorrer un largo camino en
busca de quienes hacen profe
sin de brindar una instruc
cin til; pues vergenza sera
que los mercaderes crucen vas
tos mares, en el afn de au
mentar sus riquezas, y que la
juventud no sea capaz ae so-

Arist., frg. 52 (Rose, p. 62,


1. 7): No debemos esquivar

la filosofa, si la filosofa es,


segn pensamos, la posesin
y el uso de la sabidura, y la
sabidura uno de los ms
grandes bienes. No es cosa de
navegar hasta las columnas
de Hrcules, corriendo mlti-

9
En sil excelente discusin del A Demnico llam a la atencin P. Wendland (op. cit., pp. 9255.) sobre sus relaciones con el Protrptico de Aristteles
y seala el paralelo reproducido en el texto. Aunque l no la saca, a m me
parece la inevitable consecuencia de estas observaciones la de que el A De
mnico est dirigido principalmente contra el Protrptico, y escrito realmente
con la intencin de anotarse otro triunfo contra el ideal de esta obra. No
es, naturalmente, necesario que el eco siguiera inmediatamente a la aparicin
de la obra de Aristteles, pero ciertamente se escribi en vida de ste an.
Durante los cien aos inmediatos fu constantemente creciente la influencia
del Protrptico (cf. Arist., frg. 50), lo que hace perfectamente comprensible
tal crtica de l.

L A A C AD EM IA

portar ni siquiera jornadas


por tierra para hacer progre
sar su entendimiento.
Cf. el comienzo de esta sec
cin: Cree que muchos pre
ceptos son mejor que mucha
riqueza, pues la riqueza pres
tamente nos deja, pero los
preceptos perduran eterna
mente; pues de todas las ri
quezas nicamente la sbidura es imperecedera.

pies peligros por el amor a la


riqueza, y que no gastemos di
nero ni esfuerzos por adquirir
la sabidura. De esclavos es
verdaderamente suspirar pol
la vida en lugar de hacerlo
por una buena vida, y seguir
las opiniones de la multitud
en lugar de pedir que la mul
titud siga las nuestras, y perse
guir el dinero, pero no prestar
atencin ninguna a lo que es
ms noble.

La correspondencia de los dos pasajes no puede ser acciden


tal, por la siguiente razn. En Aristteles el cuadro de los nave
gantes corriendo toda clase de peligros en su sed de riqueza pro
porciona un perfecto contraste con los hombres que han de hacer
sacrificios si quieren cultivar los ms altos bienes. El discpulo
de Iscrates, por su parte, lo reproduce sin vigor, tal como un
retrico que recoge rasgos de estilo en sus lecturas para hacer
ms tarde uso de ellos. Es incapaz de lograr el verdadero efecto
perseguido. Su anttesis resulta forzada y fra. A la imagen ro
bada de los mercaderes navegantes opone el seguro viaje por
tierra del estudiante que se dirige a Atenas para entrar en la uni
versidad. Su sorprendente admonicin de que muchas lecciones
valen ms que mucha riqueza no carece por una vez entera
mente de originalidad, pues en la escuela de Iscrates la ins
truccin era costosa.
II. Conservacin y reconstruccin
En su penetrante libro sobre los dilogos de Aristteles diri
gi Bernays la atencin de los fillogos hacia las obras de los
neoplatnicos, poniendo algunos ejemplos de su predileccin por
estos dilogos.
Produjo ello un excelente fruto en 1869, cuando Ingram
Bywater mostr que haba amplios fragmentos del Protrptico
de Aristteles en la obra de Jmblico del mismo nombre, donde
yacen enterrados bajo numerosos extractos de los dilogos de

EL PRO TREPTICO

77

Platn.10 Quiso la suerte que por dicha fecha completara Ber


nays sus investigaciones, y su conclusin de que Aristteles no
haba tenido jams un perodo platnico le cerr el paso para
emprender el alcance del nuevo descubrimiento. Hasta el propio
Bywater se dej convencer enteramente por la argumentacin
de Bernays. El placer del descubrimiento le indujo a publicarlo
rpidamente, sin hacer ningn esfuerzo cuidadoso por cerciorar
se de lo que haba encontrado o fijar los lmites de los nuevos
fragmentos.
El Protrptico de Jmblico es un libro de lectura para prin
cipiantes en filosofa. Est compuesto a base de obras que ense
aban una doctrina genuinamente pitagrica, como hacan los
neoplatnicos que haban sucedido a Porfirio. Eran i ) las de es
tos neoplatnicos, 2) los escritos, por la mayor parte espurios,
de los antiguos pitagricos citados por los anteriores, y sobre
todo 3 ) los de Platn y del primer perodo de Aristteles, consi
derados como genuinamente esotricos. El carcter sagrado de
estos escritos es un ejemplo del tremendo poder ejercido entonces
por la tradicin encarnada en libros; tambin lo vemos en el
Cristianismo y el Judaismo de la misma poca, como ms tarde
en el Islam. Partiendo de pasajes de los dilogos de Platn, la
mayor parte muy conocidos y puestos en conexin de una mane
ra muy descuidada, teje Jmblico un abigarrado tapiz. Las tran
siciones son inadecuadas y estereotipadas, de suerte que las cos
turas son perceptibles por todas partes a primera vista. Las partes
dialogadas se transforman en prosa continua, no sin graves inad
vertencias. Aunque no se dice explcitamente que se cita a Platn
y a Aristteles, no se trata de un intento de engaar, pues los
pasajes eran familiares a toda persona competente. An as, es
una triste obra y una prueba del hecho de que la cultura lite
raria y la independencia cientfica declinaban constantemente
por aquellos tiempos. Jmblico tom en consideracin el Pro
trptico de Aristteles por ser ste el arquetipo de aquel gnero
de escritos, si no por otra razn, y sac sus extractos de su propia
lectura de la obra. A los neoplatnicos les atraa el carcter asc
tico y religioso del libro. Lo consideraban una prueba del pla
10 T h e Journal of Philology, vol. 11, pp. 55 ss.

LA A C A D EM IA

tonismo atribuido a Aristteles, o en todo caso un medio de


conciliar las contradicciones que se encontraban entre Platn y
la doctrina peripattica. Se puede llegar a decir que los neopla
tnicos provocaron un renacimiento del libro, pues casi todos
ellos presentan huellas de l.
Pasemos a determinar la extensin de los extractos que se
encuentran en Jmblico, tarea ya intentada por Bvwater, Hirzel
y Hartlich.11 La parte principal de su libro, los captulos 5 19,
est hecha de citas de los dilogos de Platn. En los captu
los 612 estas series estn interrumpidas por pasajes de Arist
teles. Todos ellos proceden de una obra perdida, y que sta es
el Protrptico lo reconoci por primera vez el propio Bywater.
La identificacin no era difcil, porque partes de estos captulos
se encontraban en Cicern, San Agustn, Proclo y Boecio, en
forma literalmente igual o aproximada, y atribuidos a Aristte
les o en pasajes evidentemente protrpticos y en escritos de los
que poda probarse la dependencia respecto del Protrptico de
ste. Impresionados por la falta de orden de los extractos, con
cluyeron Hirzel y Hartlich que Jmblico deba de haberse ser
vido tambin de otros escritos de Aristteles, pero esto no se
ha probado. Adems de Platn y Aristteles, se hace uso de otro
escritor en el captulo 5, y a l se atribuyen las partes de este
captulo que no pueden adjudicarse a Platn. Su trmino se
pone generalmente en el comienzo de los extractos de Aristteles
dentro del captulo 6 y cuya fuente es demostrable (como en la
ltima edicin, la de Pistelli), pero espero mostrar en otro lugar
que proceden de Porfirio. Esto hara probable el que tambin
sea Porfirio el autor de las otras tres secciones no identificadas
del captulo 5, puesto que son de un origen claramente neoplatnico.
Los extractos de Aristteles empiezan con unos argumentos
muy inconexos en pro del valor de la filosofa. Estn basados en
el Eutidem o de Platn, puesto que estn tomados ms o menos
literalmente de la conversacin protrptica de Scrates (278 e ss.),
Hirzel, Hermes, vol. x, pp. 8$ss. Paul H artlich, De exhortationum a
Graecis Romanisque scriptarum historia et ndole (Letpz. Studien, vol. xi,
parte 2, Leipzig, 18S9).

EL PRO TREPTICO

79

hecho que ha pasado inadvertido. Lo que es ya ms importante


es que sta es la misma parte del Eutidem o de que tambin se
sirve Jmblico como comienzo de sus citas de Platn (p. 24,
11. 22 ss.). Puesto que no es probable que la repeticin sea un
descuido, y puesto que las palabras no son una simple cita del
Eutidem o, sino una reduccin un tanto forzada de la exposicin
de Platn a varios silogismos bastante largos en que hay algunos
trminos aristotlicos, es evidente que Jmblico no se sirve aqu
directamente de Platn, sino de una fuente intermediaria. Esta
fuente es el Protrptico de Aristteles. Exactamente como en el
, Eu dem o tom Aristteles por modelo el Fedn, as en el Pro
trptico sigui frecuentemente la obra que contena la crtica de
la protrptica de los sofistas hecha por Platn, a saber, el E u ti
dem o.
Esto nos hace dar otro paso. Bywater compara los siguientes
pasajes:
Cic., Hortensio (ed. Baiter),
frg. 26 (ed. Mueller, frg. 36):
Beati certe omnes esse volumus.

Jmbl., Protr. (ed. Pistelli),


p. 24, I. 22:
Todos los hombres desea
mos ser felices.

Que Cicern hizo uso del Protrptico de Aristteles en su dilo


go protrptico es tan absolutamente seguro por otras razones,
que apenas si era necesaria la prueba de esta coincidencia lite
raria. Bywater supone que de nuevo es aqu Aristteles la
fuente comn. El pasaje de Jmblico, juntamente con todo su
contexto (p. 24, 1. 22p. 27, 1. 10), pertenece sin embargo a una
cita directa del Eutidem o, y esto invalida la inferencia de By*
water por lo que se refiere a Jmblico. De otra parte, la idea
de que tambin Cicern hiciera uso directo del Eutidem o le
achaca un mtodo de trabajo ms a retazos del que empleaba en
realidad. La frase citada, que formaba el comienzo del silogismo,
estaba sin duda tomada realmente del Protrptico de Aristteles,
y es Aristteles, y no Cicern, quien la sac del Eutidem o, junto
con todos ios dems pasajes que recuperamos antes. Aristteles
estaba poco dispuesto, parece, a omitir la famosa frase inicial de
la conversacin protrptica del Eutidem o. Jmblico, sin embargo,

8o

LA A C AD EM IA

la omite al citar a Aristteles, porque pocas pginas antes la haba


copiado directamente de Platn. Es este mtodo de hacer extrac
tos el responsable de la completa falta de conexin en la primera
serie de argumentos (p. 37, 11. 322) que tom Jmblico del
Protrptico.
El pasaje inmediato revela an ms decisivamente el mtodo
de Jmblico (Arist., frg. 52).
Consiste en una sola argumentacin completa que se extiende
a lo largo de varias pginas (p. 37, 1. 22p. 41, 1. 5). A primera
vista parece ser de una sola pieza. Dado que las 11. 1524 de la
p. 40 estn citadas tambin en Proclo, que las atribuye expresa
mente a Aristteles, se ha inferido que no slo este pasaje, sino
la prueba entera est tomada del Protrptico. Esta obra tiene con
seguridad que haber discutido la posibilidad de la filosofa como
sector del conocimiento humano, su importancia para la vida y
la velocidad de su progreso. Adems, la prueba entera reaparece
en otro libro de Jmblico donde se la usa incongruentemente
como una defensa de las matemticas. All la precede una crtica
de la filosofa hecha por sus enemigos, los que se oponen en prin
cipio a toda teora pura; y tambin este pasaje ostenta todas las
seales de un origen aristotlico. Es por lo que Rose enlaza
las dos versiones (frg. 52).
L a evidencia interna muestra que no puede haber duda acer
ca de lo justo de la atribucin. La nica cuestin es la de si Jm
blico tom la prueba en su integridad o la zurci l mismo con
retazos de Aristteles. En primer lugar, mientras que los extrac
tos de Platn estn simplemente yuxtapuestos sin mayor cone
xin, advertimos que los de Aristteles prueban una ntima rela
cin. En su fuente aristotlica encontraba Jmblico una serie
completa de ideas protrpticas, que naturalmente deseaba imitar.
Pero la esperanza de que nos haya conservado intactas series ente
ras de argumentos del Protrptico de Aristteles resulta por des
gracia ilusoria. Su modelo le incit realmente a intentar una
prueba coherente del valor propio de la filosofa. Pero los cap
tulos en que articul esta serie de ideas, aunque pulidos exter
namente, son una combinacin sumamente tosca y violenta de
materiales aristotlicos. Su soldadura externa no nos permite
inferir que estn intactos o que sean realmente seguidos.

EL P R O T R E P T IC O

81

Sirva de ejemplo el fragmento 52. El conjunto es una defensa


tripartita de la filosofa. Las palabras iniciales y finales y las
del centro, por medio de las cuales estn unidas las tres partes,
son reminiscencias del estilo de Aristteles en los tratados. Pero
s comparamos la otra versin de este extracto que se encuentra
en el libro 111, encontramos que en ella omite enteramente Jm
blico la introduccin y da la conclusin en otra forma. Se sigue
que l es el responsable de la estructura de la prueba y de las
palabras que la denotan. Jmblico se sirve de las ideas de Aris
tteles como piedras de construccin, a las que obliga a entrar
toscamente v 1 su pobre armazn. De la arquitectura original no
queda huella. La misma conclusin se sigue de las palabras con
servadas por ambos, Jmblico y Proclo, al final del fragmento,
De su estrecha y minuciosa correspondencia resulta claro que son
exactamente las palabras originales de Aristteles. La nica dife
rencia est en el punto de vista bajo el cual se hace en cada caso
la cita. Proclo se sirve de ella para probar que la filosofa es un
fin en s misma (8i* auto apetv), tesis tratada en forma exhau^
tiva por el Protrptico. Jmblico desea demostrar por medio de
ella que la filosofa no puede ser un estudio muy difcil, lo que
no era ciertamente la intencin de Aristteles. Esto suscita la
sospecha de que el resto del edificio de la prueba tampoco sea
aristotlico. La disposicin que Jmblico da a su material es
superficial, y nuestro anlisis de l no sera menos superficial si
lo dividisemos en captulos, y an ms si asignsemos stos a
diferentes escritos de Aristteles. No hay razn alguna para su
poner que Jmblico se sirviese de ms de una obra. Se .ha adu
cido que tal captulo no puede proceder del Protrptico pot
mencionar cosas ya parcialmente discutidas en otro captulo.
Semejantes argumentos no son convincentes. Los captulos son
construcciones de la fantasa. Se derrumban tan pronto como se
golpea el deleznable cemento que mantiene los miembros en su
sitio. Unicamente estos ltimos, sacados de los lugares que ocu
pan, resisten la investigacin sin pulverizarse. Su sustancia tiene1
la cohesin que le da la frrea lgica del silogismo aristotlico.
Fundndose en paralelos que se encuentran en Cicern, Sai>

82

LA AC A D EM IA

Agustn y Boecio12 se ha demostrado que tambin los siguientes


pasajes son extractos del Protrptico: cap. 8, p. 47, 1. 5p. 48,
1. 21 (frgs. 59, 60 y 61) y cap. 9, p. 52, 1. 16 -p . 54 1. 5 (frg. 58).
A stos hay que aadir el comienzo del cap. 8, p. 45, I. 6p. 47,
1. 4 (frg. 55). Todo este trozo deriva de una sola fuente. Se
caracteriza por raciocinios dialcticos ( de acuerdo con lo que
es claro para todos"), que Aristteles gusta especialmente de usar
en sus obras literarias, y por un empleo peculiar del concepto
de sabidura ((pQvriaig), del que hablaremos ms tarde. Pero
hay todava ms extractos. Empiezo por el captulo 7, que es
especialmente importante y que hasta ahora no ha sido conside
rado como procedente del Protrptico de Aristteles.
Las palabras iniciales son del propio Jmblico (p. 41, 11. 6
15). Este se propone mostrar 1) que el pensar (t cppovstv, que es
aqu un trmino genuinamente platnico que significa el con
junto de la filosofa pura) es valioso en s para los hombres;
2) que es til en la vida, ya que sin pensar ni razonar no puede
l hombre alcanzar nada de provecho; y 3) que la filosofa es
esencial para alcanzar la felicidad, cualquiera que sea el plan de
Vida que se pueda tener, ya se entienda por felicidad un mximo
de sensaciones placenteras (r}8ovr|), ya una vida completamente
ifribuda de principios ticos y ocupada en realizarlos (pctr)),
ya la vida del intelecto puro (q)Qvr]aig). Estos tres puntos corres
ponden exactamente a la sucesin de los captulos: 1) caps. 79,
a) cap. 10 y 5) caps. 1 1 12. Ahora bien, es posible dudar hasta
qu punto estn copiados estos captulos de una fuente aristot
lica (ms abajo se muestra que de hecho todos son extractos del
Protrptico); pero nadie creer que en el orden que guardan en
Jmblico constituyan un continuo fragmento de Aristteles. Por
consiguiente, debe hacerse responsable al propio Jmblico de
las palabras introductorias que anuncian el esquema de los seis
captulos siguientes. Lo que l hace es tomar este esquema y lle
narlo con pasajes escogidos de su fuente (aunque tampoco cabe
12 Las esperanzas de Usener (R h ein . Mus., vol. 28, p. 400) de encontrar
importantes trozos del Hortensio en Boecio no se han visto cumplidas. De
Ijecho, Boecio no puede haber hecho uso en absoluto del Hortensio, como el
propio Usener se vi obligado a adm itir ms tarde (Anecd. H olderi, p. 5*).
San Agustn fu, en cambio, un asiduo lector del dilogo.

EL PRO TREPTICO

83

duda de que las tres divisiones del esquema estn copiadas asi
mismo de la propia fuente). Esto es claro desde el primer mo
mento; despus de anunciar su plan no hace Jmblico esfuerzo
alguno para suavizar la transicin a la cita literal, sino que em
pieza con la frase esquemtica de Aristteles eti tovvv (p. 41,
1. 15). La prueba as abierta se extiende hasta la p. 43, 1. 25 y
forma en conjunto una sola serie de ideas, aunque la 1. 5 de la
p. 42 est indudablemente abreviada. En la 1. 25 de la p. 43 em
piezan algunos recortes ms, pero la conclusin de la parte
precedente (p. 43,11. 225) muestra qu estrecha era su conexin
original con el argumento que sigue (p. 43, 1. 27, hasta el fin del
cap. 7). Es patente que todo esto se compone de citas inconexas
de un autor anterior, y el estilo y las ideas revelan a cada paso que
este autor es Aristteles. Fuera un proceder verdaderamente
ametdico excluir estas pginas simplemente porque parezca no
haber una prueba externa a su favor, cuando estn rodeadas por
todas partes de pasajes que puede demostrarse son aristotlicos.
La principal serie de ideas de la primera seccin (p. 41, 1. 15
p. 43, 1. 25) es especficamente aristotlica, y lo mismo la forma
en que se desarrolla. Con el fin de determinar lo-que es favorable
y provechoso para cada naturaleza hace el autor uso del concepto
de xXog. El fin de cada naturaleza debe buscarse en alguna
actividad importante, en alguna viva eficacia que ella tenga. En
el conjunto de sus obras o funciones (egyov) ha de destacar una
como su peculiar virtud (obceca perr)) frente a todos los dems
individuos o especies; sta es la obra que es esencial a ella y
constituye su tXog. La tarea de cada naturaleza est determinada
por su capacidad innata. La escala de las funciones en orden a
su valor depende de la naturaleza, pues las instrumentales son
siempre las inferiores biolgicamente y las dirigentes las supe
riores. T a l es, por ejemplo, la relacin de las funciones del cuer
po a las del espritu. En este sentido, el Bpyov de las facultades
del espritu tiene mayor valor que el de las del cuerpo. La ms
alta de todas es aquella facultad del alma cuyo valor no reside
en producir un simple resultado (sQyov) distinto de su propia
actividad (kvQytia). Esta facultad no tiende a la produccin
de ningn objeto externo, y en ella son una cosa la actividad y
el producto. Su nombre es phrnesis, que quiz deba traducirse

84

L A A C AD EM IA

por 'razn pura . La phrnesis tiene slo a s misma por su ob


jeto y fin, y no produce nada sino a s misma. Es intuicin pura
(&80)(na). En el concepto de intuicin estn reducidos a unidad
el ser, la accin y la produccin. La forma ms alta de la vida no
es ni la produccin en los trminos corrientes, ni la accin en
los mismos trminos, sino la visin contemplativa del intelecto,
que es activa y productiva en un sentido ms alto. Lx>s siguientes
elementos del contexto resultan al primer golpe de vista de un
contenido aristotlico: la comparacin de los placeres de la con
templacin con los del uso desinteresado de la vista; la impor
tancia de la idea de funcin y obra (ev^yeia, eoyov); la distin
cin entre funciones ejercidas en actividades y funciones ejercidas
simplemente mediante actividades; la distincin entre activida
des productivas, prcticas y teorticas; y la identidad del sujeto
y el objeto en el entendimiento agente.13 En la doctrina de los
rangos jerrquicos, dada aqu por supuesta y mencionada expre
samente algo ms adelante, tenemos el principio fundamental de
la teleologa de Aristteles, a saber, que en cada esfera de la
realidad entraan los rangos superiores a los inferiores. Por lti
mo, a Aristteles le era familiar la doctrina de las tres vidas y
los tres puntos de vista, el hedonstico-sensual, el tico y el in
telectual.
Adems de esta prueba interna, tenemos otra externa y con
vincente. En el captulo sobre la forma original de la Etica se
mostrar cmo amplios y coherentes trozos de la Etica Eudem ia
corresponden exactamente por su contenido y su lenguaje a los
extractos conservados por Jmblico. Algunos de ellos son pasajes
de los que el autor de la Etica Eu dem ia dice expresamente que
los toma de las obras exotricas". Ahora bien, si comparamos
estos pasajes con los extractos de Jmblico, encontramos que es
tos ltimos son los arquetipos. Se sigue que la obra de que
tom Jmblico sus citas fu una de aquellas obras perdidas de
Aristteles que dieron origen a la tan larga disputa sobre la
posibilidad de aplicarles el trmino de exotricas", aunque esta
18 El concepto de Iqyov, que es uno de los elementos ms importantes
en la teora del valor de Aristteles, est presente a lo largo de todo el pasaje.
Aparece en los siguientes lugares: p. 4 2 ,11. 5, 15, 19, 20, 22; p. 4 3 ,11. 6, 9, 18, 21.

EL P R O T R E P T IC O

posibilidad sea actualmente indubitable. Pues bien, el captulo


sptimo de Jmblico es uno de estos extractos. Por consiguiente,
tiene que ser aristotlico. Igualmente cierto es que tiene que ser
del Protrptico, puesto que ello es verdad de los otros pasajes de
la Etica Eudem ia de los que se sabe que estn copiados, y puesto
que la serie entera de las ideas es de un tono protrptico.
En sus lecciones posteriores toc frecuentemente Aristteles
la cuestin del valor de los diferentes gneros de vida, poniendo
ante la eleccin entre ellos a sus oyentes. En semejantes coyuntu
ras distingua invariablemente la vida de placer y lujo, la vida
de accin y la del estudioso y filsofo. El Protrptico es el origen
tanto de la cuestin como de la respuesta, que es la de que la
vida dedicada al conocimiento puro es preferible a todas las de
ms formas de la existencia humana, incluso bajo el punto de vis
ta tico.
Pero la significacin de la cita del captulo sptimo de Jm
blico no est agotada todava.
Todo lector de la Metafsica se ha sentido arrastrado una y
otra vez por la fuerza de sus pginas iniciales. Aristteles des
arrolla en ellas con irresistible poder la idea de que lejos de ser
contrario a la naturaleza humana el ocuparse con estudios teor
ticos, el placer de ver, de entender y de conocer est profunda
mente arraigado en l, limitndose a expresarse de diferente ma
nera segn el distinto rango en que el hombre es consciente y
culto. El es la verdadera realizacin de la ms alta naturaleza
humana; no se reduce a ser un simple medio de satisfacer las
crecientes exigencias de la vida civilizada, sino que es el ms alto
de los valores, el valor absoluto y cima de la cultura; y de todos
los estudios es el ms alto y ms deseable aquel cuyo fruto es la
ciencia ms exacta y cuya forma perfecta es la visin desintere
sada del conocimiento puro. El valor protrptico de estas ideas
no puede menos de ser sentido por todo aquel que haya apren
dido por su propia experiencia el supremo valor de tal actividad
cuando se la persigue por su propio inters. Jams se ha enten
dido ni encomiado el conocimiento de una manera ms pura,
ms frvida o ms sublime, y an hoy es letra muerta para
quienes no pueden perseguirlo con este espritu. Pues bien, en
searnos a comprenderlo as en este profundo sentido fu lo

86

L A A C AD EM IA

que se propuso Aristteles con el Protrptico, y la clebre intro*


duccin a la Metafsica no es en esencia nada ms que una versin
abreviada de su clsica exposicin del tema en aquella obra. Es
lo que muestra una comparacin con el captulo sptimo de
Jmblico (p. 43, 1. 20), que desarrolla la misma idea con mayor
extensin y detalla ms el tema. Pues encontramos que el cap
tulo inicial de la Metafsica es simplemente un conjunto de
materiales extractados de esta fuente, con vistas a una leccin, y
que ni siquiera estn bien unidos entre s por un slido cemento.
Protr., p. 43, 1. 20.
M etaf., A 1, 980a 21.
Todos los hombres desean
El pensamiento y contem
placin. .. es la ms deseable
por naturaleza conocer. Un
de todas las cosas para los
indicio de ello es el deleite
que nos causan nuestros sen
hombres, como lo es (pienso)
tidos; pues an prescindien
el sentido de la vista, cuya po
sesin escogera un hombre
do de su utilidad, se les ama
incluso si no hubiera de salir
por ellos mismos; y sobre to
de l sino la vista misma.
dos los dems el sentido de la
Ahora bien, si amamos la
vista. Pues no slo con miras
vista por ella misma, es ello
a la accin, sino incluso cuan
bastante prueba de que -todos
do no vamos a hacer nada,
los hombres aman extremada
preferim os el ver (se puede
decir) a cualquier otra cosa.
mente el pensamiento y cono
cimiento. . . Pero lo que dis
La razn es que este sentido
nos hace conocer y saca a luz
tingue la vida de la no-vida es
la percepcin, estando la vida
muchas diferencias entre las
determinada por la presencia
cosas, en mayor grado que to
de esta facultad...
dos los dems. Por naturaleza
La facultad de ver difiere
nacen los animales con la fa
cultad de la sensacin...
de los dems sentidos por ser
la ms clara, y sta es la razn
por la que la preferim os a
todo. Si, pues, hay que elegir la vida a causa de la percepcin,
y si la percepcin es una clase de conocimiento que escogemos
porque capacita al alma para conocer, y si como hemos dicho
frecuentem ente la preferible de dos cosas es la que tiene ms de
la misma cosa,1* necesariamente se sigue que la vista es el ms
deseable y honorable de los sentidos, pero que la sabidura es
ms deseable que este sentido y que todos los dems, e incluso
que la vida misma, puesto que es duea de una mayor porcin
14 Leyendo oxi en lugar de oxmeQ.

EL PRO T REPTICO

81

de verdad.1* Por consiguiente, todos los hombres buscan la sa


bidura sobre todas las cosas; pues aman la sabidura y el cono
cim iento porqu e aman la vid a.
El significado del conciso trmino ycbirioLS en la segunda
frase de la Metafsica, a saber, el amor de una actividad por ella
misma, recibe una expresin mucho ms clara en el correspon
diente pasaje del extracto del Protrptico, como era necesario
en una exposicin exotrica. No hay palabra que no sea paten
temente aristotlica; pero el autor de los extractos junt varios
pasajes diferentes del Protrptico, llevado de la similaridad de
su contenido, y como la soldadura es muy tosca, el resultado es
que el todo haga un efecto tautolgico. Es absolutamente impo
sible, sin embargo, que nos las hayamos con una simple par
frasis del pasaje de la M etafsica. Estos extractos van decidida
mente ms all de lo que se dice en la ltima obra. Resulta
especialmente claro en la importancia dada al razonar lgica
mente correcto, lo que coincide con aquella primera manera de
Aristteles que nos pint el Eudem o. Ejemplos son el uso como
premisa del principio tpico de que aquel de dos objetos que
posee en ms alto grado una cualidad valiosa es valioso en ms
alto grado l mismo,16 y el uso de definiciones para probar que
la sabidura es un bien por medio del concepto de vida. Tanto
en la M etafsica como en el Protrptico es dialctico el mtodo
de demostracin, lo que tambin concuerda con lo que observa
mos en el Eudem o.
Los dos primeros captulos son enteramente de esta ndole,
y puesto que ensean el mismo principio fundamental que el
Protrptico, a saber, la autosuficiencia del puro conocimiento
teortico, es natural suponer que estn esencial o ntegramente
tomados de l. Es cosa que puede demostrarse fcilmente en de
talle. En ambos escritos se desarrolla el concepto de conocimiento
IR Leyendo xuQircQa overa.
n* En el Eudem o se empleaba la proposicin lgica de que la identidad
del objeto depende de la identidad de los atributos, para refutar la doctri
na de que el alma es una armona del cuerpo. Atribuyendo el mayor valor
del objeto a la presencia (vnQxeiv) de atributos ms valiosos, procede aqu
Aristteles de una manera semejante.

88

L A ACAD EM IA

puro, ponindolo en contraste con la actividad del hombre prc


tico, que descansa en la simple experiencia o rutina. No es el
hombre emprico y prctico quien est ms alto, sino el teortico
y contemplativo; pues el empirismo jams alcanza a ver dentro
de las causas y razones de los fenmenos, como el hombre teor
tico, que lo debe a su seora sobre lo universal. Cuanto ms
emprico se es y cuanto ms se descansa en la percepcin (jtQaftsaig), tanto menos exacto es el conocimiento que se tiene. El nico
conocimiento verdaderamente exacto es el de lo que es ms
cognoscible, a saber, aquellos principios ms generales (t jtQcbta)
que constituyen el objeto de los ms altos estudios teorticos.
Bien puede ser que en la prctica tenga ms xito el simple
emprico que un teorizante desprovisto de toda experiencia real,
pero el primero jams llega a ejercer una accin que dependa
realmente de principios seguros y de ver dentro de la necesidad
de las razones necesarias del caso, no pasando de ser vulgar .
La disimulada polmica contra las personas vulgares y su me
nosprecio por la teora, que es constante a lo largo de los prime
ros captulos de la M etafsica, est modelada sobre el Protrptico,
en el cual haba Aristteles refutado en detalle los ataques de
los empiristas. Por fortuna, todava poseemos un fragmento que
penetra profundamente en los argumentos del lado opuesto
(frg. 52; Rose, p. 59, 11. 17 y ss.).
Que la filosofa es intil en la vida prctica, es cosa que puede
verse de la siguiente manera. El mejor ejemplo de que dispone
mos es la relacin entre los estudios teorticos o puros (rtiGTrjpiai)
y las disciplinas aplicadas que estn subordinadas a ellos (vjtoiteuEvai S;ai). Pues observamos que los gemetras son harto in
capaces de aplicar sus demostraciones cientficas en la prctica.
Cuando se trata de dividir un terreno, o de otra operacin con
magnitudes y espacios, los agrimensores saben hacerla, debido a
s experiencia, pero los que se ocupan con las matemticas y con
las razones de estas cosas, mientras que son capaces de conocer
cmo se debe hacer, no saben hacerla.
1.
La exigencia de exactitud (v.QtPeia) en el conocimiento cien*
tfico es otra cosa a la que se le concede gran importancia en el
Protrptico. En l est puesta en conexin con la doctrina de

EL P R O T R E P T I C O

89

que la ciencia es conocimiento de las razones y los primeros prin


cipios, pues nicamente lo universal y los principios pueden
conocerse con exactitud. En algunos pasajes hay hasta una
coincidencia literal. El paralelismo entre los dos escritos es igual
mente completo en el derivar los rangos superiores y supremos
del conocimineto de los inferiores e ingenuos. Pero no hemos de
esperar, naturalmente, que Aristteles se repita mecnicamente
una pgina tras otra; los ecos literales resultan la excepcin. La
consideracin ms decisiva es la de que estas ideas se pensaron
originalmente para el Protrptico. En ste entran por su propia
naturaleza esencial, mientras que en las lecciones de metafsica
son una adicin externa, arbitrariamente recortada para adap
tarse a las exigencias de una introduccin.
Inmediatamente despus de los largos pasajes del tercer libro
de Jmblico cuyo origen pone Rose en el Protrptico, sigue una
exposicin del desarrollo gradual de la filosofa partiendo de las
otras artes , que tambin procede del Protrptico (frg. 53).
Basndose en la teora de las catstrofes, de Platn, la obra de
Aristteles enseaba que despus de las devastaciones causadas
por el diluvio, se haban visto obligados los hombres a empezar
a dedicarse al descubrimiento de las cosas necesarias simplemente
para comer y vivir (t keq ttjv TQoq>r\v xa! t
jtQCOTOV f|vayxovto (piA.oao(pev). Cuando las cosas fueron mejor, inventaron las
artes recreativas, como la msica y dems semejantes. Fu ms
tarde todava, una vez satisfechas plenamente aquellas sus nece
sidades, cuando volvieron su atencin a los estudios liberales y
a la filosofa pura. No hay duda de que Aristteles tiene espe
cialmente presentes las disciplinas matemticas cuando habla de
los grandes progresos hechos por las ciencias puras en los tiempos
recientes (esto es, durante la generacin de Platn). La misma
observacin vuelve a aparecer en la Metafsica (A 1, 98ib 13
982a 2). Aqu carece extraamente de relacin con el contexto,
mientras que en el Protrptico serva para mostrar que una vez
estimulados los estudios filosficos, ejercen una irresistible atrac
cin sobre el espritu de los humanos. La referencia original a
las matemticas subsiste an en la M etafsica, donde se citan las
investigaciones matemticas de los sacerdotes egipcios como el
comienzo de la tercera era. Tambin procede del Protrptico

90

LA A C AD EM IA

la distincin entre las artes tiles y las liberales. En realidad de l


est tomado cuanto hay en los dos primeros captulos de la
Metafsica. Debemos admitir que ello es tambin verdad de
la seccin teolgica 982b 28983a 11, eminentemente platnica,
aunque aqu nos falla nuestro material.17
Con respecto al captulo noveno de Jmblico, se reconoce que
su final (p. 52, 1. 16p. 54, 1. 5 frg. 58) pertenece con seguridad
al Protrptico. Por su contenido forma parte de la rplica de
Aristteles a la objecin de que la filosofa es intil para la vida.
Sabemos por Cicern que Aristteles se serva realmente de la
divisin de los bienes en necesarios y valiosos en s (vayxaa y
Si avx yajtc^ieva o tafteQa), como tambin de la bella des
cripcin de las islas de los bienaventurados, cuyos habitantes, no
teniendo necesidades terrenas, estn ntegramente consagrados a
la pura contemplacin.18 Pero Jmblico aminor grandemente la
fuerza del pasaje. Aristteles no se limitaba a pintar un agra
dable cuadro. Tenda a mostrar a la humanidad aislada, por
decirlo as, de las necesidades (xQeta) de la vida. Sirvindose de
una imagen para lograr semejante propsito, segua a Platn en
la R ep blica , donde se emplea la historia de Giges con el fin de
observar la conducta de un hombre que puede hacer lo que
17 En dos clebres lugares, donde encomia la divina bienaventuranza de
la pura contemplacin filosfica (M e t a f A 2, 982b 28, y Et. Nic., X , 7, 1177b
31) exhorta Aristteles a los hombres a no temer el poner sus pensamientos
en las cosas divinas e inmortales, contradiciendo as el antiguo precepto
griego. Es notorio que en ambos pasajes toma cierto nmero de ideas y
frmulas expositivas del Protrptico; y el derrocar la antigua exhortacin es
protrptico en el ms alto grado. Ahora bien, el autor del protrptico A De
mnico, quien (como se mostr ms arriba) hace un uso polmico de la obra
de Aristteles en varios lugares, escribe en el 32 lo que sigue: "Piensa en
las cosas inmortales, teniendo un alma altiva, y en las cosas mortales, gozan
do en la justa medida los bienes que posees. Aunque el autor entiende aqu
el pensar en las cosas inmortales" en un sentido puramente moral y noespeculativo, les concede en todo caso cierto valor; y ello muestra que Aris
tteles le indujo a corregir la exhortacin tradicional, que no quera saber
nada de tan alto pensar. De ah que pueda considerarse como cierto que
el clebre llamamiento a hacernos inmortales hasta donde podamos" (Et,
Nic., 1 1 7 7 b 33) apareci originalmente en el Protrptico, de donde se tom
para la Etica y para la introduccin a la Metafsica.
i Frg. 58.

EL P R O T R E P T I C O

9*

quiere, sin tener que tomar en cuenta a los dems hombres y


sus juicios. Se afirma comnmente que Jmblico reproduce el
original con ms fidelidad que Cicern. Es un error. Cicern
dice: suponiendo que estuvisemos en las islas de los bienaven
turados, qu necesidad tendramos de oratoria, puesto que all
no hay procesos judiciales? Qu necesidad tendramos de las
virtudes de la justicia, la fortaleza, la templanza y ni siquiera
de la prudencia moral? Unicamente seran an deseables el co
nocimiento y la contemplacin pura. Se sigue que amamos el
conocimiento por su propia causa, y no en razn de su utilidad,
ni de ninguna necesidad nuestra. Jmblico omite todo esto, y
por consiguiente oscurece el alcance del cuadro. Cicern conser
va en conjunto el tenor del original con bastante precisin. La
nica alteracin que introduce es la adicin de la elocuencia a
las cuatro virtudes cardinales aducidas en el Protrptico. Es algo
hecho evidentemente a causa de Hortensio, que no contaba la
filosofa, sino la elocuencia, como el bien supremo.
La prueba de la superior fidelidad de Cicern debe encon
trarse en el libro dcimo de la Etica Nicom aquea. Una vez ms
influye en la pluma de Aristteles una reminiscencia de su
antigua obra.19 El tema es el mismo del Protrptico, a saber, la
pura contemplacin. Aristteles la pone en contraste con la vida
activa. Esta ltima requiere muchas ayudas externas para que
se realice la disposicin tica (f| xtg xQrlYa ^1
La libe
ralidad requiere la riqueza. Lo mismo pasa con la justicia, si se
desea devolver lo igual por lo igual. La fortaleza requiere la
fuerza. La templanza slo puede atestiguarse cuando se tiene
ocasin de perder el dominio de s propio. De qu otro modo
ejercitar una buena disposicin? Y sin ejercicio jams llega a su
plenitud. El que practica el conocimiento no necesita, por el
contrario, de ayuda externa para ejercitar su virtud; a la inver
sa, semejantes ayudas slo podran servir de obstculo. Aristte
les presenta aqu adems la contemplacin (decoga) como aislada
e independiente de las necesidades de la vida. A la idea se le da
un giro diferente; se rechaza deliberadamente la doctrina de las
cuatro virtudes de Platn. Con la inclusin de la liberalidad
Et. Nic., X , 8, 117 8 * 24 5.

9*

LA AC A D EM IA

recupera el conjunto en eficacia lo que pierde en entusiasmo


con la supresin de las islas de los bienaventurados. A pesar de
estos retoques, se reconoce aun, sin embargo, el cuadro original,
por mantenerse el antiguo mtodo de presentar las mismas ideas.
El punto esencial, tanto aqu como en Cicern, es la desaparicin
de las virtudes ticas en el estado de pura beatitud que es
propio de la visin intelectual. Lo que prueba que la versin
de Cicern es la ms completa.
Tambin la primera parte del captulo noveno procede del
Protrptico. Esto resulta con tanta seguridad del contenido como
del estilo. Aristteles empieza por dividir las causas de la gene
racin en naturaleza, arte y azar, distincin que hace tambin
en otros lugares, aunque en ninguno tan frecuentemente como
aqu.20 Es una idea caractersticamente aristotlica la de que
la naturaleza es finalista en ms alto grado incluso que el arte,
y que el finalismo que reina en el trabajo, sea ar.te o destreza,
no es sino una imitacin del finalismo de la naturaleza. La mis
ma idea acerca de la relacin entre las dos cosas se expresa a
menudo brevemente en el libro segundo de la Fsica, que es uno
de los escritos ms antiguos de Aristteles. Tambin se la alude
incidentalmente en otros lugares, pero nunca bien desenvuelta
y articulada como aqu. Una expresin como la siguiente es
rigurosamente original: no imita la naturaleza al arte,21 sino el
arte a la naturaleza; y el arte existe para ayudar a llevar a cabo
20 Volveremos a encontrar sta divisin tripartita de las causas de la ge
neracin en el dilogo De la Filosofa. Se ha dudado de su autenticidad, pero
en realidad es una parte de la fsica mecanicista que imperaba antes de Platn.
Ya en las Leyes, X , 888 e, haba hecho Platn uso de ella exactamente como
lo hace Aristteles en el Protrptico, para mostrar que la naturaleza (<pv<yis)
no va a la zaga del arte (texvti) en inteligencia y recursos, y para desenvol
ver su nuevo concepto de la <pai por este procedimiento. La forma realista
en que aparece trabajada la idea en el Protrptico muestra qu estrecha
mente segua Aristteles al Platn del ltimo perodo, incluso en su filosofa
de la naturaleza.
21 Esta era en realidad la idea de los sofistas presocrticos, que estaban
enteramente imbuidos de espritu racionalista y enseaban la existencia de
una adaptacin mecnica de los medios a los fines en la naturaleza y especial
mente en el organismo humano. Huellas de semejante sistema se conservan
en Jen., Mcm., I, 4, 6 s., y Arist., Part. A n i m a l II, 15. La filosofa de la
naturaleza de Aristteles se basa en una actitud enteramente distinta, como

EL P R O T R E P T I C O

93

lo que deja de hacer la naturaleza (p. 49, 1. 28). Los medios


empleados para apoyar esta idea son de nuevo indubitablemente
aristotlicos. Aristteles pone ejemplos tomados de la agricultura
y de los cuidados que requieren los organismos ms altos antes y
despus del nacimiento. Tambin sienta la proposicin de que
hay un finalismo universal en la naturaleza orgnica, poniendo
ejemplos tomados a la mecnica del cuerpo humano y a sus
procedimientos de autoproteccin.22 Toda generacin se produce
en razn de un fin. Un fin es lo que aparece siempre como el
resultado final de un desarrollo, de acuerdo con una ley natural
y mediante un proceso continuo, y es aquello en que este proceso
alcanza su perfeccin. As, en el proceso de la generacin es lo
espiritual posterior a lo fsico, y en el reino de lo espiritual vuel
ve a ser lo posterior el elemento intelectual en su forma pura*
Por eso tena razn Pitgoras cuando llamaba a la pura contemdice l misjno aqu. Es una filosofa teleolgica. Lejos de que la naturaleza
presente tendencias incipientes a rivalizar con el arte de nuestras m qui
nas, todas las artes se reducen a ser un intento del hombre por competir con
la naturaleza orgnica y creadora; y esta competencia tiene necesariamente lu
gar en otro medio (el de la construccin artificial), en el que nunca es
posible hablar de un fin (t Xoc) en el ms alto sentido, el orgnico.
22
Bernays (Gesammelte Abhandlungen, vol. i f p. 23) crea que era Herclito el autor de la proposicin de que el arte es una imitacin de la natu
raleza, debido a que el autor de D el M undo (5, 396 *> 7 ss.) explica el pro
ceso de la generacin natural como una amalgama armoniosa de contrarios
y lo prueba con el ejemplo de las artes, de las que declara no ser sino im ita
ciones de la naturaleza; pero lo que el D el M undo cita de Herclito en esta
coyuntura ( lo que concuerda y lo que difiere, lo que produce armona y
lo que produce discordia) no presenta seal alguna de semejante idea. En lo
concerniente al inferir del arte a la naturaleza y la conclusin de que la lti
ma es el arquetipo, la idea es peripattica y no tiene nada que ver con el
sabio de Efeso. Demcrito sostiene una doctrina similar, aunque algo distin
ta, cuando llama a los hombres los discpulos de los animales, de la araa
en el tejer y zurcir, de la golondrina en el edificar y de las aves canoras en el
canto (frg. 154). (Con lo ltimo, cf. Lucrecio, vase 1379. Lucrecio tambin
deriva el cocinar (1. 1102) y el sembrar e injertar (1. 1361) de la imitacin de
la naturaleza, lo que es seguro que lom de Demcrito por intermedio de Epicuro.) Pero Aristteles se refiere a algo enteramente nuevo. Funda, en efecto,
la proposicin de que el arte es una imitacin de la naturaleza en el carcter
teleolgico de todo lo que construye el hombre y en la idea teleolgica de la
naturaleza.

94

L A A C AD EM IA

placin el fin del hombre, esto es, la perfeccin de la naturaleza


humana. A la cuestin de para qu nacemos, replicaba que para
mirar al cielo . Tambin Anaxgoras se expresaba de la misma
manera.
El apotegma de Anaxgoras aparece de nuevo en la Etica
Eudem ia, y la correspondencia verbal es tal, que o Jmblico tuvo
que tomarlo de ella, o tiene que habernos conservado la fuente de
donde pas a la Etica Eudem ia. Ms tarde, cuando analicemos
el curso entero de las ideas de la Etica, se har patente cmo lo
ltimo es lo exacto. Una vez ms, por consiguiente, reproduce
aqu la Etica Eudem ia al Protrptico, lo que prueba que este
ltimo es la fuente de que tom Jmblico no slo el apotegma
de Anaxgoras, sino toda la argumentacin del cual es ste una
parte.
Es cosa que puede probarse indirectamente. La doctrina de
que el arte imita a la naturaleza se encuentra ms desarrollada
an en la teora de Posidonio sobre el origen de la cultura. Lo
que era esta teora lo conocemos en sus lneas generales por la
dcimanovena epstola de Sneca; Posidonio sostena que los pro
gresos de la cultura eran descubrimientos filosficos. Posidonio
hizo un gran esfuerzo por difundir en la Antigedad de poste
riores tiempos la doctrina aristotlica de que las artes haban
surgido por etapas, primero las necesarias para la vida, luego las
de placer y por ltimo la contemplacin pura. Se ha sugerido
muy plausiblemente que expona estas ideas en su Protrptico.23
Si la hiptesis es correcta, tenemos aqu otro de los muchos pun
tos en que se adhiri Posidonio a la doctrina de la obra del mismo
nombre de Aristteles. No nos interesa el particular matiz que
le da; lo importante es que el arquetipo aristotlico presta un
esencial apoyo a la idea de que la forma en que la expresa Po
sidonio deba de encontrarse en su Protrptico.
La demostracin de que el resto de los extractos de Arist
teles hechos por Jmblico (caps. 1012) son tambin del Pro
trptico no necesita ser tan larga. El captulo 10 empieza con
la proposicin de que el arte es una imitacin de la naturaleza,
23
Ver Gerhusser, D er Protreptikos des Posetdonios (tesis de Heidelberg),
Munich, 1912, pp. 18 ss.

EL P R O T R E P T I C O

95

de la que ya se mostr que procede del Protrptico. I)e ella se


deduce que hasta la ciencia poltica necesita de una fundamentacin filosfica, puesto que requiere, ms an que la medicina
y dems, partir de la naturaleza en el sentido propio del trmino,
esto es, del verdadero ser. Nada sino el conocimiento de ste
puede dar al hombre de estado una visin ntima de las ltimas
normas (Spot) de acuerdo con las cuales debe dirigir su actividad.
La poltica slo puede llegar a ser un arte exacto llegando a ser
de un cabo a otro filosofa. Como se advirti ms arriba (p. 88),
este pasaje del ideal de la exactitud en la ciencia pura es una
de las partes del Protrptico reproducidas en el libro primero de
la M etafsica. El colorido platnico que tiene en Jmblico, y
que est deliberadamente borrado de la Metafsica, consuena con
el Protrptico muy bien, como mostrar en detalle la interpre-'
tacin filosfica de los fragmentos (pp. 109-111); Hirzel y Diels
reconocan que este colorido no constituye razn alguna para
atribuir el pasaje al autor neoplatnico de los extractos; las ideas
son demasiado originales para ello. Aristteles seala que slo
cuando se estudie la poltica a base de principios cientficos y se
la mire como una disciplina normativa, quedar libre de su pre
sente infecundidad e inestabilidad (observacin especialmente
pertinente en una obra dirigida a un poltico prctico). Esta serie
de ideas culmina en la prueba de que en definitiva la poltica es
teortica por su carcter. La nica base para una poltica creadora
es, no las simples analogas de la experiencia, sino el conocimien
to teortico de los primeros principios. Una vez ms es aqu el
principal propsito de Aristteles refutar a los simples empricos,
que no conocen nada mejor que las llamadas constituciones mo
delo (evvojxai) de Esparta y Creta. (Aristteles parece aludir a
Iscrates y a la teora sofstica del estado.) Lo que nos ensea que
la discusin crtica de los tres estados ideales (Esparta, Creta,
Cartago), que constituye en la actualidad el libro segundo de la
Poltica, se remonta por su contenido al perodo acadmico de
Aristteles. De este modo obtenemos una visin de una parte
muy interesante de sus primeras ideas en poltica. Con todos sus
supuestos platnicos, no podra haberlas escrito ningn otro pla
tnico, en razn de sus preocupaciones predominantemente meto
dolgicas. Ello prueba que el Protrptico tomaba directamente en

LA ACAD EM IA

9<>

cuenta los fines polticos de la Academia. El hecho de que ei


captulo 10 sea de contenido poltico se ha supuesto una prueba
de que debe proceder de alguna obra puramente poltica de
Aristteles; pero esto es superficial. Lo decisivo no es el conte
nido, sino el punto de vista bajo el cual se le presenta; y el punto
de vista de este fragmento la importancia dada al carcter teo
rtico de la poltica normativa muestra que pertenece al elogio
de la pura teora en el Protrptico.
El captulo undcimo se ocupa con la relacin entre la sabi
dura (q)QvT]oig) y el placer. Este tema se ha tenido por inapro
piado para un protrptico, fundndose en-que no aparece en los
posteriores. Pero semejante mtodo de razonar es bsicamente
desacertado. Lo que era propio de un protrptico dimanante de
la escuela de Platn no puede deducirse mecnicamente de. los
lugares comunes de los protrpticos posteriores de los tiempos
imperiales. El mtodo no ha dejado de usarse hasta con dema
siado entusiasmo en la investigacin literaria, pero jams podr
tener xito cuando nos las hayamos con escritores como Platn
y Aristteles, cuya forma es el resultado individual y orgnico
de las exigencias de su materia. Es realmente evidente de suyo
que la relacin entre la sabidura ((pQvrioig) y el placer, tradi
cional tema de discusin en la Academia, estaba en su lugar en
un protrptico que intentaba mostrar que la verdadera felicidad
es el conocimiento platnico (qp()vT]Gi<;). Positivamente no poda
probarse la tesis de otra manera. Aristteles era incapaz de con
cebir la felicidad sin el placer; era, por tanto, necesario inquirir
qu gnero de placer puede dar la sabidura. Si haba de dejarse
bien sentado el ideal de la pura contemplacin, haba que hacer
frente a semejante problema. Se le encuentra discutido ya en la
R ep blica,24 y luego ms acabadamente en el Filebo. La Etica
Nicom aquca, a su vez, en el libro dcimo, que muestra que la
vida teortica es la verdadera felicidad, examina la relacin
del placer con la actividad perfecta, y tambin, y ms especial
mente, la sensacin de placer puro que acompaa al conoci
miento. Ya hemos mostrado que este trozo del libro dcimo
depende en parte de su contenido del Protrptico y tiene el mis2 1 P la t n , R e p ., V I , 5 0 6 n.

EL PRO T REPTICO

97

mo tema. Por consiguiente, el placer de la contemplacin era


una parte necesaria del asunto principal del Protrptico, como se
probar una vez ms cuando mostremos que la Etica Eudem ia
hace uso del Protrptico. Tanto en el Protrptico como en la
Etica se enumeran la sabidura, el placer y la virtud como los
tres posibles gneros de felicidad. En el Protrptico culmina la
demostracin en la prueba de que la vida de pura contemplacin
aporta la ms completa satisfaccin a las exigencias de estos tres
ideales. En la contemplacin se encuentra no slo el clmax del
conocimiento filosfico, sino tambin la perfeccin del desarro
llo tico del hombre, y la pura felicidad del ininterrumpido gozo
espiritual. De la construccin no puede quitarse un solo elemen
to sin destruir el conjunto. Ello prueba que la primera parte
del captulo duodcimo es tambin un extracto de la obra de
Aristteles.
No es ciertamente demasiado audaz imaginar que el Protrp
tico, como los ejemplos posteriores de este gnero de literatura,
culminaba en una descripcin de. la vita beata. Tanto su mate
ria como su forma piden semejante composicin, de suerte que
la inferencia del ltimo y derivado al primero y original est
aqu exenta de todo riesgo. |Qu no daramos por poseer ese
eplogo, en que Aristteles se elevaba a las alturas de sus con
vicciones ltimas! Pero sugerir que l es el autor de la conclu
sin que se encuentra realmente en Jmblico (p. 6o, 1. 7p. 6i,
1. 4), es consentir que el deseo sofoque la reflexin crtica.25
Entusiastas sern las frases y hasta inspiradas, pero no es el entu
siasmo contenido de Aristteles, quien jams renuncia al riguroso
ritmo de su marcha apodctica y valora la forma ms alto que la
ms alta inspiracin, con frecuencia hasta el punto de que sus
argumentos desbordan sensiblemente la ltima. Los ms de los
detalles del pasaje de Jmblico podran, sin embargo, haberse to
mado perfectamente del Protrptico, y as ser en efecto. Tales
son lo antinatural de nuestra existencia terrena y corprea, lo
msero de todo nuestro conocimiento y percepcin, el contraste
entre nuestra presente e inestable morada y aquel lugar del que
venimos y al que pugnamos por volver, y la desproporcin entre
2* H artlich, op. c i t pp. 254 ss.

98

L A A C A D EM IA

el esfuerzo requerido para obtener las cosas simplemente necesa


rias a la vida y el tiempo que somos capaces de dedicar a las
nicas cosas valiosas, las cosas eternas. Pero la poco apretada
y simplemente asiociativa reunin de estas ideas en una edifi
cante intimacin a buscar el otro mundo; la confusin que puede
descubrirse en ellas; la uncin sacerdotal con que inserta el es
critor algunos de los trminos rituales de Platn; la presencia
de ciertas frases caractersticamente neoplatnicas, como el sen
dero celeste y el reino de los dioses", y, por ltimo, la excesiva
locuacidad de la conclusin, con su torpeza para llegar a un fin
todas estas cosas delatan retoques de la mano de Jmblico. A
continuacin siguen extractos de Platn.
III. La filosofa del Protrptico
El Protrptico no trata un problema nico. Su importancia
rebasa los lmites de la filosofa especializada, pues reside en la
universalidad de la cuestin que plantea sobre la conducta en
la vida la cuestin del sentido y la justificacin de la filosofa
y de su lugar dentro de la totalidad de la vida humana.26 No es
que fuese la filosofa de Platn lo primero que enfrent a los
hombres con esta cuestin; sta retorna persistentemente en las le
yendas sobre Tales, Anaxgoras, Pitgoras y Demcrito. Pero
cada nueva generacin de verdaderos estudiosos la revive y ar
guye apasionadamente sobre ella contra la masa de la huma26 Con respecto a la filosofa del Protrptico me encuentro en oposicin
no slo al ensayo de conciliacin de Bernays, sino tambin al punto de vista
expuesto en el Archiv fiir Geschichte der Philosophie (vol. i, p.- 493) por
Diels, que en aquel tiempo quera elim inar las patentes huellas de platonis
mo en los fragmentos, explicndolas como simples ornamentos estilsticos. El
verdadero estado de la cuestin lo sugiri Hirzel (Mermes, vol. x , p. 98). Sin
embargo, fu demasiado tmido para oponerse al prejuicio reinante, como
hubiera sido lo lgico; y Diels lo redujo al silencio. Desde entonces cambi
Diels de ideas sobre el desarrollo intelectual de Aristteles, como resulta claro
de la Zeitschrift f r vergleichende Sprachforschung, vol. x l v h , p. 2 0 1 , n. 4.
A qu reconoce que mi Entstehungsgeschichte der Metaphysik demuestra que
Aristteles tuvo un perodo platnico. Pero los escritos exotricos son en
parte anteriores aun a los pasajes ms antiguos de los tratados, y su conte
nido constituye el estudio que precedi al platonismo crticamente revisado
<le aquellas obras.

EL PR O T R E P TIC O

99

nidad; pues en su forma ms acabada nunca deja de ser la


vida teortica" un postulado del estudioso nato, que, aun cuan
do su exactitud se experimenta de nuevo una y otra vez, es pro
bable que no se pueda lograr jams que parezca justificado al
sentido comn de la generalidad. La vida teortica pide una
fuerte y copiosa fe en el poder del conocimiento para elevar a
sus hroes ms alto de lo que en otra forma tienen los hombres
el privilegio de alcanzar. Partiendo de esta fe, que es totalmente
distinta del orgullo intelectual del pedante, est escrito el Protrptico de Aristteles. La experiencia de que esta obra da testi
monio no es la de ningn idilio vulgar de intelectual, sino la
beatitud del hombre que aprendi a ver el mundo a travs de
los ojos de Platn. La obra viene a ser as un manifiesto en favor
de la vida platnica y de la filosofa platnica como el medio
para alcanzarla. Para nosotros tiene la ventaja de ser la confe
sin que esperbamos saliera de la propia boca de Aristteles.
No es un accidente que un miembro de la joven generacin
de acadmicos emprendiese la justificacin del ideal de la vida
intelectual ante el mundo externo. Aquella generacin haba
padecido el viejo conflicto entre la teora y la prctica con reno
vada violencia. El propio Platn no neg jams, ni siquiera en
sus perodos ms teorticos, que haba sido el discpulo de Scra
tes, quien hace sus penosas preguntas a sus congneres sobre el
conflicto de la conciencia y de las necesidades de la vida. La
filosofa de Platn tena igualmente sus races en las necesidades
del da y de la vida prctica; slo su culminacin, la aprehensin
de las Formas, penetra en la regin del puro conocimiento teor
tico. En sus manos se torna la exigencia socrtica de que conoz
camos la naturaleza de la virtud una doctrina de la primaca del
intelecto creador que contempla al ser puro y reorganiza conse
cuentemente la vida. Platn discute el derecho de cualquier otro
gnero de vida a este puesto. Ello no es un intento de probar
al prctico incorregible que ciertas dotes" para la teora tienen
alguna justificacin para coexistir con otras actividades, ya que
no causan ningn dao; es la audaz fe en que nada sino el cono
cimiento de la verdad ms alta puede ser la base de una vida
merecedora de su nombre. Platn jams cedi en este punto, ni
siquiera cuando abandon los esfuerzos por reformar la realidad

too

L A A C A D EM IA

y se consagr exclusivamente a la investigacin; pero la joven ge


neracin se vi obligada a hacerse de nuevo la pregunta, justo
porque no haba experimentado jams nada sino la vida teor
tica; y haba de encontrar el valor de esta vida en el hombre
interior, en la pura beatitud de la contemplacin y en la unin
del intelecto con lo eterno. As, el ideal platnico, originalmente
henchido de celo reformador, tom un giro contemplativo y
religioso.
Este exuberante ideal de contemplacin slo puede justifi
carse por medio de una concepcin que implique la identidad
del conocimiento teortico y la conducta prctica. T al concepto
es el de ph r n esis21 La phrnesis es central en el Protrptico,
que se ocupa de la posibilidad, el objeto, el uso, el desarrollo
y la felicidad del conocimiento teortico. Puede interpretrsela
como la aprehensin creadora de la bondad pura por medio de
la ntima intuicin del alma, y al mismo tiempo como una
aprehensin del ser puro, y tambin como la derivacin de la
actividad valiosa y del conocimiento verdadero de uno y el mis
mo fundamental poder del espritu. La phrnesis es una de las
ideas innatas" del alma griega. Pas por un largo desarrollo,
pero ningn perodo la llev ms cerca de su plenitud que el que
va de Scrates a Aristteles. En el Protrptico su significacin
es puramente platnica. Durante largo tiempo haba estado di
vidida en dos sistemas, uno predominantemente prctico y econ
mico, el otro moral y religioso. Esta divisin la hizo apta para
ser el punto de cristalizacin del pensamiento de Scrates. Luego
la recogi Platn, quien subray fuertemente el elemento de co
nocimiento intelectual que haba en ella, y examin la naturaleza
especial de este conocimiento". Entonces se di a s misma por
objeto la Forma o arquetipo, convirtindose en la intuicin in
telectual del bien y de la belleza en s. La Forma se present por
primera vez a Platn en conexin con los problemas de Scrates,
es decir, en la esfera tica; pero como ensanch su imperio hasta
convertirse finalmente en el principio general de todo ser, la
2T [Nota del traductor [ingls]. La palabra (pgvriatg se traduce habi
tualmente por sabidura" en Platn. En la Etica Nicomaquea, de Arist
teles W. D. Ross la traduce por sabidura prctica . A veces la mejor tra
duccin es prudencia*'. El verbo correspondiente significa pensar en .]

EL PR O TREPTICO

10 1

phrnesis recibi c$da vez ms contenido. Se torn la ciencia


eletica del ser. Se torn el us anaxagrico. En una palabra,
se torn razn teortica pura, lo contrario de lo que haba sido
en la esfera prctica de Scrates. En este punto dividi Platn
su sistema en dialctica, tica y fsica. Desde entonces hubo varias
phronseis. Frecuentemente no significaba el trmino ms que
ciencia especiar'; gimnstica y medicina y cualesquiera discipli
nas eran phronseis. Este desarrollo slo puede entenderse por
medio del de la filosofa de Platn en conjunto y su final divi
sin en tres filosofas. Al mismo tiempo se inici un desarrollo
en la teora de los primeros principios, en el curso del cual se
volvi la Forma matemtica, para terminar en una teologa y en
una monadologa. En el Protrptico tiene la phrnesis casi exclu
sivamente esta significacin. Es us, especulacin metafsica,
aquello que es realmente divino en nosotros, un poder totalmen
te distinto de las dems facultades del alma, como lo es en el
T im eo y en el F ileb o, en las Leyes y en el Epinom is.
Mientras el Protrptico entiende la phrnesis en el pleno sen
tido platnico, como equivalente del conocimiento filosfico en
cuanto tal, cuando llegamos a la M etafsica nos encontramos con
que ha desaparecido el concepto. Tambin la Etica N icom aquea
ofrece un cuadro completamente distinto. En esta obra est re
chazada definitivamente la phrnesis del Protrptico. En el libro
sexto se dedica considerable espacio a la cuestin del puesto de
la phrnesis entre las facultades intelectuales. Doquiera se lee
entre lneas una intencin polmica. Aristteles reduce el tr
mino a su significacin en el lenguaje usual, esto m, al sentido
que tena antes de Platn. Le despoja de todo su alcance teortico
y diferencia tajantemente su esfera de la sophia y del N us.2S En
el lenguaje vulgar es una facultad prctica que se ocupa en dos
cosas, la eleccin de lo ticamente deseable y el prudente descu
brimiento de lo ventajoso para uno mismo. T al es la termino
loga posterior de Aristteles. Se halla a la mxima distancia
de la posicin tomada en su primer perodo cuando concede la
28
Et. Nte., V I, 5M. El sentido del lenguaje usual se subraya en 1140#
*5 y 29; b 8, 10 y 1 1 ; y 114 1* 25, 27 y *>5. [Nota del traductor [ingls]. 2 o<pa
es algo prcticamente idntico a sabidura .]

102

L A A C A D EM IA

phrnesis a los animales.29 En relacin a la tica significa ahora


una disposicin habitual del espritu a deliberar prcticamente
sobre cuanto concierne al bien y al mal humanos30 (e|ig jtpcwcrixr|). Aristteles insiste en que no es especulacin, sino delibera
cin; en que no se refiere a lo universal, sino a los fluctuantes
detalles de la vida; y en que, por consiguiente, no tiene por objeto
las cosas ms altas y ms valiosas del universo, y de hecho no es
en absoluto una ciencia.31 Todo esto se reduce a la pblica re
tractacin de las ideas platnicas del Protrptico. Mientras que
all describa Aristteles la metafsica como la phrnesis del g
nero de verdad que haban instaurado Anaxgoras y Parmnides y sus seguidores , aqu declara expresamente que personas
como Anaxgoras y Parmnides no se llaman phrnim oi, sino
sophi, justamente porque indagando las leyes eternas del uni
verso, no buscan su propio provecho.32
Bajo este cambio de terminologa yace un cambio en los
principios fundamentales de la metafsica y la tica de Aristteles. Para Scrates significaba la phrnesis el poder tico de la
razn, sentido modelado sobre el lenguaje ordinario al que
Aristteles devuelve sus derechos en la Etica N icom aquea. Pla
tn analiz la naturaleza de esta comprensin tica ms exacta
mente, derivndola de la contemplacin de las Normas eternas
y en ltima instancia del Bien. Esto la cambi en la aprehensin
cientfica de objetos independientes; pero Platn no careca de
justificacin para conservar el nombre de phrnesis, en cuanto
que el conocimiento del verdadero ser era de hecho un conoci
miento de l^p puras Normas por respecto a las cuales debe orde
nar el hombre su vida. En la contemplacin de las Formas se
amalgaman el ser y el valor, el conocimiento y la accin. Cuando
se abandon la teora de las Formas, se separaron el ser y el
valor, y la dialctica perdi por ende su significacin directa
para la vida humana, que era para Platn un rasgo esencial de
ella. La distincin entre metafsica y tica se hizo mucho ms
tajante que antes.33 A quien mira hacia atrs desde este punto
29
31
32
33

Et. Nic., VI, 7, 114 1a 27.


30 Et. N ic.f V I, 5, 1140b 4 y 20.
Et. Nic., V I, 8, 114 1b 9 y 14; 114 1a 21 y 3 3 .; 1142 24.
Frg. 52 (p. 59, 1. 3, en Rose). Et. N ic., V I, 7, 114 1b 35.
sto es cierto de todos los valores especficamente humanos, pero n o

EL PR O T REPTICO

103

de vista le parece Platn un intelectualista , por basar la accin


tica exclusivamente en el conocimiento del ser. Aristteles traz
una lnea entre la una y el otro. Descubri las races psicolgi
cas de la accin y la valoracin moral en el carcter (fjdot;), y
desde entonces el examen del fjflog ocup el primer trmino en
lo que se vino a llamar pensamiento tico, y suprimi la phrnesis
trascendental. El resultado fu la fecunda distincin entre razn
teortica y razn prctica, que hasta entonces haban estado con
fundidas en la phrnesis.
De este esbozo del desarrollo histrico se sigue necesariamen
te que en el Protrptico se basaba Aristteles en una metafsica
diferente. Fu el abandono de la teora de las Ideas lo que le
llev a romper con la doctrina de la primaca de la phrnesis de
Platn y con su deduccin exclusivamente teortica de la vida
tica. Por consiguiente, el Protrptico, que est an completa
mente dominado por el concepto de la phrnesis en el viejo sen
tido, deba de estar basado en la metafsica tica de Platn, esto
es, en la unidad del ser y el valor. Todas sus partes esenciales
son de hecho platnicas, no slo por el lenguaje, sino tambin
por el contenido. En ninguna otra parte aprueba Aristteles la
divisin acadmica de la filosofa en dilectica, fsica y tica (ex
cepto en los Tpicos, pero aqu es simplemente mencionada al
pasar y los Tpicos son, cabe presumir, uno de sus primeros es
fuerzos).34 Es ms, no hay hasta aqu huella alguna de lo que
del valor o bien absoluto. Aristteles crea tanto como Patn que el ser y el
valor en sentido absoluto coinciden en el concepto de Dios. En este respecto
sigui siendo un platnico hasta el da de su muerte. El ms alto ser es asi
mismo el ms alto bien. En el punto en que est a mayor distancia de las
cosas humanas la metafsica penetra en la tica, y la tica en la metafsica.
L a perspectiva, sin embargo, ha cambiado completamente. Slo a larga dis
tancia aparece el polo inmvil, como un ltimo faro sobre el horizonte de la
existencia. La relacin de la metafsica con las acciones particulares es dema
siado dbil para que se la llame phrnesis.
34
En el frg. 52 (p. 60, 1. 17, en Rose), en el curso de una demostracin
de que podemos llegar a un verdadero conocimiento, distingue Aristteles
claramente el conocimiento 1) de lo justo y lo benfico , 2) de la natura
leza y }) del resto de la verdad . Aristteles no posee an una expresin
para denominar la filosofa prim era (cf. p. 59, 11. 14, en Rose, donde el
concepto de la misma est de nuevo ligado al conocimiento de lo justo y lo
injusto y al conocimiento de la naturaleza, y de nuevo expresado por medio

104

L A A C AD EM IA

encontramos en la Etica, la cimentacin de la doctrina de la vir


tud por medio del anlisis psicolgico; en lugar de esto tenemos
la doctrina arquitectnica de las cuatro virtudes de Platn.35 Lo
decisivo es, sin embargo, lo que el Protrptico dice sobre el m
todo de la tica y la poltica.
Los adversarios de la filosofa son presentados describiendo la
tica de acuerdo con la idea de ella que tena Platn, como si
lo exacto de esta idea fuese evidente de suyo. Es una ciencia de lo
justo y lo injusto, de lo bueno y lo malo, semejante a la geome
tra y a las ciencias emparentadas con sta.36^ Aristteles llama
aqu la atencin sobre un punto que haba suscitado evidente
mente severas crticas, la idea de que la tica es una ciencia
exacta. En otro lugar describe la poltica (que considera inse
parable de la tica) como una ciencia que busca normas absolutas
(5 q o i ). A la poltica filosfica opone las artes , que se sirven de
un conocimiento simplemente de segunda mano. Ordinariamen
te, cuenta Aristteles la poltica emprica como una de ellas, por
estar sus decisiones basadas tan slo en las analogas de la expe
riencia, y ser por ende incapaz de dar nacimiento jams a una
accin creadora. La poltica filosfica tiene por objeto lo exac
to en s . Es una ciencia puramente teortica.37
Este ideal de exactitud matemtica es opuesto a cuanto ense
a Aristteles en su Etica y Poltica sobre el mtodo de estos estu
dios. En la Etica Nicom aquea se opone explcitamente a los que
piden un mtodo exacto, como incompatible con la naturaleza
de la materia. En este respecto equipara la tica y la poltica
de una perfrasis). En todo caso, el trmino dialctica' de Platn no le
parece ser bastante caracterstico; no alcanza a distinguir la ontologa de
la tica y la poltica, ni encierra referencia alguna a un objeto. Por esta lti
ma razn lo lim ita Aristteles a la lgica formal, que carece de todo objeto.
En armona con la divisin tripartita de la filosofa est la prueba i) sobre la
sustancia (p. 6o, 1. 2 1 p. 61, 1. 1, en Rose), 2) sobre las virtudes del alma
(p. 6 1, 11. 28, en Rose) y 3) sobre la naturaleza (p. 6 1, 11. 817, en Rose).
En los T p., I, 14, 105 b 20 ss., distingue Aristteles entre premisas ticas, f
sicas y lgicas; aqu de nuevo se evita "dialcticas ; cf. Jencrates, frg. 1
(Heinze).
35
Sobre las cuatro virtudes platnicas ver frg. 52 (p. 62 > 1. 1, en Rose)
y frg. 58 (p. 68, 11. 69).
36 Frg. 52 (p. 58, 1. 23, en Rose).
37 Jm bl., Protr., p. 55, 11. 1 y 6 ss., en Pistelli.

EL PR O T RE PTICO

105

a la retrica ms bien que a la matemtica.38 Las proposiciones


de ambos estudios son simplemente tpicas, nunca universales;
sus inferencias tienen en el mejor de los casos el valor de una
regia general, pero no sin excepcin. Contra el ideal metodol
gico que haba sostenido en el Protrptico replica Aristteles aqu
que cuanto ms generales son las proposiciones ticas, tanto ms
vacas e ineficaces son tambin.39 Virtualmente, cada palabra so
bre esta materia contenida en la Etica Nicom aquea est escrita
con una intencin polmica, y debemos aprender a leerlas tenin
dolo presente as. En el Protrptico se deca que el poltico fil
sofo se distingua del vulgo de los polticos por la exactitud de
su conocimiento de las normas; el primero contempla las cosas
en s mismas y no queda contento con sus abigarradas repro
ducciones en la realidad emprica. Hay una deliberada reminis
cencia de este pasaje, casi con las mismas palabras, en la Etica
N icom aquea, pero aqu est la idea vuelta en la exactamente con
traria. Leemos que se debe distinguir entre la manera de medir
un ngulo recto que tiene un gemetra y la que tiene un carpin
tero (esto es, un emprico). El primero contempla la verdad
misma; el ltimo penetra en la naturaleza de la rectangularidad
slo hasta donde le es necesario para sus propsitos prcticos.
\Y es con el ltimo, no con el gemetra, con quien Aristteles
compara la ciencia tica o poltical El ideal de Platn, de una
tica que procediese more geomtrico, est rechazado aqu con
toda energa, mientras que en el Protrptico conserva todava un
imperio no discutido;40 y cuando Aristteles insiste aqu en que
para el poltico, y hasta para el estudiante que asiste a lecciones
38 E t. N ic., I, 1, 1094b 1 1 27; I* *3 n o s * 23.
30 Et. Nic., II, 7, 1107a 29.
*0 Et. Nic., I, 7, 1098a 26: " Y tambin debemos recordar lo que se dijo
antes, y no buscar precisin en todas las cosas igualmente, sino en cada clase
de cosas aquella precisin que armoniza con la materia, y no ms que la
que sea propia de la indagacin. Pues un carpintero y un gemetra estudian
el ngulo recto de diferente manera; el primero lo hace en la medida que el
ngulo recto es til para su trabajo, mientras que el ltimo indaga lo que
es o qu clase de cosa es, pues es un contemplador de la verdad. Debemos,
pues, obrar de la misma manera tambin en todas las dems materias, de
suerte que no quede nuestra principal tarea subordinada a las cuestiones
menores." Cf. Jm bl., Protr., p. 55, 11. 1 14, en Pistelli.

io6

L A AC A D EM IA

de tica, es la experiencia prctica mucho ms importante que


la erudicin teortica, tambin esto es polmica contra su propio
y primer punto de vista platnico.41 De origen tardo es de
nuevo la declaracin de que la filosofa no es necesaria para un
rey, sino ms bien un obstculo; el rey debe, sin embargo, dar
odo a los consejeros verdaderamente filosficos. Esto parece
provenir de una obra dirigida a Alejandro y referirse a una
situacin especial que puede datarse durante la expedicin de
Asia.42 Entre los das de la epstola a Temisn, que invitaba a
ste a practicar una poltica teortica basada en las Formas, y los
das en que Aristteles escribi este consejo, haba ocurrido un
cambio en lo fundamental de su pensamiento.
El ideal de la tica geomtrica slo poda haberse concebido
sobre la ltima teora de las Ideas. Para Platn era el conoci
miento medicin. Por una ciencia exacta entenda aquella que
mide cosas de acuerdo con una medida absoluta y completamen
te determinada, De donde el que lo indeterminado (ajteipov),
lo mltiple del mundo sensible, no sea objeto jams de pura
ciencia. El F ilebo muestra cmo en su senectud trataba Platn
de hacer de la tica una ciencia exacta, segn el modelo mate
mtico, por medio de los principios de lmite (jteQag) y de me
dida (jjttQov). En dicho dilogo reaparece constantemente la
idea de medicin; es el signo del estadio matemtico de la teora
de las Ideas. Puesto que todo lo que es bueno es mensurable y
determinado, mientras que todo lo que es malo es inmensurable
e indeterminado, as en el cosmos como en el alma, la poltica y
la tica ltimas de Platn no son realmente nada ms que una
ciencia teortica de la medida y la norma. En el segundo libro
de su perdido Poltico escriba Aristteles: el bien es la medida
ms exacta'.43 El platnico Siriano cita estas palabras en contra
de su autor, y concluye de ellas que Aristteles haba entendido
la doctrina de Platn mejor en otros tiempos. Aristteles pensa-.
ba exactamente la misma cosa en el Protrptico, cuando peda
exactitud y describa la poltica como una ciencia de puras or41 E t. N ic., X , 10, 118 1 y 10; I, 13, 1102a 1955.
42 Frg. 647.
43 Frg. 79. Las observaciones de Siriano sobre esta afirmacin, que no
reproduce Rose, son importantes por mostrar que era plenamente consciente
de la contradiccin entre ella y la idea posterior do Aristteles.

EL PRO TREPTICO

107

mas. Esta es la filosofa del F ileb o , que da el primer lugar en la


tabla de los bienes a la medida ((etqov), el segundo a lo men
surable (aiifijueT^ov), y el tercero a la razn que aprehende la
medida (phrnesis).4* En la R ep blica era la Forma del Bien d
fundamento del ser y de la cognoscibilidad del mundo real en
tero. Segn el Filebo y el Poltico de Aristteles, es la razn de
ello el ser la medida ms alta y universal, la unidad absoluta que
hace el mundo de las Formas determinado, simtrico y por
ende real, bueno y cognoscible. Todo lo que es indeterminado
queda excluido de ella. No necesitamos indagar aqu qu parte
de la idea posterior de Platn, de que las Formas son nmeros,
debe jugar en esta doctrina. Aristteles menciona frecuentemente
la idea en el Protrptico. Su tica posterior es una deliberada
oposicin a la idea defendida all y en el P oltico; segn esta
tica posterior no hay normas universales, ni medida alguna,
excepto la medida individualmente viva de la persona tica
autnoma, y la phrnesis no se refiere a lo universal, sino a lo*
particular.45
44

FU., 66

a.

45 El hombre bueno juzga de cada clase de cosas rectamente y en cada


lina se le hace patente la verd ad ... Y quizs el hom bre bueno difiere de losdems principalmente por ver la verdad en cada clase de cosas, siendo p o r
decirlo asi una norma y medida de ellas , Et. N ic., III, 6, 1113 a 29 s. E l hom^
bre educado y refinado, por consiguiente, siendo, digmoslo asi, una ley para
si mismo , IV , 14, 112 8 a 3 1. Si la virtud y el hombre bueno como tal sor*
la medida de cada cosa, aqullos sern tambin placeres que le parezcan serloy aquellas cosas placenteras que l goce , X , 5, 1176a 18. Digamos de paso>
que estas notables afirmaciones prueban una vez ms, slo con que las m ire
mos a la luz del Protrptico, que las investigaciones ticas de Aristteles
estaban en su origen enteramente dominadas por el problema platnico d e
la mensurabilidad y la medida de los fenmenos morales; el cambio consiste
simplemente en rechazar las normas universales y no reconocer ms medida
que la conciencia autnoma de la persona ticamente educada ( el hom bre
bueno), medida que no puede reclamar ninguna exactitud en el sentido
epistemolgico. As Aristteles remite a cada hombre a s mismo, y reconoce
la inagotable variedad de las condiciones de la accin moral individual, sin
m inar la inviolabilidad de la norma interna. E l famoso concepto de la virtud
como un medio entre exceso y defecto est tratado tambin como un proble
ma de medicin de cantidades continuas (II, 5, 1106a 26); y es esta manera
de tratarlo lo que da sentido al mtodo empleado, hecho que es por lo gene-

io8

L A A C A D EM IA

El bien es la medida ms exacta significa exactamente lo


mismo que el apotegma de Platn en las Leyes, Dios es la me
dida de todas las cosas . Este ataque directo a la afirmacin de
Protgoras, de que el hombre es la medida de todas las cosas, ten
da a poner a la norma absoluta en el trono del universo.4*
Dios es el bien en s, la pura mnada, la medida de las medidas.
As, la poltica y la tica se tornan teologa y ocupan su puesto
a la cabeza de la filosofa teortica; lo que es y lo que debe ser
son idnticos en su sentido absoluto; y la accin humana se reali
za en referencia inmediata al ms alto valor y sentido del mundo.
De acuerdo con sus propios principios niega la Etica N icom aquea
que la poltica ocupe esta posicin directiva; la poltica no pue
de ser la ms alta sabidura en mayor medida de aquella en que
los fines de la vida humana pueden aspirar al bien supremo,
avizorado solamente por el sabio en su intuicin de la divini
d ad 4*
La idea del F ileb o , de que la filosofa debe convertirse en una
ciencia exacta y matemtica48 no influy en el Protrptico sim
plemente con respecto a la naturaleza de la tica y la poltica*
Es tambin la oculta razn de lo que all se dice de la relacin
entre la ciencia emprica y pura. La ltima doctrina de Platn
tom de la matemtica no slo el concepto de medida y el ideal
de la exactitud, sino tambin el problema de trazar la lnea
entre la ciencia pura y aplicada. En el Protrptico se presenta a
los adversarios de la pura filosofa y de la ciencia como juntando
la geometra y la agrimensura, la teora de la armona y la msica,
la astronoma y el conocimiento del cielo y del tiempo que tiene
el marino, a fin de probar que la teora es realmente una rmora
en todos los sectores de la actividad prctica, porque desva al
estudioso de adquirir prctica y llega con frecuencia a menos
cabar la seguridad de su instinto natural 49 Nos gustara saber
ia l completamente m al entendido, debido a que todo el mundo ignora las
realidades histricas de que surgi el problema de Aristteles.
40 Platn, Leyes, IV , 7 16 c: "D ios debe ser para nosotros la medida de
todas las cosas, y no el hombre, como dicen comnmente.
47 Et. Nic., V I, 7, 1 1 4 1 20 ss.
48 Sobre la exactitud (xQpeia) como la seal del carcter cientfico de
una disciplina ver Fil., 56 b c, 57 ce, 58 c, 59 a , 59 d , etc.
49 Frg. 52 (p. 5 9 ,11. 1855., en Rose).

E L PRO T REPTICO

109

cmo replicaba Aristteles a estas crticas, pero por desgracia se


ha perdido su respuesta. La idea de juntar pares de ciencias pu
ras y empricas no la haban inventado sus adversarios; se haba
servido primero de ella Platn. El F ileb o distingue una aritmti
ca de los filsofos de la aritmtica del vulgo;60 es ciencia en mayor
o menor grado segn que las unidades con que opera son igua
les o desiguales. Anlogamente hay dos artes de calcular y dos
de medir; de hecho, hay varias "artes donde existe una pareja
semejante de gemelos, sin que se les distinga por el nombre.51
Aquellas en las que se ocupan los verdaderos filsofos son incom
parablemente superiores a las dems, debido a su exactitud y
verdad en materia de nmero y medida. Cabe presumir que la
respuesta de Aristteles a los empiristas fuera similar a la de
Platn en el F ileb o ; no importa qu "arte sea ms til ni cul
de mayor aplicacin, sino cul apunta al mayor rigor, claridad
y verdad. "U na pequea mancha de blanco puro es ms blanca y
ms bella y ms verdadera que una gran extensin de blanco
mezclado de otro color , y el amante de los colores puros prefe
rir, por tanto, la primera incondicionalmente.52 Esta idea de
que el conocimiento debe convertirse en exacto, aun cuando por
ello se torne intil, es tambin la conviccin del Protrptico.
Surge la actitud artstica frente a la matemtica que es carac
terstica de la ltima teora de las Ideas de Platn; y sin esta
sensibilidad artstica para el mtodo es Aristteles incompren
sible*
El Protrptico da una clara expresin no slo a las consecuen
cias de la teora de las Formas, sino tambin a su contenido
real.58 Exactamente como en las artes y tcnicas los mejores
tiles con que el hombre mide y comprueba lo recto o lo liso de
las cosas perceptibles estn copiados de la naturaleza, as tam
bin tiene el poltico, segn Aristteles, normas definidas (oqoi)
que recibe "de la naturaleza misma y de la verdad , y por res
peto a las cuales juzga lo que es justo, noble, bueno y prove
y Fil.,

5 6 D.

51 Fil., 57 d . Cf. E p i n 990 a , donde se pone en contraste al astrriomo


matemtico con el emprico y el hombre que conoce el tiempo.
62 F il.f 35 A.
s Jm bl., Protr., p. 54, 1. 22p. 55, 1. 14 (no lo incluye Rose).

lio

L A AC A D EM IA

choso. Exactamente como los tiles tomados de la naturaleza son


superiores a todos los dems, as es la mejor ley la que ms con
cuerda con la naturaleza. Es imposible, sin embargo, conocer
esta ley sin aprender primero a conocer el ser y la verdad por
medio de la filosofa. Ni los tiles de las otras artes, ni sus ms
rigurosos clculos se derivan directamente de los ms altos prin
cipios (ojx djt aJicv tgv jtQCTcov); proceden de fuentes de se
gunda mano, tercera, o ms lejana todava, y sus reglas son el
fruto de la simple experiencia. Tan slo la imitacin (|x[AT]oig)
del filsofo se ejerce directamente sobre lo exacto en si (cbi
avtcov Tv xQi6a)v); pues el filsofo es un contemplador de las
cosas en s y no de imitaciones (aiJtcv yg oti deatr|g, M/ ov
|U|i^aT(ov).
Tanto el lenguaje como el contenido filosfico de este pa
saje son Platn puro, hecho que ya se haba notado en los
das en que era inconcebible la idea de que Aristteles haba
tenido un perodo platnico.54
Mientras se lo consider aisladamente, pudo parecer una
explicacin suficiente decir que era una imitacin del estilo
de Platn, y que la propia opinin del discpulo yaca discreta
y cautelosamente oculta bajo esta imitacin; pero el sentido
de estas palabras slo puede entenderse efectivamente dentro de
su conexin orgnica con la filosofa del Protrptico, y esta
ltima requiere la metafsica dualista de las Formas como la
base teortica de las doctrinas antes expuestas sobre los valores.
Las primeras cosas de que aqu se habla no son las mismas
que las de la Metafsica y los Analticos de Aristteles. Verdad
es que en la M etafsica leemos exactamente como aqu que el
filsofo aprehende los ms altos principios, las cosas que son
ms universales (jipcota);55 y hemos mostrado que sus dos prime
ros captulos estn en estrecha dependencia del Protrptico de
54 En Hermesy x , 99, comparaba Hirzel justamente este fragmento, donde
se llama al gobernante y al poltico al estudio de la filosofa, con la peticin
platnica de que los reyes filosofen o slo los filsofos sean reyes. Hirzel dice
tambin que el captulo X de Jm blico no pertenece al Protrptico, sino a a l
gn escrito puramente poltico del prim er perodo de Aristteles; pero ya
hemos mostrado cmo esto es un error.
55 Metaf., A 2, 982a 25.

EL P R O T R E P T IC O

ni

un cabo a otro; pero esto se limita a hacer ms significativo el


hecho de que Aristteles evita aqu deliberadamente la expre
sin platnica las primeras cosas en s (airea t jiQayca), eli
minando el en s (airr), es decir, eliminando justamente
aquel trmino que Jiace de la expresin primeras cosas en el
Protrptico una reliquia de terminologa especficamente pla
tnica. Pero prescindiendo an de esto, la expresin primeras
cosas no puede aludir aqu al universal abstracto en el sentido
posterior de Aristteles, porque lo universal abstracto no se pone
en contraste con imitaciones (jLii[irmata) de ninguna especie.
"Imitaciones es de nuevo un trmino especficamente plat
nico, que no puede usarse con sentido independientemente de
la doctrina de que las Formas son arquetipos (jta^aSsy^aTa)
de que participan las cosas sensibles. Suponer que un lgico tan
agudo y un estilista como Aristteles pudiera emplear imita
cin simplemente en el sentido atrofiado de cosas percepti
bles es sencillamente imposible.56
56
La expresin imitacin tiende a subrayar la mayor realidad del arque
tipo. Por ende no puede seguir usndose desde el instante en que cesan las
Formas de ser sustancias para volverse simplemente los ms altos universales.
Menos posible sera an decir que bajo el punto de vista de Aristteles son
las cosas particulares de la naturaleza visible, compuestas de materia y form a,
imitaciones de las entelequias o formas que son activas en ellas. Im ita
ciones presupone la trascendencia platnica, la separacin del arquetipo
y la copia. La cuestin la resuelve el hecho de que Aristteles sigue usando
el trmino tcnico de Platn cuando critica las Formas en sus obras poste
riores; con frecuencia las llama simplemente en sis (curra), sin otros tr
minos acompaantes, exactamente como hace aqu cuando dice pues es un
contemplador de en sis y no de imitaciones (auxcov y&Q toxi deaxrjs, kX* ov
xi|XT||xTtv, Jm bl., p. 55, 1. 13). Aqu el pronombre no se refiere a nada que
vaya antes; est usado absolutamente. Esta manera de escribir no es clara
a menos que se ponga en contraste las Formas con los correspondientes fen
menos sensibles o copias, y de aqu que slo la encontremos cuando es as.
Cf. M etaf., 991 5, en s y en lo particular (m xaxg x a ! xrjg xi/vg); a 30,
no slo de las cosas sensibles, sino tambin de las en s (ou jivov
tcov alodiTCujv. -akXa x a ! axv); b 30, entre las cosas de aqu y las en
s (nexa^\) xajv Seq t* eotai xa ! auxav); 997 b 14, adems de las en s
y las sensibles (jiap avrcg x a ! x a s alafhryug); b 24, entre las en s y las
perecederas (nexajv avxv xe rta! xwv (pdaQxojv). Este peculiar uso de la
terminologa de Platn ha escapado evidentemente a la atencin de los
investigadores.

L A A C AD EM IA

Semejante medio de salir de las dificultades que embarazan


toda interpretacin aristotlica del pasaje sera desesperado, y
an hay otro hecho que lo hace imposible. Las mentadas ex
presiones platnicas se equiparan con la frase la naturaleza
en s y la verdad . Ahora bien, ste no puede ser el concepto
aristotlico de naturaleza. En primer lugar no resultara justi
ficada la adicin del en s . En segundo trmino, sta natu
raleza es la fuente de normas absolutas y exactas para la poltica
y la tica, lo que no es de Aristteles.57 Por ltimo, Aristteles
no poda decir que el filsofo que investiga la naturaleza inves
tiga las primeras cosas en s , mientras que las dems artes,
cuyos instrumentos y reglas se obtienen igualmente de la natu
raleza visible, tan slo se ocupan con copias de segunda mano,
tercera o ms lejana todava; pues si uno y otras tienen por
objeto de su imitacin la naturaleza en el mismo sentido, qu
es lo que distingue la filosofa de las dems artes en este respecto?
Esta comparacin entre la filosofa, que contempla las cosas
en s, y las artes, que se limitan a imitar copias de copias, nos
lleva un poco ms lejos. Procede de la exposicin de la teora
de las Formas en el libro dcimo de la R ep b lica .5S El tertium
comparationis es el hecho de que unas y otras tienen su arquetipo
en algo objetivo y externo a ellas, en lo que leen, por decirlo as,
la ley de su objeto. Para las artes y tcnicas es el arquetipo la
naturaleza perceptible. Para los filsofos es la naturaleza misma,
que slo puede aprehenderse por medio del pensamiento puro.
Esta naturaleza es el ser real y puede describirse, por tanto,
como las primeras cosas en s (airea xa jigcota). 59 Se sigue
que estas primeras cosas no pueden ser en modo alguno los
57 El Poltico de Platn, 297 c y 300 c ss., es el origen de la aplicacin
de los trminos imitacin y copias de la verdad a una poltica que
procede segn modelos terrenos y de acuerdo con leyes y constituciones
escritas, pero no es creadora por no estar basada en la norma eterna. En
dicho dilogo se encuentra frecuentemente, como tambin la comparacin
del verdadero poltico con un timonel (cf. 297 e). El problema mismo
viene tambin del propio lugar. En 308 c se llam a a la poltica ideal de
Platn la forma verdadera y natural de la poltica".
58 Platn, R ep., X , 599 a , 600 E, 602 c, 603 a , 605 B.
50
platn, Parm ., 132 d : Las Ideas son, por decirlo as, modelos fijados
en la naturaleza. La ecuacin de naturaleza, ser y verdad es platnica.

EL PR O T REPTICO

ms altos universales, porque mientras que su identificacin con


la naturaleza en s les da una realidad objetiva, Aristteles
neg en su madurez que los universales poseyeran tal realidad.
La nica inferencia posible de estos hechos es la de que en este
pasaje se consideran an los ms altos universales y las cosas ms
exactas como idnticos con lo esencialmente real y esto slo
es cierto de la Idea platnica.
Slo de la Idea se poda decir que es la naturaleza misma, la
divina, la constante, la perdurable y eterna, de cuya vista vive
el poltico filosfico y a la cual amarra su nave como un buen
timonel.60
La principal funcin de las Formas en el Protrptico es servir
de apoyo a su teora del conocimiento suministrando un objeto
exacto al conocimiento puro, y en segundo trmino suministrar
normas ticas. Esta es la direccin en que el desarrollo intelectual
de Platn acab por llevar a ste, y Aristteles le sigue. Ello
conduce a dar mucho mayor importancia al mtodo y a la supre
sin tcita, si no a la negacin expresa, del carcter existencial
de las Formas. La prueba misma de que poseen en efecto una
existencia real se hace ahora descansar principalmente en las
exigencias y los supuestos del conocimiento conceptual. Si los ni
cos objetos reales fuesen los fenmenos sensibles, el pensamiento
conceptual, que es el nico exacto, no tendra objeto real; y en
este caso no habra conocimiento en absoluto, de acuerdo con la
manera de ver de la poca. La idea de que el conocimiento puro
es exacto viene a ser realmente as el punto cardinal del pensa
miento de Platn en su ltimo perodo. La Forma es el objeto
puro revelado por el pensamiento exacto. Este era uno de los
principales argumentos de la Academia. Aristteles lo reproduca
en su obra perdida De las Formas, y Alejandro de Afrodisias nos
lo conserv tomndolo de ella.61 El argumento explica por qu
el Protrptico llama a las Formas lo exacto en s . Incluso reapa
rece el trmino tcnico usado en la prueba acadmica, a saber,
lo absolutamente determinado (xa d>(>iqiva).62 En posteriores
60 Jm bl., Protr.y p. 55, 11. 21 ss.
61 Frg. 187.
62 Frg. 52 (p. 6o, 1. 21, en R ^ e ). Cf. De las Formas, frg. 187 (p. 149, 1. 22,
en Rose).

I!4

L A AC AD EM IA

das fu uno de los ms difciles problemas de Aristteles el deci


dir si podemos tener un conocimiento cientfico de lo supra
sensible; si no existen las Formas de Platn, no est claro cmo
puedan captarse por medio de conceptos generales las esencias
de las cosas. El Protrptico, por otra parte, arguye con notable
precisin, y evidentemente partiendo de supuestos por completo
distintos, que es posible tener una ciencia de lo justo y lo bueno,
de la naturaleza y del resto de la verdad" (esto es, lo realmente
real , ovtcog ov). Para su autor, lo que es primero en el orden
del ser coincide con lo que es ms cognoscible; y esto ltimo,
llamado tambin lo determinado y lo ordenado, coincide con el
bien y la causa.63 Es verdad que expresiones como anterior por
naturaleza y anterior por respecto a nosotros , y primeras co
sas en el sentido de razones ltimas , se encuentran por doquie
ra tambin en la filosofa de Aristteles. Pero no cabe duda de
que surgieron originalmente de los argumentos de Platn en
favor de las Formas. Consuenan perfectamente con ellos y deben
de haberse inventado primeramente para ellos. Su sentido slo
es claro mientras se les aplica a una realidad trascendental como
aquella en que crea Platn, tornndose ambiguos cuando se les
refiere a la esencia inmanente. De aqu que Aristteles se vea
obligado a matizar su sentir aadiendo determinaciones (tales
como por naturaleza y por respecto a nosotros ). No pueden
usarse absolutamente, como en el Protrptico, a menos que la
verdad, el ser y el valor coincidan en el ms perfecto objeto de
conocimiento (como lo hacen en la teora de las Formas). La
amalgama de tica y ontologa, que tambin se encuentra en el
argumento, slo es explicable a base del supuesto de que las pala
bras anterior y bien se refieren a las formas.
La prueba final la da la idea aceptada en el Protrptico de los
elementos (gtoixbcx) de la realidad, idea que la Metafsica im
pugna en detalle.64 En la primera obra escribe Aristteles como
sigue: lo anterior es causa en mayor grado que lo posterior,
pues cuando se destruye quedan destruidas con ello las cosas que
reciben de ello su sustancia (trjv ovoav), las lneas con los n63 Frg. 52 (p. 60, 11. 17 ss., en Rose).
r 64 Frg. 52 (p. 6o, 1. 26, en Rose), cf.# M etaf., A 8, 1017b
1090 b 5.

18; N 3*

EL PRO TREPTICO

U5

meros, las superficies con las lneas y los volmenes con las
superficies . La Metafsica, por su parte, niega toda sustancialidad a los objetos de la matemtica, nmeros, puntos, lneas, su
perficies y volmenes, al mismo tiempo que dice que los platni
cos sostenan esta manera de ver. Leemos all: Llamamos
sustancia (otica) aquello. .. tambin cuya destruccin acarrea la
del todo, como queda destruido el cuerpo con la destruccin de
la superficie, segn dicen algunos, y la superficie, con la destruc
cin de la lnea; y en general piensan algunos que el nmero es
de esta naturaleza". En las partes ms antiguas de la M etafsica
est la crtica del platonismo dirigida principalmente contra esto,
la forma final de la teora de las Ideas, segn la cual las Ideas,
o tienen a su lado objetos matemticos existentes como sustan
cias, o son realmente nmeros ellas mismas. Aristteles llama a
ste un argumento notoriamente dbil . Esto se limita a hacer
tanto ms significativo el hecho de haber mantenido anterior
mente l mismo la doctrina que ataca aqu. Esta se mantiene
en pie o sucumbe juntamente con la idea platnica de sustancia
y con la doctrina de que las ideas y los objetos de la matemtica
poseen una realidad trascendental.
Aristteles deja ver que haba en la Academia una controver
sia sobre los elementos de la realidad. Es imposible conocer algo
ms hasta que conozcamos las causas y principios de las cosas, si
son el fuego o el aire [esto es, los elementos de los fsicos], o el
nmero o algunas otras naturalezas [qraeig, esto es, las Ideas]. 65
El propio Platn hace insinuaciones semejantes en sus ltimos
dilogos, sin levantar realmente el velo. En el F ileb o habla abier
tamente del gran ardor (jtoXXfj Gxovbv\) que reinaba en torno
a la teora de las Formas y la controversia sobre la divisin (jiera
naiQeaecog |A(piopr|TT]ai<;) en conexin con ellas.66 Aristteles
tom una viva parte en estas discusiones, lo que se limita a hacer
ms notable el hecho de que en el Protrptico subordine su
opinin personal a la doctrina acadmica prevaleciente. Dos con
clusiones pueden sacarse con certeza. Primera, ni siquiera en
aquellos tempranos das mantuvo la teora de las Formas como
un dogma esttico; era un partidario de ella, pero hablaba de
65 Frg. 52 (p. 61, 1. 13, en Rose).

66 Fil., 15

a.

Cf. Parm., 130

b ss

n6

L A ACAD EM IA

ella con plena conciencia de sus dificultades. Estas dificultades,


sin embargo y sta es la segunda conclusin, no le parecan
an suficientemente fundamentales para permitirle resueltamen
te refutar la doctriha de Platn, como hizo en su obra D e la
Filosofa y en la M etafsica poto despus del 348. Y as quiz
podamos decir que ni en el Protrptico, ni en los ltimos dilo
gos de Platn, revela totalmente el autorretrato literario de la
Academia el verdadero estado de sus discusiones esotricas. Es
significativo que lo ms interesante de las primeras obras de Aris
tteles y de los ltimos dilogos de su maestro sea con frecuencia
precisamente lo que no dicen.
Ello da ms valor a esta confesin del representante de la ge
neracin joven, como un dato ms que aadir a lo que del
espritu de la Academia pone Platn en sus escritos. Por ello
averiguamos lo que le pareca esencial en la obra de la Aca
demia.
Cuando menciona con entusiasmo el rpido avance (m8oaig)
reciente de la filosofa por el camino de la ciencia exacta, nos
sentimos directamente transportados en pleno centro de la comu
nidad de estudiosos fundada por Platn. Los miembros de la
Academia sentan que navegaban en plena corriente del progre
so, una corriente en comparacin con la cual eran las otras ar
tes agua estancada. Aristteles habla del vivo paso del movi
miento y cree que la plenitud cabal del conocimiento est al
alcance de la mano. Participa de la confianza que sacaba su
generacin de la conviccin de poseer potenciavcreadora y de
haber hecho progresos sin ejemplo. Aquellos hombres crean que
la genuina investigacin puede hacer felices a los hombres, y
esta fe no brotaba de argumentos artificiales, sino de una verda
dera buena fortuna y de una experiencia intensificada; si esto fu
verdad alguna vez, lo fu entonces. Los extraos pueden pensar
que se trate de una obra ingrata, exclama Aristteles, pero quien
la ha probado una vez, jams quedar saciado de ella.67 Es la
nica forma de la actividad humana que no est limitada a
tiempo, lugar ni instrumento alguno. Ni pide que la aliente un
lucro externo. Quien la posee es posedo por ella; en consecuen
67 Frg- 52 (p. 62, 1. 20, en Rose).

EL PR O T RE PTICO

117

cia, no conoce nada ms placentero que estar sentado dedicado


a ella (jipoceSpea). Fu aquel crculo de estudiosos lo que hizo
nacer el ideal de la vida teortica de Aristteles es decir, no
el animado gimnasio del Lisis o del Crmides, sino la cabaa
(xaWpT]) del jardn cerrado de la Academia. La paz reinante en
l es el verdadero original de las islas de los bienaventurados del
Protrptico, ese pas de ensueo del trascender filosfico.08 El
nuevo tipo de filsofo no se modela sobre Scrates, sino sobre
Pitgoras, Anaxgoras o Parmnides. El Protrptico nombra a
estos tres como fundadores.
Este cambio es lo bastante importante para detener nuestra
atencin un poco ms. Este parece haber sido el momento en
que la Academia plante por primera vez el problema del Scra
tes histrico y el platnico, debido a que los miembros se torna
ban cada vez ms conscientes de la distancia que los separaba
del tipo socrtico. En sus primeros ensayos para distinguir la
participacin de Scrates de la de Platn, negaron naturalmente
al Scrates histrico casi cuanto de conocimiento filosfico se
le atribuye en los dilogos de Platn. Ms tarde sigui a este
radicalismo una reaccin, de suerte que Aristteles lleg al
siguiente resultado: dos cosas deben atribuirse en justicia a S
crates, los raciocinios inductivos y la definicin universal. 69 En
todo caso no hay conexin entre Scrates y la filosofa teortica
del Protrptico. En esta obra se caracteriza la metafsica, que an
68 Frg. 58 (p. 68, 1. S y p. 69, 1. 1, en Rose). El modelo literario de
ella era Platn, G o r g 526 c. y R ep ., V II, 540 b . L o s platnicos refieren
estos dos pasajes a la vida en la Academia. El Epinornis, 992 b , reproduce
la misma idea.
69 M etaf., M 4, 1078b 27. Esta cautelosa frmula me parece seguir
siendo el ms exacto resumen de los hechos histricos. M aier (Sokraies,
Tub in ga, 19 13, pp. 77 ss.) tena sin duda razn al negar que Scrates tu
viera una teora lgica de lo universal y la induccin; es harto tiempo
de que dejemos de llam ar a Scrates el primer lgico, apoyndonos en la
afirm acin de Aristteles. Pero las literales palabras de ste no prestan base
alguna a semejante manera de ver; Aristteles se lim ita a enumerar las
operaciones lgicas que practicaba Scrates. Considera a Scrates, sin em
bargo, desde su propio punto de vista. Su propsito no es en lo ms mnimo
el de hacer "un retrato del hombre , sino el de descubrir en l, como en
Demcrito y los pitagricos, los primitivos orgenes del mtodo lgico
(cf. 1078 b 20).

li8

L A AC A D EM IA

no ha recibido el nombre de filosofa primera", como una espe


culacin del tipo introducido por Anaxgoras y Parmnides *
y se considera que el antepasado de la filosofa de Platn es Pitgoras.70 Hasta en el libro primero de la M etafsica sigue Aristte
les sosteniendo que la doctrina de Platn era esencialmente
pitagrica por su origen, aunque haba aadido algunas pecu
liaridades por su propia cuenta".71 Esta manera de ver, que tiene
que haber asombrado frecuentemente al lector, no tiene la in
tencin de empequeecer a Platn. Era la manera de ver oficial
de la Academia, y Aristteles segua mantenindola al escribir
las palabras citadas por el 348/7. El Scrates platnico haba
sido el resultado del deseo de crear y modelar del artista; el culto
de la Academia por Pitgoras, uno de los ejemplos ms nota
bles de autosugestin religiosa que haya habido jams, fu una
proyeccin de la Academia misma y de su metafsica de los n
meros en la personalidad medio mtica de Pitgoras, a quien
veneraban los platnicos como el fundador de la vida teortica ,
y a quien pronto atribuyeron libremente las ideas de su propio
tiempo y escuela.
El cuento sobre Pitgoras en el Protrptico, con todo y ca
recer de importancia, nos permite ver con nuestros propios ojos
cmo se desarroll la invencin de ancdotas hasta llegar a tener
su fatal influencia sobre la historia de la filosofa griega. Le
preguntan a Pitgoras cul, es la finalidad de la vida humana.
Responde que contemplar los cielos .72 En respuesta a una se
gunda pregunta, se caracteriza a s mismo como un contempla
dor (Oeo)Q<;) de esta ndole. Comparemos con este cuento la
clsica historia del origen de la palabra filsofo en las Cuestiones Tusculanas de Cicern, la cual procede de Herclides de
Ponto, un compaero de estudios de Aristteles.73 De nuevo aqu
se interroga a Pitgoras. Este se llama a s mismo un filsofo, y
para explicar este nombre nuevo hace la siguiente narracin.
Compara la vida humana con las grandes fiestas de Olimpia, a
las que acude todo el mundo formando una abigarrada multitud.
70 Jm bl.,
71 M etaf.,
72 Jm bl.,
una variante

Protr., p. 5 1, 11. 8 y 1 1 ; frg. 52 (p. 59, 1. 4, en Rose).


A 6, 987a 30.
Protr., p. 5 1, 1. 8. La frase de Anaxgoras en la lnea 13
de sta.
73 Cic., Tuse., V, 3, 8.

es

EL PR O TREPTICO

119

Algunos estn all para hacer negocios en la feria y divertirse;


otros desean ganar la corona en el certamen; otros son simple
mente espectadores. Estos ltimos son los filsofos, de los cuales
no hay sino pocos. Tras la lectura del Protrptico se reconoce en
los primeros dos grupos a los representantes del placer y la virtud,
esto es, de las vidas apolustica y prctica . El filsofo vive
exclusivamente para la teora, para la pura phrnesis. A pesar de
sonar atractivamente, ni constituye esta historia una unidad, ni
es original. Herclides, el ms fielmente pitagrico de todos los
platnicos, se sinti evidentemente estimulado por el Protrp
tico. Entonces proyecta la distincin de las tres vidas en el
oscuro pasado. El meollo del cuento est en la palabra teora ,
que sugiere inevitablemente una doble significacin. Ya el Pro
trptico haba trazado el paralelo entre la contemplacin de la
realidad por el filsofo y el sagrado espectculo de Olimpia, y lo
haba hecho as en un pasaje cercano al que da las respuestas
de Pitgoras.74 Herclides combin simplemente estos dos ele
mentos en una historieta, que embelleci ligeramente. Lo que
para Aristteles era simplemente un recurso estilstico, se vuelve
ahora una imagen de las tres vidas (ya que no todo el que va
a Olimpia es un espectador), y se atribuye al propio Pitgoras
(arrg ?<pa). En realidad, el cuento presupone las ideas funda
mentales de la ltima tica y metafsica de Platn.
Finalmente, debemos considerar lo que pueda decirnos el
Protrptico sobre la primera actitud de Aristteles ante la vida
y la religin. En este respecto resulta la obra complementaria
del Eu dem o, mostrando la existencia de una diferencia radical
entre la idea del otro mundo sentada en la obra ms antigua y
las opiniones de la ms reciente. En ambas obras es Aristteles
absolutamente pesimista en punto a la vida terrena y los bienes
e intereses temporales. Nos exhorta a dejar la vida por nuestra
propia voluntad, a fin de obtener a cambio de ella un bien ms
alto y puro. Pero mientras que el Eudem o, con su doctrina del
alma y su inmortalidad, es predominantemente especulativo, el
Protrptico nos introduce en una atmsfera ms personal.
Siguiendo el ejemplo y la doctrina de Platn, est convencido
Jm bl., Protr., p. 53, I. mj.

L A A C A D EM IA

1*0

Aristteles de que hay altos valores imperecederos y de que hay


un mundo ms verdadero al que conduce el genuino conocimien
to. Por ese bien abandona todos los bienes aparentes del poder,
las riquezas y la belleza.75 Jams se ha denunciado ms despecti
vamente la inanidad de todas las cosas terrenas. En cuanto al
sueo del esttico siglo xvm armona, serenidad sin nubes y el
goce de la belleza, no siente el Protrptico sino el ms profundo
disgusto por l. Es probable que no halagara realmente jams
al espritu griego. Hubo momentos como el siglo iv, en que la
actitud esttica pareca triunfar en la vida y en el arte, pero pron
to los super el reflexionar que la fuerza, la belleza y la alta talla
no son sino una ridiculez que carece de todo valor . Cuando se
escribieron estas palabras haca mucho que haba dejado de pa
recer divina la belleza del cuerpo en su sublime austeridad, y el
arte que debiera interpretarla viva de una simple apariencia,
el culto vaco de la forma. En el Protrptico pone Aristteles sus
manos sobre el bello Alcibades, que haba sido el dolo de aque
lla edad, que se complaca en encontrar en l su propia imagen.
Aristteles pone el dedo en el punto dbil de aquel tiempo cuan
do dice que si alguien pudiera ver en el interior de aquel cuerpo
tan admirado con los ojos de Linceo , encontrara un nausea
bundo cuadro de fealdad.76 El mismo se sirve.de la vista de Lin
ceo de otra actitud frente a la vida cuando penetra este muro
material y visible que nos rodea y descubre tras las escenas de
apariencia un nuevo y hasta aqu invisible mundo, el mundo
de Platn.
A bas de esta idea, la perfeccin de todas las imperfecciones
de la vida humana tiene que estar en el mundo trascendental.
As resulta la vida la muerte del alma, y la muerte la fuga a una
vida ms alta. Aristteles toma el lenguaje del Fedn y declara
que la vida del verdadero filsofo ha de ser una continua prc
tica de la muerte.77 En ello no encontrar nada demasiado duro,
pues para l es el encarcelamiento del alma en el cuerpo un
estado antinatural lleno de indecibles padecimientos.78 Estos se
75
76
77
78

Jm bl., Protr., p. 53, 1. 19.


Frg. 59 (p. 70, 1. 1 1 , en Rose; cf. 11. 7 ss.).
Cf. Diels, A rchiv fr Geschichte der Philosophie, vol. i, p. 479.
La seccin final de los extractos del Protrptico, refundida por Jm -

EL PRO T REPTICO

12 1

pintan con horribles colores mediante la imagen de los piratas


etruscos. Para torturar a sus prisioneros, ataban estos piratas los
cuerpos vivos cara a cara con cadveres y los dejaban perecer
lentamente, forzando as a la vida y a la Corrupcin a una unin
antinatural. A pesar de la rudeza autotorturadora de esta ima
gen, ostenta las seales de una genuina experiencia personal y
una pattica emocin. El joven Aristteles haba sentido real
mente los dolores de la existencia dual del hombre, como los
haban sentido antes que l Platn y los rficos. Es una idea
absolutamente intolerable y blasfema la de que esta imagen pla
tnica no es nada ms que una mscara convencional que oculta
un espritu en realidad ligero y jovial. Necesitamos simplemente
aprender de nuevo nuestra historia. El hecho es que hubo un
tiempo en que tales ideas le parecan a Aristteles una parte
inseparable de su propio yo. Emplea toda suerte de frases y
metforas para inculcarlas. Se complace en tomar palabras del
vocabulario de los misterios, porque slo por medio de la reli
gin logra entender y superar la violencia de la existencia dual
del hombre. Como susurran las antiguas doctrinas msticas, es
el conjunto de la vida humana una penitencia por alguna
grave culpa en que incurri el alma en una existencia anterior.
El proceso suprasensible de la vuelta del alma a su patria
es como para incluir tambin las obligaciones morales del hom
bre. La tica resulta despojada as de su vigencia absoluta y su
valor independiente. Por lejos que est Aristteles de reducir los
varios aspectos de la vida moral efectiva exclusivamente a la viblico (ver pp. 97-98 supra), est contaminada de neoplatonismo, pero el siguien
te pasaje me parece inequvocamente genuino: Pero aqu, debido a que
es quiz antinatural para nuestra especie el existir aqu, es difcil apren
der ni exam inar nada, y slo con dificultad puede un hombre percibir
algo, debido a lo antinatural y absurdo de nuestra vida; pero si alguna
vez logramos salvarnos volviendo al lugar de donde vinimos [otra vez el
E u d em o!], es patente que todos lo haremos fcil y gustosamente. (Jm bl.,
Protr., p. 60, 11. j o 15). ' k ) X evxavda nv i t J i a g cpvaiv tocos
t l v a i [?] t yvo g fm<jv
t n a v d v e i v t i x a l axojrev e o t i x a i n - X ig
[ a v ] a l a t i v o i T O [ ? ] f u xi\v < p \> a v x a l t t j v J i a p < p a iv t o i^ v , a v 6 o t e
6 u v r id c i) fie v cKoftfjvai j i X i v S f t e v
SfjXov cbg fJ6iv x a ! q q o v a r
ioi}aofev jcvTeg. La repeticin de jcag paiv muestra que tambin aqu
se abrevi torpemente el original.

122

L A A C A D EM IA

sin mstica, o de recurrir al xtasis, subordina sin embargo in


condicionalmente el reino de la voluntad y de la accin a la
contemplacin del bien eterno.
El filsofo debe mantenerse tan libre como le sea posible
de las distracciones de la vida prctica. El Protrptico nos amo
nesta a no dejarnos envolver demasiado profundamente en nego
cios mortales, y a no extraviarnos por los falsos caminos que sigue
la humanidad. Todas estas cosas se limitan a poner obstculos a
nuestro retorno a Dios. Nuestra nica aspiracin debe ser la de
que podamos morir un da en paz, volviendo as de esta estrecha
prisin a nuestra patria. Debemos, o buscar la verdad y consa
grarnos a ella, o acabar de una buena vez con la vida, pues todo
lo dems no es sino locura y vanas palabras.79

70
Frg. 61 (p. 72, 1. 20, en Rose). Cicern pone este pasaje al final de
su Hortensio, en compaa de pensamientos similares tomados tambin del
Protrptico. Probablemente, tambin en el original se encontraban al finaL

SEGUNDA

PARTE

V I A J E S

CAPTULO V

A R IS T O T E L E S E N ASOS Y E N MACEDONIA
En 348/7 m u r i Platn, y casi en el mismo momento qued des
truida Estagira, despus de saqueada e incendiada por las tropas
de Filipo de Macedonia, que andaba atacando las ciudades co
merciales de la Pennsula Calcdica. De un golpe qued as pri
vado Aristteles de sus dos patrias, la de sus antepasados y la de
su espritu (pues esto ltimo haba hecho de Atenas para l la
presencia de Platn). A pesar de su creciente independencia en
materia intelectual, se haba rehusado a dejar a Platn mientras
vivi ste; pero una vez cerrados para siempre los ojos del maes
tro, pronto se rompi el lazo que le ligaba a sus condiscpulos.
En el mismo ao parti para Asia Menor, abandonando su crcu
lo de amigos y el escenario de veinte aos de una experiencia
ennoblecedora y una abnegada obra en comn.1 En ausencia de
toda informacin sobre la verdadera razn de tan importante
paso, que quiz se decidi dar incluso antes de la muerte de
Platn, se han adelantado torpes sugerencias. En sus escritos
aplica frecuentemente Aristteles una afilada crtica a las doctri
nas de Platn; no fu difcil, pues, encontrar quienes conjetura
ran que haba roto con su maestro, y que su marcha de Atenas
era la expresin de la ruptura. Se escrut su carcter con la espe
ranza de descubrir razones personales. Sus burlas afectaban ingra
tamente los nervios delicados (aunque siempre dejan lugar al
mayor respeto cuando Aristteles habla de Platn), y todo l era
especialmente enojoso a aquellos que tomaban su intelecto domi
nador y su insistencia en la pureza lgica como signos de un
espritu destructor. Pero el propio Aristteles protesta contra la
insinuacin de que la crtica haya de tener siempre motivos
l
Apolodoro, en Dig. L ., V , 9 (cf. V. 3, donde la cronologa es desespe
rantemente confusa); Dionis. Hal., E p . ad Am m ., 5.
125

126

V IA JE S

personales, ni siquiera en el caso de resultar verdadera. En pos


teriores tiempos de la Antigedad, la maledicencia le acus
abiertamente de malicia e ingratitud, y los motivos de su marcha
quedaron sepultados en una espesa niebla de sospechas, disper
sar expresamente la cual no es todava superfluo, aunque nos
hemos vuelto ms escpticos en punto a los juicios morales con
vencionales; singularmente porque siguen sin explicar las verda
deras razones del paso.2
Un sagaz y culto intelectual de los tiempos imperiales, Aristocles de Mesina, tuvo la energa moral de rasgar este velo de
leyendas. Puso un trmino a la persistente tradicin de los com
piladores, remontndose a las fuentes originales, y demostrando
la msera insuficiencia de las bases en que descansaba la male
dicencia. El azar nos ha conservado por suerte aquella parte de
su investigacin crtica donde despus de haber destruido triun
falmente el frgil tejido de mentiras, muestra que la leyenda de
una ruptura entre Platn y Aristteles descansa en la interpreta
cin escandalosamente errnea de un pasaje de un discpulo del
ltimo, Aristoxeno de Tarento.3 Con toda probabilidad fu
Aristocles quien, despus de demoler estos cuentos apcrifos, de
volvi a la luz aquel precioso documento personal que nos da la
verdadera actitud de Aristteles frente a su maestro mejor que
todas las hiptesis de la malicia ajena, a saber, la elega de altar
dedicada a Eudemo.4 La afirmacin de que el hombre a quien
testimonia su entusiasmo Aristteles en este fragmento no es
Platn, sino Scrates (a quien Aristteles no haba visto en toda
2 Aristteles protesta contra las acusaciones iniciadas por los seguidores
de Platn en Et. Nic., I, 6, 1096a 1 1 - 1 6 y frg. 8. Nuestra informacin sobre
la maledicencia en las escuelas la ha examinado crticamente Stahr (Aristotelia, Halle, 1830, vol. 1, pp. 4655./ Este toma su material de Francisco
Patricio (Discussiones peripateticae, Basilea, 1581). Este ltimo, un platni
co del Renacimiento, estaba absolutamente cegado por su odio a Aristteles;
da implcitamente fe a toda acusacin, por absurda que sea.
3 Aristocles en Euseb., Praep. Evang., X V , 2, 3.
4 Esta es la opinin de Immisch (Philologus, vol. l x v , p. 11). La hace
probable el hecho de que, como mostr Stahr (ibid., vol. i, p. 61), lo que
la vida de Aristteles segn Amonio nos cuenta de la relacin de ste
con Platn debe referirse, en razn de sus ecos literales, al fragmento de
Aristocles conservado en Eusebio.

EN ASOS Y EN M ACEDO NIA

1*7

su vida), es contradictoria en s y psicolgicamente inverosmill5


Jams se la habra adelantado, si los investigadores hubiesen te
nido constantemente presente el hecho de que esta rara joya debe
el haberse vuelto a descubrir tan slo al afn de un bigrafo cr
tico por buscar informacin de primera mano, y por consiguiente
ha de contener la explicacin dada expresamente por Aristteles
de sus relaciones con Platn y su rplica a los maliciosos crti
cos de esta relacin. Los neoplatnicos tomaron el poema de una
erudita obra sobre el asunto, donde se le citaba tan slo en la
medida en que arrojaba una luz directa sobre l. Claro es, por
consiguiente, que por el hombre "a quien no es lcito a los perver
sos ni siquiera loar no se entiende en esta elega otra persona
que Platn; y que los perversos' cuyas loas considera Aristteles
que van en detrimento del maestro, no son precisamente ninguna
misera plebs, sino aquellos equivocados admiradores que crean
de su deber defender a Platn contra las crticas que de su
doctrina haca Aristteles.6 Demos aqu una traduccin literal:
Al llegar a la famosa llanura de Cecropia
Piadoso levant un altar de la santa Amistad
Al varn a quien no es lcito a los perversos ni siquiera loar,
Al nico o primero de los mortales que revel claramente,
Con su propia vida y con los mtodos de sus palabras,
Cmo un varn llega a ser bueno y feliz al mismo tiempo.
Ahora, imposible que nadie vuelva jams a alcanzar ambas cosas.
El que dedica el altar y de quien se habla en ste en tercera
persona, nos es desconocido. La noticia de que el poema estaba
dirigido a Eudemo no sirve de nada, porque no podemos pre
5 Bernays, Gesammelte A bhandlungen, vol. i, pp. 14355. Justam ente
rechazada por Wilamowitz (Aristteles und Athen, vol. 11, p. 413), y ms
recientemente por Immisch (loe. cit.).
6 Slo as logramos dar sentido concreto a esta apasionada condenacin
del impo. En el estilo de Aristteles es inconcebible una vacua hiprbole
retrica; y atribuirla a Digenes el Cnico (como hace Gomperz, G riech ische Denker, vol. 11, p. 539; e Immisch, loe. cit.> p. 21), porque tambin
l enseaba la autosuficiencia de la virtud, parece de todo punto dema
siado extrao. Es posible que Digenes apelara a Scrates en apoyo de sus
propias doctrinas, pero jams a un pensador tan teortico y tan lejano de
l como Platn.

V IA JE S

cisar si se alude al cipriota o al rodio. Los ltimos neoplatnicos


se decan en su confusa versin de la vida de Aristteles capaces
de explicar la inscripcin del altar, y segn ellos el que lo haba
dedicado era Aristteles. Es muy inseguro hacer de esto la base de,
la interpretacin. Afortunadamente, las varias versiones que que
dan de la tradicin biogrfica nos capacitan para seguir con
tanta claridad el crecimiento de las leyendas, que podemos des
cubrir las etapas del desarrollo gradual de la supuesta inscrip
cin.7
Aunque hay alguna oscuridad en la situacin externa que
pinta Aristteles, no hay ninguna en la interna, y sta es la
que nos interesa. La primera lnea habla de un hombre, proba
blemente un discpulo de Platn, que vino a Atenas y levant
aqu un altar. Que fuera un altar a Platn, esto es, que se le
concedieran a ste honores divinos, no puedo admitirlo. A pri
mera vista puede confundirnos el hecho de que altar rige en
el griego dos genitivos, Amistad y varn ; pero un griego
tena con seguridad que pensar sin vacilacin que lo significado
era que levantaba un altar a la Serensima Phila, en honor de
la amistad del hombre a quien los perversos no pueden ni siquie
ra loar.8 El adjetivo santa pone fuera de toda duda que la
1 Immisch considera la inscripcin autntica (loe. cit., p. 12); pero en la
Vita Marciana el hexmetro apcrifo Aristteles levanta este altar en
memoria de Platn" se cita solo, como es justo (p. 432 en Rose), y luego
leemos y en otro lugar dice de l un varn a quien no es lcito a los
perversos ni siquiera loar . La segunda lnea es un pentmetro, y lo que
pas es que el negligente compilador de la llam ada Vida segn Am onio
junta el pentmetro y el hexmetro (p. 439 en Rose), suponiendo que
varn estaba en oposicin a Platn y que las dos lneas formaban un
solo dstico, aunque reproducidas separadamente en su fuente. Es incon
cebible que hayan sucedido las cosas de otra manera, a saber, que el autor
de la Vita Marciana pueda haber tenido delante de s el dstico como un
todo, y entonces haberlo roto y dicho que el pentmetro proceda de otro
poema. Originalmente inclua con probabilidad la cita el fragmento entero
de la elega, pues es patente que se le haba obtenido de Aristocles (ver
supra, p. 126, n. 4).
8
Wilamowitz (loe. cit., pp. 4 13 sj.) junta idpvoaxo (Jdjiv v S q ; ( levan
t un altar a un varn , esto es, a Platn) y considera de la santa Am istad"
como un genitivo de causa o como un esquema jnico , aunque piensa que
esto es menos plausible; pero ambos serian algo rebuscado pata el simple

EN ASOS Y EN M ACEDO NIA

129

divinidad en cuyo nombre se levantaba el altar era Phila. Por


otra parte, el segundo genitivo hace igualmente seguro que aquel
altar de la amistad deba consagrarse, no a ninguna alegora ra
cionalista, no a ninguna abstraccin sin sangre ni vida, sino al
varn en cuya persona y acciones se haba revelado la diosa a sus
discpulos como un auxilio verdaderamente real.9 La apoteosis
de la persona humana es imposible dentro de la idea de la reli
gin de Platn, y los ejemplos de Alejandro, Lisandro y Epicuro
son inaplicables aqu. Slo aquello que es de la naturaleza de
una Forma puede ser plenamente divino.10 Como un ejemplo
de este sentimiento religioso especficamente platnico podemos
tomar el himno de Aristteles a Hermias (infra, pp. 139-140).
Tambin aqu encontramos que ni est dirigido el poema al ser
humano muerto, ni est personificada la idea abstracta de virtud.
Virtud significa aqu la Forma divina de la virtud humana (Aris
tteles usa dos veces la palabra noQ<pr|) que pugna por alcanzar
el ms alto premio de la existencia, tal como tuvieron la expe
riencia de l Aristteles y sus amigos en la vida y mueite de
Hermias; y por consiguiente es la virtud de Hermias . El himy prosaico lenguaje que vena siendo la regla en la poesa elegiaca desde los.
das de Eveno y de Critias. Immisch, sintindolo as, pero queriendo con
servar el altar dedicado a Platn, enmend el texto leyendo Evaefleow
tffHViyv <piXv|v ( en honor de la santa Amistad levant un altar al hombre
. a quien , etc.), lo que es sencillamente imposible. (En su posterior comen
tario de L os-T rabajo s y los Dias de Hesodo llam Wilamowitz el Zr^vg
(fXaxes avdQcTcov (ver 253) un locus classicus de un nombre que rige dos
genitivos".)
Aristteles, Jencrates, Espeusipo y Filipo de Opunte, todos escribie
ron obras De la Amistad en la Academia. Toda una literatura sobre el
tema surgi en torno a Platn en su vejez. Es cierto que seguan discutin
dose tesis erticas de la manera tradicional, pero haca mucho que Eros
110 constitua el smlx>lo unificador del grupo. Aristteles lo proyect a la
metafsica, donde sigui viviendo como el amor D ei que mueve al mundo.
' Mueve al mundo como mueve lo amado. El neutro es significativo del
cambio.
10
La idea de Wilamowitz, de un Platn-dios, a quien supone dedicado
el altar (loe. cit., vol. 11, pp. 4 13 .,), es ciertamente bella, pero apenas
responde al temple de los severos y piadosos varones del crculo de Platn.
Sin duda que para Aristteles ocupa Platn un lugar excepcional entre
los mortales (1. 4), pero siempre sigue siendo el mortal que dirige hacia
la meta divina.

V IA JE S

no canta las alabanzas de una diosa invisible, jams vista del


hombre, pero las canta en honor de su ltima encarnacin visi
ble sobre la tierra. En fin, el altar ostentaba una sola palabra,
A la Amistad ; pero Aristteles, que interpreta aqu la inscrip
cin a la manera de un piadoso exegeta ante un objeto sagrado,
la refiere certeramente a La Amistad de Platn . No echamos
de menos el segundo nombre, aunque la amistad envuelva dos
personas, pues en la relacin de los amigos (qnXot, como se
llamaban los miembros de la Academia) cul de ellos poda
reclamar exclusivamente tal lugar? La amistad de Platn era
sagrada para todos, porque ella era el ntimo lazo de su comu
nidad.
Hay una estrecha relacin entre la dedicatoria y los atributos
que a la manera de un himno adjudican a Platn las ltimas
lneas. El principio fundamental, as de la teora de la amistad
de Platn como de la vida real de la Academia, era el de que el
verdadero amigo es simplemente el hombre perfectamente bueno.
De ah que las ltimas lneas loen en Platn al mortal a tra
vs de quien se realiz esta Forma trascendental.11 El es el nico,
o el primero en todo caso, que nos ha mostrado que el hombre
es el libre dueo de su propia vida y destino, si es bueno, y que
no se limit a ensearlo en teora, sino que fu un vivo ejemplo
de ello para sus amigos. Nadie ser capaz jams de volver a ha
cerlo as dice Aristteles, como debemos concluir del nico de
todos los mortales , que no admite compromiso; pero quin
puede predecir el futuro o decir lo que es posible al hombre? Y
Aristteles atena el nico con el o primero , y en la ltima
lnea atena vuelva jams con ahora en todo caso es
imposible para la presente generacin igualarle jams.12 En este
Desde que se escribi este libro he discutido de nuevo y en detalle
el poema en la Classical Quartery (vol. xxi, 1927, pp. 13 ss.) y mostrado
que xaTSeilev ( revel) se dice comnmente de los fundadores de religiones
y personas semejantes. Esto hace totalmente inequvoco qu lugar asigna
Aristteles a Platn en la elega.
12
De la inteligencia de la lnea final depende la inteligencia del poema
entero. En contenido es irreprochable. Sus intrpretes no advirtieron que
ovx ecm Xapev ("imposible alcanzar ) es una expresin constante en los
tratados de Aristteles para indicar la inasequibilidad del ideal. En la
Pol.-, V III, 1332^ 23 dice de un ideal poltico: puesto que no es fcil de

EN ASOS Y EN M ACEDO NIA

contraste entre la presente generacin y el gua sobrehumano


hay una trgica resignacin, por virtud de la cual no es este
poema conmemorativo una simple muestra de exaltada loa, sino
una humana y conmovedora confesin. El hecho es que Arist
teles niega en su Etica la doctrina de Platn, de que la felici
dad del hombre slo depende del poder moral de su alma.13
Aristteles quisiera impedir a los charlatanes el reproducir esta
sublime sentencia. Mas para Platn, su creador, era una verdad
absoluta. Dnde est el hombre capaz de seguirle por este es
carpado sendero?
Lo Inasequible
aqu se cobra;
lo Indescriptible
aqu se obra.
No obstante, la marcha de Aristteles de Atenas fu la expre
sin de una crisis en su vida interior. Queda el hecho de que
jams volvi a la escuela en que se haba educado. Cabe presumir
un nexo con la cuestin del sucesor de Platn, que haba de
determinar inevitablemente el espritu de la Academia durante
alcanzar (ov pqiSiov XaEv). III, 1285b 7: "la aristocracia sera ms deseable
que la m onarqua,. . . si fuera posible obtener muchos hombres de la misma
clase (Sv
Xaev, esto es, descubrir en realidad o hacer real). Se ha obje
tado la yuxtaposicin de vuelva jam s y ahora . Esta manera de hablar
se debe a la concisin que comprime dos expresiones posibles en una, a
saber, jam s, o por lo menos no ahora y ninguno de los que viven
ahora (ou&evi xwv ye vuv). Aristteles escribe su propio lenguaje, que no
puede reducirse a una serie de reglas. Lo nico que le interesa es el rigor
del matiz intelectual que desea expresar, y no la tersura de la diccin; por
ejemplo, la precisa distincin del o prim ero en la cuarta lnea es ms
propia de una leccin que de una elega. El maestro nos ha enseado la meta
pero los hombres del presente no podemos volar tan alto tal es el sentido
de la conclusin. Se sigue que el poema se escribi despus de la muerte de
Platn y est dirigido a Eudemo de Rodas. El sentimiento es demasiado
directo, sin embargo, para haberse escrito durante el ltimo perodo de A ris
tteles. Parece ser el brote de una intensa emocin, de un ntimo conflicto.
Si, como yo creo, fu en Asos donde se hicieron alumnos de Aristteles as
Teofrasto como Eudemo, la elega puede haberse escrito poco despus de la
muerte de Platn. En el momento en que Aristteles abandonaba al maestro
en materia de doctrinas, el impulso de su corazn le movi a declarar su
interna relacin con l en la forma de una ntima confesin personal.
1 3 Immisch lo subraya justamente as, loe. cit., p. 17.

132

V IA JE S

un largo porvenir, y la resolucin de la cual no poda contar


con la aprobacin de Aristteles en ningn caso. La eleccin,
fuese de Platn o de los miembros, recay sobre Espeusipo, so
brino de Platn. Su edad haca imposible pasarle por alto, por
patent que fuera la superioridad de Aristteles para todo el que
tuviese ojos para ver. La consideracin decisiva quiz fueron
ciertas circunstancias externas, tales como la dificultad de entre
gar la Academia a un ineteco, aunque sta se super posterior
mente. La eleccin de Espeusipo mantena a la familia de Pla
tn en la posesin de la propiedad. Si adems de tales razones de
conveniencia externa, jugaron tambin una parte las antipatas
personales, ya no es posible decirlo, pero es prcticamente evi
dente por razones generales que tenan que obrar as. Una cosa
es, sin embargo, segura: no fu la crtica de las doctrinas funda
mentales de Platn lo que impidi a Aristteles sucederle al fren
te de la Academia. El propio Espeusipo haba declarado insos
tenible la teora de las Ideas en vida del propio Platn, y haba
abandonado tambin los nmeros Ideales sugeridos por Platn
en su ltimo perodo. Tambin difera del maestro en otros de
talles fundamentales. Y que en la escuela no se pensaba sino
altamente de Aristteles cuando abandon Atenas, lo prueba la
persona que lo acompa, a saber, Jencrates, el ms conserva
dor de todos los discpulos de Platn en punto a modificaciones
de la doctrina, pero al mismo tiempo un hombre perfectamente
recto. La marcha de Aristteles y Jencrates fue una secesin.14
Se dirigieron a Asia Menor en la conviccin de que Espeusipo
haba heredado simplemente el cargo, pero no el espritu. El
espritu se haba quedado sin hogar y ellos partieron a edificarle
uno nuevo. Durante los aos siguientes fu el escenario de su
actividad Asos, en la costa de la Trade, donde trabajaron en
comn con otros dos platnicos, Erasto y Coriseo de Escepsis
del Ida.
No se ha reconocido la importancia de este perodo. La carta
sexta de Platn, cuya autenticidad ha demostrado convincente
mente Brinckmann,15 est dirigida a Erasto y Coriseo, dos exEstrabn, X III, 57, p. 610.
13
Rheinisches M useum, N. F., vol. i.xvi, 19 11, pp. 226ss. En nuestra
manera de ver los acontecimientos externos relacionados con Hermia* coin-

EN ASOS V EN M ACEDO NIA

*33

alumnos de la Academia entonces en Asia Menor, y a su amigo


Hermias, seor de Atarneo. Los dos filsofos deben ponerse bajo
la proteccin de Hermias, pues que si bien personas de excelente
condicin, carecen de experiencia mundana; Hermias, por su
parte, debe llegar a apreciar su firme y fiel amistad. Esta nota
ble relacin entre los dos compaeros de Platn y el prncipe de
Atarneo resulta iluminada por una inscripcin publicada prime
ramente por Boeckh,10 en que Hermias y los compaeros' (la
frase ritual
xal o etaQOt se encuentra cinco veces en el
original) hacen una alianza con el pueblo de la ciudad de Eritras.
El comentario de Ddimo a las Filpicas de Demstenes recien
temente descubierto, no deja duda de que los compaeros que
aparecen aqu con Hermias como partes legales del contrato no
son otros que los dos filsofos de la vecina ciudad de Escepsis,
segn era ya probable por la carta de Platn.
Hermias era un hombre de humilde origen. No es de negar
que era eunuco. En hechos se basa probablemente hasta la noti
cia de que en sus primeros aos se le emple como encargado de
cambiar el dinero en la caja de un banco, aunque la da Teopompo, quien lo pinta lo ms ingratamente posible.17 Hermias empe
z por tomar posesin de algunas aldeas de la montaa en la vetidimos casi totalmente (ver mi Entstehungsgeschichte der M etaphysik des
Aristteles, 19 12, pp. 3 4 ^ , y esto es la ms fuerte de las pruebas, ya que
Brinckmann parti de un punto muy distinto y ambos alcanzamos inde
pendientemente la misma conclusin. Aunque mi libro no se public has
ta 1912, se haba ya presentado como tesis a la Facultad de FilosoTa de
Berln, cuando apareci la miscelnea de Brinckmann.
16 Boeckh, Hermias von Atarneus en A bhandlungen der B erlin er Akadem ie, 1853, Historisch-philosophische Klasse, pp. 133 ss. (K leinere Schriften,
-vol. v, p. 189). L a inscripcin aparece en la Sylloge de Dittenberger, vol. i,
P- 3717 Hermias era ciertamente griego, o jams hubiera podido presentarle
Aristteles en su himno como el mantenedor de la verdadera tradicin de la
virtud helnica, en contraste con los brbaros que lo asesinaron arteramente
(cf. el epigram a, Rose, frg. 674). En la carta a Filipo dice Teopom po (D
dimo, In Demosthenem, col. 5, 24, Diels-Schubart, Berln, 1904): Aunque es
un brbaro, filosofa con algunos platnicos, y aunque fu esclavo, compite en
los certmenes con costosos cargos. Aqu, la primera afirmacin es, en todo
caso, o una mentira estampada en obsequio a la anttesis retrica, o sim ple
mente una alusin al hecho de que era eunuco.

34

V IA JE S

cindad del Ida.18 Ms tarde obtuvo pblico reconocimiento de la


administracin persa, permitindosele adoptar el ttulo de prn
cipe, probablemente despus de pagar una suma adecuada. Su
residencia la tena en Atarneo. Su influencia poltica, constan
temente creciente, extendi el rea bajo su dominio hasta alcan
zar un tamao asombroso. Debi de acabar por sostener un
importante contingente de mercenarios, pues redujo a la obe
diencia plazas rebeldes por medio de expediciones militares, y
ms tarde resisti el sitio que le puso el strapa persa.
Despus de haber vivido durante largo tiempo en la Acade
mia, volvieron Erasto y Coriseo a su nativa ciudad de Escepsis.
La primera razn que tuvo Hermias para entrar en relacin con
ellos no fu ciertamente el entusiasmo teortico por la filosofa
de Platn. Los filsofos deban de ser personas de importancia
en aquella pequea ciudad. La comunidad estaba orgullosa de
sus dos doctos hijos. No era inslito que las pequeas ciudades
griegas pidieran leyes a ciudadanos que se haban vuelto famosos.
El matemtico Eudoxo, que volvi a Cnido con fama de gran
sabio, goz all de alta consideracin; se vot un decreto en su
honor y se le confi la tarea de escribir nuevas leyes para la
ciudad.19 No cabe duda de que Erasto y Coriseo trataron de
introducir en Escepsis varias reformas polticas sugeridas en la
Academia, como hicieron en otros lugares otros platnicos, unos
como dictadores o consejeros de los prncipes, otros como comu
nistas y tiranicidas. Probablemente, Platn deseaba que se en
tablase una amistad entre los dos compaeros y su vecino'
Hermias, porque si bien reconoca sus nobles disposiciones, tema
que fuesen algo doctrinarios. La carta que poseemos es el solemne
documento de este peculiar pacto entre R ealpolitik y esquemas
teorticos de reforma. El espritu de Platn se cierne sobre la
institucin, y aunque no conoce a Hermias,20 a quien supone un
18 Ddimo, In Demosthenem, col. 5, 27, Diels-Schubart.
1 Dig. L., V III, 88.
20
Ver Platn, Carta V I, 322 e . Por el contrario, Estrabn (X III, 57,
p. 610) hace errneamente de Hermias un filsofo y un antiguo alumno
de Platn, a fin de explicar su relacin con la Academia. Por una razn
inexplicable se supuso en otros tiempos que esta contradiccin probaba que
la carta era apcrifa, aunque el relato de Estrabn contiene otras muchas
inexactitudes (Brinckmann, loe. cit., p. 228).

EN ASOS Y EN M ACEDO NIA

135

hombre ajeno a la filosofa y puramente prctico, exhorta a las


tres partes a leer la carta en comn cada vez que se renan; y
caso de producirse algn desacuerdo, a recurrir al arbitraje de la
Academia en Atenas. El movimiento reformista se presenta as
como el resultado de un sistema poltico-filosfico que debe reali
zarse en toda Grecia, siempre que se d la oportunidad, y del
que la Academia entiende conservar la direccin.
Una vez instalada esta oligarqua de sabios, exigieron natural
mente los filsofos que Hermias estudiase geometra y dialc
tica,21 exactamente como un da lo haba exigido Platn de
Dionisio, su discpulo Eufreo de Perdicas, rey de Macedonia, y
Aristteles de Temisn de Chipre; y lo mismo que estos otros
hombres hambrientos de saber, hombres de un siglo activo e
ilustrado, pero ntimamente vacilante, se aplic Hermias al estu
dio con un celo creciente; y lo que es ms, se puso a dirigir su
vida segn principios morales, lo que no haba hecho durante los
primeros aos de su encumbramiento, segn declara Teopompo,
quiz no sin alguna justificacin. De los juicios contradictorios
del historiador quo, que lo considera absolutamente falto de es
crpulos, y de los platnicos, cuya honrada admiracin por l se
refleja en Aristteles y Calstenes,22 podemos concluir que no era
una persona vulgar, que era una mezcla de inteligencia natural,
energa emprendedora y gran poder de la voluntad, pero que
estaba lleno al mismo tiempo de contradicciones sin resolver.
En todo caso, el beneficio que recibi de los hombres de Escepsis
no se limit a la salud de su alma; sabemos ahora por Ddimo que
le dieron certeros consejos polticos, por los cuales les hizo pre
sente de la ciudad de Asos. Por recomendacin de ellos cambi
voluntariamente su tirana en una forma ms suave de constitu
cin . Este paso le concili los pueblos eolios de la costa, y la
consecuencia fu que los territorios situados desde la regin del
Ida hasta la costa de Asos se pasaron a l por su propia voluntad.
21 Platn, Carta VI, 322 d .
22 V er la yuxtaposicin de los juicios favorables y adversos en Ddimo,
col. 4, 60 ss. Cita sucesivamente el libro X L V I de las Historias Filpicas de
Teopompo, la carta de ste a Filipo, el encomio de Hermias por Calstenes,
el poema de Aristteles a Hermias, la vida de Aristteles por Hermipo
y el libro VI de las Historias Filpicas de Anaxmenes.

VIAJKS

En Ja forma mas suave de constitucin podemos reconocer la


idea de Platn y Din, que haban tratado de consolidar la tira
na siracusana mediante la adopcin de una forma constitucio
nal, y de unir luego los estados-ciudades de Sicilia bajo la jefa
tura estrictamente monrquica de aqulla, con propsitos de
poltica extranjera. Lo que no logr realizarse en Sicilia, lleg
a ser una realidad poltica en miniatura en Asia Menor.23
Las reformas de Erasto y Coriseo debieron de tener lugar an
tes de la muerte de Platn, porque dado que Aristteles se reuni
con ellos en 347 no en Escepsis, sino en Asos, el presente de Her
mias deba de ser un hecho consumado en aquel tiempo. Ddimo
nos cuenta expresamente lo que no conocamos antes: que oy a
los filsofos y vivi con ellos durante un perodo de tiempo con
siderable; y en efecto, no era posible que Platn se refiriese en
su carta sexta a cuestiones puramente teorticas, como la doctrina
de las Formas (322 n), de no saber que estaban" interesados en
ella igualmente los tres destinatarios. El lenguaje de Ddimo nos
obliga a imaginar, no unas discusiones filosficas simplemente
Ddimo, col. 5, 52, Diels-Schubart. Al principio lie intentado resta
blecer el texto en algunos puntos:
x a l e ]ls [tr|v
i<ttq<itty
qpXou; 6 Jto ifa a x o K oq w ov] x a l VEp a a x o v x a l AQiaxox[eA.T)v x a l EevoxgxTyv]* i x ai
jmlvt[<; o5]xoi jca<? ['E<?|uqi fiivYOv............] vaxepov [ .......... .] fyto[u 0 ev avxayv..............]. efcwxev
ax[og 6 ]co ceis.] . . [.......................mxT]]s & tr|v
xvpav[v ]a n[eT](mi[cEV elg jtQaio]x<?av 6u-,
v a a tc a v : to x a i Jia[rjg xife ov]e[ y Y ]*? rtto*
cv ) A aooO , 6xe [8ri x a l iWQTia]ft6lg xog elqtm jvois qn^oacpois [rtveip,Ev] xrjv Aaocov
jiXiv, ji X io x a b* avx[cbv CLJio6^]p,evo; A qiaxoxtaiv o lx e i x a x a [6 ix e ix o * 0 ) 0 $ toxov.

Tomando en cuenta los puntos restablecidos, puede traducirse el texto


como sigue: Y en la comarca circundante hizo expediciones, e hizo amigos
suyos a Coriseo y Erasto, Aristteles y Jencrates; por eso vivan todos estos
hombres con Hermias . . . ms tarde . . . les escuch . . . les hizo d o n e s ... cam
bi realmente la tirana en un rgimen ms suave; por lo cual vino tambin
a gobernar sobre toda la comarca vecina hasta Asos, y entonces, lleno de
extremada complacencia por los dichos filsofos, les entreg la ciudad
de Asos. De todos ellos prefera a Aristteles, con quien lleg a tener una
verdadera intimidad.

EN ASOS Y EN M ACEDONIA

'37

casuales, sino verdaderas lecciones. Dentro del grupo recay la


direccin naturalmente en Aristteles, y el hecho de que Hermias
se sintiera especialmente obligado con l parece mostrar que
el fu quien tom la parte principal en las lecciones. Nada menos
que una colonia de la Academia de Atenas estaba tomando for
ma en Asos por aquel tiempo, y all se pusieron los cimientos de
la escuela de Aristteles.
Debe de haber sido all donde goz Calstenes la enseanza
de su to, pues no le oy en Atenas; en todo caso, hemos de su
poner que conoca personalmente a Hermias, por haber escrito
un encomio de l. En posteriores das fu Neleo, hijo de Coriseo,
uno de los aristotlicos ms activos e importantes; y de la vecina
ciudad de Ereso de Lesbos lleg Teofrasto. Cuando al cabo de
tres aos dej Aristteles Asos y se estableci en Mitilen, en
Lesbos, fu probablemente la influencia de Teofrasto lo que mo
tiv la decisin.24 El fu tambin, como es bien sabido, quien
24
Que Teofrasto se uni a Aristteles a ms tardar durante el perodo
macedonio, lo prueba su conocimiento personal de Estagira y el hecho de
poseer all una propiedad (Dig. L., V, 52; Historia Plantarum , III, 1 1 , 1;
IV, 16, 3). Esta slo puede haberse adquirido por medio de una estancia
bastante larga en aquella ciudad, y tal estancia slo puede haber tenido
lugar durante el perodo anterior a la fundacin de la escuela en Atenas (335)* cuando Aristteles, junto con el pequeo grupo que lo haba
seguido a Macedonia, estaba frecuentemente fuera de la corte largos inter
valos, y en especial durante los aos inmediatamente interiores a la subida
de Alejandro al trono, cuando este ltimo tomaba ya parte en los negocios de
estado. Si es as, se sigue que la relacin de Teofrasto con Aristteles data
de la estancia del maestro en Asia Menor, y que Teofrasto lo sigui de all
a Macedonia. Ni siquiera es imposible que hubiese odo incluso a Platn,
pasando por el mismo proceso de desarrollo que Aristteles (Dig. L., V , 36)
y dejando a Atenas con ste, pero es sumamente improbable. Teofrasto fa
lleci en la Olimpada 123. Si tena 20 aos cuando se uni a Aristteles en
Asos en 348/ 7 , deba de tener por lo menos 80 al morir, aun suponiendo
que fuese el prim er ao de la Olimpada (288), y puede habeT llegado hasta
los 84. Apenas es posible, por ende, que fuera discpulo de Platn durante
mucho. Es mucho ms natural pensar que le atrajera de Lesbos a la vecina
Asos la enseanza de Aristteles y de los otros acadmicos que estaban all.
Su amistad con Calstenes (a quien Teofrasto dedic Calstenes o D el Dolor
despus de su muerte, Dig. L., V, 44) tiene que pertenecer tambin a una
poca anterior a la fundacin de la escuela en Atenas, pues que Calstenes
sigui a Alejandro a Asia en 334 y nunca volvi.

V IA JE S

138

leg los papeles y la bilioteca de Aristteles a Neleo, quien a su


vez los dej a sus parientes de Escepsis. La estrecha relacin en
tre Aristteles y los amigos de Escepsis y Asos, en,razn del cultivo
de la filosofa, acaba por quitar toda apariencia de novela al
relato frecuentemente puesto en duda del redescubrimiento de
sus papeles en Escepsis, en la bodega de los descendientes de Ne
leo,25 y ahora resulta claro que el frecuente uso del nombre
de Coriseo como ejemplo en las lecciones de Aristteles se remon
ta a una poca en que su dueo se sentaba realmente en el banco
del aula de Asos. En este orden de cosas es importante fijarse en
una tradicin que se encuentra en el escritor judo Josefo
(C. A pionem , 176), y en que evidentemente nadie repar nunca.
Josefo menciona una obra de Clearco, discpulo de Teofrasto y
uno de los mejor conocidos entre los primeros peripatticos, sobre el sueo. El propio Aristteles apareca como personaje en
el dilogo, y se refera a un judo que hablaba griego y que se le
haba acercado durante su residencia en el Asia Menor, para
estudiar filosofa con l y algunos otros escolsticos . Sea este
relato invencin de Clearco, o un verdadero fragmento de tra
dicin utilizado por l para sus propios fines, en cualquiera de
los dos casos tiene que haber estado convencido de haber habido
una poca en que Aristteles ense en Asia Menor en compa
a de otros platnicos, y esta poca slo puede haber sido aque
lla en que ense en Asos. En todos sentidos fueron las expe
riencias de esta estancia en Asia Menor decisivas para el resto de
la vida de Aristteles. Hermias le di a Pitias, su sobrina e hija
adoptiva, por mujer. De este matrimonio no sabemos nada,
excepto que de l naci una hija que recibi el mismo nombre
que su madre. En su testamento dispone Aristteles que los hue
sos de su mujer, que haba muerto antes que l, reposen al lado
de los suyos, como haba sido el ltimo deseo de ella. El relato de
Estrabn es, como siempre, romnticamente exagerado; narra
una sensacional historia de la fuga de Aristteles con la hija del
tirano, que supone haber tenido lugar despus de la captura de
Hermias. Aqu como en todas partes ha corregido y ensanchado
nuestros conocimientos el reciente descubrimiento de Ddimo.
25 Estrabn, X III, 54, p. 608.

EN ASOS V EN M ACEDO NIA

*39

Despus de tres aos de actividad de Asos pas Aristteles a


Mitilene de Lesbos, donde ense hasta 343/2. Entonces acept
la invitacin del rey Filipo para ir a la corte de Macedonia como
tutor del prncipe.2*1
Poco despus de haber emprendido esta nueva labor recibi
noticias del terrible destino de Hermias. Mentor, el general persa,
despus de encerrarle en Atarneo y asediarle all sin xito, le
atrajo arteramente a una entrevista y se lo llev preso a Susa.
All le atormentaron para interrogarle sobre sus tratados secretos
con el rey Filipo, y como guard corajudamente silencio, lo cru
cificaron. Estando en el tormento hizo el rey que le preguntaran
qu ltima gracia peda. Respondi: di a mis amigos y com
paeros (jtQg xovg qpAoug te xal staipoug) que no he hecho nada
malo o indigno de la filosofa . T al fu el saludo de adis dirigi
do a Aristteles y a los filsofos de Asos.27 El afecto de Aristteles
por su amigo y la profunda emocin que sinti ante su muerte
estn vivos hoy an en el cenotafio de Delfos, para el cual com
puso l mismo el epigrama dedicatorio, y en el hermoso himno
a Hermias. Mientras que el partido nacionalista de Atenas, diri
gido por Demstenes, ennegreca el carcter del difunto; mien
tras que la opinin pblica se manifestaba dudosa sobre l en la
Hlade, y se encrespaban por todo el pas los sentimientos contra
Filipo y sus partidarios, lanz Aristteles al mundo este poema,
en que se declaraba apasionadamente al lado del muerto.
Virtud, penosa para la raza de los mortales,
Premio ms bello de la vida,
Hasta el morir por tu causa,
Virgen, es un destino envidiado en la Hlade,
Y el soportar duros e incesantes trabajos.
26
Cf. mi Ent. Met. Arist., p. 35. Como ejemplo del punto de vista err
neo ver A. Gercke en Realenzyklopadie der klassischen Altertumswissenschaft,
vol. 11, col. 1014. Gercke considera la cada de Hermias como la razn de la
fuga de Aristteles, y por eso la pone en el ao 345, por ser hecho probado
que Aristteles slo pas tres aos en Asos (348-5); pero Ddimo ha m ostra
do que dej Asos en vida de Hermias todava, y que este ltimo no cay has
ta 341. Algunos (incluyendo Gercke, loe. cit.) han conjeturado que Aristteles
estuvo en Atenas durante un corto perodo intermediario, en el que ense
en el Liceo, pero esto descansa en una apresurada y errnea interpretacin
de Iscrates, X II, 18.
27 Ddimo, col. 6, 15.

V IA JE S

Tal fruto brindas al espritu,


Par de los inmortales, y mejor que el oro
Y que ilustres antepasados y que el sueo de ojos lnguidos.
Por tu causa Heracles, el hijo de Zeus, y los gemelos de Leda
Mucho hubieron de soportar en las hazaas
Que emprendieron buscando poseerte.
Por anhelo de ti bajaron Aquiles y Ayax a la mansin de Hades.
Por amor de tu forma tambin el infante de Atarneo
Dej en la desolacin los rayos del sol.
Por eso har famosas sus hazaas el canto,
Y l ser declarado inmortal por las Musas,
Hijas de la memoria,
Que engrandecen y recompensan la firme amistad y el culto de
[Zeus hospitalario.
El valor nico de este poema para nuestro conocimiento del
desarrollo filosfico de Aristteles no se haba beneficiado nunca.
Por la mayor parte se le haba mirado simplemente como un do
cumento humano, pero l muestra que cuando Aristteles haba
llevado a cabo su destructora crtica de la Idea platnica, siguie
ron en l caminos separados el pensamiento exacto y el sentimien
to religioso. Para la parte cientfica de su personalidad haca
mucho que no haba nada semejante a una Idea al escribir esas
lneas, pero en su corazn segua viviendo la Idea como un sm
bolo religioso, como un ideal. Lee ya las obras de Platn como
poesa. Exactamente como en la Metafsica explica la Idea y la
participacin del mundo sensible en su ser como una libre crea
cin de la imaginacin contemplativa, as se le aparece de nuevo
aqu, en este poema, transfigurada en la forma de una virgen por
quien morir es an algo sublime en la Hlade. Las palabras en
la Hlade no deben pasarse por alto. Tambin Calstenes, en
el elogio de Hermias que escribi por el mismo tiempo, se sirve
de su heroica muerte para pintar la virtud (o.qett\) griega, en
contraste con la manera de ser de los brbaros ( t)v pagP(XDv
tpjtoi;),28 y el epigrama dedicatorio de Aristteles en Delfos re
vela odio y desprecio por los medas , que no haban logrado
vencer a Hermias en franca lucha, sino que faltando arteramente
a su palabra, le haban asesinado cruelmente. La comparacin
de Hermias con Heracles y los Discuros, con Aquiles y Ayax,
28 Ddimo, col. 6, 10-13.

EN ASOS V EN M ACEDONIA

no es un recurso clel estilo panegrico; Aristteles no entiende


exornar a su amigo con los patticos adornos de los hroes
homricos. Por el contrario, todo herosmo helnico, desde el
ingenuo de Homero hasta el moral del filsofo, se le presentaba
como la expresin de una nica actitud frente a la vida, una
actitud que slo escala las alturas de la vida cuando supera a
sta. Encontraba el alma del poder de los griegos en esta platni
ca virtud o herosmo, fuese proeza militar o firme silencio en
el dolor; y la instil en Alejandro, de tal suerte que en mitad de
un siglo de luces el orgulloso conquistador luch largamente,
conducindose como si fuese Aquiles. Sobre su sarcfago repre
sent el escultor la batalla decisiva entre helenos y asiticos como
un ejemplo del mismo contraste en el rostro de los orientales
los signos de un profundo padecer fsico y psquico, en las formas
de los griegos la fuerza espiritual y corporal, original y no que
brantada de los hroes.
La hostil actitud de Aristteles y sus compaeros hacia Persia
era en aquel tiempo general en la corte de Macedonia. Ahora,
que el testimonio de Ddimo ha rehabilitado la cuarta Filpica
de Demstenes, sabemos con certeza que ya en 342/1 andaba
Filipo pensando seriamente en un plan de guerra nacional con
tra el enemigo hereditario, una guerra como la que vena tra
mando haca largo tiempo la propaganda panhelnica de Iscra
tes y su crculo. Slo ella poda justificar la fuerza bruta con
que imperaba el rey de Macedonia sobre las libres ciudades grie
gas. Por medio de sus agentes secretos supo Demstenes que
Hermias se haba puesto de acuerdo con Filipo, y consecuente
mente en una situacin difcil por respecto a Persia. Este tratado
militar abra el camino a un ataque de Macedonia contra Penia.
Hermias, que era un poltico que vea lejos, se haba dado perfec
ta cuenta de que los tiempos estaban maduros para invocar la
proteccin de Filipo en favor de su posicin en el noroeste del
Asia Menor, tan difcilmente ganada. Parecindole inevitable el
choque entre el Imperio persa y el poder militar de Macedonia,
esperaba conservar su independencia dndole a Filipo la cabe
za de puente que necesitaba en Asia y asegurndole una fuerte
base de operaciones en Eolia. Ignoramos quin cont a los persas
estos planes. Como quiera que sea, cuando el general persa tom

>42

V IA JE S

prisionero a Hermias, Demstenes se regocij pensando que pron


to el Gran Rey le arrancara con la tortura confesiones capaces de
arrojar una clara luz sobre el complot de Filipo y disponer a
Persia favorablemente para la alianza con Atenas, en pro de la
cual haba Demstenes luchado en vano largo tiempo.29
Apenas resulta concebible que Aristteles no supiese nada de
los altos negocios de estado que con su propio amigo y suegro
andaba tratando Filipo, en cuya corte viva. Aristteles se tras
lad a Pela en 342 y Hermias sucumbi en 341. No sabemos si el
tratado secreto se hizo durante este ao o estaba ya en vigor
cuando lleg Aristteles a Macedonia; pero es probable que no
permaneciera secreto largo tiempo, y por consiguiente que se
haya concluido no mucho antes de la catstrofe. En todas
las circunstancias, pas Aristteles a Pela con la aprobacin de
Hermias y no sin cierta especie de misin poltica. L a tradicin
convencional quiere que el rey Filipo anduviese buscando por
el mundo a un hombre capaz de educar a su importante hijo,
y que por eso se fij en el ms grande filsofo de la poca; pero
en el momento en que Aristteles profesaba en Asos y en Mitilene, todava no era la primera figura intelectual de Grecia, ni
Alejandro un personaje histrico. Tampoco puede haber deci
dido la eleccin el hecho de que Nicmaco, el padre de Arist
teles, hubiera sido el mdico personal de Amintas en la corte de
Macedonia, pues desde entonces haban pasado cuatro dcadas.
Todo indica que fu la relacin entre Hermias y Filipo lo que
sugiri realmente este notable smbolo de acontecimientos hist1 ico-universales, la asociacin del pensador y del gran rey. Hacer
simplemente de tutor privado no se habra ajustado al carcter
viril de Aristteles, ni en Macedonia hubo nunca muchas perspec
tivas de tomar una parte semejante a la que haba tomado Platn
en la corte de Dionisio y Aristteles mismo junto a su principesco
amigo de Atarneo. De aqu que sea importante el que cuando
analicemos la Poltica, reparemos en una gradual transicin des
de el radicalismo tico de Platn y desde sus especulaciones sobre
el estado ideal hacia la R ealp o litik, y que lleguemos a la conclu
so Demstenes, Discursos, X , 3 1. Cf. los escolios ad loe. Estos refieren las
misteriosas reticencias de la cuarta Filpica a Hermias, lo que resulta confir
mado por el comentario de Ddimo.

E X ASOS Y EX M ACEDO NIA

M3

sin de que el cambio se efectu principalmente bajo la influen*


cia del experimentado hombre de estado que era Hermias. Aris*
tteles no recomend a Alejandro el ideal platnico del pequeo
estado-ciudad, tal como se mantiene en las partes ms antiguas
de su Poltica, aunque este ideal segua teniendo su importancia
para las ciudades griegas, que haban permanecido formalmente
autnomas, y aunque Aristteles volvi a reconocerlo posterior
mente, cuando profesaba en Atenas. Aristteles se daba perfecta
cuenta de que estaba formando las ideas del heredero del estado
dirigente de Grecia, el reino europeo ms poderoso de la poca,
y de que era al mismo tiempo un eslabn diplomtico entre Fili
po y Hermias y que emprendiese la tarea es ms significativo
de su carcter que todas sus teoras polticas. La muerte de Her
mias di a todo un giro inesperado, pero el sentimiento anti
persa de la coalicin as destruida se torn una parte de la vida
emocional de Aristteles, y en tal atmsfera creci Alejandro.
Era una cuestin de fe para Aristteles que Grecia poda
dominar el mundo, si estuviese polticamente unida. Como fil
sofo reconoca la primaca cultural de aquel pueblo, que donde
quiera llegaba a encontrarse, penetraba y dominaba las naciones
circundantes con asombroso poder. No haba raza capaz de riva
lizar con la solidez intelectual del griego de las ciudades; tanto
en la guerra como en el comercio, conquistaba gracias a su
simple superioridad tcnica y a su personal confianza en s mis
mo. Por otra parte, la tradicional estrechez de la vida poltica
en los estados-ciudades autnomos pona en el camino de cual
quier unin orgnica dificultades que Aristteles, nacido en la
Calcdica, era incapaz de apreciar con la dilatada pasin por
la libertad del demcrata del Atica. Hijo de una familia que
haba vivido en la corte de Macedonia, era fcil para l habi
tuarse a la idea de una Grecia unida bajo la hegemona mace
donia. Pero en una forma tan inestable de estado tena que
haber inevitablemente una antinomia entre la monarqua pa
triarcal o agrcola, por un lado, y la libertad de las democracias
urbanas, por otro. Ello deba trabajar en favor de la desunin
interna, y slo poda superarlo la eminente personalidad de un
verdadero rey, en que pudiera ver Grecia su propia encarnacin.
Aristteles saba que un hombre as es un regalo de los dioses.

MI

V IA JE S

No era l un defensor de la monarqua a toda costa; el pensa


miento griego no posey de hecho nunca o, por lo menos, no
el del siglo cuarto la penetracin jurdica necesaria para apre
ciar el valor de la legitimidad de una sucesin fija. Pero cuanto
menos miraban los griegos a un monarca reinando por derecho
legal en nuestro sentido, tanto ms dispuestos estaban, hasta en
el siglo de la mayor ilustracin, a inclinarse ante la innata y
natural majestad de una individualidad superior, si apareca
como un salvador en medio del caos e impona a su mundo de
formas polticas exhaustas la ley de una inexorable Ananke his
trica.
Aristteles esperaba encontrar tal rey nato en Alejandro, y
a l se debe que el joven monarca pensara a veces honradamente
en su misin histrica como un proyecto helnico, aunque siem
pre conserv bastante de un R ealp olitiker para apoyarse en sus
slidas tropas domsticas, su descendencia de Hrcules, como
rey de Macedonia, y su puesto de general en jefe. La enorme dife
rencia entre l y Filipo se revela con mxima claridad en su
actitud hacia los griegos. Filipo supo cmo hacer un inteligente
uso de la civilizacin griega, segn lo muestra su invitacin a
Aristteles, por ejemplo; y no era capaz de imaginar un estado
moderno sin la habilidad tcnica y la ciencia militar griega, o
sin la diplomacia y la retrica griega. Pero en su interior era lite
ralmente un brbaro astuto, y su genial capacidad se limit a
hacer el hecho ms brutalmente palmario, ms insultante. Por
naturaleza era Alejandro un fiel vstago de aquella cepa salvaje,
v sus contemporneos griegos, a quienes su excelente educacin
condujo a suponer con error que podan medirle con patrones
griegos, jams lograron comprender su mezcla de grandes cuali
dades con una demonaca imprevisibilidad, un frentico deseo
de placer y en sus ltimos das crecientes extravos de brutalidad
y crueldad. No obstante, el grado notablemente alto de concien
cia personal e histrica de s que tena es una clara seal de la
influencia de Aristteles. Su plan favorito, partir para Asia como
un segundo Aquiles, es caracterstico de tan peculiar mezcla y de
la claridad con que la perciba l mismo. Era un griego por su
escuela literaria y moral. Era un griego en su pugnar por la
virtud , esto es, por una ms alta y armoniosa individualidad.

EN ASOS Y EN M ACEDONIA

Pero su retadora imitacin de Aquiles es la expresin de su apa


sionada y romntica condicin, de que haba un contraste entre
l y la poltica y cultura excesivamente civilizada del siglo cuar
to, y tambin lo es quiz de un cierto espritu caballeresco semi
brbaro, que le haca imposible fundirse con la Ilustracin grie
ga. Marcha a Asia rodeado de historiadores y sabios; en Ilion
busca la tumba de Aquiles y lo llama afortunado por haber en
contrado un Homero para heraldo de sus hazaas. De semejante
joven bien poda esperar Aristteles que condujera a los griegos
a la unidad y sentara el dominio de ellos en el Este sobre las
ruinas del Imperio Persa (las dos cosas estaban inseparablemente
ligadas en su mente). La comunidad de ideas entre los dos hom
bres fu evidentemente muy estrecha, no slo mientras vivi
Aristteles en Macedonia, sino hasta mucho despus de empezar
las guerras persas. Slo cuando la expedicin a Asia haba exten
dido inmensurablemente el horizonte del paisaje de la Ilada
empez Alejandro a confundir la conducta de Aquiles con otros
papeles orientales. Entonces su misin griega hizo lugar al nue
vo propsito de reconciliar pueblos e igualar razas, y Aristteles
se bpuso a Alejandro con toda energa. El trmino de sus rela
ciones ntimas no debe autorizar, sin embargo, para arrojar
sombra alguna sobre los tiempos en que Alejandro puso como
heredero del trono de Macedonia las bases de su pensamiento
poltico bajo la tutora de Aristteles, y este ltimo trab una
estrecha amistad con Antpater, que en algunos respectos ocup
el puesto de la de Hermias y que dur an despus de la muerte
del filsofo. Al morir Filipo cumpli Alejandro el deseo ms
caro de su maestro reedificando su ciudad nativa, Estagira, que
haban devastado las tropas de Filipo durante la guerra de la
Calcdica. Tambin se respet la ciudad natal de Teofrasto, Ereso de Lesbos, cuando tomaron la isla los macedonios. Calstenes
acompa a Alejandro a Asia como historiador.

C A P T U L O VI

E L MA N I F I E S T O DE LA FILO SO FIA
de la poca ms fecunda de la vida de Aristteles
era en otros tiempos una pgina en blanco. No se saba del pe
rodo que va desde sus treinta y siete a sus cuarenta y nueve
aos, esto es, desde el momento en que dej la Academia hasta el
momento en que volvi de Macedonia a Atenas y fund la es
cuela peripattica (347-335). No se lograba rastrear relacin
esencial alguna entre sus viajes v la vida de reclusin en la
Academia que los haba precedido. En todo caso, no parecan
ser de especial importancia para la inteligencia del Aristteles
pensador. Dado que sus escritos no podan fecharse con rigor,
pareca haber un completo vaco entre su perodo acadmico y
su perodo peripattico, suponindose que los tratados se haban
escrito todos durante el ltimo. V dado que tampoco se saba
nada preciso sobre su actividad de maestro y de escritor ante
rior a la fundacin de la escuela, no es sorprendente que los
investigadores se imaginasen su pensamiento habiendo alcanzado
una forma final, y considerasen los tratados como su expresin
sistemtica y definitiva. Dentro de este sistema pareca corres
ponder el ms alto puesto a la metafsica, el estudio del ser puro,
cpula dominante bajo la cual quedan todas las ciencias espe
ciales incluidas, presupuestas y por lo mismo superadas.
Ahora sabemos, por la obra de Ddimo recientemente descu
bierta, que Aristteles reanud su enseanza inmediatamente
despus del 347, y que su primera aparicin independiente tuvo
lugar mientras estaba an en Asos. Lo que se nos dice de su
actividad durante estos aos muestra que haba llegado a sentir
el deseo de ejercer una ancha influencia pblica. Al mismo
tiempo, todo lleva a la conclusin de que continuaba sin pertur
bar su estrecha afinidad con Platn y las preocupaciones de ste.
Segua viviendo y enseando entre discpulos de Platn. Como
L a h isto ria

E L M A N IFIESTO D E LA FILOSOFIA

147

hemos visto, su marcha de la escuela de Atenas 110 u en nin


gn sentido una ruptura con la comunidad acadmica como tal;
y sera una inadmisible contradiccin suponer que despus de
haber sido un fiel discpulo durante toda la vida de su maestro,
rompiera con l desde el instante en que haba muerto. Todo
lo contrario, su desarrollo intelectual tom cada vez ms algo del
pblico carcter que siempre haba determinado la personalidad
y la influencia de Platn. Fund escuelas y sembr las simientes
de la filosofa en varios lugares. Tom parte en asuntos polticos,
como haba hecho Platn, y lleg a tener influencia en las cortes
de los ms poderosos gobernantes de su tiempo. Por primera vez
empez a contar hombres importantes entre sus discpulos. Es
probable a p riori que ste fuera tambin el tiempo de su pri
mera aparicin ante el gran pblico como crtico de Platn,
puesto que ahora tena que explicar la filosofa platnica sobre
su propia responsabilidad y de acuerdo con su propio concepto de
la naturaleza de la misma. Partiendo de esta consideracin, debe
mos tratar de penetrar ms hondo en la misteriosa oscuridad
de estos aos decisivos, durante los cuales alcanz la primera
formulacin general de su propio punto de vista. Y descubrimos
que entre el primer estadio, dogmticamente platnico, de su des
arrollo intelectual, y la forma final de su pensamiento en plena
madurez, hubo un perodo de transicin cuya naturaleza puede
certificarse con precisin en muchos detalles; un perodo en que
critic, rehizo y se independiz; un perodo, hn otros tiempos
enteramente pasado por alto, que fu claramente distinto de la
forma final de su filosofa, aunque revela la entelequia de
la ltima en todos los puntos esenciales. La ventaja de examinar
esta situacin no se reduce a obtener un cuadro del desarrollo
gradual de sus principios. Slo sabiendo lo que con el tiempo
refuerza, suprime e introduce, podemos formarnos un concepto
claro de las fuerzas determinantes que trabajaban por producir
en l una nueva W eltanschauung.
A la cabeza de este proceso coloco el dilogo De la Filosofa.
Generalmente se le cuenta entre los primeros escritos,1 pero su
1
Bernays y Heitz no ven diferencia alguna entre ste y los otros escritos
exotricos, a causa de que admiten que Aristteles atacaba a Platn en todos
ellos. Dyroff, en cambio (op. cit., p. 82), generaliza su idea correcta de

148

V IA JE S

doctrina es evidentemente un producto de la transicin. Los


numerosos fragmentos conservados, algunos de ellos muy impor
tantes, hacen el intento de reconstruirlo ms esperanzador que
con cualquier otra de las obras perdidas. De nuevo aqu tendre
mos que entrar en las minucias de la interpretacin, a fin de
extraer lo esencial de nuestro material. Hasta el presente se le ha
entendido muy poco. Por su estilo, por su contenido y por su
finalidad, ocupa un lugar nico en el desarrollo intelectual de
Aristteles.
D e la Filosofa se menciona expresamente como habiendo
atacado la doctrina de los nmeros ideales, y de hecho es la
nica obra literaria de que sepamos con precisin que su con
tenido era antiplatnico. Dicha crtica formaba evidentemente
parte de una refutacin general de la doctrina de las Ideas, pues
no trata de la de Espeusipo, de que los nmeros matemticos
eran sustancias independientes, sino con la forma posterior de
la doctrina del propio Platn, segn la cual las Ideas eran n
meros. Si las Ideas fuesen otra clase de nmero, y no el mate
mtico, no tendramos inteligencia alguna de l. Pues, quin
entender otra clase de nmero, al menos entre la mayora de
nosotros?" 2 Siriano nos conserv estas palabras del libro segundo
del dilogo. El que habla es el propio Aristteles, que enuncia
su apora sobre la doctrina de Platn medio en serio y medio en
broma.
La misma actitud me parece expresarse en otra crtica frag
mentaria de la teora de las Ideas, cuyo origen, aunque no rigu
rosamente probado, es ms que probable. Es el pasaje tomado
por Proclo y Plutarco de una fuente comn, para probar que
Aristteles atacaba a Platn en los dilogos lo mismo que en los
tintados.3 Puesto que la tradicin no nos informa de la existencia
de una crtica de Platn en ningn dilogo excepto De la F ilo
sofa, y puesto que esta crtica no identificada concuerda sor
prendentemente bien con la actitud expresada en el fragmento
de este dilogo citado por su nombre, sera antinatural no atri
buir ambas a la misma obra, especialmente dado que el simple
que el contenido de los dilogos y del Protrptico era por la mayor parte
platnico, y supone que lo mismo era verdad del De la Filosofa tambin.
2 Frg. 9.
3 Frg. 8. Ver supra. p. 48.

EL M A N IFIESTO D E LA FILOSOFIA

149

ltulo de esta obra, tan inslitamente informativo para un di


logo, sugiera un examen acabado de los problemas fundamen
tales de la filosofa. De nuevo aqu era el propio Aristteles el
que hablaba. No conocemos las palabras exactas empleadas por
l, pero ambos testimonios conservan la notable declaracin de
que no puede simpatizar con la teora de las Ideas, aun cuando
se le crea discrepar por simple espritu de contradiccin'. Esta
declaracin ilumina todava con mayor claridad que el otro frag
mento el hecho de que en el cuadro que pinta del obstinado
conflicto de opiniones reproduce Aristteles la verdadera situa
cin. Algo haba de ceder. Finalmente apela al respeto que
todo investigador debe a toda conviccin honrada y razonada.
Enrgicamente rechaza la maliciosa sugestin, que naturalmente
se haba hecho en la Academia, de que su divergencia de ideas se
debiera a motivos personales. Esta imputacin fu evidentemen
te una de las principales razones de que publicara su crtica, que
no cabe duda haba sido ya materia de discusin durante algn
tiempo dentro del crculo platnico. Cuando al cabo anunci
al mundo: no puedo ms que mantener mis objeciones , haba
dejado de importarle realmente el reconquistar la buena volun
tad de aquellos antiguos amigos de quienes disenta ahora. Esta
ba dispuesto a someter sus argumentos al veredicto del pblico.4
Hasta donde podemos juzgar por el ttulo y los fragmentos,
era el dilogo singular por su forma tanto como por su conte
nido. Cicern, cuando apela a Aristteles para justificar su
propio proceder, nos cuenta que el ltimo apareca en sus pro
pios dilogos y diriga la discusin. Hemos mostrado, sin embar
go, que esto slo ocurra probablemente en unos pocos dilogos;
de hecho slo en el Poltico y la F ilosofa * En este ltimo, la
prominencia del propio Aristteles estaba ciertamente relacio
nada con la naturaleza de la obra como una especie de mani
fiesto personal. El ttulo sugiere un tratado ms bien sistemtico,
y los fragmentos lo confirman. No cabe duda de que un defensor
* El pasaje debe su conservacin a su singular importancia para el des
arrollo de la actitud crtica de Aristteles frente a Platn. Era nico. Por eso
el generalizar una situacin tan individual y no susceptible de repeticin y el
aplicarla a todos los dilogos es un procedimiento que se refuta a s mismo.
5 Ver supra, p. 41.

15 0

V IA JE S

de la concepcin platnica pronunciaba un largo discurso en


oposicin a Aristteles. Cicern nos cuenta, adems, que Aris
tteles escriba una introduccin distinta a cada uno de los libros
cuando sus dilogos tenan ms de uno, de lo que podemos
inferir que cada libro era completo de suyo, como en los dilogos
de Cicern.6 As, tanto formal como filosficamente est la obra
a medio camino entre las primeras obras, platnicas, y los trata
dos, y por el espritu se aproxima a los ltimos. La fecha de
composicin la seala la relacin entre esta crtica de la teora
de las Ideas y la del libro primero de la Metafsica. Uno de los
pocos puntos sobre la cronologa de los tratados que pueden fi
jarse con toda exactitud es ste: poco despus de la muerte de;
Platn redact Aristteles un afortunado bosquejo de los resul
tados de las discusiones que se haban sostenido sobre las Formas
en la Academia, en el que intentaba delinear su nuevo sistema de
platonismo perfeccionado; la introduccin a este primer bosque
jo est contenida en el libro primero de la M etafsica.7 Ahora
bien, es inconcebible que la crtica del dilogo De la Filosofa,
que se diriga al pblico y estaba en forma literaria, fuese ante
rior a estas discusiones esotricas; esta crtica no era el primer
paso, sino el ltimo. En consideracin a la Academia, habra
evitado Aristteles todo el tiempo posible un examen pblico
de las controversias internas de su escuela sobre cuestiones lgi
cas y metafsicas, que pocas personas eran capaces de juzgar; y
los fragmentos conservados prueban que slo obr as cuando le
oblig la propia defensa. Se sigue que el dilogo se escribi al
mismo tiempo que la crtica de las Formas del libro primero
de la M etafsica, o poco despus, y ciertamente tras la muerte de
Platn. Aristteles entra en liza armado no slo con crticas des
tructivas, sino tambin con una concepcin propia. Hasta que
6 Cic., E p. ad A t t IV, 16, 2; quoniam in singulis libris utor prooemiis,
ut Aristteles in eis quos lxeQixovs vocat. Las introducciones tienen, por
consiguiente, que haber estado muy dbilmente conectadas con lo siguiente.
Segn Proclo (In Parmeti., I. 659, Cousin), lo mismo era cierto de los dilogos
de Teofrasto y Herclides Pntico, que estaban modelados sobre los de Aris
tteles. #n el Eudem o, por el contrario, la discusin brota naturalmente
de la invencin introductoria, como pasa en Platn.
7 Ver Ent. M et. Arist., pp. 2 8 ss., esp. p. 33.

E L M A N IFIESTO DE LA FILOSOFA

Andrnico public la M etafsica constituy este dilogo la prin


cipal fuente de informacin sobre las opiniones filosficas ge
nerales de Aristteles en el mundo antiguo, y de l sacaron su
conocimiento del autor los estoicos y epicreos. Era, sin em
bargo, un Aristteles sin desarrollar aquel con quien tuvieron
que contentarse.
Aristteles empezaba con el desarrollo histrico de la filosofa.
No se confinaba en los filsofos griegos desde Tales en adelante,
que despliegan una verdadera continuidad y que eran puros
investigadores que procedan sin supuestos a lo largo de lneas
definidas. Contrariamente a su proceder en la Metafsica, retro
ceda al Oriente y mencionaba sus antiguas y gigantescas creacio
nes con inters y respeto. En el libro primero de la Metafsica se
limita a aludir a los sacerdotes egipcios y a los servicios que pres
taron a la matemtica, en razn del ejemplo de ocio y contempla
cin filosfica que daban a los griegos. Pero en su dilogo
penetraba hasta los ms antiguos tiempos si seguimos su pro
pia crpnologa y hablaba dc los Magos y de su enseanza.8
Venan luego los venerables representantes de la ms remota sa*
bidura helnica, lote telogos, como l los llama; a continuacin,
las doctrinas de los rficos y sin duda de Hesodo, aunque ste
110 aparece en los fragmentos; y por ltimo la sabidura prover
bial tradicionalmente atribuida a los Siete Sabios, de conservar
la cual se haba cuidado especialmente el dios de Delfos. Esto
daba ocasin para mencionar <el viejo culto apolneo. Es digno
de nota que Aristteles fu el primer sucesor de Platn que se
desembaraz de la despectiva opinin que ste tena de los so
fistas. Devolvi al nombre su justa significacin como un ttulo
de honor; y tuvo la sagacidad histrica de poner a los Siete
Sabios a la cabeza de esta sucesin de intelectos dominantes, cuya
influencia sobre el desarrollo del pensamiento griego le pareca
tan importante, que los incluy
la historia del saber filosfico.9
8 Frg. 6.
9 La prueba de la existencia de est os detalles en el dilogo De la Filosofa
es como sigue. Aparte del fechar la religin de los Magos, nicamente el
clculo sobre la antigedad del p ro ve rb io dlfico "Cnocete a ti mismo",
que conduca a la cuestin de la fecMa de los Siete Sabios, se atribuye con
precisin a este dilogo (frg. 3). A ristteles adjudicaba el proverbio a un

V IA JE S

Esta masa de hechos estaba crticamente tamizada y reducida


a un orden. Aristteles planteaba la cuestin de la autenticidad
de los poemas rficos conservados. Negaba que Orfeo hubiera
escrito versos, y distingua entre las ideas religiosas y la forma
en que se las haba transmitido, adjudicando correctamente esta
ltima a un perodo bastante posterior, all por los fines del
siglo vi. Este es el origen de la idea, que impera todava, de que
la mistificacin del poema rfico era invencin de nomcrito,
telogo de los Pisistrtidas, que tenan inters por el misticismo
rfico.10 Tambin indagaba Aristteles la antigedad del prover
bio Concete a ti mismo , que estaba inscrito sobre la entrada
del templo de Delfos. Trata de determinar su fecha por medio
de la historia de la construccin.11 Anlogamente, en lugar de
admirar de un modo ingenuo la cana antigedad de la sabidura
egipcia y de la religin irania, trataba de asignarles las fechas
ms definidas posibles.12
Esta rigurosa cronologa no es el resultado de un simple in
ters arqueolgico, sino de un principio filosfico. Su doctrina
era la de que en la historia humana vuelven a aparecer las mis
mas verdades, no simplemente una vez o dos, sino indefinida
mente.13 Como consecuencia ech las bases de una coleccin de
proverbios griegos, fundndose en que estos lacnicos y contun
dentes preceptos empricos eran las supervivencias de una filo
sofa prehistrica, y se haban conservado por medio de la pala
bra oral a travs de todos los cambios del espritu nacional, en
virtud de su concisa plenitud de sentido. Sus perspicaces ojos
divisaban el valor de los proverbios y de la poesa gnmica para
el estudio de los orgenes de la reflexin tica. Al griego educado
le pareca cosa vulgar el minucioso trabajo requerido para hacer
una coleccin semejante, y el intento de Aristteles provoc el
tiempo anterior a Ouiln, Se sigue que los fragmentos \ y 5 proceden del
mismo contexto. Que los telogos deben de haberse mencionado resulta
obvio del hecho de que tambin en la Metafsica hace empezar con ellos la
reflexin filosfica.
K> Frg. 7.
11 Frg. 3.

F ir . (>.

Del C ielo, l. 3, 27o1/ 19; Meteor.. I, 3, 339h -7- Metaf.; A 8, 1074^ 10;
Pol., V II, 10. 13-c^ 23.

E L M A N IFIESTO D E LA FILOSOFA

>53

franco menosprecio de los crculos socrticos.14 Al examinar


la antigedad de la mxima dlfica Concete a ti mismo ,
trataba de resolver la cuestin de a cul de los Siete Sabios se de
ba. Basndose en las conclusiones que sacaba de la construccin,
pona trmino a la controversia, un tanto vacua, con un juicio
salomnico: puesto que la mxima es ms antigua que Quiln,
no procede de ninguno de los Siete, sino que haba sido reve
lacin de la propia Pitonisa. El alcance del argumento resulta
claro cuando consideramos el testimonio de Plutarco, segn el
cual en las obras platnicas" sostena Aristteles que el Con
cete a ti mismo era el ms divino de los preceptos de Delfos,
y que era el mismo precepto que haba planteado a Scrates
su problema. La peculiar frase en las obras platnicas (v
xolg nXuTmxolg) es paralela a la frase en las obras socrticas ,
que significa los dilogos socrticos de Platn; tiene que referirse
a la forma, no al contenido, y que significar los dilogos plat
nicos de Aristteles. La relacin establecida aqu entre la vieja
mxima dlfica y la nueva bsqueda socrtica de un conoci
miento tico cae mejor dentro del dilogo De la Filosofa que
dentro de cualquier otro. Es un ejemplo de la doctrina de que las
verdades filosficas vuelven a descubrirse a lo largo del curso de
la historia. As, vena Scrates a ser el restaurador del principio
tico de la religin apolnea; en realidad, como Aristteles tra
taba de mostrar con el cuento de la visita a Delfos, fu de aquel
antiguo centro de revelacin de donde recibi Scrates el impulso
externo que le condujo a aquellas cuestiones que agitaban todos
los problemas ticos de su tiempo.15
Sobre el inters de Aristteles por los proverbios ver jcagoija en el
Index Aristotlicas de Bonitz. Sobre la idea de que los proverbios son re li
quias de una antigua filosofa ver frg. 13. Sobre las colecciones de prover
bios ver Dig. L ., V, 26 y Ateneo, II, 60 d.
i Que los fragmentos 1 y 2 forman un conjunto con el 3 resulta indu
bitable tan pronto como se advierte que la clave del conjunto es la teora
del retorno peridico de todo conocimiento. No nos importa aqu la cues
tin de si los preceptos dlficos pertenecen realmente a la tica de Apolo
o son manifestaciones de sabidura extranjera acogidas bajo la proteccin del
dios. El paralelo entre Scrates y la mxima dlfica aparece tambin en el Ps.IMatn, A lcib., I, 124 si: tomando consejo de m y de la mxima dlfica
Concete a ti mismo

V IA JE S

El vnculo as descubierto entre religin y filosofa se extien


de a lo largo del dilogo. La misin apolnea de Scrates la haba
tocado ya Platn en la A pologa; aqu se usa la doctrina de los
ciclos para ensancharla hasta un renacimiento de la sabidura
dlfica. Apolinismo y socratismo son los dos polos del desarrollo
de la tica griega. La investigacin de la fecha de origen del orfismo debe de haber formado parte de la misma idea. Aristteles
jams dud de la historicidad de Orfeo; subray lo tardo de la
formulacin literaria exclusivamente a fin de reemplazar al ver
sificador y fabricante de orculos pisistrtida por un genuino
profeta de la antigedad griega. Estaba seguro de que los poemas
rficos eran tardos, pero no haba nada que impidiera ser de
una gran antigedad a la enseanza religiosa misma. Lo que le
llev a investigar la fecha de su origen fu sin duda su reciente
retorno, en una forma ms espiritualizada, en la doctrina de la
otra vida y de la trayectoria del alma de Platn.
Otro ejemplo de este mtodo se encuentra en el siguiente
fragmento. En su Historia N atural dice Plinio (30, 3): "Eudoxo,
que deseaba que se pensara que la ms famosa y ms beneficiosa
de las sectas filosficas era la de los Magos, nos cuenta que
Zoroastro vivi 6,000 aos antes de la muerte de Platn. Arist
teles dice lo mismo . Sabemos que Eudoxo, el astrnomo y
amigo de Platn, se haba interesado por la ciencia oriental
y egipcia durante su estancia en los pases respectivos, y trado
consigo a Grecia el saber que haba recogido de los representantes
de un mundo ms o menos cerrado todava para los helenos.
En aquel tiempo era la Academia el centro de un inters muy
fuerte por el Oriente. Como un augurio de la expedicin de Ale
jandro y el consiguiente rapprochement entre griegos y asiticos,
es este inters de una gran significacin, 110 reconocida en modo
alguno suficientemente. Los canales por los que se abri paso
la influencia oriental slo pueden rastrearse en pequea medida.
Gracias a un fragmento de una lista de alumnos de la Academia,
conservada en un papiro de Herculano, sabemos por casuali
dad que un caldco era miembro regular de la escuela.1<; Esto
parece haber sido durante la intima dcada de la vida de Platn.
i r> Index Acad. H e r c u l a n col. m , p. 13 (Mckler).

E L M A N IFIEST O D E LA FILOSOFA

Otros signos de influencia oriental sealan el mismo perodo.


Tales son el paralelo del A lcibiades I, entre las cuatro virtudes
de Platn y la tica de Zaratustra, y la teologa astral presentada
como la ms alta sabidura por el discpulo y secretario de Pla
tn, Filipo de Opunte, en su postscriptum a las Leyes. Para
autorizar las nuevas ideas religiosas que predica seriamente a
los griegos apela Filipo abiertamente a fuentes orientales.17
Estas tendencias se originaron indudablemente durante el tiempo
en que estuvo presente Eudoxo en la Academia, aunque nuestro
material no nos permite por desgracia apreciar en toda su exten
sin la enorme influencia ejercida sobre los platnicos por este
hombre. Se relacionaban en parte con la admiracin de la Aca
demia por la astronoma caldea y siria , de cuya antigua fami
liaridad emprica con los cielos haba obtenido su cmputo de
los tiempos de revolucin y su conocimiento de los siete planetas,
un conocimiento que aparece en Filipo de Opunte por primera
vez en Europa. En parte, tambin, se relacionaban con el atrac
tivo del dualismo religioso de los Parsis, que pareca prestar
apoyo a la metafsica dualista de la vejez de Platn. El alma del
mundo mala que se opone a la buena en las Leyes es un home
naje a Zaratustra, hacia quien se senta atrado Platn a causa
de la fase matemtica en que haba acabado por entrar su teo
ra de las Ideas, y a causa del dualismo intensificado envuelto
en ella.18 Desde aquel tiempo en adelante permaneci la Aca
demia vivamente interesada por Zaratustra y la enseanza de los
Magos. Hermodoro, discpulo de Platn, discuta el astralismo en
su M atem tica, derivando de l el nombre de Zaratustra, que
declaraba significar adorador de las estrellas (at^a&trrT]^).10
Estas influencias suscitaron el inters de Aristteles por los
Magos en el dilogo De la Filosofa. Hasta el intento de deter
17 Epin.t 986 e , 987 b y 987 d 988 a . Ps.-Platn, Alcib., I, 1 21 e 122 a .
1
% Leyes, X , 896 e . "A t. Y puesto que el alma ordena y habita toda las
cosas que se mueven, como quiera que se muevan, no deberemos decir que
ordena tambin los cielos? Ce. Naturalmente. At. Un alma o ms? Ms de
una respondo por ti; en todo caso, no debemos suponer que haya menos
de dos; una, la autora del bien, y la otra, de lo contrario.
1 Sobre Hermodoro, De la Matemtica, usada por Socin en la Diadoche, ver Dig. L., T, 2 y 8; cf. escol. al Ps. - Platn, A l c i b I 122 a .

V IA JE S

minar la fecha de Zaratustra lo haban hecho ya otros acadmi


cos. Hermodoro, por ejemplo, le haba puesto 5,000 aos antes
de la cada de Troya. Las investigaciones de este platnico se
guan siendo la principal autoridad en la materia cuando el
docto alejandrino Socin escribi su historia de las escuelas filo
sficas. Al lado de Hermodoro mencionaba la sugestin de Jau
to, segn la cual Zaratustra haba vivido 6,000 aos antes de la
invasin de Jerjes.20 La fecha dada por Aristteles y Eudoxo y
reproducida por Plinio difiere de las otras fechas tradicionales
en su peculiar punto de referencia. Si comparamos 6,000 aos
antes de la muerte de Platn y cifras contadas desde la cada
de Troya o de la expedicin de Jerjes (que ms tarde abri ca
mino a la de Alejandro), resulta evidente que semejante manera
de calcular no se debe a las exigencias de la cronologa, sino al
deseo de enlazar a Zaratustra y a Platn como dos fenmenos
histricos esencialmente similares. La razn de la comparacin
y del inters de Aristteles por los miles en nmeros redondos
del intervalo, es patentemente la idea presentada en De la F ilo
sofa, de que todas las verdades humanas tienen sus ciclos natu
rales y necesarios. Ahora bien, en un fragmento del que se sabe
que pertenece al libro primero de este dilogo habla Aristteles
de la enseanza de los Magos, a saber, del dualismo iranio, segn
el cual haba dos principios, un espritu bueno y otro malo,
Ormuz y Arimn; y Aristteles identifica a stos con las divini
dades griegas Zeus y Hades, el dios de la luz celeste y el dios de
la oscuridad ctnica. Tambin Plutarco compara la doctrina
de las almas del mundo, buena y mala, de Platn con el dualis
mo de los caldeos y Magos. Es natural suponer que la misma
consideracin actu sobre Aristteles en el fragmento donde tra
za un paralelo entre Zaratustra y Platn.21 Esta suposicin se
vuelve segura por obra del nico pasaje restante donde men
ciona a los Magos, a saber, una de las partes ms antiguas de la
Metafsica, que debe asignarse por otras razones al momento en
que se escribi D e la Filosofa. Aqu de nuevo es el asunto el dua
lismo platnico. Como primeros precursores de ste menciona
-Q Dig. L., I, 2.
-1 Frg. 6 (Plutarco, Is. et O s i r 370 f).

EL M A N IFIESTO D E L A FILOSOFA

*57

Aristteles en Grecia a Fercides y en Asia a los Magos.22 El


entusiasmo de la Academia por Zaratustra subi hasta la intoxi
cacin, como el redescubrimiento de la filosofa india por Scho*
penhauer. Llev a la conciencia histrica de s que tena la es
cuela a pensar que la doctrina platnica del Bien como un
principio divino universal haba sido revelada a la humanidad
del Este por un profeta oriental miles de aos antes.
Esta explicacin resulta confirmada por el nmero 6,000.
Sabemos por Teopompo, que quiz lo sac del propio Eudoxo,
que la generacin de ste y de Aristteles tena conocimiento del
gran ciclo de la religin irania y del drama universal de la lucha
entre Ormuz y Arimn.23 Ormuz y Arimn gobiernan por turno
(v \iBQog), cada uno durante tres mil aos. Durante otros tres
mil luchan, y cada uno trata de herir al otro y destruir lo que
l cre. Finalmente gana la partida el espritu bueno. La dura
cin de este drama escatolgico se estima diversamente en la
tradicin irania, unas veces como siendo de 9,000 aos (sta
es evidentemente la cifra que sigue la fuente de Teopompo)
y otras veces de 12,000. De acuerdo con ello vara el significado
de cada acto de 3,000 aos dentro del ciclo csmico. Por esta
razn quiz los medios a nuestra disposicin no nos permitan
determinar sin ambigedad los puntos precisos en que se supo
na aparecan Zaratustra y Platn;24 pero no es a buen seguro un
-2 M etaf., N 4, 1901b 8.
23 Teopompo, frg. 72 (Mueller). Cf. Jackson, T h e Date of Zoroaster ,
Jou rnal of the American Orient. Soc., vol. xvii (1896), p. 3; F. Cumont,
Textes et monum. de M ilhra, vol. 1, p. 310 , n. 6; y ltimamente Gisinger,
Erdbeschreibung des Eudoxus (Leipzig, 1907). En vista de que la creacin del
dios bueno se completa en 6,000 aos, los Padres de la Iglesia y filsofos
cristianos de la historia identifican este perodo con los seis das de la
creacin segn el relato mosaico.
24 En la edicin alemana original de esta obra trataba yo de fijar con ms
rigor las posiciones probables de Zaratustra y Platn en el drama csmico de
la religin irania. Desde entonces mi afirmacin de que el asignar a Zara
tustra a una fecha 6,000 aos anterior a Platn implica algn vnculo in
terno entre ellos, o ms bien entre sus principios, la han recogido muchos
orientalistas y quiz es universalmente aceptada. Pero en vista de recientes
investigaciones iranias prefiero ahora no intentar el armonizar las tradiciones
griega y persa, pues que para mi propsito es lo nico importante el sentar
el hecho de que poco despus de su muerte, e incluso en vida suya todava.

V IA JE S

accidente que la cifra 6,000, que es el nmero de los aos entre


los dos segn Aristteles y Eudoxo, sea divisible por 3,000. Zara
tustra y Platn son evidentemente dos importantes etapas en el
viaje del mundo hacia su meta, el triunfo del bien.
La principal razn para adjudicar el fragmento de Plinio
al libro primero del dilogo De la Filosofa es que slo en este
contexto puede entenderse plenamente; pero puesto que Rose
lo incluye entre los fragmentos del apcrifo M gico por razn
que no se logra descubrir bien estar disipar expresamente la
sombra de sospecha que por lo mismo ha cado sobre l.25 Plinio
110 sac su informacin del De los Magos de Apin, como conje
tura sin razn Rose, sino de la erudita obra del mismo ttulo
de Hermipo, el continuador de Calimaco. En la siguiente lnea
seala inequvocamente por su fuente a Hermipo, expresando
una ingenua admiracin por su vasta lectura de los textos origi
nales, que es muy propia en vista de su propia falta de ella. No
fu Plinio, sino Hermipo, quien consult a Eudoxo. As pode
mos confirmarlo comparando el pasaje con el fragmento 6, una
referencia a los Magos de la que se sabe con precisin que perte
nece al libro primero De la Filosofa. Tambin este fragmento
procede de Hermipo y de nuevo aqu menciona ste por sus
fuentes a Eudoxo y a Aristteles. Damos los dos extractos lado
a lado.
se puso a Platn en relacin con Zaratustra y con la doctrina irania de la
lucha entre el principio bueno y el malo. Sobre Platn como el fundador
de una religin, segn lo ve la elega de altar de Aristteles, ver mi artculo
Aristotles Verses in Praise of Plato*', T h e Classical Quarterly, vol. xxi
0 9 2 7 )> P- 1 325
Arist., frg. 34. Cf. Rose, Arist. Pseudepigraphus, p. 50. La razn por la
que Rose atribuye el fragmento al Mgico es probablemente la de que en
Digenes Laercio (I, 1 y I, 8) se menciona esta obra como una de las de
Aristteles en el contexto inmediato a la cita de De la Filosofa sobre los
Magos. Pero un examen preciso muestra que Digenes 110 sigue la misma
fuente al citar cada una de las dos obras como obras de Aristteles. El Mgico
apcrifo lo dan como principal fuente Socin y Hermodoro, pues Digenes
menciona los tres nombres tanto en I, 1 2 como en I, 78 (el extracto se
extiende hasta y Hermodoro est de acuerdo con l ep esto ), mientras
que la informacin procedente del De la Filosofa de Aristteles y de
Eudoxo estaba obtenida de Hermipo, como se mostr arriba.

E L M A N IFIESTO DE LA FILOSOFIA

159

Plinio, Historia N atural,


3o, 3.

Digenes Laercio, I,
prlogo, 8.

Sin duda empez con Zoroastro en Persia, segn las


autoridades, que estn de
acuerdo. No es tan claro si
hubo slo un hombre de este
nombre u otro ms adelante.
Eudoxo, que sostena que es
la ms excelente y valiosa de
todas las sectas filosficas, dice
que este Zoroastro vivi 6,000
aos antes de la muerte de
Platn. Aristteles dice lo mis
mo. H erm ip o, que escribi
copiosamente sobre todo ese
arte, y coment 2.000,000 de
lneas de poesa escritas por
Zoroastro, aadiendo un n
dice a cada libro, dice... que
su maestro fu Agonaces, y
que l vivi 5,000 aos antes
de la guerra de Troya.20

Aristteles, en el libro p ri
mero de su dilogo De la F i
losofa declara que los Magos
son ms antiguos que los egip
cios, y adems, que creen en
dos principios, el esp ritu
bueno y el espritu malo, el
uno llamado Zeus u Ormuz,
el otro Hades o Arimn. As
lo confirman H erm ipo en su
libro prim ero sobre los M a
gos, Eudoxo en su Viaje alre
dedor del M undo y Teopom
po en el libro octavo de su
Filpica.

Es evidente que Hermipo se sirvi de las mismas fuentes para


sus dos referencias a los Magos, a saber, el dilogo De la Filosofa
y el Viaje de Eudoxo, debiendo de haberlos citado exactamente
cada vez. Digenes reproduce ntegramente su cita, pero Plinio
se limita, como suele, a nombrar los autores sin los libros. El
fragmento de Plinio se ajusta perfectamente a la teora de los
ciclos y a las discusiones cronolgicas del libro primero D e la
Filosofa, que contena otras referencias a los Magos, por lo que
en el futuro debe inclursele entre los fragmentos del dilogo. La
posicin paralela de Platn y Zaratustra en el ciclo no da la im
20 Sobre la forma correcta del nombre Agonaces ver Fr. C. Andreas, en
Reitzenstein, I)ie Gttin Psyche , Sitzungsberichte der H eidelberger A kademi der Wissenschaften, Philosophisch-historsche Klasse, vol. viii (1917),
Abh. 10, p. 44. Sobre la significacin de la anterior discusin de las a fir
maciones de Aristteles acerca de la doctrina de Zaratustra para la tradicin
oriental y su cronologa ver Reitzenstein-Schaeder, Studien zum antiken
Synkretismus aus Irn und Griechenland (Leipzig, 1926), p. 3.

presin de haberse inventado durante la vida de Platn. Tampo


co poda encontrarse, con seguridad, en el Viaje de Eudoxo, que
muri mucho antes que l. La originalidad de Eudoxo reside
exclusivamente en poner a Zaratustra hace 6,ooo . Fu Arist
teles quien, llevado de su doctrina del retorno peridico de todo
conocimiento humano, vincul especficamente por primera vez
esta cifra al retorno del dualismo, colocando con ello a Platn en
una posicin que corresponda a su profunda reverencia por l.
No puede caber duda de que el dilogo en que diriga as la luz
de los siglos sobre su maestro se escribi despus de la muerte de
este ltimo.27
La doctrina de que la verdad retorna con determinados inter
valos implica que los hombres son incapaces de conservarla
permanentemente una vez que se la ha descubierto. No se supo
na, sin embargo, que la humanidad no pudiera mantenerse du
rante mucho en un alto nivel espiritual, y que por esta razn
perdera continuamente de nuevo incluso verdades conocidas
durante largo tiempo. La teora era que la tradicin, y en realidad
la civilizacin en conjunto, resulta destruida peridicamente por
violentas convulsiones de la naturaleza. En otras palabras, se
aplicaba a la historia de la filosofa la doctrina de las cats
trofes de Platn. Bywater ha dado razones convincentes para
creer que esta doctrina se encontraba en los dilogos de Arist
teles.28 En el Tim eo se sugiere que todas las tradiciones ms
27
Si las palabras de Plinio "sex milibus annorum ante Platonis mortem
no proceden de la fuente intermediaria Hermipo es verdad, como me ha
sealado Eduardo Fraenkel, que en la cronologa tcnica "ante m ortem .. .
no significa a veces ms que ante aliquem , sino de la autoridad de H er
mipo, slo pueden ser de Aristteles, puesto que Eudoxo muri antes que
Platn. (Es imposible seguir a Gisinger, op. cit., p. 5, n. 1, que supone,
basndose en el pasaje de Plinio, que Eudoxo muri despus que Platn).
Simplemente por razones internas, sin embargo, me parece seguro que una
comparacin semejante no pudo haber surgido en vida todava de Platn, y
otro tanto es cierto de la actitud del dilogo en conjunto frente a Platn
y su filosofa.
2S
Bywater (Jou rn . of Pfulology, vol. vn, p. 65) adjudica al De la Filosofa
trozos de Filopono, In Nicom. Arithm . La teora de los cataclismos se conecta
all con el progreso del conocimiento, y sta es una idea que Aristteles tom
de Platn y desarroll. La forma de la teora que analiza Bywater es, sin
embargo, estoica, especialmente la idea del desarrollo de las artes y del

E L M A N IFIEST O D E LA FILO SO FIA

161

antiguas de los griegos haban sido aniquiladas por sobrecogdores hechos naturales. Mitos tales como los de Faetn y del Di
luvio se interpretaban como huellas de estos hechos en la me
moria humana. El mismo mtodo de interpretacin se aplica a
los ms antiguos triunfos de la cultura en las Leyes, exactamente
como Aristteles explica en la M etafsica las leyendas de los dio
ses como reliquias, desfiguradas por la tradicin, de un primitivo
estadio de su propia teora de los motores de las esferas.29 Este
procedimiento de racionalizacin no puede haberse originado,
ciertamente, en el cerebro imaginativo de Platn. Lleva el sello
de la ciencia jonia, y verosmilmente procede del propio Eudoxo,
junto con la teora de las catstrofes. Aristteles hizo libre uso
de l. En la M eteorologa, por ejemplo, arguye fundndose en
la tradicin mtica la existencia prehistrica de la hiptesis del
ter, que es un hecho la invent l mismo.30 Por otro lado, no es
ciertamente Eudoxo el autor de la idea del retorno de todas las
cosas intelectuales. Pero esto no hace sino mostrar ms clara
mente la accin de la ciencia natural contempornea sobre las
ideas de los hombres acerca de la historia de la cultura, su manera
de servirse de los mitos y su concepto del espritu humano, que,
como la naturaleza con sus fuerzas, da a luz siempre de nuevo
lo que yace oculto en su seno.
Presentando a Platn en el libro primero como un hombre de
todos los tiempos, fuera del alcance de toda mezquina oposicin,
y como la culminacin de toda la filosofa anterior, abra Arist
teles la perspectiva adecuada para la crtica subsiguiente. El libro
segundo era una destructora crtica de las Ideas. El tercero expo
na su propia visin del mundo; era una cosmologa y una teolo
ga; como el segundo, tomaba forma a travs de una crtica de
Platn, por la sencilla razn de que dependa de l a cada paso.
cambio continuo que ste causa en la significacin de sabidura . Ver mi
N em esio s von E m esa, Q u ellen fo rsch u n g en zu r G esch ich te d es alte ren N eu p laton ism u s u n d zu P o seid o n io s (Berln, 1914), pp. 12455. Ver tambin Gerhusser, D e r P ro tre p tik o s d es P o seid o n io s (tesis de Heidelberg, 1912), pp. 16 ss.
29 Platn, T im e o , 22 a c, C ritias, 109 d ss.; L eyes , III, 677 a. Arist., M e taf.,

A 8, 1074b 1 13.
30 M eteor., I , 3 , 339b 2 0 5 5 .; D e l C ieloA I, 3, 270b 16 5 5 .; D e A n im al. M o tu ,

3, 699a 27; P o l.f V II, 10, 1329 b 25.

i62

V IA JES

Su contenido general lo describe el epicreo del De Natura


Deorum. En lo esencial adoptaba Aristteles la teologa astral de
los ltimos das de Platn. T al le pareca ser el obligado punto
de partida de la metafsica ahora que haba sufrido un colapso
la teora de las Formas. Platn pensaba que tras el mundo del
mito sideral de sus ltimos aos yaca el mundo suprasensible de
las Ideas, del que eran copia los cielos visibles. Aristteles, empe
ro, se ocupaba exclusivamente con el lado cosmolgico de aquel
mundo dual (as, aunque de diferente manera, haca aquel otro
discpulo de Platn, Filipo de Opunte, en el Epnom is). De esta
suerte vino a ser Aristteles el verdadero fundador de la religin
csmica de los filsofos helensticos, quienes, emancipados de las
creencias populares, buscaban los objetos de su culto exclusiva
mente en los cuerpos celestes. Pero todava no se han puesto al
desnudo los hilos que enlazan, por una parte, la religin astral
de Aristteles con la Academia, y, por otra, la teologa estoica
con las primeras ideas de Aristteles. En particular, no se ha reco
nocido claramente la importancia de Aristteles en este orden
de cosas, por haber partido los investigadores demasiado exclusi
vamente de los tratados, que fueron totalmente desconocidos de
la edad helenstica.
Segn la desfavorable referencia hecha por Cicern, que pro
cede de alguna fuente epicrea utilizada tambin por Filodemo,
declaraba Aristteles en su libro tercero D e la Filosofa que Dios
era ya un espritu, ya el mundo, ya el ter, ya algn otro ser a
quien estaba subordinado el mundo y que diriga el movimiento
de ste por medio de una especie de vuelta sobre s mismo (replicatione quadam )?1 Aplicando el dogma de la escuela epicrea,
descubre el criterio gruesas contradicciones en tales afirmaciones;
pero por superficial que pueda ser su juicio sobre ellas, no puede
ponerse en duda la exactitud de la referencia como tal. El Dios
a quien est subordinado el mundo es el trascendental motor
inmvil, que dirige el mundo como causa final del mismo, en
razn de la perfeccin de su puro pensar. Este es el ncleo ori
ginal de la metafsica aristotlica. Al lado de esto, describa Aris
tteles el ter como un cuerpo divino, o como un cuerpo ms
31 Frg. 26 (Cic., De Natura Deorum, I, 13, 33).

E L M A N IFIESTO D E LA FILOSOFIA

163

divino, segn hace en los tratados; con seguridad, no lo llamaba


dios.32 La divinidad del ter no parece conciliarse muy bien con
un estricto monotesmo trascendental, pero por debajo del motor
inmvil estaban las deidades de los astros, cuya materia era et
rea. No hay ninguna contradiccin en el hecho de que Aristteles
llamase dios ya al mundo, ya al ter, esto es, primero al todo y
luego a la parte. Mundo no significa aqu lo que creen los
epicreos que significa. No es el concepto helenstico del cos
mos repleto de criaturas vivientes y continente de todas las cosas,
sino los cielos, la simple periferia. T al era el modo de usar la
palabra que tena la Academia antigua, como muestra tambin
el Epinom is. En esta obra se dice que es indiferente que llame
mos al ms lto de los dioses, que es el cielo, Urano, Olimpo o
Cosmos. En otro pasaje leemos que la ms fiel denominacin
para l es la de Cosmos.83
La influencia del Platn de los ltimos tiempos sobre el dilo
go De la Filosofa no se reduca a la terminologa. En los princi
pales rasgos de su teologa tambin coincide casi exactamente
el dilogo con el Epinom is. Es digno de nota que el epicreo,
que anda buscando puntos flacos, no dice absolutamente nada
sobre los cincuenta y cinco dioses de las esferas de la metafsica
posterior. En el dilogo an no haba adoptado Aristteles, evi
dentemente, semejante doctrina.
As lo confirma un pasaje del Pseudo-Filn en la obra D e la
E ternidad del M u n do. Se dice en l que Aristteles imputaba un
terrible atesmo (8eivt|v detrjta) a los filsofos que declaraban
que el mundo tena principio o fin, porque con ello venan a
decir que este grande y visible dios (tooovtov qxtv 9 zv) no
B2 Cicern traduce ter por caeli ardor. Esto es corriente, y la caracteri
zacin de l como divino es una prueba de que lo mentado es la hiptesis
aristotlica del ter como el quinto elemento (cf. Cic., D& Natura Deorum ,
I. 14. 371 ardorem , qui aether nominetur, al que se refiere Plasberg al co
mentar nuestro pasaje). Aristteles tiene que haber propuesto, por tanto,
la hiptesis mientras estaba an en la Academia, donde se hizo bastante
general, aunque experiment algunos recortes y cambios. Su prim era presen
tacin al pblico fu sin duda la del De la Filosofa.
33 E p in ., 977 a , b y 987 B.

164

V IA JE S

era nada ms perfecto que una obra de las manos. Que llamaba
al cosmos un panten que comprenda el sol, la luna, las estre
llas fijas y los planetas. Y que haca la burlesca observacin de
que mientras en otros tiempos haba temido que pudiera derrum
barse su casa tan slo por obra de una tempestad, o de la vejez,
o de un defecto de construccin, ahora la amenazaba un peligro
mucho mayor, de creer a los pensadores que destruan el universo
entero en sus afirmaciones.34
Reconocemos el tono. All donde ataca la idea de la destruc
cin del mundo de los fsicos, es Aristteles mordazmente agudo.
Es notoriamente ms suave y respetuoso cuando rechaza el relato
de la creacin del Tim eo pues a esto alude el una obra de las
manos . Aqu encontramos el mismo aire personal que ya ha
bamos encontrado en la crtica de las Formas en el libro segun
do. Tambin el libro tercero estaba escrito de un cabo a otro en
una referencia polmica a Pfatn, como nos informan las noti
cias de Cicern. Esto debe aplicarse principalmente a la doctri
na de la eternidad del mundo, pues 'sta era la mayor innovacin
de Aristteles,35 y puesto que el pasaje no procede de ninguno de
los tratados existentes, y est indudablemente tomado de un di
logo en vista del estilo, la nica fuente que es posible sugerir es
el dilogo D e la Filosofa. Era esta obra, ahora perdida, pero muy
leda en la Antigedad, la que contena los dos puntos filosfi
cos considerados entonces como ms caractersticos de Aristte
les: la adopcin del ter como el elemento de los cielos y la tesis
de que el cosmos es indestructible e increable. Los doxgrafos
mencionan comnmente los dos juntos como sus peculiares adi
ciones a la cosmologa de Platn, y ello es exacto.
A pesar de la divergencia en los detalles, sigue siendo la
doctrina del dilogo completamente platnica por sus puntos
positivos, y sobre todo por la fusin de teologa v astronoma.
Las Leyes son el origen de la imputacin de atesmo contra
34 Frg. 18. Ps.-Filn, De Aei. M undi, 3, 10 (p. 53 en Cohn-Reiter).
35 Frg. 26 (Cic., De Natura Deorum, I, 13, 33): "Aristotelesque in tertio
de philosophia libro multa turbat a magistro suo Platone dissentiens . Manuncio insert un non antes del dissentiens, y Rose sigue a Lam bino en el
adoptarlo; pero ello da un sentido inaceptable, y Vahlen ha nostrado que
es tambin estilsticamente imposible (cf. Plasberg, edicin grande, p. 218).

E L M A N IFIESTO D E LA FILOSOFIA

165

aquellos cuyas ideas astronmicas eran heterodoxas. En dicha


obra converta Platn esta ciencia, anteriormente muy atea, en
la esencia de la teologa.36 Con la referencia de Cicern concuer
da el que el pasaje antes mencionado del Pseudo-Filn emplee
tambin la palabra cosmos en el sentido de cielo. Pues qu
es la doctrina del cosmos que comprende en s el sol, la luna
y las estrellas sino un reflejo del cuadro del universo del Tim eo
(30 d)? La deidad, queriendo hacer de este mundo el ms bello
y perfecto de los seres inteligibles, construy un animal visible
que com prenda en s todos los dems animales de una natura
leza emparentada con la suya. Verdad es que para Aristteles ha
ca mucho no eran los cielos la imagen visible de la suma Forma,
que contiene en s todas las dems Formas y el cosmos inteligible
entero. El mundo de las Formas ha desaparecido, y con l el
demiurgo que haca el mundo visible siguiendo el modelo de
aqullas. Pero esto no hace sino acrecentar la dignidad religiosa
y metafsica de la imagen, esto es, de los cuerpos celestes y del
cosmos mismo como la visible unidad del mundo, las nicas ga
rantas empricas de la existencia de algo permanente y durable
en el flujo del devenir exigida por Platn. La expresin dios
visible es ella misma platnica; y la comparacin de los cielos
con un panten que encierra todos los dioses particulares, aun
que las palabras puedan pertenecer no a Aristteles, sino a Fi*
ln, es aristotlica de intencin y reaparece en el Epinom is
cuando se habla del cielo como Olimpo.37 La vieja teora del
Olimpo deja su sitio al sentimiento de que hay una divinidad
en el cosmos, y la palabra simboliza as tan decisivo cambio en
la historia de la religin griega. Los astros son seres vivos, racio
nales, que habitan el cosmos con divina belleza e inmutabilidad.
Es la teogonia de la Antigedad helenstica y posterior, y Pla
tn es la fuente de que emana.
En la metafsica posterior de Aristteles no sigui ya aislado
el principio del motor inmvil, como sabemos; se asign un motor
trascendental especial a cada una de las esferas que producen
* Leyes, 821 d822 c/898 c y 899 a . El pacto entre la astronoma y e l
atesmo se deshace en 697 a s s .
Sobre el cielo como Olimpo ver Epn., 977 b; sobre los astros c o m o
im g e n e s de los dioses dentro de l ver E p n 984 a .

166

V IA JE S

las progresiones, retrogradaciones y puntos estacionarios aparen


tes de los cuerpos celestes. De esta idea no hay traza en nuestro
dilogo. El motor inmvil se cierne por encima de todos los de
ms dioses, inmaterial y separado del mundo como Forma pura.
La unidad del mundo est anclada en esta Forma. Los astros y
los cielos tienen, sin embargo, en su interior almas, y siguen sus
propias leyes internas espontnea y conscientemente. Esta teora
de las almas inmanentes de las estrellas excluye el otro mtodo de
explicacin. Las causas de los movimientos celestes se haban
discutido largamente en la Academia. En las Leyes menciona
Platn como razonables tres hiptesis, sin decidirse resueltamen
te en favor de ninguna. Estas hiptesis deben ser vlidas para to
dos los cuerpos celestes sin distincin. O bien debemos concebir
los astros como cuerpos con almas en su interior (para Platn es
el alma el principio del movimiento espontneo): o bien el alma,
que no est en el interior del astro, se forja un cuerpo externo de
fuego o aire y propulsa con l el astro; o bien, finalmente, el
alma no tiene cuerpo alguno, pero dirige el movimiento del
astro por medio de algn poder extraordinario y maravilloso .38
La teora del propio Platn es probablemente la de las almas
inmanentes, pues sta se ajusta mejor tanto a su idea de que el
alma es el principio de todo movimiento, como a la simplicidad
plstica y a la potencia vivificadora de su pensamiento. Platn
habla de la segunda como de la doctrina de ciertas personas
(Xyo<; xivfiv), verosmilmente astrnomos; se piensa en las esferas
de Eudoxo, aunque ste vivi casi con seguridad demasiado tem-,
prano para haber credo que las esferas tuviesen almas. El alma
sin cuerpo de la tercera hiptesis es evidentemente una Forma
trascendental, que mueve el astro como causa final, como lo
amado mueve al amante. Es el principio del motor inmvil. El
poder maravilloso de que habla Platn puede imaginarse como
semejante al anhelo de las cosas sensibles por la Idea o a la
rexis de Aristteles.
Probablemente, ser siempre imposible para nosotros deter
minar si fu Aristteles mismo o algn acadmico quien conci
bi por primera vez la teora del motor inmvil y la aplic al
38

Leyes,

X , 898 e.

E L M A N IFIESTO D E L A FILOSOFIA

167

problema del movimiento de los astros. La naturaleza colectiva


de sus estudios nos impide distinguir la parte precisa de cada
persona. El espritu de la idea es platnico, es decir, es una idea
que no pudo surgir por s, sino slo dentro del universo de pen
samiento platnico, quienquiera que haya sido su agudo inven
tor. Aristteles se sirve de ella nicamente con referencia al sumo
principio, que es distinto del mundo y carece absolutamente de
movimiento; los astros y los cielos, por otro lado, deben su
movimiento a almas inmanentes. Lo sabemos as, no simple
mente por el pasaje de Filn, sino sobre todo por los argumen
tos aristotlicos conservados por Cicern, que hay que examinar
ahora. Segn Platn, una de las tres hiptesis deba ser verdad
de todos los movimientos celestes sin distincin. El hecho de
que Aristteles combine la primera y la tercera quiz indique que
no haba sido el creador de ninguna.
En el libro segundo de su obra sobre los dioses nos da Cice
rn pruebas de su existencia procedentes de Cleantes, de Crisipo,
de Jenofonte y varias de Aristteles, que no obtuvo evidente
mente de sus propias lecturas, sino de una coleccin ya hecha.39
Muchos de los argumentos se limitan a repetir lo que ya estaba
dicho. Ni siquiera la coleccin misma sacaba nada de los ori
ginales, no ms que Sexto, quien tambin hizo una coleccin de
argumentos en favor de la existencia de dioses, sumamente pare
cida a sta por su contenido.40 De aqu que el testimonio de Ci
cern deba utilizarse crticamente. No obstante, es en esencia
autntico. Ambos puntos pueden demostrarse por lo que se
refiere ya al primer argumento. Todos los elementos dan origen
a cosas vivas, la tierra a unas, el agua a otras, el aire a otras. De
aqu le parece absurdo a Aristteles suponer que no haya cosas
vivas en el elemento que por su pureza y potencia de movimiento
es ms adecuado para producirlas, a saber, el ter. Mas en la
regin del ter encontramos los astros. Verosmilmente, por
tanto, los astros son seres vivos de aguda inteligencia y movimien
to extremadamente rpido.
Se ha atribuido justamente este argumento al dilogo D e la
Filosofa, pero en l no puede haber aparecido en su forma pre39 Ce., De Natura, Deorum , II, 15, 4244 (parcialmente reproducidos en
Rose como frgs. 23 y 24).
*0 Sext. Emp., Adv. Phys.x I, 49.

V IA JE S

sente. Hemos visto que en esta obra mantena ya Aristteles


la doctrina del ter como un quinto elemento. El argumento
conservado por Cicern supone slo cuatro. No puede perte
necer a un perodo anterior a la introduccin del quinto, ni
puede atribuirse por tanto a ninguna obra anterior de Arist
teles; es una adaptacin de su argumento a la teora estoica de
los elementos, que es un compromiso entre la tradicional y la
aristotlica, en el que se miraba al fuego y al ter como un solo
elemento. Lo nico que reproduce exactamente la autoridad
estoica de Cicern es la naturaleza formal, analgica, del razo
namiento. Aristteles empezaba por la validez universal de la
proposicin de que hay cosas vivas en cada uno de los elementos
que conocemos por experiencia. De ella infera que hay tam
bin seres vivos en el ter, aunque este elemento no est abierto
directamente a la investigacin cientfica. El sentido original
del argumento debe de haber sido, por tanto, ste: puesto que
cabe demostrar que se encuentran cosas vivas en todos los ele
mentos, unas en la tierra, otras en el agua, otras en el aire y otras
en e fuego, tiene que haber ciertamente algunas tambin en
el ter; mas en el ter estn los astros; luego stos son seres vivos.
Es algo sugerido por el T im eo (59 e ), donde los cuatro elementos
estn poblados con sendos gneros de seres divinos. Tiene en
cuenta el Epinom is esta teora del ter, que haba aparecido en el
intervalo, aceptando cinco gneros de dioses elementales en lu
gar de los cuatro del T im eo ; pero ya con el simple orden en que
coloca los elementos muestra el autor que su intencin no es
seguir a Aristteles implcitamente, sino hacer una adaptacin
conservadora de su hiptesis a la del T im eo . Segn Aristteles
ocupa el ter el lugar ms alto del mundo, siguiendo luego el fue
go, el aire, el agua, la tierra. Filipo mantiene al fuego en la
posicin ms alta, siguiendo luego el ter y el aire y luego el agua
y la tierra; as, el nico cambio hecho en la doctrina de Platn
es el de que en el lugar del aire, el nivel ms alto y ms puro de
lo que haba llamado ter ya Platn mismo,41 tenemos dos distin
tos elementos.42 As, el Epinom is, asimilando externamente la
41 Fedn, 109 d ; Tm ., 58 d.
*2 L a posicin de los cinco elementos en el mundo se encuentra en E p in
984 d s s . En 981 c se llama al ter ''quinto cuerpo . Esta es la expresin

E L M A N IFIEST O D E L A FILO SO FA

teor^ del ter, elude con deliberacin el elemento verdadera


mente! esencial de la idea. El argumento de Aristteles, a dife
rencia del de Platn, no se endereza a demostrar la existencia de
dioses o espritus mticamente concebidos. Se entiende que es una
prueba estrictamente emprica, y en cuanto tal supone que
Aristteles se crea capaz de demostrar empricamente la existen
cia de sus animales del fuego. Todava en la Historia de los A n i
males segua interesndose por los insectos de los que supona
que volaban a travs del fuego sin padecer dao, y habla de
observaciones hechas sobre tales criaturas en Chipre.43 El pasaje
ms significativo es, sin embargo, uno de Apuleyo, no incluido
en la coleccin de los fragmentos, donde se atribuye expresa
mente a Aristteles la doctrina de los animales nacidos del fuego.
Merece la pena mirar de cerca este pasaje, no por razn de los
milagrosos moradores del fuego, sino por la serie de ideas que
nos permite seguir.
En su obra sobre el signo divino de Scrates tiene Apuleyo
un argumento superficialmente parecido al de Aristteles, pero
en realidad muy diferente a la vez por su propsito y sus pre
misas. Puesto que hay seres vivos en la tierra y en el agua, y
puesto que en el fuego (como dice Aristteles) hay criaturas
nacidas en este elemento y que permanecen continuamente en
l, y puesto que por ltimo hay tambin seres vivos en el ter,
a saber, los astros cuyas almas se haban vuelto entretanto un
dogma tan bien establecido, que poda considerarse como un he
cho de experiencia, se sigue que hay tambin seres vivos en el
aire, aunque sean invisibles, a saber, los espritus del aire.44
aristotlica, pero aqu significa simplemente el quinto y ltimo cuerpo poi
descubrir, no el ms distante de la Tierra. Que al ter se le llamaba el q u in
to cuerpo" o la quinta sustancia en el D e la F ilo so fa se sigue del hecho
de que los doxgrafos, cuya fuente es siempre este dilogo, emplean univer
salmente este modo de mencionar la idea especficamente aristotlica. En
los tratados es el primer cuerpo". El E p in o m is es la primera de las muchas
obras a las que prest el D e la F ilo so fa la expresin quinto cuerpo ; hay
tambin otros numerosos puntos en que aqul depende de ste. Puesto que
Iscrates (V, 12) menciona las L ey es en el ao 346, el dilogo de Aristteles
tiene que haber aparecido en 548/7.
43 H ist. A n V, 19, 552 b 10.
44 Apul., D e D eo Socr., V III, 137, p. 15, 1. 12, en Thomas.

170

V IA JE S

Los nicos ingredientes aristotlicos de este argument^ son


aquellos que Apuleyo, siguiendo a su fuente, atribuye directa
mente a Aristteles, es decir, los animales del fuego. Que no
del cristianismo o de Filn convirti el autntico argumento
lo muestran varios pasajes de Filn, donde se encuentra la misma
inferencia, con el mismo inters por la prueba de existencias de
espritus en el aire, esto es, de ngeles. Filn observa, tambin
incidentalmente, que los animales del fuego deben de encon
trarse en Macedonia, es decir, evita dar a conocer a sus lectores
su fuente pagana y nombra el pas en lugar de la persona.48
Esta correspondencia entre dos autores tan separados en el tiem
po muestra que algn filsofo estoico que viva antes de los das
del cristianismo o de Filn convirti el autntico argumento
aristotlico de una prueba de la divinidad del cosmos en una
prueba de la existencia de ngeles. Las dos formas estn comple
ta y desesperadamente confundidas en el pasaje paralelo de
Sexto.46 Sin mayores averiguaciones acerca del autor de la modi
ficacin, podemos contentarnos con la conclusin que es lo
nico importante en punto al argumento conservado por Cice
rn, a saber, la de que originalmente inclua los animales del
fuego y los cinco elementos y que stos fueron suprimidos poste
riormente por la autoridad estoica de Cicern.47
45 Filn, De Gig., 2, 78; D e Plantat., 3, 12; D e Somn.x I, 22, 135. En
el ltimo pasaje omite los animales del fuego; en la forma modificada del
argumento slo eran realmente un estorbo.
46 Sext. Em p Adv. Phys., I, 86, p. 410, 1. 26. A qu se infieren ambas co
sas, que hay espritus en el aire y que los astros tienen almas. Se han con
fundido los argumentos aristotlico y angelolgico.
47 L a fuente del argumento de Filn y Apuleyo es patente desde la p ri
mera mirada. En su refundicin del argumento de Aristteles, con el fin
de obtener una prueba de la existencia de espritus en el aire, sigui el
autor el Epinom is, 984 D5$., donde se da por supuesta la existencia de almas
de los astros y se demuestra la de seres areos. Aristteles, por el contrario,
tiene que haber entendido por los seres areos ciertos animales conocidos
por experiencia, puesto que de otro modo fracasa su analoga. Probablemen
te entiende las aves. Si es as, concuerda perfectamente el que la autoridad
de Apuleyo critique en detalle semejante supuesto. Con toda exactitud ob
serva que las aves son animales terrestres . Encima, slo ocupan la regin
ms baja del aire. No hay ave capaz de volar por encima del Olimpo (el
autor da mediciones matemticas de su altura, pero el nmero de los estadios

E L M A N IFIEST O D E LA FILOSOFIA

171

En todo caso, los animales del fuego y el argumento entero


tienen que proceder de un dilogo. Es imposible referir el pasaje
de Apuleyo a los insectos de los que se dice que vuelan a travs
del fuego en la Historia de los Anim ales, aunque as lo hagan los
comentaristas, porque el punto esencial que se requiere para el
argumento del D e la Filosofa, a saber, que los animales nacen
en el fuego y pasan su vida entera en l, se encuentra slo en
Apuleyo y Filn, y no en la H istoria de los A nim ales. El pasaje
procede de la obra que utilizaban ms que cualquier otro escrito
de Aristteles los filsofos y doxgrafos helensticos.
Es posible mostrar cmo influy la forma original del argu
mento en la literatura sobre la eternidad del mundo provocada
por el D e la Filosofa. Podemos seguir paso a paso el proceso en
que esta literatura sac sus armas de la armera del dilogo. Ya
mencionamos en este orden de cosas la obra sobre la eternidad
del mundo atribuida tradicionalmente a Filn, que no slo se
sir^e de Aristteles, sino tambin de otros buenos autores peripa
tticos como Teofrasto y Critolao. Desde la aparicin del libro
de Aristteles haban sobrevenido los estoicos con su doctrina de
que el mundo est sujeto a una continua destruccin y regeneha desaparecido, por desgracia, de los manuscritos), mientras que la atms
fera se extiende muy por encima de l, "desde las vueltas ms bajas de la
luna hasta el pico ms alto del Olimpo . Esta regin no puede carecer abso
lutamente de habitantes. Adems, el autor, a fin de obtener los cuatro
elementos estoicos en \ez de los cinco de Aristteles, considera los animales
del fuego y los astros como siendo unos y otros moradores de! fuego. Su
nica concesin a Aristteles es separar el ter, no como un elemento ms,
sino simplemente como el nivel superior y ms puro del fuego. Esta barroca
mezcla de angelologa, observacin emprica y pensamiento cientfico exacto
corresponde, a mi parecer, a Posidonio, sugerido ya como fuente de Apuleyo
por Rathke (D e A p u lei quem scripsit de deo Socratis libello, p. 32; tesis,
Berln, 19 11). Pero Rathke dej de advertir que Posidonio hace uso del
dilogo De la Filosofa en su argumento y lo combina con el Epinom is. El
bello libro de Reinhardt sobre Posidonio (Munich, 1921) me parece dema
siado escptico en punto al elemento religioso y mtico del pensamiento del
filsofo; por ejemplo, niega errneamente que creyese en animales del fuego.
En la actualidad subestimamos la influencia de la Academia antigua y del
primer Aristteles sobre Posidonio y los estoicos en general. El hecho de
que en los Doxgrafos* 432, 4, slo se atribuyan cuatro gneros de seres vivos
as a Platn como a Aristteles es simplemente una de las muchas confu
siones de aquella sabidura de manual (cf. Diels en los Proleg., p. 64).

V IA JE S

racin, y la concepcin peripattica requera que se la defen


diese frente a los contraargumentos del prtico. A causa de la
presencia de este ingrediente estoico en el autor, que vivi hacia
los comienzos de la era cristiana y comparta la tendencia de su
tiempo a armonizar Platn y Aristteles, result grandemente
alterada la forma de los argumentos, de los que se sirve sin
mencionar a su creador, y no tenemos justificacin alguna para
atribuir a Aristteles todo cuanto se encuentra en los fragmentos.
Por otra parte, exactamente as como omite los animales del
fuego en Apuleyo y Filn, omite Rose en la presente obra un
argumento que, si no aristotlico l mismo, est empero formu
lado en palabras tomadas al argumento zoognico de Arist
teles para emplear la expresin del Epinom is. Mientras que,
segn nuestra hiptesis, arguye Aristteles la existencia de las
almas de los astros en el ter por analoga con las criaturas vi
vientes de los elementos conocidos, el Pseudo-Filn toma esto por
supuesto y convierte el argumento en un argumento contra la
transitoriedad del mundo. Si ha de llegar un da en que des
aparezcan las criaturas vivientes que se mantienen en las regiones
de los varios elementos, tanto las de la tierra como las del agua,
las del aire como las del fuego (jcuQyova), se sigue por analoga
(xat'vaXoYav) que tambin estn condenados a la destruccin
los cielos, el sol, la luna y todas las estrellas (esto es, los seres
vivos del ter). Pero esto entra en conflicto con su divinidad,
con la que se mantiene en pie o sucumbe su eternidad.48 Es
evidente que aqu tenemos una amalgama de dos clsicos argu
mentos procedentes del D e la Filosofa de Aristteles. La infe
rencia de la eternidad del cielo partiendo de su divinidad se
aplica mecnicamente a todos los cuerpos celestes. (Por obra de
una imitacin verbal del pasaje en que Aristteles llama al cielo
este gran dios visible 49 se les describe como este grande y
bienaventurado ejrcito de dioses visibles adorados desde anti
guo , 6 xoooxog alohyrcov tev evSaljicov t jtXat vojncrtelg arpa
rs). Con esto amalgama el autor el argumento zoognico: si en
los cuatro elementos conocidos perecen todos los seres vivos, as
48 Pseudo-Filn, De Aet. M undi, 14, 45, en Cohn-Reiter.
40 Frg. 18.

EL M A N IFIESTO D E J A FILOSOFIA

*73

debe ser tambin, por analoga, en el ter. Con el cambio no


gana nada la lgica, que no es decididamente el punto fuerte
del autor. Se trata en realidad de un vacuo verbalismo y de un
simple truismo, incomprensible mientras no vemos que el autor
se esfuerza por sacar de los famosos argumentos de su fuente algo
visiblemente nuevo y original. A nosotros, sin embargo, nos
presta el servicio de confirmar la existencia de los animales del
fuego, los cinco elementos y la inferencia por analoga en el argu
mento aristotlico que hemos recuperado estudiando a Cicern.
Su testimonio es del mayor peso porque en otras partes de su
obra, donde se sirve patentemente de una fuente estoica, slo
admite cuatro elementos.50
A fin de separar el original de las posteriores adiciones y
alteraciones, ha sido necesario entrar en los efectos histricos
del dilogo. Con respecto a aquellos argumentos en favor de la
divinidad de los astros citados a continuacin por Cicern y que
parecen estrechamente relacionados con el anterior, slo recien
temente se ha planteado por vez primera el problema de distin
guir el original de los agregados y desfiguraciones. Se ha suge
rido que nicamente es aristotlico el ltimo argumento ( 44),
del que, en efecto, se dice que lo es.51 Rigurosamente tomadas
sus palabras iniciales ( Nec vero Aristteles non laudandus est
in eo, quod. .
implica que tambin el precedente le pertenece,
pero en caso de necesidad es posible entenderlas como si se refi
riesen al primero, expresamente atribuido a l. El contenido
intermedio pertenecera entonces a otro autor, y se le habra
insertado aqu simplemente a causa de su semejanza con los
argumentos de Aristteles. Se ha pensado que se puede descubrir
en l la teora del calor de Posidonio, y cierto que en vista de
lo dicho en relacin con el primer argumento no cabe excluir la
posibilidad de un colorido estoico. Los diversos argumentos for
man, sin embargo, una sucesin tan trabada y significativa, que
no debemos desgarrarla sin causa forzosa. La serie de las ideas es
como sigue.
Puesto qu todos los dems elementos encierran vida, tambin
30 Pseudo-Filn, De Aet. M undi, n , 29.
o K. Rcinhardt, Poseidonios, pp. 228 ss.

74

V IA JE S

debe encerrarla el ter. Luego los astros que vemos deben ser
seres vivos, y en consonancia con la sutileza y movilidad del ter,
deben moverse con la mayor velocidad y ser de la ms alta inte
ligencia. Para extender esta relacin entre los elementos y la
naturaleza de los seres que viven en ellos, se equipara la relacin
entre la ndole intelectual de los astros y las potencias vitales del
ter a la existente entre la inteligencia y el temperamento
del hombre y los alimentos y condiciones climticas de su mo
rada. Donde el aire es puro y fino son los habitantes ms inte
ligentes y piensan ms aguda y rpidamente que los que viven
en una atmsfera densa y pesada. Lo mismo cabe decir incluso
de los efectos de los alimentos ligeros y pesados sobre el espri
tu de los seres humanos. Dado, pues, que viven en la regin del
ter, que es el ms sutil de todos los elementos, y que se nutren
de las exhalaciones de la tierra y del mar, que se reducen a una
extrema tenuidad al atravesar los grandes espacios intermedios,
deben los astros poseer una inteligencia de la ms alta especie.
La exactitud de esta inferencia resulta confirmada por un hecho
de experiencia externa: el inviolable orden y regularidad de
sus movimientos. Esto no puede ser el producto de la Naturaleza,
puesto que la Naturaleza no opera como un ser consciente y
racional; ni puede explicarse por medio del azar, pues la imprevisibilidad y los resultados que se producen son incompatibles
con la regularidad y la intencin. Tiene que ser, por consi*
guiente, el resultado de un designio consciente y un propsito
interno. Con el argumento final culmina esta serie de ideas en
la demostracin de que as como el orden y regularidad del
movimiento de los astros implica razn e intencin, de igual
manera la circularidad del mismo implica una verdadera liber
tad de albedro, puesto que el movimiento natural de los cuerpos
tiene lugar siempre en lnea recta hacia arriba o hacia abajo, y
puesto que aqu no est presente ninguna fuerza externa y su
perior.
En el primer argumento atribuye expresamente Cicern a
Aristteles la afirmacin de que puesto que se encuentran seres
vivos en todos los dems elementos, es absurdo suponer que no
se encuentren tambin en el ter, que es "el ms apto" de todos
para engendrar seres animado* . Segn Aristteles, el pneuma de

E L M A N IFIESTO D E L A FILOSOFIA

175

la vida es anlogo al elemento de los astros, que contiene en su


forma ms pura el calor que es esencial a la vida.52 En este
argumento el vitalismo de la doctrina (declaradamente estoica)
del calor se deriva de la doctrina del pneuma de Aristteles, que
fu el germen histrico de la concepcin estoica. La teora de
que los astros son movidos por almas se desarrolla cuidadosa
mente hasta sus ltimas consecuencias. La seriedad con que
toma el argumento la concepcin semimtica de Platn, y su
concienzuda aplicacin de las categoras psicolgicas, zoolgicas y
fsicas, muestran que su autor es el Aristteles de los primeros
tiempos, que es demasiado respetuoso y dogmtico para dudar de
la exactitud de la concepcin, pero que cuanto ms seriamente la
toma y ms agudamente la aprieta, tanto ms rpidamente la re
basar. Platn es de nuevo el responsable de la teora de que
el clima y la dieta influyen sobre el cuerpo y el espritu de los
seres humanos, y la expresin que se le da aqu es verbalmente
semejante a un pasaje de las Leyes. Tambin el E pinom is des
cubre una conexin causal entre la constitucin material de las
criaturas terrestres y lo irracional y desordenado de sus movi
mientos, y entre la materia terea de los astros y su belleza fsica
y perfeccin espiritual. O esto refleja la manera de ver acad
mica, en general, o est tomado a la obra de Aristteles, que
apareci tan slo un poco antes'que el Epinom is
El dilogo D e la Filosofa desenvuelve la analoga con ms
detalle. Los astros estn rodeados por la atmsfera ms pura.
Su sustento son las tenues exhalaciones de la tierra y el mar:
Aristteles se sirve aqu de esta vieja doctrina fsica en apoyo
de su idea de los seres celestes y sus procesos fisiolgicos; ms
tarde la abandon. De su dilogo la tom Cleantes, junto con
todo el resto de la ms antigua teologa de Aristteles, y la domi
cili en la escuela estoica.54
52 De Gen. A n.t II, 3, 736 b 29 ss.
53 Leyes, V , 747 d ; E p in ., 981 e .
54 En M eteor., II, 2, 354b 3355., rechaza Aristteles la teora de los
fsicos de que el sol se alimenta de las exhalaciones del mar. La teora debe
de ser bastante antigua, puesto que a base de ella explicaban ingenuamente
algunos fsicos el solsticio como un cambio de pasto . Aunque Aristteles
sonra ante esta explicacin antropomrfica, la teora general consonaba bas
tante con su propia idea de <jue lo caliente se alimenta de lo hmedo (por

V IA JE S

Tambin el Epinom is contiene el argumento a favor de la


existencia de las almas de los astros fundado en la regularidad
de los movimientos celestes, con alguna mayor extensin, pero
con menos poder dialctico; y en l como en Aristteles est di
rectamente conectado con el argumento zoognico. Esta corres
pondencia no advertida hasta aqu nos obliga a inferir que Filipo
y Aristteles exponen ambos la doctrina acadmica dominante.55
La formulacin que de ella hace Aristteles era sugestin directa
de Platn. En las Leyes, al comienzo del argumento de que los
astros tienen alma, leemos que algunos dicen que todas las
cosas vienen a ser, vinieron a ser y vendrn a ser, unas por
naturaleza, otras por arte y otras por azar . Los elementos y
"los cuerpos que vienen inmediatamente tierra, sol, luna y estre
llas todos existen por naturaleza y azar, y ninguno de ellos
por arte , pues carecen total y absolutamente de alma.56 Los
fsicos atacados por Platn entienden por naturaleza lo mismo
que Aristteles en estos argumentos (pues Platn se sirve aqui
de su tricotoma para refutarlos con sus propias armas), a saber,
un agregado de materia sin espritu o alma. Platn, por el con
trario, hace del alma el primer principio de la generacin, y por
eso pide un nuevo concepto de naturaleza.57 Hay, sin embarg,
incontables pasajes en Aristteles donde se emplea sin vacilar
este bajo concepto de naturaleza, una vez que se le ha hecho
familiar; en el argumento inmediatamente siguiente, por ejem
plo, se dice que es un movimiento natural la tendencia del
fuego y del aire a subir y la de la tierra y el agua y bajar. La
divisin de toda generacin en natural, fortuita e intencional se
encuentra tambin en su Protrptico. El mtodo del argumento,
ejemplo, M e t a f A 3, 983^ 23). Cuando objeta que los defensores de la
teora deban de proveer, no slo para el sol, sino tambin para las estrellas
(355a i 9), se trata simplemente de la consecuencia que haba sacado l mismo
anteriormente en el dilogo D e la Filosofa. De esta obra la tom Oleantes.
(Cic., N al. Deorum , II, 15, 40, Arnim , frg. 504). Oleantes se apropi tambin
la explicacin del solsticio (Nat. D eorum , III, 14, 37, Arnim , frg. 501). En
comparacin con el nivel alcanzado por Aristteles, presenta la fsica estoica
muchos ejemplos de esta especie de atavismo, es decir, la amalgama de la
ms antigua teologa cosmolgica de Aristteles con teoras prearistotlicas.
35 E p n ., 982 ss.
3 Leyes, X , 888 E ss.
87 Leyes, X , 892 c, 891 c.

E L M A N IFIEST O D E LA FILO SO FIA

>77

a saber, el sentar una posibilidad mediante la eliminacin de to


das las dems, se relaciona con la dialctica de la divisin del
ltimo periodo de Platn y es caracterstico de Aristteles.
El mismo mtodo se usa en el ltimo argumento, una va
riante ms refinada del anterior, del que se afirma expresamente
proceder de Aristteles. Todo movimiento es producto ya de
la naturaleza, ya de la fuerza, ya del libre albedro. Hasta donde
es natural, es el movimiento de los cuerpos siempre en lnea
recta hacia arriba o hacia abajo, y no circular como el movimien
to de los cuerpos celestes. Ni es posible explicar este movi
miento circular por medio de una fuerza externa, pues qu
fuerza habra mayor que la de estos mismos cuerpos? La nica
posibilidad restante es el movimiento por obra del libre albe
dro. Tambin para esta inferencia hay un paralelo en el E p i
nomis, donde se habla de una deliberacin, la ms perfecta
(porr) PovXevaig), en las almas de los astros.58 T al es la razn
de la inmutable necesidad que gobierna las revoluciones de los
astros. La perfeccin de estas revoluciones estriba en el hecho
de que el camino circular, que el alma del astro contempla y
quiere al mismo tiempo, es la forma matemtica ideal. Este aqto
de la voluntad no puede cambiar jams, porque toda verdadera
perfeccin excluye la tendencia a empeorar. As, la ley que el
alma del astro impone a su materia implica la necesidad de que
el astro tenga libre albedro, puesto que sin ste no podra haber
reflexin con vistas a la accin.59 Hasta este punto es la idea del
libre albedro que tiene Aristteles el riguroso complemento de
la idea de la deliberacin ms perfecta en el Epin om is; se trata
de elementos adyacentes en una sola construccin mental.60 La
58 E p in ., 982 c.
50 E p n 982 B.
o El movimiento de los astros slo puede deberse al libre albedro si
descansa en un propsito consciente (jtpoaiQEOig). Mas este ltim o es un
deseo deliberativo y por consiguiente presupone la deliberacin (Et. N ic.,
III, 5). En 1 1 12a 21 niega expresamente Aristteles que pueda haber delibe
racin sobre las cosas eternas. As, rechaza su antigua doctrina de que os
astros tengan voluntad. En su ltimo perodo es la nica reliquia de la
antigua idea el uso de la palabra "accin" (jipaTTEiv) en conexin con los
movimientos celestes. No debe confundirse esta primera doctrina de que
los astros tengan voluntad consciente con la idea de que Dios mueve como
causa final el mundo por medio del deseo con que todas las cosas pugnan

17 8

V IA JE S

doctrina de que los astros se mueven por su propia voluntad


libre, estando en patente contradiccin con las ideas posteriores
de Aristteles, ha obligado a los que niegan su desarrollo inte
lectual a hacer las ms desesperadas conjeturas ad hoc. Se dice
que Cicern no hizo ms que entender de un modo grosera
mente errneo a su autoridad.61 No merece la pena refutar en
detalle estas extravagancias; nuestro anlisis de la teora de las
almas de los astros parece haber puesto en claro que incluso en
el caso de que no estuviera tan indiscutiblemente atestiguado
este estadio intermedio del desarrollo intelectual de Aristteles,
nos veramos prcticamente obligados a reconstruirlo a p riori
en todas sus partes.
El ltimo argumento tambin arroja mucha luz sobre el ori
gen de la fsica celeste de Aristteles, esto es, su doctrina del ter.
Si no fuese porque ya lo hemos probado, cabra dudar, a falta
de demostracin, si se admita el ter en este dilogo, fundndo
nos en que en l cuenta Aristteles como naturales*' slo los
movimientos de descenso de los cuerpos pesados y de elevacin
de los ligeros, unos y otros en lnea recta, mientras que deriva el
movimiento circular de los astros, no de su constitucin material,
sino de su libre albedro. Por el contrario, en el D el Cielo nos
dice que hay cinco elementos y que a cada uno es natural un
gnero especial de movimiento, de descenso al agua y la tierra,
de elevacin al fuego y al aire, y en crculo al ter.62 Aristteles
llama expresamente a este ltimo el cuerpo que se mueve en
circulo, haciendo as de este movimiento una propiedad esencial
de l. Una vez ms aqu se encuentran orillados quienes niegan
por ir hacia l (cf. Zeller, vol. 11, 2*, p. 375, n. 3). Esta ltima no implica
ni que la materia sea un principio independiente de accin que pugna por
ir hacia la Forma, ni que posean alma todas las cosas, inclusive el mundo
inorgnico. Segn Aristteles, todo trata de llevar a cabo su funcin perfecta
mente, y esto es su bien (xaXv). Es la causa de que est en relacin con
cualquier otra cosa (cf. Metaf., A 10, 1075a 16: Todas las cosas estn orde
nadas unas con respecto a otras de alguna m anera). La conexin de todas
las cosas unas con otras es el orden (xd^ig) del mundo, cuyo fin es Dios,
el ser ms perfecto. As, toda cosa busca a Dios en la medida en que realiza
su propio fin .
61 Bernays, D ie Dialoge des Aristteles, p. 104.
2 D el C ielo, I, 23.

E L M A N IFIESTO D E LA FII.OSOFIA

179

su desarrollo intelectual al desesperado recurso de tomar lo que se


dice en el dilogo De la Filosofa por simple poesa;63 pero los
argumentos son demasiado agudos y serios para ello, y evidente
mente no se fij la atencin en que las dos ideas se excluan
mutuamente. El derivar el movimiento circular de la naturaleza
material del ter revela la intencin de explicar todos los fe
nmenos de movimiento, cualesquiera que sean, por las leyes
naturales de la materia; pero esto slo puede hacerse por medio
de una doble fsica, una terrestre y otra csmica, esta ltima
exenta de la ley de gravitacin de la primera. La contabilidad
por partida doble as instaurada no qued abolida hasta la fsica
moderna. En todo caso, era un progreso cientfico con respecto
al procedimiento de la Academia y de Aristteles en aos ante
riores, que haban dado una explicacin antropomrfica de la
relacin entre la ley matemtica y la materia inerte de los astros
mediante la introduccin de analogas psicofsicas el Epinom is
llega a adjudicar funciones legislativas a la voluntad de los
astros.64 Vemos ahora que el propsito original de la hiptesis
del ter debe de haber sido algo distinto del derivar los movi63 Bernays (op. cit., p. 104) era incapaz de concebir cmo en este dilogo
pudo Aristteles repudiar tan totalmente las bases de su cosmologa (proba
blemente se quiere decir el derivar toda generacin de causas "naturales),
y pudo aceptar tan sin vacilacin la vulgar deificacin antropomrfica de
los cuerpos celestes'. Semejante extravo slo era posible en un tiempo en que
no se prestaba la suficiente atencin a las Leyes de Platn y al Epinom is,
antes de haber cesado completamente el efecto del repudio de las primeras
por Zeller. L a doctrina de las almas de los astros de Platn no tiene nada
que ver con la ingenua fe popular en Helios y Selene. Derivar el movimien
to circular de los astros y dl firmamento de una causa inmaterial era la
cosa ms natural para un platnico, pues que Platn conceba el us como
un movimiento circular, y pues que el reciente descubrimiento de la regula
ridad y simplicidad de los movimientos celestes favoreca la sugestin de que
eran efecto de una inteligencia matemtica; cf. Plat., Tim ., 34 a , 37 c y otros
muchos pasajes. Segn el Tim eo, el us y la Necesidad se dividieron entre
s la creacin del Cosmos (47 e ). En De An., I, 3, 406 t> 26 ss., ataca Aristteles
en detalle la doctrina del continuo movimiento circular del us. Con el
abandono de esta doctrina platnica, y con la adopcin de la idea del fu n
cionamiento psicolgico del us, era inevitable que sucumbiese la teora de
las almas inmanentes de los astros.
64 Ep in ., 982 b : la necesidad inherente al alma que posee in teligen cia...
legisla como gobernante y no como gobernada .

i8o

VIAJES

mientos celestes de la naturaleza de la materia de los astros,


puesto que ya exista antes de que se dotase al ter del atributo
del movimiento circular. Lo que primero di origen a ella fue
ron evidentemente los nuevos y precisos clculos emprendidos
por la escuela de Eudoxo y por Filipo de Opunte sobre el tamao
y la distancia del sol, la luna y los restantes cuerpos celestes. Es
tos clculos volvieron insostenible la vieja doctrina fsica de que
los cielos superiores y los astros estaban compuestos ntegramente
de fuego; en vista de la pequeez de la tierra y de la infinita
extensin del universo, ya no haba proporcin alguna entre la
cantidad de fuego y la de los restantes elementos, y de hecho el
fuego los habra consumido a todos. As, los recientes descubri
mientos derribaron la teora de la mutacin de los elementos y
con ello hicieron desaparecer una de las bases de la cosmologa
de la poca.66 En adelante se sirvi Aristteles de sus hiptesis
para construir una fsica csmica sin almas de los astros ni adi
ciones mticas. Tenemos ahora la concepcin posterior plena
mente desarrollada en el libro I de D el C ielo, que hace una im
presionante entrada con la nueva doctrina; no es demasiado
atrevido, sin embargo, afirmar que este curso experiment poste
riormente alteraciones, y que en su forma original pertenece al
perodo en que era nueva la idea del ter. En favor de esta
afirmacin cabe decir que por su contenido se ocupa casi exclu
sivamente con la ltima cosmologa de Platn, criticndola a
ella sola; que algunas partes de l son an de un colorido ente
ramente teolgico; y que amplios trozos estn tomados literal
mente al libro III del D e la Filosofa.
La doctrina de los dioses de los astros y de la divinidad del
cosmos (esto es, el firmamento), que encontr su primera expo
sicin completa en este dilogo de Aristteles, constituye, junta
mente con la cosmologa de Platn en conjunto, la expresin
permanente del gran estmulo intelectual que fueron para el
mundo filosfico del siglo iv los descubrimientos astronmicos
del mismo. La hiptesis de que los movimientos planetarios eran
circulares y perfectamente regulares, y de que la disposicin origi
nal de los cielos enteros retorna peridicamente al completarse
5 Arist., Meteor, I, 3, 339b 2 ss.t esp. 340 1 ss.

E L M A N IFIEST O D E L A FILO SO FIA

181

el Gran Ao,68 arroj la luz ms asombrosa sobre el fundamental


principio de Platn de que los fenmenos materiales del mundo
sensible obedecen a un espritu y a un orden, y abri fecundas
perspectivas a las relaciones entre la filosofa y el estudio de los
hechos. El primer ensayo hecho para ilustrar en gran escala el
reinado de la razn sobre la materia fu la doctrina de las
almas de los astros. Iba ella mucho ms all de las necesidades
de la simple ciencia natural, pero su mito del alma abra insos
pechadas posibilidades para la construccin de una Weltanschauung. Claro es que para Platn era la parte importante de
la doctrina su elemento mtico y espiritualista. El atractivo que
ejerci sobre el Aristteles de los primeros tiempos descansaba,
por otra parte, en el hecho de que la especulacin, cuyos insolubles problemas no puede evitar perpetuamente el espritu huma
no, poda basarse aqu en datos slidamente mpricos, aun
siendo datos que admitan ms de una explicacin. As, al mismo
tiempo que las concepciones de ambos coinciden en su contenido,
la tupida argumentacin de Aristteles respira un nuevo esp
ritu cientfico, para el cual se reducen todos los mitos, por ms
valores emocionales que rebosen, a material de una investigacin
metdica. Este espritu se revela con la mayor claridad en su deseo
positivamente insaciable de demostrar. Si comparamos la expo
sicin del Epinom is, donde la doctrina de Platn est engullida
automticamente y se da rienda suelta al gusto por lo edificante
y por los misterios religiosos, percibimos an ms claramente
que al manejar el mito platnico se trataba de elegir entre el
escolasticismo por un lado y la ciencia crtica por otro. El pro
pio Platn se entenda a s mismo de esta manera, y dio a sus
discpulos el derecho de aplicarle esta medida realista, cuando
introdujo su mito como una entre varia* hiptesis posibles.67 Pero
qu gran pensador se entendi jams justamente a s mismo?
El Gran Ao se menciona en Arist., frg. 25. Rose apenas puede
tener razn, sin embargo, en incluir ste entre los fragmentos del De la
Filosofa, puesto que Tcito (Dial., 16, 10 ss.) nos cuenta que se hablaba
de l en el Hortensio de Cicern. Cicern lo tom verosmilmente de su
fuente principal, que era el Protrptico de Aristteles; pero esta cuestin no
nos interesa.
Platn, Leyes, X , 898 v.

182

V IA JE S

La vieja controversia de si Aristteles entendi a Platn revela


una completa falta de comprensin. Aristteles parece pisar el
mismo suelo y lucha con Platn por ver mejor, pero su victoria
no consiste en refutarle, sino en imprimir el sello de su propia
naturaleza sobre cada cosa platnica que toca.
Lo mismo hay que decir de la segunda divisin principal del
dilogo, a saber, la filosofa de la religin, pues en esta obra no
slo fund Aristteles la teologa helenstica,68 sino tambin ese
estudio inspirado por la simpata, pero al mismo tiempo objeti
vo, de la ntima vida religiosa para el cual no tuvo la Antigedad
nombre ni disciplina independiente y aparte de la metafsica.
Es un estudio que no reivindic *u independencia hasta que la
edad moderna le di el nombre de filosofa de la religin. Es
otro aspecto del Aristteles de los primeros tiempos que a pesar
de su inestimable importancia para la historia del espritu hu
mano, se haba pasado por alto o ignorado hasta el presente da
quizs porque pudiera haberse trastornado el retrato conven
cional de l (como un metafsico puramente intelectualista), si
hubiese resultado que sus operaciones dialcticas estaban inspi
radas desde dentro por una religin viviente, que habra pene
trado e informado todos los miembros del organismo lgico de
68 Lo que produjo bajo este nombre como una disciplina independiente
deriva realmente por su contenido de la ltima forma de la visin general
del mundo de Platn, pero la fundacin de una disciplina aparte, indica
una intensa concentracin de su espritu sobre el problema de Dios, que era
algo enteramente nuevo y cuya significacin para la filosofa helenstica hizo
poca. La teologa estoica desarroll la aristotlica. Verdad es que debido
a su tendencia monista abandon la teologa estoica el Dios trascendente
de Aristteles, pero la coincidencia de contenido no es lo decisivo en la
estimacin de la influencia del ltimo. Lo decisivo es toda la actitud interna
de la nueva edad ante el problema de la teologa y la posicin que se le
asigna en el centro mismo de la filosofa. Por el contenido, la teologa de
Aristteles, con su rigurosa distincin entre el Dios sumo y los dioses de los
astros, no ejerci su plena influencia hasta los comienzos de la era cristiana.
Esta edad peda un deus exsuperantissimus, que, invisible, rige el mundo des
de un trono sublimemente distante, muy por encima de las trayectorias de
los astros. Aristteles empez entonces a ejercer una fuerte accin sobre el
platonismo de aquel tiempo; su concepcin se combin unas veces con creen
cias religiosas orientales y otras veces con la llamada teologa negativa, que
fu el clima de la experiencia religiosa en el Oriente helenstico, pagano o
cristiano.

E L M A N IFIEST O DE L A FILOSOFIA

183

su filosofa. La historia de la filosofa de la religin, en el sen


tido moderno de la expresin, empieza con los sofistas y sus
primeros y grandes esfuerzos por dar una explicacin psicol
gica de la naturaleza y origen de la religin. Pero el racionalismo
jams puede avanzar ms de un pequeo trecho a lo largo de
este camino, por carecer del rgano con que se perciben propia
mente los fenmenos de la vida religiosa; de ah que la filo
sofa de la religin no entrase en su perodo clsico hasta los
primeros tiempos de Aristteles y la Academia de los ltimos
das de Platn. Aqu se aportaron las dos condiciones esenciales
para un estudio a la vez psicolgicamente penetrante y reli
giosamente fecundo: por un lado, una superior penetracin
teortica para todos los fenmenos del espritu; por el otro lado,
una piedad que brot del poder de construir mitos y smbolos de
Platn, y que abri nuevas fuentes de inspiracin religiosa a
una comunidad imbuida de una nueva sensibilidad para los
valores de la vida. Aunque lo ignore la historia recibida de la
filosofa, es un hecho que de casi todo el material posterior y
moderno de ideas sobre filosofa de la religin puede seguirse
el rastro hasta llegar a aquella asociacin.
La principal cuesti/i concierne a las fuentes naturales y la
justificacin teortica de nuestra ntima certidumbre de los obje
tos de la religin, es decir, concierne a la realidad de lo numinoso. Para la conciencia religiosa ingenua no es esto un problema
en absoluto. Slo se vuelve tal cuando queda destruida la fe
popular y se dirige el intelecto hacia la esfera especfica de las
ideas religiosas. Entonces sobreviene el perodo de los argumen
tos para probar la existencia de Dios. Tras el rpido triunfo de
la crtica con su racionalismo destructor, el instinto religioso, que
se ha quedado sin patria pero no puede desarraigarse, busca el
abrigo de su conquistador. Los argumentos de Jenofonte para
probar la existencia de Dios brotan de esta necesidad de la ayuda
del racionalismo. Ahora bien, en sus perodos primero y medio
no tom Platn ante la cuestin ninguna actitud objetiva y teor
tica, tal como la entraa la existencia de una filosofa de la
religin. Estaba engolfado en la creacin de nuevos mundos,
en que la nica conducta propia era la de la pa contemplacin.
La Forma del Bien no era simplemente un eterno ideal para

184

V IA JE S

el estado, sino tambin el smbolo de una nueva conciencia de


Dios. Era de hecho religin, pues con la filosofa de Platn en
tr la religin en el estadio de la especulacin y la ciencia en el
de la creacin de ideas religiosas. Hasta sus ltimos das no en
contramos una reflexin sobre las races de la fe y su compati
bilidad con la ciencia natural. En la teologa de su vejez es la
idea dominante la de la prioridad del alma sobre el cuerpo y
del espritu y la ley sobre la materia ciega. El concepto jonio
de la naturaleza como una cadena causal mecnica hace lugar a
una manera de ver segn la cual todo deriva de fuerzas espi
rituales y est una vez ms lleno de dioses .69
Un verdadero argumento para probar la existencia de Dios
aparece por primera vez en el Aristteles de los primeros tiempos.
El fu quien en el libro III de su D e la Filosofa demostraba la
realidad de un sumo ser con argumentos estrictamente silogsti
cos, dando as al problema la rigurosa forma apodctica que no
ha dejado de aguijar a los ms sagaces pensadores religiosos de
todos los siglos posteriores a intentar nuevos esfuerzos para hacer
nuestra experiencia de lo inefable visible incluso a los ojos del
intelecto. En general, siempre que hay algo mejor, hay tambin
algo ptimo. Mas, puesto que entre 1^ cosas que son, una es
mejor que otra, hay tambin una cosa ptima, y esta sera la di
vina/' 70 Tropezamos aqu con la raz del argumento ontolgioo,
aunque ligado, como requiere la fsica de Aristteles, con el teleolgico. Siempre que hay una serie de cosas comparables que
despliegan diferencias graduales de valor, hay tambin una ms
perfecta cosa o mximo, incluso cuando nos las habernos, no con
simples series imaginarias, sino con la serie de lo menos a lo ms
perfecto en la realidad misma. En la naturaleza, que para Aris
tteles posee una forma y propsito que opera y crea desde
dentro, todo es gradacin; toda cosa inferior es relativa a algo
superior y dominante. Para l es este orden teleolgico una ley
de la naturaleza que puede demostrarse empricamente. Se sigue
que en el reino de las cosas existentes (esto es, entre las Formas
reales de la naturaleza) hay una ms perfecta cosa, que, natuPlatn, Leyes, X , 899 b; Ep in ., 991 d.
70
Frg. 16. El argumento reaparece en los grandes escolsticos como el
argumentum ex gradibus.

E L M A N IFIESTO D E LA FILO SO FIA

185

ramente, tiene que ser tambin una Forma real, y que como
suprema causa final es el principio de todas las dems cosas.
Esto es lo que se quiere decir con la ltima frase, la de que el ser
ms perfecto se identificara con el divino. Dentro de la idea
aristotlica de la naturaleza como un reino de Formas rigurosa
mente graduadas, es este argumento vlido, y evita el error poste
rior de suponer que la existencia del ser ms perfecto es un
predicado implcito en la idea misma de perfeccin, de tal suerte
que podra sacarse de esta idea por simple anlisis, sin la ayuda
de la experiencia. La Forma de todas las Formas reales tiene
necesariamente que ser ella misma real. Al equipararla Arist
teles con lo divino no prueba, naturalmente, la verdad de la
representacin popular de Dios. Lo que hace es dar una nueva
interpretacin de esta representacin, que como todas las cosas
humanas est sujeta al cambio, dentro del espritu de la con
cepcin teleolgica del mundo. No hay duda de que el dilogo
tambin contena lo argumentos con que nos han familiarizado
los tratados, el de la eternidad del movimiento y el de la necesi
dad de suponer un lmite a la serie de las causas a fin de evitai
un regreso infinito. Fu el primer ensayo en grande para hacer
el problema de Dios susceptible de tratamiento cientfico, fun
dando inferencias dialcticamente concluyentes en una interpreta
cin consistente de la naturaleza. Las circunstancias impusieron
la tarea a Aristteles, pero nicamente el ms grande arqui
tecto lgico de todos los tiempos pudo osar comprimir el resul
tado entero de sus inmensos esfuerzos en esas pocas frases que
suenan tan sencillamente. Lo nico que no debemos hacer es
separarlas de su fsica y examinarlas por s solas. Son la necesaria
conclusin del detallado desarrollo de una teora eidolgica de
la naturaleza; y nos permiten estar seguros de que la fsica
de Aristteles estaba ya completa en principio en el momento en
que escribi el dilogo, de lo que se sigue que la haba concebido
mientras se encontraba an dentro de la atmsfera de la Aca
demia.
Aristteles examinaba tambin en esta obra las fuentes psico
lgicas de la fe en Dios, no por fra curiosidad cientfica, sino
para que otros pudieran experimentar lo que l haba experi
mentado. Se daba, pues, perfecta cuenta de que ni siquiera el

i86

V IA JE S

lgico de mayores dotes puede llegar jams a aquella irresistible


fuerza de ntima conviccin que brota de los inspirados presen
timientos del alma.71 Nadie en el mundo antiguo habl nunca
ms bella o ms profundamente del lado personal y emocional
de toda vida religiosa que Aristteles durante los aos en que
fu la religin el problema central de su espritu. Cuando en el
dilogo De la Filosofa se dispona a discutir la divinidad de
los astros, hablaba del sentimiento de temor en la presencia
de aquello que es ms alto que los hombres. Reconoca que el
ntimo aquietamiento es la esencia de toda piedad religiosa.72
Exactamente as como no debemos osar entrar en un templo
hasta que estn aquietados nuestros sentimientos, de igual ma
nera, declara, siempre que nos pongamos a indagar la natura
leza de los astros, debemos entrar en el templo del cosmos con
devocin. No cabe duda de que estas palabras tendan a prepa
rar la acusacin de atesmo que lanzaba entonces contra quienes
negaban que los cielos y los astros fuesen divinos e indestructi
bles.73 Hacia el final de su obra De la Oracin escriba: Dios es
o us, o algo que est ms all del us . Por qu escribir un
libro sobre la oracin, si no para mostrar que no debemos con
siderar indigno de un filsofo acercarse a la divinidad en la
oracin, siempre que sintamos con el corazn que Dios es us,
o algo ms alto que toda razn, y que nicamente a travs del
us puede un mortal acercarse a El? 74 Ni Schleiermacher ni
71 D el Cielo, II, i, 284b 3, habla tambin de la cooperacin de la espe
culacin cientfica y la ntima sensacin de la divinidad (ixavxea JteQi xv
(ev) que descansa en un sentimiento inmediato; as, distingue claramente
entre ambas. Verosmilmente fu Platn quien primero tom la idea de la
ntima adivinacin (M.avxeveoftat), que ya empleaban los poetas en el sentido
del presentimiento de los sucesos externos, y estamp en ella el significado
filosfico de una adivinacin, no del futuro, sino de profundas y escondidas
afinidades. Aristteles la aplic luego por prim era vez al problema de la fe
y del conocimiento, haciendo del conocimiento y la adivinacin dos formas
de conciencia religiosa conmensurables y complementarias.
72 Frg. 14.
73 cf. pp. 163-164 supra.
74 Frg. 49. La finalidad del subrayar la trascendencia de Dios al final de
una obra sobre la oracin debe de haber sido lgicamente la de aplicarla a
la cuestin de cmo debemos orar. La exigencia de que debemos orar en
us y en verdad surgi en la comunidad platnica, y con ella devolvifl el
espritu filosfico del Atica la religin a los hombres del siglo iv. El hecho

E L M A N IFIESTO D E L A FILOSOFIA

187

Kant distinguieron ms rigurosamente entre fe y conocimiento,


entre sentimiento e intelecto., de lo que lo hizo el creador del
argumento especulativo para probar la existencia de Dios en su
clsica declaracin: Quienes han sido iniciados no son reque
ridos a captar nada con el intelecto (|a{tev), sino a tener una
cierta experiencia interna (jtafleiv) y colocarse as en un peculiar
fcstado de espritu, a base de la presuncin de que son capaces en
primer trmino de este estado. 75 No es casual que formulara
este descubrimiento, que hace poca, en relacin con las religio
nes de misterios. En los cultos de los viejos dioses faltaba la
relacin personal entre el hombre justo y su dios, mientras que
los misterios le daban el primer lugar por el simple hecho de su
exclusivismo, y la alentaban todava ms con los varios grados
de iniciacin y con las diferencias de fervor con que los reciban
los miembros individuales de la religin. Es este factor espiritual,
y no la importancia intelectual de su contenido, lo que explica
el vivo inters sentido por estos cultos, desde el final del siglo v
en adelante, en todos los lugares donde estaba viva la religin.
Con qu frecuencia no tomaron Platn y el Aristteles de los
primeros tiempos su lenguaje y smbolos para dar color y forma
a su propio y nuevo sentimiento religioso! Los misterios mostra
ban que para el filsofo slo es posible la religin como personal
temor y piedad, como un gnero especial de experiencia gozado
por naturalezas aptas para l, como el comercio espiritual del
alma con Dios, y esta manera de ver no constituye menos que
una nueva era del espritu religioso. Es imposible apreciar la
influencia de estas ideas sobre el mundo helenstico y sobre la re
ligin del espritu que estaba en proceso de formacin.
Aristteles deriva de dos fuentes la conviccin subjetiva de la
existencia de Dios: de la experiencia humana del inspirado po
der del alma, que en los instantes en que se desembaraza del
cuerpo, en el sueo o en la proximidad de la muerte, reviste su
propia naturaleza real y penetra el futuro con mirada.proftica;
de que el Evangelio de San Ju an le diese un nuevo contenido (iv, 24), escri
biendo Pneum a (espritu) en lugar de us (ciertamente sin conocimiento
de las obras de Aristteles), no disminuye en modo alguno la significacin de
dicha exigencia para la historia del espritu.
75 Frg. 15.

188

V IA JE S

y de la vista de los cielos estrellados.76 Esta derivacin no debe


entenderse histricamente; no se refiere a los hombres de los
tiempos primitivos; es una yuxtaposicin, henchida de sentido,
de las dos grandes maravillas que no puede explicar toda la
ilustracin de los ilustrados, el residuo que no puede reducir el
sistema de la fsica racionalista. La profeca y los elementos irra
cionales y ms oscuros de la vida del alma haban suscitado siem
pre gran inters en la Academia, y aqu haba tenido su origen
el sentimiento religioso emocional del cosmos. Lo que compri
me Aristteles en una frmula es simplemente la actitud religio
sa del crculo de Platn ante el universo. Hasta la frmula est
tomada de Platn; pues en las Leyes deriva el ltimo la fe en
Dios de las mismas dos fuentes, el ser siempre fluyente (vaog
ovoa) de la vida interior del alma y la vista del eterno orden
de los astros.77 Ninguna otra frmula poda expresar tan justa
mente la verdad intemporal del elemento religioso del plato
nismo, libre de todos los detalles dogmticos temporales. Una
y otra vez vuelve a aparecer en la historia como el smbolo del
ltimo e inatacable postulado con que afronta el espritu las
fuerzas inexorables de la materia y el azar. Se piensa natural
mente en las palabras de Kant al final de la Critica de la Razn
Prctica; Dos cosas llenan mi espritu de siempre nueva y cre
ciente admiracin y temor, cuanto ms a menudo y ms insisten
temente reflexiono sobre ellas, los cielos estrellados sobre m y
la ley moral dentro de m . La transformacin de la primera
fuente, el ser siempre fluyente del alma (como lo llama Platn),
en la ley moral, es caracterstica de la diferencia entre el espritu
platnico y el kantiano, aunque en realidad se remonta a los
estoicos. Kant no lo dice expresamente, pero es claro por sus
palabras que su admiracin y temor son de naturaleza reli
giosa, y se introdujeron en un principio justamente como fuentes
de la fe en la existencia y providencia de Dios.
Aristteles conserva la forma original tambin del segundo
argumento. En vez de hablar de la maravilla del alma como tal,
habla de los poderes de profeca que dormitan en su seno, para
despertar slo cuando se ha desembarazado del cuerpo. Esta es la
76 Frg. 10.

77 Leyes, X II, 966 d.

EL MANIFIESTO D E L A FILOSOFIA

189

doctrina platnica. La adivinacin de fenmenos ocultos, inacce


sibles a la ciencia, es tambin contraria a la doctrina posterior de
Aristteles, que la refuta en detalle en su obra sobre los sueos.78
Se brindar nadie a explicar todo esto como una simple conce
sin al estilo del dilogo? Es la misma actitud ante la adivinacin
que la del Eu dem o. No hay signo ms claro de la profundidad
con que el esplritualismo haba echado races en Aristteles, que
este hecho de que incluso despus de haber abandonado la teo
ra de las ideas, sigui guardando por algn tiempo la idea del
alma de Platn, y sin duda tambin su doctrina de la inmorta
lidad. Entre aquellos que encontraban esta doctrina en nuestro
pasaje figura Posidonio.79 De este dilogo tomaron tambin las
78 Arist., D e la In te rp r. d e ios Su e os, c. 1, 462^ 20; no hay sueos que
digan la verdad, enviados por Dios; cf. 462* 12. En el T im e o , 71 a e y el
E p in ., 985 c, por otra parte, la posicin es la misma que en D e la F ilo so fa ,
frg. 10.
79 Posidonio reprodujo el pasaje sobre el poder de profeca del alma
(frg. 10) en su libro D e la A d iv in ac i n , y Cicern hizo de este libro la base
de lo que dice en D e D iv in atio n e, I, 63, como hace frecuentemente en esta
obra.
Sexto Em prico, A dverstis P h y si eos, I, 2 0 - 2 1 (p. 395, 1. 6).
A rist teles deca que la idea de

Cicern, D e D iv in atio n e, I, 63.


(63) Cuando, pues, el sueo ha
apartado al alma de la compaa
y contacto del cuerpo, el alma re
cuerda el pasado, percibe el p re
sente y prev el fu tu ro .. . y asi,
cuando se acerca la muerte, es m u
cho ms divina. (64) Que algunos
moribundos tienen conocimiento
del porvenir es cosa probada tam
bin por el ejemplo que aduce
Posidonio... Un ejemplo de e llo ...
es el Hctor de Homero, que al mo
rir anuncia la prxima muerte de
Aquiles.

los dioses vena de dos orgenes...


de lo$ fenmenos de la vida del es
pritu, en razn de los xtasis y
profecas de que el alma tiene ex
periencia en el sueo (21). Pues,
d ice, cuando el alma est consigo
durante el sueo, reviste su propia
naturaleza y prev y predice el fu
turo. Lo mismo ocurre tambin al
separarse del cuerpo en la muerte.
En todo caso, cree que as lo haba
observado el poeta Homero hacien
do que Patroclo, al ser muerto,
predijera la muerte de Hctor y
Hctor predijera la de Aquiles.
La expresin de Aristteles "prev y predice el futuro" la adopt Po*idonio en su definicin de la adivinacin como praesensio et praedictio futuri . Tam bin l aument el nmero de los ejemplos, sacndolos de su

V IA JE S

dos fuentes de la fe en Dios los estoicos. Cleantes, que las pone


lado a lado con las hiptesis de Prdico y Demcrito sobre el origen de la religin, muestra con ello tomarlas errneamente en
sentido histrico.80
La gran influencia de la obra sobre la edad helenstica se patentiza de nuevo en un famoso pasaje que se repite de segunda
mano en todas las teologas estoicas. Este pasaje lo ha conservado
Cicern, y ciertamente pertenece a la prueba de la existencia de Dios en el libro tercero De la Filosofa.81 Traduzcmoslo aqu
en razn de la fuerza con que sugiere la sobrecogedora experien
cia de la divinidad del cosmos.
Si hubiera unos hombres que hubiesen vivido siempre bajo la
tierra, en buenas y brillantes habitaciones, adornadas con esta
tuas y pinturas y pertrechadas de todas las cosas posedas en
abundancia por aquellos a quienes se considera felices; y si, no
obstante, jams hubiesen salido a la superficie de la tierra,
pero hubiesen odo por referencias y testimonios que hay una
cierta divina presencia y poder; y si en cierto momento se abrie
ran las gargantas de la tierra, y pudieran ellos escapar de aquellos
ocultos lugares, y llegar a estas regiones que habitamos; al ver
de pronto la tierra y el mar y el cielo, al saber la magnitud de
las nubes y el poder de los vientos, al mirar el sol y reconocer
su magnitud y belleza y la eficacia con que causa el da espar
ciendo su luz por el cielo entero; y cuando, adems, al sumir
la noche en oscuridad los campos, percibiesen el cielo entero
sembrado y adornado de estrellas, y la variedad de las luces de la
luna, ya creciendo, ya menguando, y las salidas y puestas de to
dos ellos y sus trayectorias reiteradas e inmutables por toda la
eternidad cuando viesen esto, pensaran en el acto que hay dio
ses y que estas cosas son las poderosas obras de ellos.
Lo primero que notamos es su dependencia respecto de la
caverna de la R ep b lica de Platn. Esta ltima es una magnfica
propia e inconfundible riqijeza de erudicin. Entre ellos figura el sueo de
Eudemo (53). Como era de esperar, se presta especial atencin a Platn,
los pitagricos y Herclides Pntico (46 y 6062). Aqu de nuevo resulta
Posidonio grandemente influido por el Aristteles de los primeros tiempos.
80
En De N atura Deorum, II, 5, 13 (frg. 528 en Arnim), informa Cicern
de que Cleantes daba cuatro razones del origen" de la fe en Dios. L a p ri
mera y la cuarta proceden del De la Filosofa de Aristteles, las otras dos
de Demcrito y Prdico.
81 Frg. 12.

E L M AN IFIESTO DE LA FILOSOFIA

alegora de la experiencia fundamental de la filosofa de Platn,


a saber, la reduccin del mundo visible a un reino de simples
sombras, y la visin del verdadero ser por la que el filsofo queda
separado de sus hermanos y reducido a la soledad. La imagen
de Aristteles respira tambin una nueva actitud ante el mundo.
Sus hombres no han vivido, sin embargo, en cavernas. Son perso
nas modernas, cultivadas, satisfechas, errneamente educadas, que
se entierran como topos en el esplendor confortable, pero sin
sol, en que buscan su dudosa felicidad. Aristteles los hace ascen
der un da hacia la luz, para contemplar all el espectculo que
ve l mismo, la inmensa maravilla de la realidad, la divina arqui
tectura y movimientos del cosmos, ensendoles a contemplar, no
un mundo sobrenatural, sino aquel que es visible para todos y
sin embargo no visto de ninguno. Aristteles es consciente de ser
el primer griego que ve el mundo real con los ojos de Platn,
y su intencionada modificacin de la alegora de Platn es un
signo de esta conciencia de su misin histrica. Lo que l nos da
en vez de las Ideas es la contemplacin de las maravillosas formas
y ordenaciones del cosmos, una contemplacin que intensificada
hasta que se vuelve religin, nos lleva a la intuicin del divino
director de todo ello.
Por el Epinom is, que pone igual esfuerzo en asignar a la
teologa una posicin central en la filosofa, sabemos que estas
elevadas especulaciones tropezaron con una enrgica oposicin
por parte de los griegos. Segn la manera popular de ver de los
griegos, es el conocimiento de lo divino, la gnosis de los orienta
les, algo que ha de permanecer por siempre inasequible a los
mortales, y desgraciado del hombre que atormente su cabeza con
la busca del fruto prohibido. El propio Aristteles, al comienzo
de la M etafsica, condena la aversin a lo extraordinario (jtQiepya) y a las hiperblicas audacias del pensamiento, tan pro
fundamente arraigada en los helenos. Frecuentemente rechaza
la antigua sabidura segn la cual un mortal debe pensar en las
cosas mortales, y nos invita seriamente a vivir en la eternidad.82
82
E p i n 988 a : No teman los griegos que no sea justo para hombres
mortales ocuparse jams con las cosas divinas; deben tener en absoluto la
idea opuesta"; 988 b : el divino poder est libre de celos. Las mismas ideas
vuelven a aparecer con ecos literales en Aristteles, M e taf., A 2, 982* 28$$.

192

V IA JE S

La teologa slo fu posible para los griegos cuando el descu


brimiento de leyes de los movimientos celestes condujo a la
hiptesis de las almas de los astros, y cuando un slido conoci
miento de los 'dioses visibles trajo a distancia franqueable la
posibilidad de una teologa exacta y astronmica basada en
la experiencia. A esto debemos aadir la influencia del Oriente,
como nos ensea el Epinom is y confirma otro testimonio. El so
crtico concete a ti mismo , la quintaesencia de la sabidura
apolnea, se haba convertido en el trmino opuesto. En su Vida
de Scrates contaba Aristoxeno el Peripattico cmo un indio,
qu se haba encontrado con Scrates en Atenas, le pregunt por
su filosofa. Cuando Scrates le respondi que trataba de enten
der la vida humana, el indio le hizo ver lo desesperado de seme
jante empresa, ya que el hombre no puede conocerse a s mismo
hasta que conoce a Dios.83 Esto suena a apcrifo, pero es simpleCf. tambin E t. N ic., X , 7, 1177b 3 1: no debemos seguir a aquellos [por
ejemplo, Epicarmo (frg. 20 en Diels) y Eurpides (B a c a n te s, 395 y 427 & J ]
que nos advierten que, siendo hombres, pensemos en las cosas humanas,
sino que debemos, hasta donde podamos, hacernos a nosotros mismos in
mortales .
83
Aristoxeno, frg. 31 en Mueller. L a visita del indio a Atenas se men' ciona tambin en el fragmento de Aristteles (frg. 32) conservado en Digenes
Laercio, II, 45. Si ste fuera autntico, debiera verosmilmente atribuirse a l .
libro primero del dilogo D e la F ilo so fa ; pero Rose tuvo probablemente
razn al incluirlo entre los restos del apcrifo M g ico , puesto que su con
tenido no concuerda con Aristteles. Los paralelos ms cercanos a la teologa
del supuesto indio (que es realmente la v4 el Platn del ltim o perodo) son
el P ro trp tico de Aristteles (cuya peticin de que la accin humana se base
en el conocimiento de Dios vuelve a aparecer en E t. E u d ., V III, 3, 1249b
1321) y el A lc ib iad es M ay o r , que recientemente ha tratado de rehabilitar
Friedlnder, atribuyndolo al primer perodo de Platn (D e r gross A lc ib ia
des ein W eg zu P la to , Bonn, 1921). Este dilogo culmina en la tesis, des
arrollada trabajosa y un tanto pedantescamente, de que la mxima dlfica
concete a ti mismo slo puede realizarse mediante la autocontemplacin
del N tis en el espejo del conocimiento de Dios (132 e 133 c). Alcanzar ste
se vuelve por ende el verdadero foco de todos los problemas ticos, polticos
y educativos que hered de Scrates la escuela de Platn. Tam bin el E p i
n om is aboga por la reduccin de todas las cuestiones ticas, as de la felici
dad como de la virtud, a la cuestin del conocimiento de Dios. El A lcib iad es
es evidentemente un ensayo, emprendido por algn discpulo hacia la misma
fecha de las obras antes mencionadas, para aplicar la teologa a los proble-

E L M A N IFIESTO D E L A FILO SO FIA

>95

mente la formulacin legendaria de la idea, universal en la


Academia de tiempos posteriores y recogida en el Epinom is como
programa de reforma religiosa, de que en lo futuro habra que
combinar el astralismo y la teologa oriental con la religin dlfi
ca de la Hlade, si los griegos haban de hacer progresos religio
sos.84 En opinin del autor, que nos da la tendencia dominante
de la Academia (con dificultad hubiera podido exponer prefe
rencias simplemente personales como conclusin de las Leyes
de Platn), el camino de esta combinacin pasa a travs del mis
ticismo. Aristteles comparte con l, y con todos los dems aca
dmicos, la idea de que la cognitio dei slo es concebible si es ella
Dios mismo conocindose a s mismo, y pinta esta actividad como
algo trascendental y ms all del alcance de lo simplemente hu
mano. El yo es el us, del que se dice que entra desde fuera
y que es lo divino en nosotros ; y es a travs del us como entra
en nosotros el conocimiento de Dios. El autor del Epinom is va tari
lejos como para hablar de la participacin del contemplador uno
en la phrnesis una, mientras que Aristteles nunca hace resaltar
la unidad de Dios con el us humano ms que Su trascenden
cia.85 En todo caso, es imposible entender la influencia de Arist
teles sobre la posteridad si no somos capaces de comprender
que respir esta atmsfera durante muchos aos y que su M eta
fsica tiene sus races en ella, por lejos de ella que pudiera des
arrollarse del lado lgico. La instauracin del culto de los astros
que no estn confinados a ningn pas ni nacin, sino que brillan
sobre todos los pueblos de la tierra,86 y del Dios trascendental
qu tiene su trono por encima de ellos, inaugura la era del uni
versalismo religioso y filosfico. Sobre la cresta de esta ltima ola
desemboca la cultura tica en el mar de los pueblos del hele
nismo.

mas de los primeros das de Platn, anclndolos en un firme principio dogm


tico, a saber, el misticismo de la posterior doctrina de Platn sobre el us.
84 Epin<, 987 d9 a*
85 En M e ta f.x A 2, 983 51 1 , se identifica el conocimiento de Dios con
el conocimiento que Dios tiene de s mismo. Sobre la unin del espritu
humano con el divino ver Epn ., 986 d .
86 E p in .y 984 a .

CAPTULO VII

L A M E T A F IS IC A O R IG IN A L
I. E l problem a
L a i m p o r t a n c i a del dilogo D e la Filosofa no se agota con la
luz que arroja sobre el perodo comprendido entre la Academia
y el Liceo. Nos proporciona por primera vez un punto fijo en
el desarrollo de las opiniones de Aristteles, y un punto de par
tida histricamente riguroso para analizar sus tratados metafsicos. Las primeras obras descansan evidentemente en una base
de todo punto diversa; pero cul es la relacin entre las doctri
nas de este dilogo clsico, en que hizo pblico que en adelante
disentira de las opiniones de Platn, y la metafsica aristotlica
tradicional? Naturalmente, no debemos tomar lo que vimos en
los fragmentos e introducirlo en el texto del tratado l mismo
fragmentario, pero de todas suertes incomparablemente ms rico
de contenido. Nuestra reconstruccin de la obra perdida resul
tara, sin embargo, importante, si el anlisis de la M etafsica nos
condujera de suyo a lo lai^o de las mismas lneas.
Las ideas fundamentales de la M etafsica estaban fijadas ya,
indudablemente, cuando Aristteles escribi el dilogo. Aun eri el
caso de que no supiramos nada ms sino que contena la doctri
na del motor inmvil, podramos estar seguros de que el autor
haba acuado ya los conceptos de materia y forma, de potencia
y acto y su propio concepto de sustancia. Es ms, las tres distintas
investigaciones de que se compona el dilogo, la histrica, la
crtica y la teolgica, tienen sus paralelos en la M etafsica, la pri
mera en el libro primero, la segunda en los ltimos libros y un
poco por todas partes, la tercera en el libro A. Una cuestin ms
difcil es la de hasta dnde contuviera el dilogo una parte co
rrespondiente a los libros de la M etafsica llamados centrales, los
194

L A M E T A F IS IC A O R IG IN A L

>95

libros que desarrollan la teora de la sustancia y de la potencia y


acto. Podemos decir que, o bien Aristteles haba considerado
tales investigaciones demasiado difciles y demasiado esotricas
para su publicacin, o bien que es simplemente un accidente el
que no se conserve ningn fragmento de esta parte. En todo caso,
no puede haber ocupado un espacio tan vasto como en la M eta
fsica, donde pesa ms que todo el resto, especialmente si omitimos
la introduccin (AE). La teologa, por el contrario, estaba des
arrollada mucho ms completamente que en el libro A, pues
nuestros testimonios nos informan de muchas cosas de las que
no nos habra dado idea alguna la Metafsica por s sola. La
doctrina de las almas de los astros nos trasporta a un estadio
notoriamente anterior del desarrollo intelectual de Aristteles, y
hay muchos indicios de que si conocisemos ms del dilogo, la
divergencia parecera probablemente an mayor. Esto parecera
ser una prueba del origen tardo de la M etafsica, que debiera
adjudicarse as al ltimo perodo de Aristteles; y esto concordara totalmente con la idea dominante hasta ahora, pues desde los
comienzos del Imperio romano ha sido una difundida opinin
la de que la M etafsica se escribi tarde y qued por acabar.
Este cuadro se altera, sin embargo, por completo tan pronto
como analizamos la Metafsica. El origen del libro que lleva este
nombre resulta ahora importante para precisar el origen de la
especulacin metafsica de Aristteles.1 Es absolutamente inadmi
sible tratar los elementos combinados en el corpus metaphysicum
como si constituyesen una unidad, y tomar para fines de com
paracin el trmino medio arrojado, digmoslo as, por estos
materiales enteramente heterogneos. Como he mostrado en otro
lugar, el anlisis interno conduce a la conclusin de estar repre
sentados varios perodos; y ello resulta confirmado por la tra
dicin, segn la cual la coleccin conocida como la M etafsica no
se reuni sino hasta despus de la muerte de su autor. Las inves
tigaciones anteriores han versado, sin embargo, exclusivamente
sobre la historia del texto posterior a la muerte de Aristteles, esto
es, sobre la historia de las reliquias literarias de ste. La clasifi
cacin de estos materiales era indudablemente el primer paso;
l
Ver mi Entstehungsgeschichte der M etaphysik des Aristteles, B er
ln , 1912.

ig 6

V IA JE S

pero ste slo era directamente importante para la historia de la


influencia de Aristteles, y el trabajo empleado era absolutamen
te desproporcionado con el progreso hecho en el conocimiento de
su pensamiento y personalidad. La crtica no recobr su sentido
e importancia hasta que trat de entender el estado actual del
texto como resultado orgnico de la forma interna del pensa
miento de su autor.2 Esto condujo de una vez desde la cuestin
de la unidad literaria externa de los papeles metafsicos sobre
vivientes hasta la de su unidad filosfica interna, y as a la cro
nologa y el anlisis del desarrollo intelectual. Yo di los primeros
pasos por este camino en mi Entstehungsgeschichte der M etaphysik. Pero en aquel tiempo estaba demasiado bajo la influencia
de la vieja actitud filolgica (cuyo problema es: En la M eta
fsica tal como la tenemos podemos justificar la divisin en libros
y el orden de las partes?") para llevar mis propios descubrimientos
a sus conclusiones lgicas. La cuestin de la cronologa, en un
punto de la cual ya haba yo logrado un resultado seguro en
aquella fecha, debe replantearse ahora a la luz del desarrollo
filosfico de Aristteles. Ello exigir algunas repeticiones en de
talle, que habr de justificar el curso mismo del examen.
Antes de comenzar a discutir la cronologa, recordemos bre
vemente una vez ms lo que en el estado actual de la M etafsica
debe atribuirse a los editores del legado literario de Aristteles.
Lo mejor ser omitir todos los argumentos y apoyarnds en los
resultados de la investigacin que los arroj.
El objetivo del fillogo moderno, hacer que el orden externo
refleje el orden de composicin, incluso a costas de la impresin
general, fu absolutamente extrao a los editores antiguos. Los
albaceas literarios de Aristteles eran filsofos. Hubieran dado
mucho por ser capaces de construir con los preciosos papeles con
que se hallaban un cuadro tan fiel como fuera posible del sistema
intelectual entero de filosofa primera tal como Aristteles
haba querido que fuese; pero sus deseos resultaron obstaculiza
dos por la naturaleza incompleta y heterognea del material.
Pues una cosa es segura: los editores mismos no creyeron que con
el orden establecido por ellos daban a la posteridad el curso
2 Cf. Ent. Met. Arist., pp. 150, 16 1.

L A M E T A F IS IC A O R IG IN A L

*97

completo de las lecciones sobre metafsica. Comprendieron que


ofrecan un sustitutivo insatisfactorio, que era cuanto permita el
estado de los materiales de que disponan. El postscriptum al
libro introductorio, el llamado a minscula, viene tras A mays
cula simplemente a causa de que no supieron en qu otro lugar
colocarlo. Es un resto de notas tomadas en una leccin por
Pasicles, sobrino de Eudemo de Rodas, el discpulo de Aris
tteles.3 A B T forman un conjunto; A, por otro lado, era conocido
an como una obra independiente en los tiempos alejandrinos,
segn nos informa una seria tradicin bibliogrfica. E es una
breve transicin a ZH 0 . Estos tres forman un todo, pero su
conexin con los libros anteriores parece ser problemtica. I, una
discusin sobre el ser y la unidad, resulta enteramente aislado;
y desde este punto en adelante desaparece toda conexin inter
na y externa. K contiene simplemente otra foma de B r E , a la
que se agregan unos extractos de la Fsica, en s exactamente tan
aristotlicos como cualquier otra parte de esta coleccin de ma
nuscritos, pero sin relacin alguna con lo que los rodea. Anloga
mente se insert un pasaje de la Fsica en A. A es un pequeo
curso aislado que da una visin general del sistema metafsico
entero, totalmente completa por s sola, y que no presenta huella
alguna de conexin con el resto. Los libros finales, MN, no tienen
relacin alguna con el anterior, lo que se haba notado ya en la
Antigedad y condujo a que se insertaran antes de KA en algunos
manuscritos, sin dar, no obstante, por resultado una concatena
cin ms plausible de pensamiento. Sus relaciones ms estrechas
las tienen con los dos primeros libros.
Nada sino una rigurosa investigacin puede precisar en deta
lle en qu fechas y en qu conexiones surgi tal material y cmo
usarlo para reconstruir la filosofa de Aristteles. Por ningn mo
tivo debemos, admitiendo que es filosficamente homogneo,
ocultar los problemas que presentan a cada paso tanto su con3 Asclepio, en su comentario a la Metafsica (p. 4, 1. 20, en Hayduck),
refiere esta informacin, que le lleg como una tradicin transmitida en la
escuela peripattica, a A ; pero esto es una confusin. Sus noticias deben de
proceder de notas tomadas en una leccin de Amonio, y evidentemente
haba odo mal. El informe exacto lo da el escoliasta del a minscula en el
cdice parisino (cf. Ent. Met. Arist., p. 114).

V IA JE S

tenido como su forma. Debemos rechazar todo intento de hacer


un todo literario de los materiales conservados, trasladando o
suprimiendo alguno de los libros, y condenar la opinin que
postula precipitadamente su unidad filosfica a expensas de sus
peculiaridades individuales. Cada uno de estos escritos es el re
sultado de dcadas de infatigable reflexin sobre las mismas cues
tiones; cada uno es un fecundo instante, una etapa en el des
arrollo intelectual de Aristteles, una aproximacin a la solucin*
un paso hacia una nueva formulacin. Verdad es que todos los
detalles estn sustentados por aquella unidad potencial del sis
tema entero que es operante en cada palabra del filsofo; pero
nadie que se contente con esto tendr el derecho de llamarse
familiarizado con el verdadero espritu aristotlico. Aristteles
tiene una dura y austera forma; no hay vista de largo alcance,
ni intuicin genial y cmoda capaz de comprenderle realmente.
Rara vez nos brinda un conjunto en que los ojos puedan descan
sar con complacencia. Slo en los detalles concretos, slo con
una intensa concentracin, es posible hacerse dueo de su esen
cia. Pues el acto del us es vida .
II. L a introduccin y el prim er bosquejo
de la critica de las Ideas
La piedad de los editores ha conservado la famosa crtica de
la doctrina de las Ideas de Platn en dos versiones, una en el
captulo 9 del libro A y otra en los captulos 45 de M. Estas
dos versiones, que se corresponden casi palabra por palabra, no
pueden haberse compuesto para el mismo bosquejo de la M eta
fsica. Si la versin de M, que ajusta perfectamente dentro del
plan entero del libro, deba permanecer donde est, slo poda
ser porque Aristteles pensaba, o bien escribir una nueva intro
duccin, o bien, por lo menos, omitir los captulos parcialmente
duplicados del fin de la introduccin segn la tenemos (A 8--10).
Ahora bien, M se refiere frecuentemente a los dos primeros li
bros4 y esto muestra que en alguna forma o en algn lugar deba
4

M 2 , 1077a 1

M 9, 1086b 2 ( =

1003a 6).

(z=B 2, 997b 1234); M 9, 1086a 34 ( b 6, 1003a 6);


A 6, 987b 1); M 10, 1086b 15 ( B 4, 999b 24 y B 6,

L A M E T A F IS IC A O R IG IN A L

199

seguirlos. Luego Aristteles tuvo que pensar en borrar la parte


crtica del fin del primer libro. Esto prueba que se sirvi de par
tes del libro A como materia prima para una reconstruccin
posterior.
Esta conclusin de que las dos versiones son de distinta fecha
resulta confirmada por los pocos puntos en que difiere su len
guaje. Si exceptuamos un nuevo argumento contra las Ideas que
introduce el pasaje posterior,5 su nica diferencia est en la
eliminacin sistemtica de la prim era persona del plural, usada
constantemente por la versin ms antigua para expresar a los
defensores de la teora de las Ideas. Este caracterstico nosotros
muestra que el libro primero se escribi en una fecha en que
Aristteles poda llamarse an platnico y defensor reciente de la
teora.6 Por consiguiente, el intervalo entre los dos libros tuvo
que ser considerable, pues en M la separacin de Aristteles de
la comunidad platnica es un hecho consumado. Es ms, en
contraste con el tono de consideracin del libro primero, el de
la polmica posterior es con frecuencia duro o positivamente
despectivo.
Como fecha de la versin ms antigua slo puede sugerirse
un nico y fugaz instante de la vida de Aristteles. Platn haba
muerto; tal es la inequvoca significacin del tiempo imperfecto
en que se habla de l y que aparece varias veces.7 En general,
esta crtica no da la impresin de haber constituido las primeras
manifestaciones de Aristteles sobre el tema en la Academia. La
manera de referirse aqu a los argumentos de Platn en favor
de la existencia de Ideas separadas referencias terminolgicas
sumamente concisas presupone que los oyentes estaban constan
temente ocupados con ellos. Aristteles da por supuesto incluso
5 M
1079b 31 1 ; cf. Ent. Met. Arist., pp. 2930.
G El resultado de nuestro estudio de las doctrinas del Eudem o y del P ro
trptico queda as fuera de toda duda; hasta el momento en que hizo por
primera vez una crtica semejante de las Ideas, defendi Aristteles mismo
la teora. Los pasajes estn reunidos en Ent. Metafth. Arist., p. 33. El nos
otros** se encuentra tambin en el libro primero fuera de la parte duplicada,
dondequiera se menciona la doctrina de las Ideas. As, A 9, 992a u : afirm amos ; 25: hemos abandonado esto y decimos ; 27; sostenemos ; 28:
"nuestra exposicin ; 3 1: sostenemos .
7 A 9, 992 20: sola objetar ; 2 1: sola decir ; 22: "supona a menudo *

200

V IA JE S

que los oyentes tenan conocimiento de las objeciones a tales


argumentos. Apenas estaramos en situacin de comprender el
texto de Aristteles, o de inferir exactamente de sus palabras qu
argumento critica en cada caso, si el comentario de Alejandro
de Afrodisias no nos hubiera conservado su sentido, sacndolo de
una obra perdida de Aristteles, De las Ideas* Aristteles se limi
ta a emplear simples frmulas cuando se refiere a los argu
mentos sacados de las ciencias , el argumento de la unidad de la
pluralidad , el tercer hombre (un contraargumento que no
procede en absoluto del propio Aristteles, sino de Polixeno el
sofista,9 y con el que ya haba bregado el propio Platn en el Parmnides); tambin al referirse a los argumentos ms rigurosos ,
algunos de los cuales presuponen la existencia de Ideas de rela
ciones, y al argumento de que hay un objeto del pensamiento
incluso cuando ha perecido la cosa .10 As, la forma original de
la crtica presupone un grupo de filsofos platnicos, para quie
nes resume Aristteles una vez ms y en rpida revista todas
aquellas objeciones a la doctrina del maestro ya muerto que ha
ban ocupado a la Academia en el curso de los aos, a fin de
concluir la necesidad de una completa reorganizacin del plato
nismo sobre la base de aquellas crticas. La escuela hurfana se
encuentra ahora en un recodo decisivo de su carrera. Fuera de
Atenas, que haba dejado muy pronto, Aristteles slo se encon
tr rodeado de semejante grupo de platnicos, despus de la
muerte de Platn, en Asos, y nunca ms. En Atenas apenas pudo
tener suficiente tranquilidad de espritu para componer antes
de su marcha unas nuevas lecciones comprensivas de todas las
crticas de la doctrina de Platn y de todas sus propias reflexio
nes sobre los problemas de la metafsica. En Asos, por otra parte,
no slo tena el ocio necesario, sino tambin un auditorio de
slido juicio filosfico, incluyendo los discpulos ms conocidos
de Platn, hombres ya lo bastante objetivos para escuchar las
razones de un adversario, como Jencrates, ya llenos ellos mismos
de dudas sobre la doctrina de Platn, como parece que eran
s Frgs. 187189.
o Segn Fanias "en el discurso de rplica a Diodoro" (frg. 24 en Mueller),
citado por Alej. Afr., In Arist. M etaph., p. 84, 1. 16, en Hayduck.
10 A 9, 990b 12 ss.

L A M E T A F IS IC A O R IG IN A L

201

Erasto, Coriseo y su nefito Hermias. En todo caso, el propio


Platn haba juzgado necesario explicarles en la carta que les
dirigi que incluso en su vejez deba mantener la teora de
las Ideas. Platn presupone que tambin los hombres de Asos
tienen sus controversias sobre este noble saber ; quizs ellos le
haban consultado acerca de algn punto. Platn les exhorta a
recurrir a la Academia en sus dificultades; ante el peligro de
disensiones, quiere exorcizarlos.11 Despus de su muerte invi
taron los hombres de Asos a los respectivos representantes de la
tendencia conservadora y la tendencia crtica a que les visitaran,
y ste es el grupo a quien se ley la primera versin de la M eta
fsica, contempornea del dilogo De la Filosofa.
An cabe descubrir que el libro primero es una improvisa
cin atrevidamente bosquejada. El famoso captulo inicial est
tomado en todo lo esencial del Protrptico, segn mostT nuestro
examen de este ltimo;12 en otras palabras, la actitud funda
mental de Aristteles sobre el conocimiento no haba cambiado.
La etiologa que sigue, la doctrina de las cuatro causas, est
tomada juntamente con los otros principales conceptos forma,
materia, potencia, acto de la Fsica; Aristteles se refiere expre
samente a esta obra como base de lo que dice aqu. Pero es nuevo
el sacar genticamente su doctrina de las causas de la historia
de la filosofa anterior, como culminacin y nuevo comienzo de
la cual presenta a Platn. La crtica de las Ideas, tambin ella
rpidamente redactada, abre entonces el camino para la formu
lacin personal de los problemas en el libro segundo, que est
condicionado igualmente por la situacin descrita, y no puede
entenderse plenamente prescindiendo de este fondo histrico.
Este resultado completa el cuadro de la relacin de Aristteles
11
Platn, Carta V I, 322 d : Adems del amor de las Ideas (un noble sa
ber, como mantengo incluso en mi vejez) tienen tambin necesidad Erasto
y Coriseo del saber de la propia defensa contra lo bajo y malo y de una
especie de facultad de autoconservacin . (Las palabras xf xaXfj ta ifl <prj|Ar
iyfo x a iJC E p Ypcav &v van juntas. La interpretacin usual, de que q > r v a
con jrpoaSev, hace que no tenga sentido el participio concesivo intercalado.
Por eso debemos enmendar jtpooSev en jipocrSe). As, esta frase, cuando
restauramos su sentido original, resulta altamente significativa para las con
troversias sobre las Ideas dentro de la Academia durante los ltimos aos de
Platn, y para el punto de vista de este mismo.
12 Supra, p. 86.

*02

V IA JE S

con Platn y su escuela que sacamos del dilogo De la Filosofa.


Confirma la opinin de que la publicacin de su crtica fu
el ltimo paso de un largo proceso cuyos orgenes se pierden en la
oscuridad de los estudios colectivos y esotricos de la Academia.
Ya no es posible distinguir las objeciones especiales de Arist
teles de las de otros crticos, pues lo que nos da en la M etafsica
es evidentemente una coleccin de todos los argumentos esencia
les, sin acepcin de origen. Al mismo tiempo que atacaba pbli
camente la doctrina oficial de la Academia, intentaba mediante
unas lecciones esotricas de metafsica en Asos llevar a aquellos
d sus condiscpulos que eran ms favorables a su actitud crtica
a una determinada conviccin, a saber, la de que la esencia del
legado de Platn slo poda conservarse con el abandono abso
luto del dualismo y de la separacin de las Ideas. Lo que pro
pona le pareca ser puro platonismo y no se entenda que fuese
otra cosa; haba de ser la realizacin filosfica de aquello que
Platn haba perseguido, pero no logrado alcanzar. Lo ms nota
ble en esta manera de estimar su propia posicin, que le permi
ta conservar su reverencia a pesar de violentas alteraciones de
la doctrina de Platn, es su sentirse responsable del desarrollo
orgnico de la doctrina y su resolucin de hacer frente a esta
responsabilidad. Sus contemporneos le juzgaron, sin embargo,
de otra manera. Debajo del manto conservador reconocieron una
nueva y revolucionaria actitud frente al mundo, y por ende ya
no siguieron considerndole como platnico. El mismo no estaba
an, sin embargo, suficientemente independizado de su propio
desarrollo para percibir la verdad de esta opinin. Slo en su
ltimo perodo se volvi real y plenamente libre e independien
te. Que nos parezca ms verdadera su primera o su ltima mane
ra de estimarse a s mismo, depender de que nos fijemos ms,
ya en los supuestos histricos de su filosofa, ya en su forma
individual de contemplar la realidad y reflexionar sobre ella*
Debemos recordar qu difcil encontr Platn el distinguir su
propia personalidad de la de Scrates, si queremos entender, fun
dndonos en lo que hay de irracional en su relacin de discpulo
con Platn, la modestia con que Aristteles rechaza toda reivin
dicacin de originalidad.
La cuestin inmediata es la de hasta dnde se extiende esta

L A M E T A F IS I C A O R IG IN A L

20$

primera versin de la M etafsica y cules sc>n sus miembros. En


primer lugar comprende, adems de la crtica de las Ideas (don
de el nosotros denuncia con toda claridad el perodo de tran
sicin), el libro primero completo; pues, dado que la unidad de
este libro est por encima de toda sospecha, las inferencias cro
nolgicas que pueden hacerse sobre una parte de l deben apli
carse tambin al todo. Parece que la frecuente referencia de
Aristteles a s mismo como platnico fu ya una piedra de es
cndalo en los das de la Antigedad. Alejandro de Afrodisiasy Siriano nos cuentan cmo rechazaban el libro algunos eruditos
antiguos. Segn una observacin de Alberto Magno, la Edad
Media lo atribuy a veces a Teofrasto, y patentemente faltaba en
las traducciones rabes.13 Ambos hechos deben explicarse como
el resultado de una tradicin existente entre personas doctas de
la Antigedad; evidentemente, algn editor tardo omiti err
realidad el libro a causa de la afirmacin de que era apcrifoUn comentario de Alejandro al libro segundo muestra que lo
que haba sugerido la afirmacin haba sido justamente el obje
table nosotros del primero, que pareca distinguirle de todos
los dems. Aristteles dice (B 2, 997 b 3): Se ha explicado en la
introduccin cmo afirmamos (Aiyojiev) que las ideas son a la vez
causas y sustancias independientes; la teora presenta dificultades
en muchos respectos, pero lo ms paradjico de todo es nuestra
tesis de que hay ciertas cosas dems de las del universo material*
y que son las mismas que las cosas sensibles, salvo que son
eternas, mientras que las ltimas son perecederas . De este pasaje
infiere Alejandro que es un error rechazar el libro primero*
puesto que aqu se hace una referencia expresa a l, y puesto que
su ethos concuerda justamente con el de este pasaje; en ambos
lugares trata Aristteles la teora de las Ideas como propia. Este
argumento supone que lo que haba vuelto sospechoso el libro
primero era dicho ethos . En aquel tiempo no comprenda
nadie cmo poda Aristteles llamar las Ideas su propia doctri
na, y ni siquiera Alejandro era capaz de suponerlo sino como un
13
Alberto Magno, I, 525b: et hanc probationem ponit Theophrastus qui
etiam primum librum qui incipit 'omnes homines scire desiderant* metaphysicae Aristotelis traditur addidisse; et ideo in Arabicis translationibus prim us
lber non habetur/

204

V IA JE S

recurso para dar mayor viveza a la crtica.14 La condenacin


del libro ha de deberse, por tanto, a los eruditos peripatticos
ortodoxos del Imperio, que borraron todas las seales de conexin
entre Aristteles y Platn, por ser la teora de las Ideas una he
reja en que no poda haber tenido parte el maestro. Para noso
tros este gnero de crtica se limita a mostrar una vez jns lo poco
que podemos confiar en la tradicin peripattica cuando viene
a la cuestin del desarrollo intelectual de Aristteles. El hecho
es que esta, nuestra principal fuente de informacin, es una fuen
te torcida de un cabo a ptro. Ya vimos (pp. 44-45 supra) cmo se
redujo al silencio a los dilogos, que protestan a grandes voces
contra, esta desfiguracin de la verdad. Es un hecho que el pasa
je del libro segundo, que pone Alejandro en juego contra la conde
nacin del primero, muestra cun estrecha es la relacin gentica
entre ambos. A esta cita de] comienzo del libro segundo pudo
aadir una semejante del final, que tampoco se ha utilizado an
en la investigacin de la cronologa, por incomprensible que
pueda parecer (B 6, ioo2b 12): En general se puede plantear
la cuestin de por qu, en resumen, se haya de buscar, adems
de las cosas perceptibles y las intermedias, otra clase de cosa,
esto es, las Formas que nosotros defendemos . Estos dos pasa
jes nos permiten atribuir con certeza el libro segundo entero a
la primera versin de la M etafsica. Se escribi de un tirn con
el primero. Ms adelante veremos cmo conduce tambin a
esta conclusin su contenido.
III. L a prim era y la ltim a critica de la teora
acadmica de los nmeros
Habitualmente se consideran los libros M y N como una uni
dad, principalmente a causa de la uniformidad de su contenido,
14
Alej. Afr., In Arist. M etaph. B 2, 997b 3 (p. 196, 1. 19, en Hayduck):
Viniendo a hablar de [las Ideas], empieza por referirse a lo que dijo en el
libro primero, para recordarnos cul era la doctrina. Luego es obvio por m u
chas razones que este libro es tambin aristotlico y pertenece al mismo
tratado. Es ms, el "ethos" con que habl de ellas all es el mismo con que
nos las recuerda aqu. En ambos lugares escribe como si defendiese l mismo
la teora de las Ideas. Cf. Siriano, In Arist. M etaph., ad loe. (p. 23, 1. 9, en
Kroll), pero ste se lim ita, probablemente, a seguir a Alejandro.

L A M E T A F S IC A O R IG IN A L

205

la crtica de la teora acadmica de las Ideas y de los nmeros. En


el captulo inicial (M 1), expone Aristteles el propsito del
estudio. Plantea la cuestin de si adems de las cosas del mundo
fenomnico hay otro gnero de ser inmvil y eterno. Propone
empezar por examinar los pensadores que han mantenido seme
jante gnero de ser, a saber, Platn y su escuela. Fija un plan,
cuya simple disposicin y mtodo merecera la mayor atencin.
Primeramente, debemos considerar las construcciones de la ma
temtica simplemente como tales, esto es, sin referirnos a las doc
trinas metafsicas que se les han agregado, tales como la doctrina
de que son Ideas, o de que son los principios y la esencia de todas
las cosas. En segundo lugar, debemos examinar las Ideas; aqu de
nuevo debemos considerarlas, no en referencia a la interpretacin
de ellas como nmeros dada por Platn en sus ltimos das, sino
en su forma original y genuna. Lo tercero debe ser un estudio
crtico de la filosofa matemtica de Espeusipo y Jencrates.
Las dos primeras partes de este esquema, la discusin del ser
(ovaxj de los objetos matemticos y la crtica de la teora original
de las Ideas dos cosas que nos son familiares por los dilogos de
Platn, no tienen una verdadera independencia. Son simple
mente etapas en la exposicin metdica de aquello que haba
sido su consecuencia histrica, a saber, las doctrinas de Espeusipo
y Jencrates. Estas ltimas son los principales objetos del inters
del estudio, como hara ver simplemente la longitud con que se
las trata. Constituan evidentemente el verdadero problema por
el tiempo en que estaba en composicin M, mientras que las Ideas
platnicas slo se mencionan por el deseo de ser completo. As
nos lo dice expresamente Aristteles en el pasaje en que seala
a la teora de las Ideas su lugar en el libro. No porque tenga an
defensores en la Academia va a incluirla en la discusin, sino
simplemente por cuestin de forma, digmoslo as".15 Espeusipo
abandon enteramente las Ideas, sustituyndolas por nmeros,
considerados como un gnero ms alto de realidad. Jencrates,
tratando de salvar con un espritu conservador la teora de los
ltimos das de Platn, identific las esencias matemticas
16
^Oaov vfxou xQlv Metof., M 1, 1076a 27. Sobre la expresin ver B er
nays, D ie D i alo ge des Aristteles, p. 150.

V IA JE S

con las Ideas consideradas por Platn como nmeros, es decir,


intent un compromiso entre Platn y Espeusipo. Aristteles
llama a sta la tercera modalidad de la teora, y naturalmente
debi ser la ltima en aparecer.
Esto muestra que M se escribi mucho ms tarde que los pri
meros libros. Verdad es que Aristteles habla de especulacin
sobre los nmeros desde mucho antes en el Protrptico, pero
durante el perodo inmediatamente posterior a la muerte de Pla
tn, en que tom forma la M etafsica original, su manera de
criticar la teora de las Ideas haba sido la opuesta precisamente.
En los dos primeros libros se reconoce an en esta teora el centro
del inters filosfico; en ellos la considera Aristteles como el
punto de partida de toda especulacin metafsica y lgica posi
ble. En M, por otra parte, podemos descubrir ya claras seales
de la reaccin de la Academia a las crticas de Aristteles. Este
se halla ahora en situacin de tratar la forma clsica de la meta
fsica de Platn como conocidamente superada. En referencia a
ella se limita a apelar a su propia y detallada crtica ms antigua
no al libro primero, sino a sus obras exotricas, que no necesita
repetir aqu por ser ampliamente conocidas.16 En esto reconoce
mos una alusin al dilogo D e la Filosofa, no mencionado en
la crtica del libro primero, ni existente, con toda probabilidad,
hasta poco despus. Desde entonces haba pasado largo tiempo,
trece aos o ms. De acuerdo con la nueva situacin ya no
concede Aristteles el primer lugar a la crtica de las Ideas, que
durante el perodo inmediatamente posterior a la muerte de Pla
tn haban seguido encontrando sin duda muchos defensores.
El cambio de situacin es la verdadera razn de que en la nueva
"versin borre Aristteles completamente la crtica de Platn del
libro primero, que haba sido la cuestin candente de su primera
metafsica. Con las modificaciones necesarias, debidas por com
pleto una vez ms a la nueva situacin externa e interna,17 la
incorpora a su nueva obra contra la filosofa matemtica de Es
peusipo y Jencrates; como precursoras de esta doctrina seguan
poseyendo las Ideas un inters histrico. Sus antiguos compaei 1076* 26-31.
i? Ver supra, pp. 198-199.

207

L A M E T A F IS IC A O R IG IN A L

ros son ahora objeto de un enconado ataque; a su teora de los


nmeros se la declara una alucinacin.
Todo seala el tiempo en que la escuela peripattica estaba
en hostilidades con la platnica. Empecemos recorriendo la es
tructura del libro.
A.

I n t r o d u c c i n ,

B.

P a rte

M 1, 1076a 832.

p r i m e r a . L o s objetos de la matemtica (puramente


como tales), 1076a 321078** 9.

1. N o pueden existir en las cosas sensibles, 1076a 3 3 ~ b 11.


2. ni separados de ellas, io76b 12io77b 11.
3. Su manera de existir es peculiar ( s o n c o s a s s e n s ib le s qua
cuantitativas), io77b 12io78b 9.
C . P arte

segu n da.

Las Ideas

r e n c i a a lo s n m e r o s ) , i o 7 8 b

( p u r a m e n t e c o m o ta le s , s in r e f e

91080a 11.

1 . Anlisis histrico del origen de la teora, io78b 1232.


2. Refutacin dialctica, io78b 32io79b 11.
3 . R efutacin p or m edio de consideraciones fsicas, i o 7 9 b
1080a 11.

D.

P arte

tercera.

Los

nmeros como sustancias separables,

12

1080*

12- 1085 34.


D educcin de todas las formas posibles de la teora, 1080*
12b 36.
a) Son concebibles tres formas, 1080a 18b 5.
(i) Los nmeros no son asociables.
(ii) Son asociables.
(iii) Unos son asociables y otros no.
b) Cada forma ha encontrado sus defensores (excep
to i), io8ob 636.
(i) Nmero ideal y nmero matemticoPlatn.
(ii) Nmero matemtico solamenteEspeusipo.
(iii) Nmero ideal y nmero matemtico son el mis
moJencrates ( otro pensador ).
2. R efutacin de estas formas, io8ob 371085b 34.
a) Refutacin de Platn, io8ob 371083a 17,
(i) si todas las unidades son asociables, 1081a 517.
1.

V IA JE S

208

(ii) si ninguna es asociable con otra, 1081a 17b 35.


(iii) si las de diferentes nmeros son diferentes,
pero las del mismo nmero no lo son, 108 ib
35io82b 1.
(iv) No hay posibilidad alguna de diferenciar las
unidades, ni por ende de hacer de ellas Ideas,
lo82b 2 1083a 17.
b) Refutacin de los dems metafsicos de los nmeros,
10 8 3 a 2 0 i o 8 5 b 34 .

(i) Distincin de tres formas posibles, 1083a 27b 18.


(a) Espeusipo, 1083a 27b 1.
(P) Jencrates ("la tercera versin ), io83b
18.
(y) Los pitagricos, io83b 818.
(ii) Refutacin de estas doctrinas, io83b 19
io85b 34.
E.

o n c l u s i n ,

i o 8 5 b 3 5 10 8 6 a 20.

1. E l desacuerdo entre estos pensadores hace sospechosas sus


doctrinas.
2. Los representantes modernos de la doctrina no han pro
gresado sobre Platn.
3 . Su fracaso se debe a la falsedad de sus prim eros principios.
Esta serie de ideas presenta un rigor de construccin que no
encontramos con frecuencia en Aristteles. Sus notas de lecciones
se prestaban en general demasiado a una modificacin continua
para que pudiera brillar una forma pulida, pero este libro est
compuesto ntegramente con arreglo a un plan y elaborado evi
dentemente con todo cuidado. Es^un todo con principio, medio
y fin. Su originalidad no est tanto en los detalles como en el
conjunto. Aristteles desea reunir en una ltima gran revista
crtica todas sus reflexiones sobre las Ideas y los nmeros, esto
es, sobre el problema de la realidad suprasensible. Concibe el
plan, caracterstico de su genio lgico, de desarrollar y refutar
sistemticamente, no slo las doctrinas reinantes efectivamente
en la Academia, sino todas las formas posibles de la ficcin aca
dmica. Dentro de esta armazn mete aquellas versiones de la

209

LA M E T A F IS IC A O R IG IN A L

teora que haban encontrado representantes histricos, reducin


dolas a unos pocos supuestos fundamentales que muestra ser
falsos. La introduccin, y ms especialmente la conclusin, estn
pulidas con todo cuidado; hacia el final toma el sobrio lenguaje
un tono casi oratorio. El final no es, naturalmente, el final del
libro, sino M 9, 1086a 20. Las siguientes palabras son el comienzo
de una nueva discusin, cosa notada ya en los tiempos antiguos,
que siguiendo a Schwegler demostr yo en detalle,18 y que resulta
especialmente clara de las frases inmediatamente anteriores a la
interrupcin (M 9, 1086a 1520), las cuales tienen todo el aire
de un eplogo. Aristteles gusta de concluir una serie de leccio
nes con un verso, como en A o en las lecciones sobre la Amistad
que se incorporaron ms tarde a la Etica Nicom aquea (libros VIII
y IX), y aqu acaba con una cita de Epicarmo; y exactamente
como se despide de su auditorio al final de las Refutaciones Sofs
ticas, o termina una serie de lecciones sobre el estado ideal remi
tiendo a otra ocasin a aquellos de sus oyentes no convencidos
todava,10 aqu tiene una palabra de adis para los asistentes, que
comprendan patentemente estudiosos de convicciones contrarias
a las suyas y todava no quebrantadas. Quien est ya convencido
lo estar ms con una discusin ms extensa, pero el no conven
cido an..
As queda cortada la serie de las ideas.
Si estas lecciones son originales por su mtodo, no lo son por
el material que utilizan. Aristteles parece haber refundido en
ellas todas las notas que haba escrito anteriormente sobre el
problema. No es probable que salvo la crtica de las Ideas en
los captulos cuarto y quinto se tomara nada a la versin ms
antigua de la Metafsica. El libro entero es un rpido bosquejo;
por doquiera ostenta la marca de diferentes estilos. Es significa
tivo que un perfecto pulimento slo aparece en la introduccin,
la conclusin, el programa detallado y las transiciones en todos
los pasajes escritos especialmente para la presente formulacin
y necesariamente tardos de origen. El estilo de la crtica de las
Ideas, que procede del viejo bosquejo, es enteramente distinto de
la armazn, y esto solo delatara su naturaleza heterognea.
Es tambin de todo punto inconcebible que la larga serie de
Ent. Metaph. Arist., pp. 41 ss.

Pol., V II, i,

1323b

36.

V IA JE S

210

contraargumentos, montonamente ligados con adems (D 2 (fr)


(ii) ), que no trat de sistematizar en el anlisis anterior, se hu
biesen elaborado a los fines de la presente composicin. Parecen
haberse tomado sin alteracin de una obra anterior.
Clara prueba
que tal fu el origen del libro la suministra
el pasaje agregado a su final (M 9, 1086a 21 hasta el fin de
M 10). Algunos de los comentaristas antiguos pretendieron in
cluirlo en el libro siguiente, pensando que era un prefacio, como
lo es en efecto.20 Su conexin con el libro N habra sido, sin
embargo, muy superficial. Los editores responsables de nuestra
tradicin manuscrita desplegaron ms sagacidad. Reconocieron
qu no hay transicin directa, y siguieron, por consiguiente, el
procedimiento que haban adoptado en otras circunstancias se
mejantes: insertaron este prefacio, transmitido aparte, como una
adicin a M dbilmente conectada con este libro. Con ello da
ban expresin a su creencia de que tena estrechas relaciones con
el libro a que lo agregaban. Cules sean estas relaciones resulta
claro si comparamos este prefacio con el que abre el libro M.
P r e fa c io ,

M 1, 1076a 8.

Hemos dicho cul es la sustanda de las cosas sensibles,


ocupndonos en el tratado de
fsica con la materia y ms
tarde con la sustancia que tie
ne existencia real. Ahora,
puesto que nuestro estudio
versa sobre si hay o no hay
adems de las sustancias sen
sibles alguna que sea inm vil
y eterna, y si la hay, cul sea,
debemos empezar por estu
diar lo dicho por otros...
Dos opiniones se sostienen
sobre este asunto; se dice que
los objetos de la matemtica
esto es, los nmeros, las l
neas y dems son sustancias,
y tambin que las Ideas son
sustancias. Y puesto que 1) al-

P r e fa c io ,

M 9, 1086a 21.

Por lo que respecta a los


primeros principios y a las pri
meras causas y elementos, las
ideas enunciadas p o r aquellos
que se lim itan a discutir la
sustancia sensible, en parte se
han mencionado en nuestras
obras de fsica y en parte no
entran en el presente tratado.
Pero las ideas de aquellos que
afirman que hay otras sustan
cias adems de las sensibles
deben estudiarse inmediata
mente despus de aquellas
que hemos mencionado.
Dado, pues, que algunos di
cen que las Ideas y los nme
ros son tales sustancias, y que
sus elementos son los elementos y principios de las cosas

20 Siriano, In Ar. M e t a p h p. 160, en Kroll.

L A M E T A F IS IC A O R IG IN A L

2 11

gunos los consideran como


reales, debemos indagar por
respecto a stos lo que dicen
dos clases diferentes las Ideas
y la forma particular en que
y los nmeros matemticos, y
lo dicen.
2) algunos los consideran
Los que admiten los nm e
como de una misma natura
ros solamente, y stos como
leza, mientras que 3) otros d i
matemticos, deben estudiar
cen que las sustancias mate
se ms tarde; pero por lo que
mticas son las nicas sustan
respecta a los que creen en las
cias, debemos estudiar prim e
Ideas, se puede examinar al
ro los objetos de la matem
mismo tiempo su modo de
tica, sin atribuirles ninguna
pensar y las dificultades en
otra caracterstica sin pre
que caen.
guntar, por ejemplo, si son
Ideas o n o ... Y tras esto debe
mos estudiar aparte las Ideas
mismas de una manera gene
ral y slo hasta donde lo pide
la forma recibida de tratarlas.
El tema sealado por el prefacio de M 9 es precisamente lo
que ya se ha discutido en la parte precedente del libro. La re
ferencia a los nmeros como principios y elementos es una
muestra de terminologa acadmica de la que cabe probar que
se sirvi Aristteles desde el Protrptico. No debemos suponer
que en M 19 trat de los nmeros como sustancias indepen
dientes, y ahora pasa a examinar su carcter como principios y
elementos de todo ser.21 La continuacin muestra claramente que
en M 9 alude Aristteles, exactamente como haba hecho en M 1,
a la existencia separada (xcoQiqig) de las Ideas, de los nmeros
y de las dems cantidades matemticas, tales como los puntos,
las lneas, las superficies y los volmenes. Teniendo esto presen21 Los comentadores antiguos explicaban la diferencia entre las dos
discusiones como consistiendo en que M 1 9, 1086* 20 trata Aristteles de
las sustancias (ovouu) platnicas como esencias separadas, mientras que desde
M 9, 1086* s i hasta el final de N trata de estas mismas esencias como prin
cipios y elementos de la realidad; pero el segundo tratado no est fundado
en el primero en ninguna forma ni en ningn punto, ni presupone en absolu
to su existencia. En realidad trata ambas cuestiones juntamente, criticando
las esencias suprasensibles de Platn a la vez como sustancias separadas y
como "elementos y principios de las cosas reales . Como veremos en el curso
de nuestro estudio, concuerda con la historia de las ideas metafsicas de
Aristteles que el peso gravite aqu ms en la significacin de estas esencias
como elementos de la realidad que en su sustancialidad.

V IA JE S

212

te, leamos lo siguiente (M 9, 1086a 26): Dado, pues, que algunos


dicen que las Ideas y los nmeros son tales sustancias, y que sus
elementos son los elementos y principios de las cosas reales, debe
mos indagar respecto a stos lo que dicen y la forma particular
en que lo dicen. Esto es exactamente el contenido del libro M.
Es imposible que Aristteles hablara as si hubiera precedido M;
es imposible que empezara a discutir las Ideas y los nmeros de
nuevo, como si no hubiera dicho hasta entonces nada de ellos.
Es ms, Aristteles habla en M 9 del modo y de las dificul
tades de la doctrina de Platn, dos cosas que desea que man
tengamos separadas. Esta distincin descansa en el mismo m
todo de estudio crtico de las ideas de otros filsofos empleado
en M 19. Primero se expone la doctrina misma; luego sigue
una crtica en que se desarrollan sus dificultades. La correspon
dencia se extiende incluso a los detalles verbales. Por ejemplo,
cada uno de los dos prefacios empieza apelando a la Fsica por
lo que se refiere a la teora de las sustancias sensibles. Cada uno
contiene la expresin de que debemos empezar por estudiar los
gneros de esencias suprasensibles afirmados por otros pen
sadores. As, pues, tanto el contenido como el lenguaje mues
tran claramente que tenemos aqu dos versiones paralelas del
prefacio a una discusin crtica de la metafsica acadmica.
Mas cul es la relacin mutua de estas dos versiones en cuan
to al tiempo? A primera vista sentimos la tentacin de suponer
que M 9 es simplemente una variante literaria rechazada poste
riormente por Aristteles.
La posibilidad de una diferencia simplemente estilstica que
da excluida, sin embargo, por el hecho de que a pesar de todas
las correspondencias, los dos prefacios difieren en un punto deci
sivo, el orden que proponen dar al tema de la obra. En M 9
leemos: Aquellos filsofos que hipostatan los nmeros, y como
nmeros matemticos, deben estudiarse ms tarde. Pero por lo
que respecta a los que creen en las Ideas, podemos examinar al
mismo tiempo su modo de pensar y las dificultades en que
caen .22 El prefacio de M 1 es mucho ms cuidadoso en la orde
nacin de la misma materia. Aristteles no se limita en l a

22 M 9, 1086 29.

LA M E T A F IS IC A O R IG IN A L

2 13

enumerar las Ideas y los nmeros, sino que enumera tambin


sus subdivisiones, y antes de unas y otros coloca las magnitudes
matemticas como tales; as, la introduccin despliega el mismo
mtodo gradual y cauto que hemos visto impregnaba el libro en
conjunto. En el prefacio de M g, por otra parte, el estudio se
queda en un estadio hasta cierto punto ms incipiente, y lo
que falta es justamente esa caracterstica minuciosidad en la
divisin del problema.
Tenemos aqu, pues, no una variante simplemente literaria,
sino la introduccin a una crtica ms antigua de la metafsica
acadmica de los nmeros, en que el tema est tratado con
arreglo a un mtodo claramente menos desarrollado.23 Como ya
se insinu, hay verosmilmente otras partes de este escrito ms
viejo ensambladas tambin como materia prima en la nueva
construccin, el presente libro M, pero ya no estamos en situa
cin de separarlas.
A fin de precisar la fecha de la versin ms antigua debemos
dar un rodeo, que implica la interpretacin de un oscuro pasaje
no bien entendido hasta ahora. Una vez ms se ha pasado por
alto tan completamente como en las partes decisivas de los li
bros A y B la oportunidad que ofrece este pasaje para obtener
una fecha exacta.
En M 10, io86b 14, empieza Aristteles su refutacin de la
teora de las Ideas con una dificultad que haba formulado en
B 6, 1003a 6Mencionemos ahora un punto que presenta una cierta difi
cultad as para aquellos que creen en las Ideas como para aque
llos que no creen, y que se seal antes, al comienzo, entre los
problem as. 1) Si no admitimos que las sustancias sean separadas,
y en la forma en que se dice que son separadas las cosas particu
lares, destruiremos las sustancias, como puede aceptarse a los fi23
En mi Ent. M etaph. Arist., pp. 42 ss., admito que el pasaje que va
desde M 9, 1086a 21 hasta el final del libro es una adicin posterior hecha
por los editores a la discusin completa M 1 9, 1086* 20. Por extrao que
parezca, no ech de ver, sin embargo, que M 1 y M 9, 1086a 21 ss. constituyen
indudablemente una duplicacin cuyas dos partes debieron nacer en m o
mentos muy distantes. Este descubrimiento altera toda mi manera destratar
los libros M y N segn mostrarn las siguientes pginas.

214

V IA JE S

nes del argumento; 2) pero si concebimos las sustancias como


separables, cmo concebir sus elementos y sus principios?
(A) Si son individuales y no universales, las cosas reales sern
exactamente en el mismo nmero que los elementos, y los ele
mentos no Sern cognoscibles... (B) Pero si los principios son
universales, [o las sustancias compuestas de ellos son tambin uni
versales, o] lo que no es sustancia ser anterior a la sustancia,
pues lo universal no es sustancia, pero el elemento o principio
es universal, y el elemento o principio es anterior a las cosas de
las cuales es principio o elemento.
Inmediatamente antes de este pasaje ha explanado Aristteles
las dificultades que envuelve la teora de las Ideas en razn de
su origen (1086a 35b 14). Las principales dificultades surgen del
hecho de que se consideran las Ideas como universales (xaflXov)
y al mismo tiempo como existentes independientemente y por
ende hasta cierto punto como un nuevo gnero de cosas parti
culares (rjy xad sxaotov). La causa de esta peculiar dualidad
de su naturaleza fu el hecho de haber afirmado Platn la irrea
lidad de las cosas fenomnicas, por haberle llevado Herclito a
concebir la idea de que todas las cosas perceptibles, todos los in
dividuos sensibles, estn en un continuo flujo y no tienen exis
tencia permanente. Por otra parte, las indagaciones ticas de
Scrates haban dado indirectamente origen al nuevo e impor
tante descubrimiento de que la ciencia lo es tan slo de lo uni
versal, aunque Scrates mismo no haba abstrado los conceptos
de los objetos reales, ni los haba declarado separados. Platn
di entonces un paso ms segn el resumen retrospectivo de
Aristteles e hipostat los conceptos universales como el ver
dadero ser (ovoa).
Viene entonces el pasaje importante. Aristteles desarrolla
en l la cuestin de si los principios son universales o en algn
sentido particulares. Es una cuestin difcil tanto para los de
fensores de las Ideas cuanto para sus adversarios. Aristteles tra
ta de mostrar que ambas respuestas parecen conducir necesaria:
mente a absurdos. Si los principios son particulares son incognos
cibles, puesto que slo lo universal es cognoscible. Si, por otra
parte, son universales, lo que no es sustancia sera anterior a la
sustancia, y tendramos que derivar la sustancia, de la cual son
los principios, de lo universal; lo que es imposible, puesto que lo

LA M E T A F IS IC A O R IG IN A L

*15

universal no es nunca sustancia. Tales son las consecuencias l


gicas, contina Aristteles, de derivar las Ideas de elementos y de
admitir, adems de cosas de un gnero, una unidad trascendental
como las Ideas. Este resumen bastara por s solo para mostrar
que lo que tiene Aristteles en la mente es en realidad la teora
de las Ideas, y no en especial a sus adversarios, a pesar de las pala
bras iniciales; slo que necesita de la una y de los otros a fin
de poder formular la cuestin como un dilema. Y considera este
dilema, de si los elementos y principios son particulares o uni
versales, como parte de uno ms general, que es el siguiente:
si no admitimos que las sustancias (xg ovoiag) existan separa
damente, como decimos lo hacen las particulares, destruimos la
sustancia (xryv ovaav); si, por otra parte, admitimos que existen
separada e independientemente, tenemos la dificultad antes
enunciada de si sus principios son particulares o universales.
La primera parte del dilema ms general parece encerrar
una tautologa, pero lo parece tan slo. El plural "sustancias y
el singular sustancia responden evidentemente a cierta dife
rencia de significado. Las sustancias a que se refiere aqu
Aristteles no pueden ser las reconocidas por todos , a saber,
las cosas sensibles, pues entonces no hubiera tenido sentido aa
dir y en la forma en que se dice que son separadas las cosas
particulares . Por el contrario, el particular modo de existir que
ostentan las cosas sensibles sirve simplemente aqu como una
analoga encargada de ilustrar la ndole de la existencia inde
pendiente de las sustancias . Ahora bien, sta es precisamente
la manera usual que tiene Aristteles de denominar las Ideas de
Platn con arreglo a su naturaleza de esencias reales; no pue
de, pues, dudarse y sta es tambin la opinin de Bonitz
que detrs de estas sustancias estn las Ideas o alguna reali
dad suprasensible equivalente a ellas. Si nos negamos a seguir
a Platn y su escuela, rehusndonos a admitir realidades per
manentes, destruimos toda sustancia (Aristteles lo concede
as por una vez); si, por otra parte, admitimos un ser indepen
diente y separado, tenemos que hacer frente a las difciles con
secuencias antes mencionadas sobre la derivacin de sus prin
cipios.
Hasta aqu no hemos tomado en consideracin las palabras

V IA JE S

como puede acoplarse a los fines del argumento . Esta es la


traduccin que hace Botiiu de ux;
tyeiv, y otros le han
seguido, como suelen hacer en las circunstancias difciles.24 Bonitz funda su traduccin en la idea exacta de que en la primera
alternativa concede Aristteles algo en que no cree realmente.
Los dilemas de Aristteles tienen siempre esta forma, y no debe
mos sentir malestar alguno por lo que se refiere al sentido. No
obstante, dicha traduccin es imposible. La idea como acepta
remos por una vez no puede expresarse en griego con las pala
bras cbg PovXfiEkx Xyetv. El Pseudo-Alejandro es otra persona
que tampoco entendi, evidentemente, estas tres palabras. Su
simple y apresurada parfrasis o k e q o v (3ovX^sda ( lo que no
admitimos ) no es ms que una seal de no saber en absoluto
qu hacer. Da casi el sentido contrario del verdadero, y la suges
tin de que sera realmente la leccin mejor ya la rechaz ade
cuadamente Bonitz.
Los comentaristas dejaron de observar que (og PovX^ieda es
un frecuente idiotismo. En A 9, 99o1* 17 leemos: Y en general
los argumentos en favor de las Formas destruyen las cosas cuya
existencia consideramos ms importante (fiuMov Pou^^eda) nos
otros [los platnicos] que la de las Ideas mismas , a saber, los
principios de las Ideas. El manuscrito A b dice |3<n>Xovrai e inserta
01 XeyovTE; et8r| ( los que creen en las Ideas piensan , en lugar
de nosotros pensamos); la insercin ltima se encuentra adop
tada por la versin mixta bizantina E. El cambio fu sugestin
del pasaje paralelo de M 4, 1079a 14, donde est legitimado por
el curso de las ideas. En nuestro pasaje, empero, el contexto re
quiere precisamente la primera persona del plural. La principal
razn de la errnea interpretacin del Povtaaftai por Bonitz fu
la adicin en el pasaje del infinitivo Xyeiv, que parece ser ocioso
en dicha traduccin. Si se hubiese tratado simplemente de un
)$ Pov^^eda o de un <bg ?yoiev, apenas hubiera sido posible en
tenderlo mal. Sin embargo, ni siquiera esta combinacin, poXeoflai Xyeiv, es inslita como manera de expresar lo que un
filsofo entiende por sus propios conceptos. As, en las Leyes
24
Aristteles* M etaphysik bersetzt von Herm ann Bonitz (editada de sus
papeles postumos por Eduard Wellmann, Berln, 1890), p. 298.

LA M ET A FIS IC A O R IG IN A L

217

de Platn, X, 892 c, tenemos: por naturaleza' entienden los


Tsicos la generacin en referencia a los principios elementales ,
donde "entienden es (3ovXovrai Xyeiv.
Por extrao que parezca, este uso se ha entendido frecuente
mente mal en Aristteles. En la M e t a f N 2, 1089a l9 habla del
sentido del no ser en el Sofista de Platn: Entiende l por
(poi'iAetai Ayeiv) el no ser... lo falso y el carcter de la false
dad. Bonitz escribe lyzi de acuerdo con la interpretacin del
Pseudo-Alejandro, y Clirist le sigue. Debe restaurarse Xysiv como
la nica leccin atestiguada; Xyei es una mala conjetura del Pseu
do-Alejandro, que une errneamente la palabra con xal tcujctjv
trjv qpijGiv. Exactamente la misma interpretacin se aplica a N 4*
1091a 30. Una dificultad, y un reproche para quienquiera que
fio la encuentre una dificultad, se encierra en la cuestin de cmo
se relacionen los elementos y los principios con el bien y la
belleza; la dificultad es la de si alguno de los elementos es una
cosa tal como aquella que entendemos por (P<n>X[tefla Xyeiv) el
bien mismo y el Sumo Bien, o no lo es, sino que los ltimos son
posteriores por su origen a los elementos. De nuevo aqu tena
Christ el Xyeiv por sospechoso de ser una adicin apcrifa, debi
do a no haber entendido el idiotismo.
Esto sabido, apliqumoslo ahora al pasaje de que partimos,
io86b 1819. La verdadera traduccin debe ser: "Si no admiti
mos que las sustancias sean separadas, y en la forma en que se
dice que son separadas las cosas particulares [como hace el pro
pio Aristteles], destruiremos la sustancia en el sentido en que
la entendernos los platnicos!* Slo viendo las cosas as estamos
en disposicin de comprender plenamente la sustancia en
singular (t^v ovoav) que es caracterstica de la terminologa de
Platn. En el primer cuerno del dilema muestra Aristteles las
dificultades en que cae como platnico al rechazar las Ideas y su
separacin ; en el segundo seala las dificultades envueltas en la
teora de la separacin . Mientras no comprendamos que en el
primer cuerno se juzga a los adversarios de la separacin de
acuerdo con el concepto de sustancia de Platn, no entenderemos
lo ms mnimo el alcance del dilema. Ahora resulta claro que los
adversarios de las Ideas no son aqu los abogados del materia
lismo o del sentido comn cmo podra Aristteles refutarlos

218

V IA JE S

con un concepto de sustancia que haban de rechazar inevitable


mente como una peticin de principio? El dilema slo es vlido
lgicamente para quienes pisan en terreno platnico. La verdad
es que aqu distingue Aristteles dos clases de platnicos, los que
mantienen las Ideas y los que no. Ambas quedan envueltas en
contradicciones, porque ambas se basan en el concepto de sus
tancia de Platn. La conclusin es obvia: las contradicciones slo
pueden resolverse mediante un nuevo concepto de sustancia.
Aristteles piensa que lo real es lo universal en lo particular.
Pero no puede decirlo aqu (se lo prohibe de todo punto la
forma problemtica del pasaje); slo puede insinuar que no es
bastante el simple abandono de las Ideas; esta incursin en los
primeros principios de Platn trae consigo la obligacin de re
construir por completo la idea del ser en que descansa la doctri
na de la separacin .
Esto da una respuesta a la cuestin de la fecha del prefacio
de M 910. Como los dos primeros libros, es una parte de la
Metafsica original, y escrita en el mismo momento, a saber,
durante el perodo crtico de Asos, cuando Aristteles atacaba
la teora de las Ideas como un platnico entre platnicos. De
aqu que no sea sorprendente el que haya relaciones an ms
estrechas entre estos dos libros y el fragmento acabado de reco
brar. Los libros centrales de la M etafsica, ZH 0 , no contienen,
por extrao que parezca, absolutamente ninguna cita de los dos
primeros, ni siquiera de los problemas del segundo. Enteramen
te distinto es este nuevo trozo de lo que segua originalmente
a A y B. A pesar de su brevedad, M 910 contiene ms referen
cias a A y B que Z-A todos juntos.25 La cuestin inmediata es la
de si- slo poseemos el prefacio de esta parte de la M etafsica
original o quedan vestigios de su cuerpo. Esto nos conduce a
examinar el libro N. No habr una idea exacta en el fondo
de la manera de ver de aquellos crticos antiguos que separaban
M 910 de M 19, considerando el trozo separado como una
introduccin al libro siguiente? Mostramos antes que no se logra
encontrar una transicin perfecta; de aqu que no pueda res25

1086a 34 c ita B 6 , 10 0 5 a 6; 1086b 2 se r e fie r e a A 6, 987b 1 ; io86& 15

a B 4* 999b 24 y a B 6, 10 0 3a 6.

L A M E T A F IS IC A O R IG IN A L

219

ponderse la cuestin mecnicamente por medio del recurso con


vencional de dividir en otra forma los libros. No obstante, aque
llos discrepantes de la divisin tradicional pueden haber basado
su experimento en un ncleo de observacin exacta, aun cuando
sus maneras de explicarlo fuesen forzadas y errneas. Y as es
en efecto. Exactamente como M 910 contiene el viejo prefacio
reemplazado por M i, as en el libro N puso un azar feliz
entre las manos de los editores de los papeles postumos de
Aristteles el trozo mismo-de la M etafsica original que el filsofo
pensaba reemplazar, en su ltima versin de la obra, con la
discusin mucho ms completa y perfecta de M 19.
Una vez ms podemos tomar como un criterio externo la
seal que nos gui correctamente antes. Como en A y B, encon
tramos en N una alusin al hecho de que Aristteles se senta
an miembro de la Academia al esbozar estas lecciones. El pasaje
en cuestin, en que hasta ahora no se haba reparado dentro de
este orden de cosas, se encuentra en la crtica de Espeusipo
(N 4, 1091a 30-33). Una dificultad, y un reproche para quien
quiera que no la encuentre una dificultad, se encierra en la
cuestin de cmo se relacionen los elementos y los principios
con el bien y la belleza; la dificultad es la de si alguno de los
elementos es una cosa tal como aquella que entendernos por el
bien mismo y el Sumo B ien, o no lo es, sino que los ltimos son
posteriores por su origen a los elementos/ El idiotismo'qued
ya explicado. Slo resta, por tanto, sacar de este pasaje la misma
conclusin sobre la fecha del libro N que sacamos sobre M 9 y 10.
No slo es la expresin la de un platnico, sino que la actitud
entera responde tambin exactamente a la escabrosa situacin
de Asos. Nosotros, los platnicos, dice Aristteles, ponemos a la
cabeza de la filosofa y en el origen del mundo el Bien en s
(aire t yaftv) o el Sumo Bien (t Sqiotov). Espeusipo, por su
parte, supone una evolucin del Bien y lo Perfecto, el cual se
abre camino hasta la realidad slo al trmino de un proceso
gradual de generacin (votepoyevg).26 En este fundamental pro
blema de W eltanschauung se siente Aristteles el ms fiel de los
platnicos, porque pone en el origen, no en verdad el Bien en s
26 Espeusipo, frgs. 34a ss. y 35c (Lang).

220

V IA JE S

ele Platn, pero s el ens perfectissimum, haciendo de l el prin


cipio y el punto de partida de todo movimiento. Conserva, por
tanto, el nervio esencial del pensamiento de Platn, mientras
que Espeusipo lo destruye totalmente.27 Con seguridad que des
cubrimos un matiz de propia justificacin en estas palabras.
Si el libro se escribi realmente en Asos, como A, B y M 910,
debemos esperar que no ataque a Jencrates, que haba acom
paado a Aristteles hasta all, en la misma forma despiadada
empleada ms tarde en M 19 despus de la ruptura final
con la Academia. Verdad es que tambin all es Espeusipo el
principal adversario para Aristteles, pero es Jencrates quien
recibe el trato ms rudo; con la menor cortesa posible, se dice
de su hbrido compromiso que es la peor de las tres versiones.
Esto se escribi en el Liceo, cuando Jencrates haba asumido
la jefatura de la Academia y sus opiniones empezaban a ejercer
una amplia influencia. Por otra parte, la primera versin del
prefacio, adems de la teora de las Ideas, menciona slo la
de Espeusipo; y en armona con esto, la discusin del libro N
slo se refiere al punto de vista de Jencrates una vez, y sta
breve y respetuosamente.28 Esta diferencia tan natural hacia el
punto de vista de su compaero de trabajo en Asos es una grata
confirmacin de nuestra fecha.
El examen muestra que el libro N es realmente en conjunto
la discusin anunciada en el prefacio ms antiguo. En M 9,
1086a 29 leemos: Los que admiten los nmeros solamente, y
stos como matemticos [esto es, Espeusipo], deben estudiarse
ms tarde ; primero estudiaremos la teora de las Ideas. Este
ltimo estudio se emprende inmediatamente y queda terminado
con el final de M 10. Es necesariamente aquello a que se refieren
27
Tam bin el dilogo D e la Filosofa presenta la esencia permanente del
platonismo como consistiendo en la idea de ser el Bien (ya^v, &qujtov) el
principio que gobierna al mundo (ver supra* p. 157). Es esta doctrina central
la que le gana a Platn un lugar al lado de Zaratustra. Ella fu el punto
de partida de la nueva teologa de Aristteles, que intent conservar el
Bien como sustancia enraizando su realidad trascendental en la estructura
teleolgica de la naturaleza.
28N 3* 1090b 28; mientras que M 8, 1083b 2 dice: es evidente por esto
que la tercera versin [la de Jencrates] es la peor .

LA M E T A F IS IC A O R IG IN A L

221

las primeras palabras del libro siguiente ( por lo que respecta


a esta clase de sustancias, lo que hemos dicho debe considerarse
suficiente), que entonces pasa a hablar exclusivamente de las
esencias matemticas y su origen. Debemos admitir, sin embargo,
que la discusin de las Ideas en M 910 es un tanto breve, aun
teniendo en cuenta que en la ms antigua versin de la Metaf
sica se haba hecho ya en el libro primero la verdadera critica
de la teora. Parece necesario tambin un pasaje vinculador; las
palabras iniciales del ltimo libro antes citadas dan la impresin
de ser una transicin simplemente externa, insertada por 1111
editor a falta de cosa mejor. De aqu que sea probable que as
en esta versin ms antigua de la crtica como en la posterior
tomase en cuenta Aristteles no solamente las Ideas y las sustan
cias matemticas de Espeusipo, sino tambin la etapa interme
diaria, a saber, la doctrina de los nmeros ideales del ltimo
perodo de Platn. Muy bien puede haber estado ella en el
hueco, y luego se la habra incorporado, verosmilmente, al li
bro M al reconstruirse la M etafsica. Como quiera que sea, es
imposible dudar que N corresponda al prefacio ms antiguo,
puesto que contiene la refutacin detallada de Espeusipo anun
ciada en l. As como en el prefacio gravita el peso sobre la
significacin de las Ideas y los nmeros como elementos y p rin
cipios (otoixett xal oxc) de la realidad, en igual forma deter
mina el mismo punto de vista la exposicin ntegra del libro N7.20
29 Ver supra, pp. 210-212. Este libro muestra que por los elementos y
principios de la realidad entenda Aristteles la doctrina de lo Grande y lo
Pequeo, o la Diada Indefinida, y la Unidad, de que derivaba Platn las
Ideas. Esta forma posterior de la especulacin de Platn la mantuvieron
tambin Espeusipo y otros acadmicos en varias versiones, cuyos detalles 110
necesitamos considerar aqu. Ello hace seguro que para Aristteles, en sus
primeros d(as, era la metafsica una ciencia de los elementos y principios de
la realidad. Puesto que ms tarde la vi como todo menos esto, al menos
hasta donde es un tratado de la sustancia, slo pudo retener la definicin
tradicional de ella mientras fu para l exclusivamente teologa. Este ltimo
estudio, aunque no en verdad una doctrina de los elementos, lo es de los
principios. De hecho, la definicin acerca de los elementos no encaja con
nada ms que con una metafsica matemtica, tal como la que segn Arist
teles propona Platn en su curso final sobre el Bien (Aristoxeno, E l. Harm.,
U, init.). As, mientras que el libro N, en forma enteramente platnica, exa-

V IA JE S

222

Esto se relaciona histricamente con la importancia que la


cuestin de los elementos y principios de los nmeros ideales tuvo
para el pensamiento de los ltimos das de Platn. Concuerda
tambin con la ndole de los dos libros iniciales, donde siempre
se define la filosofa primera como la teora de los ms altos
principios y causas del ser. Digamos aqu, aunque el fundamento
de la afirmacin no resultar claro hasta que hayamos analizado
los pasajes posteriores, que la idea de la metafsica como un es
tudio de los primeros principios, como una etiologa de lo real
idea relacionada con la ltima fase de Platn, es un signo
distintivo de la versin ms antigua de la Metafsica, mientras
que la formulacin posterior siempre consagra ms atencin al
problema de la sustancia como tal. Hasta en la doctrina de
la realidad suprasensible (M 19) podemos descubrir claramen
te cmo el punto de vista de los principios cede en la versin
posterior al de la sustancia misma.
Es patente que en la Metafsica original se diriga el ataque
principalmente contra Espeusipo. En aquel momento era ste
el jefe de la escuela de Atenas, y Aristteles arroj todo su peso
contra la falsa direccin en que buscaba aqul la salvacin.
Espeusipo estaba plenamente convencido de la necesidad de re
construir la filosofa de Platn, pero tom por punto de partida
el nico, segn Aristteles, en que la teora de las Ideas no era
capaz de un fecundo desenvolvimiento. Espeusipo abandon la
idea de forma y la relacin con el mundo sensible; conserv
la insostenible 44separacin del universal, limitndose a sustituir
los nmeros ideales de Platn por los objetos mismos de la ma
temtica como la realidad fundamental. Aristteles hace la mis
ma crtica de ciertos pensadores modernos (esto es, Espeusipo)
en el libro primero, cuando dice que han sustituido por las
matemticas la filosofa;30 y mientras que en la posterior crtica
de M es el tono fro y condescendiente, en la ms antigua versin
es frecuentemente emocional, o, como en el dilogo De la F ilosofia, mordazmente agudo, como cuando exclama refirindose a
m in a la r e a lid a d d e lo s u p r a se n s ib le y tam b in su s e le m e n to s y p r in c ip io s ,
m s ta r d e , en e l lib r o M , se r e d u c e A ris t te le s a e s tu d ia r la r e a lid a d d e la s
s u sta n c ia s su p ra se n sib le s a fir m a d a s p o r P la t n y su esc u ela.

30 A 9 99** 3*-

LA M E T A F S IC A O R IG IN A L

223

la doctrina de lo Grande y lo Pequeo de Platn: Los elementos


lo grande y lo pequeo parecen clamar contra la violencia
que se les hace, pues no pueden en modo alguno engendrar n
meros .31

31

N 3,

10 9 1 9 .

C A P T U L O VIII

EL DESARROLLO DE LA METAFISICA
dominante de que la M etafsica es una obra tarda se
ha tornado insostenible por efecto de nuestro descubrimiento de
que encierra amplios trozos de una versin ms antigua pertene
ciente a la primera mitad de la decena de los cuarenta a los
cincuenta aos de Aristteles. La doctrina que debemos sostener
ahora y es realmente patente de suyo es la de que incluso
durante los aos inmediatamente anteriores y posteriores a la
muerte de Platn fu la metafsica el verdadero centro de la acti
vidad crtica de Aristteles. Por otra parte y ste es un resultado
no menos importante, volvi Aristteles sobre el tema durante
su ltimo perodo, emprendiendo una reorganizacin que intro
dujo nuevas ideas en el viejo material, elimin partes de l y
reform otras para ajustarlas a sus nuevas circunstancias. Las hue
llas de esta ltima modificacin nos permiten conjeturar la
direccin en que deseaba Aristteles desarrollar su filosofa. Las
peculiaridades individuales de los trozos anteriores y posteriores
no pueden percibirse claramente, como es natural, sino mediante
el conocimiento de su armona o desarmona con la estructura
final que encierra unos y otros.
Nuestro anlisis debe partir del torso purificado de la M eta
fs ic a que hemos obtenido explorando la historia de su origen,
y cuyas relaciones internas, segn las entenda Aristteles, hemos
hecho ms visibles separando las pginas inconexas agregadas por
los editores. Es el compacto cuerpo de libros hasta I, excluyen
do a y A; Bonitz mismo lo desenmara exactamente en lo esen
cial.1 El tambin dej sentado el hecho de que la serie est
incompleta en particular no es la teologa tal como la teneL a id e a

t Ver la introduccin a su Kom m entar zur M etaphysik d. Ar., vol. if. El, a
su vez, segua a Brandis (cf. Ent. M etaph. Arist., pp. 3 ss.).
224

E L D ESA R R O LLO DE LA M E T A FIS IC A

**5

ni os (A) la conclusin perseguida, y es necesario afirmar enrgi


camente esta tesis en vista de recientes intentos por arrojar
dudas sobre los convincentes argumentos en su favor. Tan slo
en lo referente a los dos ltimos libros exige Bonitz que se le
complete; evidentemente, se interes menos por ellos, debido a
que su atencin estaba dirigida principalmente a la doctrina de
la sustancia. Hemos mostrado que el libro M deba reemplazar
a N en la versin posterior; pertenece, por tanto, al torso fijado
por Bonitz. La metafsica que en ste nos ofrece a grandes rasgos
Aristteles es la famosa doctrina de la sustancia en general, la
filosofa de las formas sustanciales, que sirvi a tantos siglos
posteriores de armazn de sus ideas sobre la naturaleza y el ser.
Para descubrir cmo se levant esta incompleta, pero poderosa
estructura, debemos partir de su centro, esto es, de la doctrina
de la sustancia.
En el libro B, que desarrolla los problemas de la ciencia que
buscamos , slo conoce Aristteles el problema de la sustancia
en la forma ms especial de la cuestin de si es real el mundo
suprasensible. Tras cuatro problemas iniciales, concernientes a
la naturaleza de la nueva ciencia, coloca Aristteles esta cuestin,
como una faz que irradia a los lejos , a la cabeza de los once
problemas que nos hacen entrar en la verdadera liza de la dis
ciplina. As, subraya su fundamental importancia con la posicin
que le seala.2 Desde que Platn haba creado las Ideas, no
haba dejado de ser nunca el problema, en absoluto, de la filo
sofa. Al formular la tarea de la metafsica como lo hace, parte
Aristteles directamente, por tanto, de la cuestin fundamental
de Platn. De hecho la enuncia justamente como lo hara un
platnico: las realidades trascendentales que creemos existen se
paradamente de los fenmenos sensibles, tales como las Ideas y
los objetos de la matemtica, existen verdaderamente? Y si no,
podemos admitir, por encima de las cosas sensibles, algn otro
gnero de realidad suprasensible? Sobre el mundo sensible (ata#r]TT] ovaa) no dice absolutamente nada. Ya la primera frase va
2
Los cuatro problemas iniciales se tratan en M etaf., B 2, 996a 18997a 33.
El problema de lo suprasensible sigue en 997* 34. Sobre la distincin entre
problemas esenciales y problemas que se limitan a introducir y definir la
ciencia de la metafsica ver Ent. M etaph. Arist., p. 100.

226

V IA JE S

derecha a la cuestin central, la de la trascendencia; los proble


mas subsiguientes emergen de esta raz como un tronco con
todas sus ramificaciones. Una simple mirada basta para mostrar
que tambin ellos brotaron sin excepcin en terreno platnico.
Cules son los primeros principios? Son los gneros, como sos
tiene Platn, o, como ensea la ciencia de la naturaleza, los
elementos de las cosas visibles? Si lo primero, son los gneros
supremos o los nfimos? Cul es la relacin entre lo universal,
considerado por Platn como una sustancia (cruaa), y el Ser o
la Realidad? Es lo verdaderamente real la ms abstracta de
las abstracciones, o nos acercamos tanto ms a lo real cuanto ms
descendemos de las alturas de la abstraccin a la concrecin, la
particularidad, lo individual? Es cada uno de los primeros
principios uno por el nmero, como una cosa individual, o por
la clase, como un gnero? Son los principios de las cosas pere
cederas e imperecederas los mismos? Podemos hacer del ser y la
unidad el principio y el origen de todas las cosas, siguiendo a
Platn, o se trata de simples abstracciones vacas de todo conte
nido real? Tienen razn Platn y sus discpulos al hacer sus
tancias (<yuoai) de los nmeros, las lneas, los puntos, las super
ficies y los volmenes? Puesto que lo abstracto no es real o
esencial, sino simplemente algo comn a muchas cosas, qu con
dujo a los hombres a admitir la existencia de las Ideas? Debemos
concebir los primeros principios como una simple materia y po
tencia, a la manera de la ciencia de la naturaleza, o como algo
que desde el comienzo mismo obra y es activo? (Esta era la
cuestin controvertida entre Platn y Espeusipo, en que Aristte
les estuvo al lado de Platn segn ya mencionamos.) En una
palabra, lo que desarrolla el libro B son pura y simplemente los
problemas de la doctrina platnica, y en el primer perodo de su
M etafsica se presenta Aristteles como el que perfecciona la
doctrina. Las cuestiones suscitadas radican sin excepcin en la es
fera de lo suprasensible. En su totalidad constituyen un tipo
de filosofa que no se limita a derivarse por completo de Platn,
sino que es platnico por su misma naturaleza, a pesar del hecho
de entraar una actitud escptica frente a las Ideas y estar anima
do por ella. Todos los problemas de la ciencia que buscamos"
surgen de la crisis de la doctrina de Platn, y consisten en es

E L D E SA R R O LLO DE L A M E T A F IS IC A

227

fuerzos tendientes a rehabilitar la afirmacin de la realidad


suprasensible.
Naturalmente, buscamos la discusin de estos problemas en
el cuerpo principal de la obra, contenido en los libros ZH@,
segn la idea dominante. De los cuatro problemas iniciales, que
precisan el concepto, objeto y alcance de la metafsica, se trata
en los libros que siguen inmediatamente a la lista (r y E). Y espe
ramos que Aristteles contine con sta, lo que le traera a la
cuestin de la realidad suprasensible en el libro Z. Tambin
esperamos encontrar, de acuerdo con T y E, alguna referencia
explcita al hecho de que nos aproximamos al problema central
de la metafsica. Pero en lugar de la cuestin de la existencia de
lo suprasensible, el libro Z nos enfrenta inesperadamente a la
teora de la sustancia en general. Desde este punto en adelante,
a lo largo de los tres libros siguientes, ya no tiene la lista impor
tancia de ninguna especie. No slo deja de dictar el orden de
la exposicin, sino que ni siquiera se la menciona una sola vez.
Esta desaparicin simultnea, as de las referencias a ella como
de la discusin efectiva de ella, es clara prueba de que, o bien
Aristteles abandon en plena composicin el plan original, se
gn lo haba concebido en el libro B lo que en una obra que
era una a la vez por el esquema y por la ejecucin sera extrao
hasta el punto de resultar inconcebible, o bien los libros sobre
la sustancia (ZH 0 ) no son en absoluto la realizacin del plan
original, sino algo nuevo y posterior que, o bien lo reemplaz,
o bien se insert en l.
Que el libro B pertenece realmente a una versin claramente
anterior a los libros sobre la sustancia, puede mostrarse muy f
cilmente. Como demostramos ms arriba (p. 204), se escribi en
el mismo momento que el libro A, durante los aos inmediata
mente posteriores a la muerte de Platn. Ahora bien, el nos
otros" con que Aristteles se designa a s mismo aqu como pla
tnico, ya no se encuentra cuando pasamos a su crtica de la
doctrina de Platn en el libro Z.3 Por otro lado, recobramos una
3
A saber, libro Z, captulos 1355. En este libro examina Aristteles la
cuestin de la naturaleza de la sustancia sobre la base ms ancha posible,
partiendo de la distincin de cuatro sentidos diferentes del trmino, m ateria.
Form a, universal y esencia. Su objeto es mostrar que en el verdadero con*

V IA JE S

amplia parte de la M etafsica ms antigua en M 910 y el li


bro N, y la afirmacin de que originalmente no perteneca Z a
la Metafsica segn la planea B, resulta convincentemente demos
trada por los hechos: 1) de que esta parte de la versin ms anti
gua, que se caracteriza tambin por el uso del nosotros" en su
polmica, se ocupa exclusivamente, como era de esperar, con los
problemas mencionados en B, esto es, con la cuestin de la rea
lidad de lo suprasensible; y 2) de que tan pronto como volvemos
a entrar en este campo el campo de la metafsica en el sentido
ms estricto, empiezan de nuevo las referencias retrospectivas
al libro B .4
Este resultado, de que los libros sobre la sustancia no tenan
sitio alguno en el plan original, parece minar la idea fundamen
tal de la metafsica aristotlica. Debo, por consiguiente, hacerme
cargo de la objecin de que la esencia de este tipo de especula
cin no est en captar lo suprasensible directamente, sino en
revelarlo indirectamente en no hacer de l el punto de partida,
sino la conclusin. No necesita la teora del ser del sumo prin
cipio, que no puede captarse por medio de experiencia alguna,
basarse en una teora de la sustancia edificada paso a paso con
ayuda de las realidades de que se puede tener experiencia, y
ascendiendo constantemente de lo conocido a lo desconocido?
Y no nos conducen expresamente las investigaciones sobre la
sustancia y el acto (ZH 0 ) al umbral de la doctrina del ser supracepto de sustancia se unen los tres ltimos sentidos. En conexin con la
cuestin de hasta dnde coopere la materia a la realidad de la Forma y
la esencia, desarrolla su doble concepto de sustancia. La misma cuestin
conduce a la afirmacin de una suprema Forma inmaterial. La indagacin
de si tambin lo universal posee realidad conduce a un examen de la teo
ra de las Ideas (Z 1 3 ^ ) , que reproduce los conceptos esenciales de la refu*
tacin del libro primero, aunque con otra vestimenta y desde otro punto de
vista. Difcilmente podan aparecer ambas refutaciones en uno y el mismo
curso de lecciones. Su relacin mutua se torna inteligible si suponemos que
el libro Z no se compuso originalmente para insertarlo en la discusin ms
am plia en que ahora lo encontramos, sino que era un estudio aislado de la
cuestin de la sustancia. Esta obra entera De la Sustancia tiene que ser
posterior a las partes ms antiguas de la Metafsica, puesto que no hay nin
gn nosotros en la crtica de las Ideas en Z 13 ss.
4 Ver supra, p. ig8, n. 4.

E L D ESA R R O L LO DE LA M E T A F IS IC A

ssg

sensible? Es ralmente cierto que esta parte de la Metafsica es


preparatoria, y es patente que en una ltima versin le di deli
beradamente Aristteles su lugar presente. La teora de la sustan
cia en general deba formar ahora la entrada a la de la sustancia
inmaterial del primer motor. Nos preguntaremos ms tarde cmo
quedaba asegurado el carcter especfico de la metafsica de Aris
tteles antes de este arreglo definitivo, pero aqu es esencial dejar
sentado el hecho de que a la versin presente precedi una en la
que no se encontraba este desarrollo gradual de la concepcin
del ser. El boceto de los problemas de la metafsica de B no
prev la digresin de la teora general de la sustancia y el acto
de Z H 0 , y estos libros mismos revelan a cada paso que no pudie
ron escribirse originalmente a4los fines sistemticos a que estn
consagrados en el esquema final segn lo tenemos.
En vista de la importancia de este punto, quiero dejarlo ase
gurado aqu con mayor detalle todava. Es verdad que el li
bro Z empieza por subrayar que el mejor mtodo ser partir de
las sustancias que son perceptibles a los sentidos. Es verdad que
a esto sigue una bella digresin, justamente famosa, sobre la na
turaleza del conocimiento humano, y sobre lo aconsejable de
partir siempre de lo conocido para nosotros", a saber, lo garan
tizado por la percepcin, a fin de pasar a lo cognoscible por
naturaleza", a saber, el objeto del pensamiento puro como tal.
Pero la cosa es que esta explicacin de las razones que conduje
ron a Aristteles a anteponer a su examen de lo suprasensible
un estudio de la sustancia en general, se encuentra en todos los
manuscritos fuera de su lugar. Bonitz fu el primero en descu
brir la trasposicin (aunque no sac ninguna conclusin), y des
de sus das todas nuestras ediciones nos han dado el pasaje extra
viado en el lugar que le corresponde. El error no puede deberse
a una confusin en un manuscrito tardo, pues se encuentra en
las dos ramas de la tradicin, y por eso apareca en todos los
manuscritos antiguos. La nica explicacin posible es la de que
era un escrito posterior o una hoja suelta, inserta en la parte
del texto que no le corresponda ya por el primer editor.5 Hay
&

M e taf., Z

3, 1029b 312.

E sta s p a la b r a s c a y e ro n

al co m ien zo

d e la

d isc u s i n d e la esen cia, d o n d e c arec e n a b so lu ta m e n te d e s e n tid o . E n r e a lid a d


c o n t in a n

la s p a la b r a s a lg u n a s d e

la s su sta n cia s sen sib les

se a d m ite

en

230

V IA JE S

una segunda referencia a la naturaleza simplemente preparatoria


del estudio de la realidad sensible, y tambin sta se halla t a n
dbilmente conectada con las palabras adyacentes, que parece ha
ber sido aadida posteriormente por Aristteles.6
Una cosa es segura. Los libros ZH no discuten la sustancia
en la forma en que se esperara por estos pasajes. No tienen
constantemente a la vista su presunto propsito de conducir a la
prueba de la existencia de la realidad suprasensible. Por el con
trario, dan la impresin de estar escritos simplemente con el fin
de refutar la concepcin del ser de Platn, segn la cual el ser
sumo es el universal sumo, y con el fin de enfrentar a este
exagerado inmaterialismo con una prueba de que la materia y
general que son sustancias, de suerte que debemos buscar primero entre
ellas (1029a 33), que tambin pertenecen a la adicin posterior. Es claro
que las primeras palabras de la insercin se escribieron entre las lneas del
viejo manuscrito, y de aqu que se encuentren en su propio lugar en nues
tras copias. El resto, para el que no haba espacio, se escribi en una hoja
separada. Otro ejemplo de una adicin en una hoja suelta es el pasaje P or
lo que respecta a . . . inteligible", Z 1 1 , 10 36 b 321037 5.
Metaf., Z 11 , 1037a 10 ss. me parece ser tal adicin, tendiente a presen
tar la obra De la Sustancia como prelim inar a la teora de la sustancia supra
sensible, y a llam ar la atencin sobre esta funcin como una etapa anterior
de la discusin. Si se la hubiera incluido desde el principio, con seguridad
que al hablar de la materia hubiera hecho Aristteles alguna referencia, por
leve que fuese, a la materia postulada por Platn hasta en la sustancia supra
sensible. Sin embargo, no hay una sola palabra aqu sobre lo Grande-y-Pequefio, aunque en la Metafsica deba forzosamente interesar a Aristteles mucho
ms que la materia en el sentido de los fsicos, de la cual tanto dice ZPodemos entender cmo, al insertar Z H 0 , insert estas palabras al final d e
la primera parte del estudio: Si hay, aparte de la materia de tales sustancias,
otro gnero de materia, y si se debe buscar alguna otra sustancia adems de
stas, por ejemplo, los nmeros o algo de esta suerte, es cosa que debe estu
diarse ms adelante. Pues por esto es por lo que tratamos de determ inar
tambin la naturaleza de las sustancias perceptibles, puesto que en cierto
sentido es el estudio de las sustancias perceptibles obra de la fsica, esto esf
de la filosofa segunda . Que estas ltimas palabras son una adicin poste
rior de Aristteles resulta probado tambin por la frase inmediata (1037
17 20), que es una referencia, inseparablemente vinculada con este pasaje*
a la adicin sobre la definicin que compone H 6. Esta adicin y la referen
cia a ella se introdujeron en el esquema de la Metafsica posterior, como
otras alteraciones del mismo gnero, con ocasin de la insercin de los
libros Z H 0 .

E L D ESA R R O L LO DE L A M E T A F IS IC A

231

el sustrato tienen una importancia decisiva para nuestra concep


cin de la realidad. Encontramos aqu a la combinacin de lgica
y concrecin caracterstica de Aristteles dando origen a un
nuevo concepto de sustancia como forma y entelequia, la cues
tin de la separabilidad de la cual, aunque decisiva para el
metafsico, no es objeto de particular atencin. De hecho, el cons
tante esfuerzo de Platn por abstraer siempre de la materia se
rechaza aqu como parcial, y se llama la atencin sobre la im
portancia de la materia para nuestra idea de esencia.7 En vista
de todo esto no es sorprendente que los medios de que se sirve
Aristteles para desarrollar realmente su idea de forma consis
tan en un anlisis de la generacin, ni que Aristteles ponga de
relieve muy claramente la bsica importancia de su idea para
la exacta comprensin de este concepto fsico.8 La forma en que
l libro Z discute los varios sentidos de sustancia uno tras
otro, y el resultado del estudio, sugieren la conclusin de que te
nemos aqu una obra original e independiente sobre el proble
ma de la sustancia, habiendo quedado mostrada la bsica im
portancia del tema por la crtica de las Ideas desde la primera
versin de la M etafsica (supra, pp. 217-218). No puede negarse,
naturalmente, que ya en el perodo ms antiguo de la espe
culacin fsica de Aristteles hay que presuponer su nuevo
concepto de sustancia, o ms bien del ser, como tal, pero este con
cepto tuvo su origen exactamente en la misma medida en la
fsica y en la lgica9 que en la metafsica; y es perfectamente
7
M etaf.x Z 1 1 , 1036b 22: Y as, el reducir todas las cosas de tal manera
a Formas, eliminando la materia, es un trabajo intil; pues algunas cosas son
ciertamente una forma particular en una materia particular.
* M etaf., Z 8, 1033a 24
9
L a importancia del problema de la sustancia para la fsica resalta fre
cuentemente en el libro, y la metafsica y la analtica" estn tambin muy
ntimamente interesadas en l (sobre la ltima ver Z 12 y H 6). Pertenece
a la fsica a causa de su relacin con la teora de la generacin y del cam
bio; a la metafsica, a causa del concepto de Forma inmaterial y del pro
blema de la separacin ; y a la analtica, a causa de la esencia* y de sus
relaciones con las teoras de la definicin, la abstraccin y la clasificacin de
los conceptos en gneros y especies. Nos basta darnos cuenta de esta p lu ra
lidad de aspectos para comprender por qu la obra se hallaba entre las
disciplinas acabadas de mencionar hasta que Aristteles la incorpor a la
Metafsica.

*3*

V IA JE S

posible que la primera metafsica de Aristteles (que era an


pura teologa, como nos ense el dilogo De la Filosofa) hicie
ra un hbil uso de los conceptos de entelequia y acto al atacar el
problema de Dios, sin encerrar, no obstante, una discusin gene
ral de la sustancia, ni mucho menos hacer de ella el objeto
central.
La conjetura de que la discusin de la sustancia no se en
contraba originalmente en su posicin actual puede apoyarse
adems en cierto nmero de ponderosos indicios externos.10
En primer lugar, no hay absolutamente ninguna referencia a
ZH 0 en los libros ms antiguos. Por otra parte, I se refiere a ZH,
designndolos como las discusiones sobre la sustancia , lo que
indica de suyo su relativa independencia. Aristteles los menciona
de la misma manera en O 8, iO40b 27 ( <se dijo en ^as discusio
nes sobre las sustancia ). Resulta de esto que los libros Z y H,
que forman un solo todo H empieza por una recapitulacin
de Z y ofrece una serie de apndices a ste, se consideran tanto
en 0 cuanto en I como independientes. Lo que es ms importan
te an, es que la introduccin de Z se cita frecuentemente como el
principio, as en Z 4, i02gb 1 ( puesto que al comienzo distin
guimos las varias notas con que definimos la sustancia ). Habi
tualmente las palabras al comienzo significan el principio del
curso entero de lecciones, a saber, el libro A, como hacen, por
ejemplo, en B y en M 910, pasajes que pertenecen a la M etafsica original. Tenemos un ejemplo de al comienzo empleado
en un libro central para referirse a su propio principio en la
discusin de la amistad en la Etica N icom aquea (VIIIIX), y
no hay duda de que ella fu originalmente una obra indepen
10
Puesto que es importante aqui recoger todas las pruebas, permtaseme
recapitular brevemente las conclusiones que pueden sacarse de las referen
cias recprocas entre los libros de la Metafsica, aunque ya tuve ocasin de
ponerlas de relieve (Ent. M etaph. A r i s t pp* 90 ss. y 106). Justamente respecto
al contenido del captulo cuarto de la primera parte de mi libro anterior, a
saber, las partes conectadas y continuas de la Metafsica, creo ahora posible
llevar el anlisis lo bastante lejos como para lograr una inteligencia completa
de la intencin del autor, mientras que no tengo nada importante que aadir
a mis observaciones anteriores sobre los pasajes que son adiciones aisladas e
independientes.

E L D E SA R R O L LO DE L A M E T A F IS IC A

233

diente. Z fu tambin un da el principio de una obra inde


pendiente; era, en efecto, el primero de toda una serie de cursos.
Es 1q que muestra 0 1, 1045** 3 1 donde en la primera parte de
nuestra obra significa de nuevo el principio no de A ni de 0 ,
sino de Z. Se sigue que sta serie empezaba por Z; luego vena H;
H iba probablemente seguido de 0 como ahora. Si I perteneca
tambin a la serie original, o se le aadi ms tarde, cuando
Aristteles sac ZH 0 de su aislamiento y los insert en la M eta
fsica, es difcil de decidir. En conjunto, parece haberse aadido
ms tarde. I 2, io53b 16 se refiere a Z 1317 as: si, pues, ningn
universal puede ser sustancia, como se ha dicho en nuestra discu
sin de la sustancia y el ser . Aqu ZH se consideran an como
independientes, y no parece que figuren al comienzo de una
serie a la que tambin pertenezca I. Por el contrario, otro pasa
je, en que I se refiere a B, se opone a ello: por respecto a la
sustancia y naturaleza de la unidad, debemos preguntar de cul
de dos maneras existe; es la misma cuestin a que pasamos revista
en nuestra discusin de los problemas, a saber, qu es la unidad
(I 2, i053b 9). Esto indica que la obra original e independiente
se compona exclusivamente de Z H 0 , y que I se aadi cuando
Aristteles trabajaba en la versin final de la Metafsica. Es
por lo que considera B como la introduccin.
Si examinamos ahora la relacin del libro Z con lo que le
precede, encontramos que confirma una vez ms nuestra idea
de que se le insert en su lugar presente despus de habrsele
concebido originalmente como una obra completa por s. Segn
hemos visto, los libros T y E contienen la discusin de los cuatro
primeros problemas, los que conciernen a la naturaleza de la
ciencia que buscamos . Esta discusin termina con E 1. Entonces
viene algo nuevo, a saber, la teora de los varios sentidos de ser
y la teora del ms fundamental de ellos, o sea, el de esencia
(ovala). En otras palabras, ste es el principio de la parte prin
cipal de la Metafsica, Aristteles comienza por enumerar todos
los sentidos relevantes de ser , en el sentido ms amplio de la
palabra. Puesto que el simple trmino ser tiene varios sen
tidos, de los que uno se vi es lo accidental y otro lo verdadero
(siendo no-ser lo falso), a la vez que adems de stos hay las
figuras de la predicacin (por ejemplo, el qu , la cualidad, la

234

V IA JE S

cantidad, el lugar, el tiempo y dems sentidos semejantes que


puede tener ser ), y, una vez ms, aparte de todos stos hay
lo que es en potencia o en acto puesto que ser tiene mu
chos sentidos, debemos ante todo decir, por lo que respecta a lo
accidental, que no puede tratarse cientficamente de ello .11 Aris
tteles discute entonces lo accidental y a continuacin el ser en
el sentido de la verdad o falsedad de los juicios. Este corto pasaje
se extiende hasta el final de E. Z inicia el examen del ser en el
sentido fundamental, esto es, el de las categoras, y especialmente
el de sustancia (ouaa), que es el principal asunto de la ciencia
de que se trata.
Por extrao que parezca, el nuevo libro se abre con casi las
mismas palabras inmediatamente anteriores y con la misma enu
meracin de los sentidos del ser. Hay varios sentidos en los
cuales se puede decir de una cosa que es , como sealamos
anteriormente [aqu esperamos por lo menos una referencia a la
lista dada en E 2, pero nos aguarda una sorpresa] en nuestro libra
sobre los varios sentidos de algunas palabras; pues en un sentida
el ser significa lo que una cosa es o un esto , y en otra
sentido significa una cualidad, o cantidad, o alguna de las
dems cosas que se predican, como se predican stas.
Resulta aqu perfectamente claro que si hubiera precedida
E 2, o bien Aristteles habra remitido a sus lectores a la plena
y detallada exposicin de los sentidos de ser hecha all, o bien
no habra enumerado en absoluto estos sentidos, puesto que to
dos los tendran en la memoria. Si, en cambio, Z se escribi
independientemente de los dems libros de la Metafsica, coma
una discusin de la sustancia, podemos comprender en el acta
por qu deba comenzar precisando brevemente la relacin de
la sustancia con los otros sentidos posibles de ser , y sirvindose
de la tabla de las categoras como de su punto de partida. A este
propsito se remita Aristteles al curso De los Varios Sentidos
de Algunas Palabras, que sin duda haba dado frecuentemente.
Este curso no formaba parte de las lecciones de la M etafsica en
aquel momento, sino que era un estudio independiente. Es nues
tro llamado A, que recibi su antinatural posicin presente, no
11 M e t a f E 2, 1026 33.

E L D ESA R R O L LO DE LA M E T A F IS IC A

2 3S

de Aristteles, sino de sus editores. Cuando durante la refun


dicin posterior se insertaron el libro sobre la sustancia y el
estudio de la potencia en los lugares que ocupan actualmente^
esto trajo consigo una alteracin en la estructura entera de la
Metafsica, o para decirlo ms exactamente, Aristteles los inser
t con la intencin de cambiar la estructura en una forma defi
nida. El modelo del nuevo plan fu el mtodo seguido en la
discusin de la sustancia (ZH), donde los varios sentidos de
"sustancia (materia, forma, universal, esencia) suministraban
el hilo conductor con que el concepto que tena Aristteles de
ella se iba edificando gradualmente, a travs de sus distintos
planos histricos y lgicos, ante los ojos del lector. En la segun
da versin de la Metafsica aplic Aristteles este mtodo al
concepto de ser en su sentido ms amplio; y sustancia vino
a ser ahora justamente uno de toda una serie de sentidos de serr
en este sentido lato. A la teora de Ja forma pura, inmaterial,,
antepuso Aristteles la de la forma en general, como la verda
dera realidad y sustancia; y al frente de esto, a su vez, coloc
la doctrina de los varios sentidos de ser , de los que separa e!
de sustancia como el nico que afecta a la metafsica. La sepa
racin se lleva a cabo partiendo de las acepciones que no signi
fican nada existencial o independiente, sino tan slo los modosaccidentales de ser o las actitudes de la conciencia frente al serEn vista de su naturaleza simplemente preparatoria, se da esta
parte en forma extremadamente sumaria (E 24). En la presente
versin de la M etafsica constituye el vnculo entre la introduc
cin ms antigua (AE 1) y el nuevo cuerpo (ZH 0 IM). Condu
ciendo a la discusin principal, y esbozando la estructura de lo
que debe seguir, fu naturalmente la ltima parte que se insert.
Su intercalacin convirti la lista de las acepciones de ser err
el esquema de la composicin entera. Debemos darnos cuenta,
no obstante, de que esta composicin es la etapa final de unr
largo proceso de desarrollo incompleto y provisional, en ver
dad, incluso en esta ltima versin, pero ostentando, sin embar
go, todas las seales de la resolucin de crear una grai> sntesis.
Las adiciones, inserciones, supresiones, que se originaron por la
mayor parte en esta etapa final, son la prueba de una finalidad
unitaria que era perfectamente extraa a la versin original^

236

V IA JE S

la construccin de una teora de los mltiples sentidos de ser",


una especie de fenomenologa ontolgica, dentro de la cual la
vieja doctrina platnica de la Forma trascendente e inmaterial
subsiste an como conclusin, pero ya no representa el centro
del inters.
Permtaseme insertar aqu un prrafo del ltimo captulo del
libro 0 que discut en detalle en una obra anterior.12 Este pasaje
trata de los dos sentidos de la verdad: primero, la verdad y la
falsedad en el sentido corriente, cuando llamamos verdadero o
falso un juicio segn que une el predicado al correspondiente
sujeto o no; y segundo, la verdad de las proposiciones metafsicas
sobre el ser, que no brotan del pensamiento discursivo, y por
ende no son nunca verdaderas o falsas como lo son los juicios
discursivos. Siendo la verdad de las proposiciones metafsicas
la expresin de un ser que no es objeto de experiencia, descansa
segn Aristteles en una especial forma intuitiva de aprehen
sin, que se parece ms a la percepcin sensible que al pensa
miento discursivo, por ser una suerte de visin intelectual, un
puro contacto y afirmacin . Esta es la nica reliquia de la
contemplacin de las Ideas de Platn que ha sobrevivido en
la metafsica de Aristteles. Por qu ste la discute aqu, lo expli
ca l mismo en E 4, donde muestra que el ser en el sentido vul
gar de la verdad o la falsedad de una proposicin no forma parte
del problema del metafsico acerca del ser. En este pasaje insert
Aristteles una referencia posterior, que puede reconocerse como
tal muy sencillamente por la perturbacin de la construccin
sintctica a que di origen; hay tambin, dice Aristteles, una
segunda clase de verdad, la aprehensin intuitiva, de la que
depende toda visin general del universo, y que pasa a discutir
ms tarde. La discusin es el captulo final del libro 0 . Siguiendo
a Schwegler, mostr en mi libro anterior que este captulo es
una posterior adicin al libro 0 , y que la referencia a l en E 4
debi insertarse en el momento en que se agreg el captulo
mismo. Aristteles intercala su exposicin de la intuicin inte
lectual y de la especie metafsica de la verdad en un acertado
lugar, a saber, entre el trmino de la doctrina de la potencia
12 Ent. Metaph. Arist., p. 49.

E L D ESA R R O L LO DE L A M E T A F IS IC A

37

y el inicio de la doctrina de la realidad de lo suprasensible, que


se proyectaba siguiera inmediatamente. Esta insercin, que debi
hacerse tambin con ocasin de la intercalacin de ZH 0 , mues
tra una vez ms la intencin de trazar una ascensin gradual
por la escala del ser hasta la esencia inmaterial, y de hacer de
la obra entera una sola por su finalidad, a pesar de estar cons
truida con materiales tan dispares. T al fu el espritu de la
refundicin final de Aristteles.
Por suerte, nuestro descubrimiento de dos distintas versio
nes del prefacio a la teora de lo suprasensible, la anterior en
M 9 y la posterior en M i, nos permite probar nuestra hiptesis
de que la M etafsica no contena originalmente la doctrina de
la forma material sensible.13 Si esta suposicin es correcta, la
versin posterior debe presuponer los libros sobre la sustancia,
con su detallado anlisis del ser sensible y de la forma inmanen
te (EvtAov el8og)> mientras que la anterior debe pasar directa
mente al problema del ser trascendental, como debemos esperar
de acuerdo con el previo plan del libro B, considerando el mun
do de los sentidos (alaOrycT) ovaa) como no siendo en ningn
respecto un objeto de la ciencia que buscamos . Es necesario
examinar estas versiones paralelas una vez ms bajo este punto
vista, y para ello las imprimo de nuevo frente a frente.
Versin Posterior (M i)

Versin Original (M 9,
1086a 21)

Hemos dicho cul es la sus


tancia de las cosas sensibles,
ocupndonos en el tratado de
fs|ca con la materia y ms
tarde con la sustancia que tie
ne existencia real. Ahora,
puesto que nuestro estudio
versa sobre si hay o no hay
adems de las sustancias sensi-

Por lo que respecta a los


primeros principios y a las
primeras causas y elementos,
las ideas en u n ciad as por
aquellos que se limitan a dis
cutir la sustancia sensible, en
parte se han mencionado en
nuestras obras sobre la natu
raleza y en parte no entran
en el presente tratado; pero
las ideas de aquellos que afir
man que hay otras sustancias
adems de las sensibles deben
estudiarse inm ediatam ente
despus de aquellas que he
mos mencionado.

derar lo dicho por otros.


18 Ver pp. 210 ss,

sup^a.

* 38

V IA JE S

La versin original, partiendo de la definicin de la metaf


sica como la teora de los primeros principios o causas (que es
corriente en las partes ms antiguas de la obra), inicia la doctrina
de la sustancia con la divisin de Platn en sensible y suprasensensible. Como en A y B, tambin aqu empieza la discusin por
las ideas de otros pensadores. La enseanza materialista de la
filosofa presocrtica de la naturaleza ( las ideas enunciadas por
-aquellos que discuten exclusivam ente la sustancia sensible") se
remite en parte a la Fsica y se declara en parte no perteneciente
al tratado presente. Es importante observar aqu que Aristteles
no habla de la sustancia sensible misma, como hace en la versin
posterior. La idea de que la sustancia sensible como tal tenga
algo que ver con la metafsica le es an totalmente extraa.
La realidad sensible pertenece a la fsica: las ideas enunciadas
por aquellos que discuten exclusivamente la sustancia sensible,
en parte se han mencionado en nuestras obras sobre la natura
leza . Adems, estas ideas no entran en el presente tratado , es
decir, ya se criticaron en el libro A. Suponer que Aristteles
se refiere aqu a los libros ZH es imposible; estos libros no con
tienen absolutamente nada acerca de los pensadores que no admi
ten ms realidad que la que es perceptible a los sentidos; y, ade
ms, no debe suponerse que Aristteles se hubiera limitado a
semejante modo negativo de expresin si hubiera hecho previa
mente una exposicin detallada de esta misma realidad sensible
en ZH 0 . La idea subyacente a esta versin es ms bien la simple
alternativa siguiente: o slo existe la realidad sensible, y enton
ces no hay metafsica, y la ciencia primera es la fsica; o existe
algo suprasensible, y entonces hay tambin una ciencia de ello,
a saber, la metafsica. De ah que Aristteles se vuelva inme
diatamente a los filsofos que sostenan la realidad de lo supra
sensible, es decir, la escuela de Platn.
Entre esta etapa del desarrollo de Aristteles, en que el pro
blema an le pareca ser el de un simple dualismo, y la repre
sentada por la versin M i, sobreviene la insercin de ZH 0 , que
en gran parte abri la metafsica a la sustancia sensible, y la
ampliacin de esta disciplina hasta hacer de ella una ciencia de
los mltiples sentidos del ser. Verdad es que Aristteles sigue
hirindonos, copiando evidentemente el lenguaje de la versin

E L D ESA R R O LLO DE LA M E T A F IS IC A

239

ms antigua, que la sustancia sensible se haba discutido ya en


la Fsica, pero hace un distingo: ocupndonos en el tratado de
fsica con la materia y ms tarde con la sustancia que tiene exis
tencia real . Mientras que en la primera versin abarca la fsica
todo ser perceptible por los sentidos, aqu se la reduce al estudio
de la materia. Esto significa que la forma y la existencia real (f|
xai evoyeiav ovaa) deben reservarse principalmente a la cien
cia de que se trata, que es la metafsica. Por eso suprime Arist
teles las palabras y en parte no entran en el presente tratado ,
sustituyndolas por una referencia a las discusiones recin inter
caladas de Z H 0 , que versan precisamente sobre la existencia
real de las cosas perceptibles por los sentidos. Esta referencia
retrospectiva corresponde a la anticipativa inserta en Z 11, 1037a
10 ss., que llama la atencin sobre la exposicin de la realidad
suprasensible que se har en el libro M (ver supra, p. 230, n.). Am
bas referencias pertenecen a la versin posterior y estn destina
das a unir lo que originalmente estaba separado. Ello muestra
tambin, aunque la cosa apenas necesitaba prueba, que la versin
posterior de la discusin de lo suprasensible (M 19) se destinaba
a la ltima Metafsica, la ensanchada con la insercin de ZH 0 .
Es lo indicado tambin por el hecho de que estas dos partes estn
relacionadas con la insercin del libro I.
Pero estn estos nuevos pasajes simplemente interpolados ?
^Poda Aristteles limitarse a yuxtaponer una teora de la sus
tancia sensible y una introduccin enderezada originalmente a
conducir a un estudio de lo suprasensible? No seran la conse
cuencia necesaria contradicciones insolubles? Y puesto que la
transicin de la introduccin B T E a la parte interpolada ha
parecido lisa y llana a todos los lectores hasta el presente da,
<cul es el principio que permiti a Aristteles enlazar la meta
fsica de lo trascendental con la doctrina de las entelequias in
manentes? Existe realmente tal lazo entre los dos estudios, a
saber, el concepto del ser en cuanto tal (ov fj ov), por medio del
cual define el objeto de la metafsica en la introduccin. Nos
hemos habituado a pensar en este concepto como la simiente de
la que se desarrollaron en la mente de Aristteles los mltiples
sentidos del ser como una flor; pues no abraza, en efecto, tanto
el acto puro del pensamiento divino, cuanto aquellas formas

240

V IA JE S

inferiores de la naturaleza cambiante que estn sujetas al devenir


y la disolucin, y no es Aristteles quien estudia el ser en cuanto
tal, libre de la necesidad de encerrarse en el ser absoluto y capaz
de incluir en sus investigaciones el ser de toda suerte de cosas,
incluso de las abstracciones del entendimiento? Esto es lo que
hace realmente la forma final de la Metafsica, y lo que nos ha
traicionado llevndonos a suponer que aquel concepto no pudo
alcanzarse de otro modo. Ahora vemos, sin embargo, cmo esto es
un error, aunque un error muy natural. Podemos, en efecto,
mostrar a base de la M etafsica misma que hubo una etapa ms
antigua en el desarrollo intelectual de Aristteles, en que ste
an no haba sacado semejante conclusin del concepto del ser
en cuanto tal, en que no consideraba la metafsica como el des
envolvimiento dialctico de los mltiples sentidos del ser, y en
que pensaba que el objeto de la misma era pura y simplemente
lo imperecedero y eterno. La prueba de ello es K 18, un pasaje
declarado frecuentemente apcrifo, pero reivindicado de una vez
para todas por nuestros resultados.
En mi anterior discusin de este inapreciable documento
mostr cmo ciertas palabrillas, el frecuente uso de las cuales
delata una mano extraa, aunque el estilo es por lo dems ente
ramente aristotlico, son las adiciones inconscientes de un disc
pulo que tomaba por escrito las lecciones del maestro. Pero como
fuente de conocimiento de la doctrina de Aristteles el libro es
cristal puro. Reproduce los tres libros iniciales, B r E , punto por
punto de un cabo a otro, habitualmente con las mismas palabras,
aunque en forma mucho ms concisa. No puede explicarse ni
como un boceto preliminar de la versin ms completa, ni como
un simple extracto de ella; es distinto e independiente. Tiene
que ser unas notas tomadas de esta parte de las lecciones de me
tafsica durante un estadio anterior de su desenvolvimiento; pues
a pesar de grandes semejanzas, difiere caractersticamente de la
versin ms completa en varios puntos.
Cuando examinamos la conexin entre esta introduccin ms
antigua y el cuerpo principal de la obra, que es lo que principal
mente nos interesa aqu, resulta claro que esta versin pertenece
a un momento anterior a la interpolacin de los libros sobre la
sustancia, ZH 0 , cuando la introduccin iba seguida inmediata

E L D ESA R R O L LO DE LA M E T A F IS IC A

241

mente de la teora de lo suprasensible. En la forma posterior de


la M etafsica encontramos un pasaje de transicin (E 24) entre
el final de la introduccin (E 1) y el comienzo de la parte prin
cipal (Z 1). Lo mismo pasa con la forma ms antigua (K 8, io64b
151065* 26), pero aqu est ausente el rasgo caracterstico de la
transicin posterior, a saber, la enumeracin de los sentidos del
ser, que suministra la armazn de los libros ZH 0 . Verdad es que
tambin aqu discute Aristteles, como lo hace en E 24, los dos
sentidos del ser que pone de lado antes de entrar en el problema
principal de la metafsica, 1) el ser accidental y 2) la verdad o
falsedad de los juicios, el primero porque no es un ser propia
mente en absoluto, el ltimo porque es tan slo un acto de con
ciencia. Pero en Ja introduccin ms antigua ni siquiera se
menciona la clasificacin que presenta Aristteles en E 2 y des*
envuelve en la versin posterior de la M etafsica tal como la
tenemos. Al pronto nos sentimos tentados a explicarlo por
la brevedad del extracto, pero ahora que hemos descubierto en
M 9> 1086a 21 ss. la versin ms antigua del prefacio a la part
central de la obra, y visto que presupone una M etafsica que no
contena los libros ZH 0 , no es posible seguir imaginndonos
que nos encontramos ante un mero juego del azar. Es ms, hay
otro indicio inequvoco de una revisin posterior en E 24, que
est tambin ausente aqu, y es la referencia que encontramos
en E 4, 1027b 28 a la subsiguiente insercin del estudio del con
cepto de verdad metafsica (0 10), lo que no se encuentra,
naturalmente, en el pasaje paralelo de K 8, 1065a 24, porque no
haba un libro 0 en la M etafsica original.
Natorp consideraba K 18 apcrifo fundndose en que el
concepto de la metafsica contenido en l no se encuentra en la
parte principal de la M etafsica tradicional,14 y va tan lejos que
llega a hablar de un autor platonizante y de la tendencia anti
aristotlica de la obra a excluir de la investigacin la materia y
todo lo relacionado con ella. Para l, y dados los supuestos de
su tiempo, esta observacin era un motivo grave de suspicacia.
* * A rch iv f r G esch ichte d e r P h ilo so p h ie , v o l. i, p . 17 8 . E l p a tr n q u e
e m p le a es e l h a b it u a l, esto es, e l c o n c e p to d e m e ta fs ic a d e lo s lib r o s a a d id o s
d u r a n t e la c o m p o sic i n d e la se g u n d a v e rsi n

( Z H 0 ).

242

V IA JE S

Para nosotros, exactamente el mismo hecho resulta una prueba


convincente de autenticidad.15 La metafsica est vista aqu como
una ciencia de lo inmaterial, y hemos mostrado con las reliquias
de la versin ms antigua que tal fu la idea original de ella.
Nada poda ser una prueba ms fidedigna de la exactitud de
nuestra conclusin que esta restauracin en sus legtimos dere
chos del ms viejo de los libros iniciales. Hasta las puertas ms
secretas del castillo encantado se abren por su propio impulso,
despus de largos y desesperados esfuerzos por irrumpir a travs
de ellas a la fuerza, ahora que hemos descubierto que el princi
pio del desarrollo es la verdadera llave.
Si comparamos paso a paso K 18 con la versin posterior,
encontramos que en todos los cambios introducidos por Aristte
les en B r E le anim el solo propsito de adaptar la vieja intro
duccin a la nueva estructura de la M etafsica, que abarcaba el
ser. material tanto como la otra clase. Esta concesin al mundo
material se hace presente en la formulacin ya del primer pro
blema fundamental (el quinto en la lista total de los problemas),
concerniente a la realidad de lo suprasensible. Observamos ante
riormente que la impresin de arcasmo que deja el libro B
se debe a la forma platnica de enunciar los problemas; mas
ahora vemos que en este respecto es K todava ms arcaico y ri
guroso.16 Mientras que incluso B traspasa las fronteras del mun
do fenomnico ya en el primer problema, al preguntar si aparte
de la sensible hay tambin una sustancia suprasensible tal como
15
En mi Ent. M etaph. Arist., pp. 63 5., defend en detalle la autenti
cidad de K 18 contra la condenacin de Natorp, llegando a la conclusin
de que su contenido filosfico es digno de Aristteles en todos los puntos.
E i frecuente empleo de la partcula ye nirjv, que quiz revela una mano
distinta de la de Aristteles, no es nada contra la autenticidad del contenido;
se debe, sin duda, al discpulo que tom las notas de las lecciones de Arist
teles y prepar la presente versin. No obstante, debo retirar mi crtica de
Natorp en la medida en que su finalidad era elim inar las huellas de plato
nismo descubiertas por aqul. Desde el punto de vista del desarrollo histrico
de Aristteles son absolutamente inobjetables, y en realidad justo lo que
nuestros anlisis anteriores nos conduciran a esperar.
Cf. pp. 225-226 supra. El arcasmo de B es, por tanto, una caracterstica
que sobrevivi a pesar de la revisin.

E L D ESA R R O L LO DE LA M E T A FIS IC A

243

las Ideas, la versin de K es ms exclusiva an. Aristteles pre


gunta aqu si la ciencia que buscamos trata con las sustancias
perceptibles, o no con ellas, sino con algunas otras".17 Esto
excluye en absoluto toda posibilidad de que pertenezca a la
metafsica la sustancia sensible. Por el contrario, ser sensible y
ser suprasensible constituyen aqu, exactamente como encontra
mos que hacan en M 910, un simple o lo uno, o lo otro
dualista.18 En la revisin, este o lo uno, o lo otro se convierte
en un no slo lo uno, sino tambin lo otro , como nos lo pre
senta el ltimo estado de la M etafsica en la coordinacin y
subordinacin de las formas inmanentes y trascendentes.
Encontramos el mismo enrgico o lo uno, o lo otro en la
parte de K donde discute Aristteles el propsito de su investi
gacin ontolgica. Es en general difcil de decir si se debe
admitir que haya una sustancia separable, adems de las sustan
cias sensibles (esto es, las sustancias de este mundo), o que stas
son las cosas reales y con ellas se ocupa la Sabidura. Pues nos
otros parece que busquemos otro gnero de sustancia, y ste es
nuestro problema, o sea, ver si hay algo que pueda existir aparte
por s y no pertenezca a ninguna cosa sensible. 19 Por el algo
que pueda existir aparte por s (/oj^iotv xad airr) no en
tiende aqu Aristteles la existencia concreta, particular, del
mundo fenomnico, aunque tambin de sta se dice con frecuen
cia que existe aparte ; Aristteles emplea la expresin en el
sentido en que existen aparte las Ideas de Platn, como lo
17 M etaf., B 2, 997a 34 K 1, 1059a 39. Anteriormente supona yo que
este dilema tenda a indicar que la verdad est en el medio: la metafsica
es el estudio de la Forma, que abarca tanto la sustancia del mundo de las
cosas sensibles como la realidad suprasensible, existiendo en el segundo sin
materia. Pero los pasajes que vamos a discutir parecen hacer imposible esta
interpretacin (ver especialmente K 2, 1060 7), y debe reconocerse que la
frmula exclusiva o el mundo sensible o el suprasensible es absolutamente
esencial a la idea general que entraa K- Si Natorp hubiera perseguido a lo
largo de la M etafsica entera las divergencias de doctrina que haba obser
vado en K , no habra declarado este libro apcrifo, sino que habra descu
bierto las diferencias cronolgicas e internas entre las dos distintas capas de
material, diferencias que slo pueden explicarse satisfactoriamente supo
niendo que Aristteles se separ gradualmente de Platn.
18 Ver pp. 239-240 supra
10 K 2, 1060 713.

244

V IA JE S

muestra la adicin y no pertenezca a ninguna cosa sensible


(nr)8evi to)v aladt]to)v vnoxov). Con esta adicin elimina Arist
teles explcitamente todo posible pensar en las formas inmanen
tes (eVuAov elSog); en el mismo orden de cosas se dice de las lti
mas que en lo concerniente a su existencia son perecederas
(qpftaptv). Por otra parte, es a p riori cierto para l como buen
platnico que el objeto de la metafsica si tal ciencia hay ha de
ser una esencia eterna y trascendente que tenga en s su ser
(8iog ot>aa xcdqiotti xai
avtr|v). Y nos dice que debemos
concebirla como anloga a las Ideas de Platn, no a los objetos
de los sentidos. A menos de que haya realmente algo de esta
suerte, cuanto han pensado los mejores espritus no pasar de
ser ruido y humo. Cmo podra haber un orden del mundo
sin ella? El orden implica algo eterno, trascendente y durade
ro.20 El nfasis propio de estas expresiones las distingue noto
riamente de la versin posterior. Aristteles est an aqu muy
cerca de Platn, y sus expresiones respiran una apasionada defen
sa del mundo suprasensible pedido por Platn tanto ms
impresionante cuanto que brota directamente de la conviccin
de que la teora reinante de las Ideas es imposible.21
La eterna e inalterable realidad, y las eternas leyes del cosmos
que penden de ella, constituyen, segn K 18, la condicin d la
posibilidad, no slo de la ciencia que buscamos , sino incluso
de todo pensar lgicamente consistente y de toda verdad absoluta
20 K 2, 1060 2 1: Parecera ms bien que la forma es un principio ms
importante que [la m ateria]; pero la forma es perecedera, de suerte que o
hay en absoluto ninguna sustancia eterna que pueda existir aparte e inde
pendien teihente. Pero esto resulta paradjico, pues tal principio y sustancia
parece existir, siendo buscado prcticamente por todos los ms agudos pen
sadores como algo que existe; pues cmo puede haber un orden, a menoj
que haya algo eterno, independiente y permanente? Ver tambin K 2,
io6o*> 1 3.
21 Ver la condenacin, que precede inmediatamente, de la versin de lo
suprasensible de Platn, K 2, 1060 13 18. Quizs este pasaje conserva ms
directamente que ningn otro el postulado platnico que constituye la raz
de la metafsica de Aristteles, el postulado de la realidad de lo trascendental.
Tam bin muestra que el punto de partida de Aristteles en la rehabilitacin
de la doctrina fu ese orden de la naturaleza que le pareca inexplicable
si no se admita un bien trascendente como primer principio.

E L D ESA R R O L LO DE LA M E T A FIS IC A

245

y durable, puesto que el mundo de los sentidos est en un flujo


perpetuo y no proporciona nada donde apoyar el pie.22 As, el
principio de contradiccin queda establecido de una manera
esencialmente ontolgica, mientras que la versin posterior pa
rece omitir por la mayor parte los pasajes ontolgicos. Verdad es
que la conclusin del libro T dice algo sobre la conexin entre
la posibilidad de conocer verdades permanentes y la eternidad e
inmovilidad del ser: pero puesto que este pasaje faltaba en al
gunos de los manuscritos antiguos, es evidente que tenemos en
l una seccin borrada por Aristteles durante la refundicin,
pero descubierta entre sus papeles por los editores y publicada
juntamente con el resto. En todo caso, esta seccin muestra por
s sola que la versin original de T conceda ms importancia
a las bases metafsicas del principio de contradiccin.23 Ambas
cosas, la prueba ontolgica del principio y la inclusin de estos
problemas lgicos fundamentales en la metafsica eran manifes
taciones de la tradicin platnica. As tambin la cuestin de
dnde se deba discutir la materia de los objetos de la matem
tica y de si pertenece a la filosofa primera.24 De hecho, la
22 K 6, 1063 1 1 . En mi Ent. M etaph. Arist., p. 82, sealaba cmo Natorp
iba demasiado lejos al atribuir al autor de K la idea de que en lo terrenal
y perecedero no hay ninguna verdad, pero yo fui demasiado lejos en la d i
reccin opuesta, al negar que hubiese diferencia alguna entre este concepto
de la verdad y el habitual de Aristteles. Hay que conceder que este pasaje
destaca la eternidad de la realidad csmica y basa la posibilidad de verdades
duraderas principalmente en ella; mientras que en T 5, 1010* i ss., por el
contraro, el peso gravita principalmente sobre la posibilidad de obtener
proposiciones definidas incluso acerca del mundo sensible, y el cosmos y
la naturaleza que es inm utable slo se mencionan en segundo lugar
(1010* *5).
23 r 8, ii*b 22final del libro faltaba en algunos de los manuscritos
antiguos segn Alejandro, In Arist. M etaph., p. 34 1, 1. 30 (Hayduck).
24 K 1, 1059b 1521. He discutido el concepto de la materia de los
objetos de la matemtica en Ent. M etaph. Arist., p. 74, y mostrado, en opo
sicin a Natorp, que pertenece a la metafsica del ltimo perodo de Platn,
pero no di una plena respuesta a la cuestin de por qu se menciona este
problema slo en K y no tambin en B . Ello puede explicarse si advertimos
que, como ya descubr en aquel momento, la discusin del problema tiene
lugar en N 2, 1088* 14. N y K pertenecen ambos a la Metafsica original, y
el uno es, por tanto, el cumplimiento de la promesa hecha en el otro. Ahora
bien, la versin posterior de estos temas (B y M 1 9) suprime en gran me-

246

V IA JE S

discusin de ella tiene lugar en el libro N, cuya estrecha rela


cin con K 18 es otro indicio de la data de ambos.
Ya vimos cmo en el libro B est determinada la naturaleza
de los problemas por los problemas y contenido de la metafsi
ca de Platn. Aristteles procedi un tanto superficialmente al
modificar esta parte, y por eso no perdi ella su carcter bsica
mente platnico. Aparte el hecho de haber dejado realmente
en dos lugares el viejo nosotros de sus das platnicos,25 del
que no queda ninguna otra huella en la nueva versin, no alter
o modific evidentemente Aristteles otros pasajes sino aquellos
que estaban en explcita contradiccin con su nueva idea de la
metafsica. El nmero y la naturaleza de los problemas perma
necieron en general intactos. Hay slo un ,lugar donde insert
Aristteles uno nuevo y caracterstico, que concierne al contenido
de los libros intercalados, ZH 0 . Precisamente antes del ltimo
problema (B 6, ioo2b 33) plantea Aristteles la cuestin de la
materia y del acto y potencia de los principios, y tambin aqu
toma en cuenta la realidad perceptible. Mas puesto que esta
cuestin no aparece en K 18, como observ Natorp, la nica
conclusin posible es la de que Aristteles insert el nuevo pro
blema al modificar los tres libros iniciales para hacer que con
dujesen a la teora de la forma inmanente y de la potencia y el
acto. El libro K, por el contrario, es an estrictamente platnico,
en cuanto que separa de toda la materia la idea del ser puro,
identificndolo con lo que existe por s mismo y es inmvil y
trascendente. Ms an, mientras que en la ltima versin pas
la crtica de la Ideas de A 9 al nuevo libro M, la forma anterior
de la introduccin presupone el estado original de las cosas, en
dida la cuestin de los elementos de las sustancias suprasensibles, como se
mostr ms arriba (p. 222). Esta cuestin estaba ligada con la doctrina
de la existencia de nmeros, etc., como sustancias separadas, doctrina del
ltimo perodo de Platn. En el de su madurez se desembaraz Aristteles de
esta doctrina, y entonces borr el complejo entero de que era una parte.
23
Ver p. 203 supra. El hecho de que el libro B se revisara con la in
tencin de que apareciese como parte de la introduccin a la versin poste
rior de la Metafsica, mientras que se conden a la crtica de las Ideas en
A 9 a desaparecer por completo, constituye una plena explicacin de por
qu quedan en B tan pocas huellas de este nosotros . Las que quedan son
simples descuidos.

E L D ESA R R O L LO DE LA M E T A F IS IC A

247

que la crtica estaba an en el libro primero, puesto que en pun


to a la refutacin de las Ideas nos remite a lo precedente.26 Esto
prueba que los tres libros iniciales, BTE, experimentaron tam
bin una modificacin, introducindose en ellos una idea nueva
de la metafsica. Y ahora hemos recuperado la primera y la
ltima versin de casi toda la M etafsica.
Cabe mostrar, sin embargo, que ni siquiera la primera versin
de la introduccin (K 18) es la forma original de la Metafsica.
Hemos visto que en K 18 se define la metafsica como la cien
cia de lo que es inmvil, eterno y trascendente. Pero tambin
encontramos all la definicin de ella como la ciencia del ser
en cuanto tal (ov f v), aunque no desarrollada, segn lo est en
la versin posterior, hasta hacer de ella una ciencia de los mlti
ples sentidos del ser, incluyendo el ser perceptible de naturaleza
mvil. Esta combinacin de las dos definiciones en K 18 es
una seria dificultad, que no hace sino volverse demasiado peno
samente notoria en la versin posterior de E, libro destinado
en su actual forma revisada a abrir la ciencia de los mltiples
sentidos del ser. Dado, pues, que las versiones anterior y poste
rior no difieren en este respecto, sino tan slo en la extensin
que sealan a la idea del ser, no incurriremos en error si nos
servimos de ambas juntas a continuacin.
En E 1 ( = K 7) explica Aristteles lo que entiende por una
ciencia del ser en cuanto tal. Todas las ciencias indagan ciertas
causas y principios de las cosas. Como ejemplos menciona Arist
teles la medicina v la gimnstica y para citar una de mtodo
ms desarrollado la matemtica, esto es, los ejemplos corrientes
en la teora de la ciencia y el mtodo de Platn. Cada una de
estas ciencias deslinda sistemticamente una esfera determinada
de la realidad (ov ti) y un gnero determinado (yvog ti), y estu
dia el limitado complejo de hechos resultante. Ninguna de ellas
discute el ser de su objeto; todas ellas, o bien lo dan por supuesto
a base de la experiencia, como hacen la ciencia de la naturaleza
y la medicina, o bien, como la matemtica con sus axiomas, par26
K 1, 1059 b 3 presupone la refutacin de las Ideas en A 9. B 2,
997b 3 e* pasaje correspondiente en la versin posterior, slo presupone, en
cambio, la explicacin histrica de la teora de las Ideas en A 6, que
sigui en su lugar cuando se traslad la refutacin a M 45.

V IA JE S

ten de definiciones especiales. Sus demostraciones, que slo difie


ren unas de otras por su grado de rigor, se refieren exclusivamen
te a las propiedades y funciones que se siguen de tales definiciones
o de hechos evidentes a los sentidos. El metafsico, en cambio,
pregunta por el ser justamente en cuanto ser. Examina los supues
tos de las ciencias, de los cuales estas mismas ni quieren, ni
pueden dar cuenta. Aristteles completa esta explicacin al co
mienzo del libro T ( = K 3), donde expone an ms plena y
claramente la distincin entre la filosofa primera como ciencia
universal y las ciencias especiales, entre el ser en cuanto tal y
sus reinos particulares. Aqu no trata Aristteles el ser como una
specie de objeto separado y distinto de los dems, sino como
el comn punto de referencia para todos los estados, propiedades
y relaciones que estn enlazados con el problema de la realidad.
As como el matemtico mira, segn l, todas las cosas exclusi
vamente bajo el punto de vista de la cantidad, de igual modo
estudia el filsofo todo lo concerniente al ser en cuanto tal,
mientras que el fsico, por ejemplo, slo lo considera en cuanto
mvil. Muchas cosas slo "son" porque son una cualidad, o un
astado, o un movimiento, o una relacin de algn ser porque
son cosas derivadas de algo que es pura y simplemente. En la
escuela de Platn era el mtodo de referir (dvaY>Yrj) todos los
accidentes (jtctfhj) del ser a algo nico y comn (2v t i xal xoivv)
la divisin en forma de parejas de contrarios (vavric>aEi<;), que
se referan a ciertas divisiones ms generales o primeras del ser.
Aristteles da por supuesto un conocimiento de la obra especial
de la escuela en este campo y de su literatura, aludiendo a la
oposicin entre la unidad y la pluralidad, lo mismo y lo otro,
lo igual y lo desigual, en suma, la esfera toda de la dialctica
platnica, tal como la encontramos en las indagaciones sobre el
se y la unidad (8v xa ev) en el libro I, o bien una indagacin
como k de los ltimos principios del pensamiento, los princi
pios de contradiccin y del tercio excluso, que trata Aristteles
en r . Es verdad que la relacin de estas cuestiones con su propia
teora de la sustancia slo es mediata, pero evidentemente trata
Aristteles de encontrar una definicin de la metafsica capaz de
hacer lugar a la dialctica tradicional. Para Platn era la dialc
tica en cuanto tal ontologa. Para Aristteles era ms bien una

L L D ESA R R O LLO DE L A M E T A FIS IC A

*49

cuestin histrica prctica la de saber si toda esta lgica del ser


deba incluirse en la filosofa primera en cualesquiera circuns
tancias. Su metafsica original era teologa, la doctrina del ser
ms perfecto; era difcil combinar con esto una dialctica abstrac
ta, una vez desaparecidas las Ideas. Pero Aristteles trataba de
ligar la una y la otra por medio de su comn relacin con el ser
en cuanto tal (8 v f ov).
Mientras que en este orden de cosas se presenta la forma ms
alta de la filosofa como la ciencia universal, sigue inmediata
mente un cuadro distinto en E 1 ( = K 7), donde trata Arist
teles de diferenciar la metafsica, la fsica y la matemtica por
sus objetos. Aqu divide Aristteles las ciencias en teorticas,
prcticas y productivas. La fsica es una ciencia teortica; estudia
el ser susceptible de movimiento, y por consiguiente slo consi
dera la forma y esencia conceptual en el grado en que est unida
a la materia. Abstraer de la materia sera siempre un error en
fsica. Hasta la psicologa debe cultivarse de esta manera mien
tras nos ocupemos con el reino de lo psicofsico. La matemtica
es tambin una ciencia teortica. Aristteles plantea la cuestin
de si sus objetos tienen efectivamente una realidad inmvil, sepa
rada e independiente, segn sostena la Academia. (Aqu senten
cia contra esta doctrina, al mismo tiempo que adopta la divisin
tripartita de la filosofa teortica de la Academia y la coloca
cin que sta haca de la matemtica entre la ontologa y la
fsica.) Mas como quiera que sea, la matemtica considera en todo
4aso sus objetos como inmviles e independientes (f xvryra xal
XCOQiax 'Seco^e), lo que no hace sino volver ms claro que el
estudio del ser real inmvil y trascendente (si hay un ser tal)
ha de ser la tarea de una ciencia teortica. Pero cul es esta
ciencia? No puede ser la fsica, pues los objetos de sta, aunque
independientes (x'-qigtc), no son inmviles; ni puede ser la
matemtica, pues su objeto, si en parte inmvil, no es inde
pendiente y separado. Tan slo la ms alta forma de la filosofa
estudia una suerte de ser que es a la vez independiente e in
mvil.27 Esta definicin sera por s sola suficiente para concluir
2* M e t a f E i, 1026 13, corregido por Schwegler: Pues la fsica trata
de cosas que existen separadamente [los mss. dicen no separadamente ],
pero no son inmviles, y algunas partes de la matemtica tratan de cosas que

250

V IA JE S

que Aristteles piensa en el motor inmvil, y l mismo dice en


la frase inmediata que los principios a que alude son las causas
de las cosas visibles entre las divinas (ana rolg (pavegolg tov
decov), en virtud de lo cual llama a la metafsica teologa (#eota)yixr|).
Mas, ahora, esta definicin de la naturaleza de la metafsica
puramente por medio de su objeto, a saber, el ser inmvil y
trascendente, hace de ella una ciencia especial entre otras. Mien
tras que en todos los dems lugares se la considera como la
ciencia universal del ser en cuanto tal, en riguroso contraste con
las ciencias que se limitan a estudiar un gnero especial del ser
(ov ti xal ysvos ti),28 aqu se reduce ella misma a ser el conoci
miento del ms alto gnero del ser (jtepl t TipucuTaTOv yevog). Su
objeto se dice que es el ser de esta clase (TOiavrr] (pvoig), y que
se le debe buscar en un gnero particular de realidad, a saber, en
la regin csmica de lo que es visible, mas imperecedero. La con
tradiccin es innegable, y el propio Aristteles la advirti. En
una observacin que corta notoriamente el curso del pensamien
to, y tiene que ser por ende una adicin posterior, hace las
siguientes consideraciones:
Cabe plantear la cuestin de si la filosofa primera es uni
versal o trata de un gnero, esto es, de alguna clase de ser ((poiv
son inmviles, pero que es lo probable que no existan separadamente, sino
incorporadas en la materia; mientras que la ciencia primera trata de cosas
que a la vez existen separadamente y son inmviles." En los manuscritos se
abri un camino para la conjetura de algn lector que tom separada
mente en el sentido de trascendentalmente , y concluy que ello no era
verdad de las formas incorporadas en la materia de que se compone el
mundo visible. Pero separadamente quiere decir aqu tan slo indepen
dientemente , y Aristteles emplea la palabra en este sentido incluso refi
rindose a las cosas perceptibles. Pero el objeto de la metafsica, puesto que
segn esta definicin es a la vez independiente e inmvil, debe existir sepa
radamente en el sentido de trascendentalmente , porque nicamente lo
suprasensible ostenta a la vez ambas caractersticas.
28
Metaf., E i, 1025b 8: todas estas ciencias deslindan algn ser particu
lar algn gnero, e indagan ste, pero no el ser pura y simplemente, ni
en cuanto ser . Comprese 1026 19 sobre la metafsica como la ciencia de
la cosas divinas: es evidente que si lo divino est presente en algn lugar,
est presente en cosas de este gnero. Y la ms alta ciencia debe tratar del
ms alto gnero , esto es, lo divino.

E L D ESA R R O L LO DE L A M E T A F IS IC A

uva fxav); pues ni siquiera las ciencias matemticas son todas


iguales en este respecto la geometra y la astronoma tratan
de cierta clase particular de cosas, mientras que la matemtica
universal se aplica igualmente a todas. Respondemos que si no
hay ms sustancias que aquellas que estn formadas por natura
leza, la ciencia de la naturaleza ser la ciencia primera; pero si
hay una sustancia inmvil, la ciencia de sta es necesariamente
anterior y es necesariamente la filosofa primera, y universal, de
este modo, por ser prim era. Y a esta incumbir estudiar el ser
en cuanto ser as lo que l sea como los atributos que le corres
pondan en cuanto ser.29
Esta glosa no suprime la contradiccin. Al contrario, no hace
sino volverla ms patente. Intentando combinar aqu las dos defi
niciones, entiende Aristteles por una ciencia universal una
ciencia del primer objeto, que es un principio en un sentido
ms amplio que las otras clases del ser; pero en T i y el comien
zo de E significaba universal aquello que no se refiere en abso
luto a ninguna parte especial del ser, y Aristteles no poda
afirmar, ni afirma, que los motores inmateriales de los astros no
sean seres particulares , ni una clase del ser. Quiz nos inclina
ramos a sospechar que ni el problema, que tiene tanto aire de una
observacin hecha en passant, ni su solucin, proceden del propio
Aristteles; pero puesto que tambin aparece en la otra versin,
la de K 8, y es la expresin de una contradiccin existente en
realidad, no queda sino admitir que el filsofo no encontr la
solucin del problema, o en todo caso que no se le ocurri hasta
despus de estar ya fundidas las dos versiones en una.
Estos dos conceptos de la naturaleza de la metafsica no bro
taron, ciertamente, de uno y el mismo acto de reflexin. Entre
tejidos estn aqu dos cursos de pensamiento fundamentalmente
diversos. Es evidente en el acto que el teolgico y platnico es
el ms viejo de los dos, y esto no slo por razones histricas, sino
tambin por ser mucho ms esquemtico y estar mucho menos
desarrollado. Se trata de un producto de la tendencia platnica
a trazar una divisin tajante entre las esferas sensible y supra
sensible. Cuando se define la metafsica como el estudio del ser
en cuanto ser, se considera, en cambio, la realidad como una
2 E i, 1026 23-32. Bonitz seala la contradiccin en su comentario.
No encuentra explicacin.

252

V IA JE S

sola serie unificada de planos, y ste es por tanto el ms aristo


tlico de los dos conceptos, es decir, aquel que corresponde al
ltimo y ms caracterstico estadio de su pensamiento. En un
principio march Aristteles estrictamente en la direccin sea
lada por Platn, esto es, conserv el mundo suprasensible como
objeto de la filosofa primera, segn vemos por el manifiesto
De la Filosofa, limitndose a sustituir las Ideas trascendentales
por el primer motor, que, inmvil, eterno y trascendente, posea
las propiedades que el ser debe tener segn Platn. Esta su
primera metafsica era exclusivamente una ciencia del ser in
mvil y trascendente, esto es, teologa. No era la ciencia del ser
en cuanto tal.
Este resultado recibe una ms amplia confirmacin del tra
tado designado por lo comn simplemente como la teologa ,
a saber, el libro A de la M etafsica. Bonitz vi que mientras se
esperara que este libro nos diese la conclusin de A 0 , en reali
dad no est en ninguna relacin con los dems. La causa es el
tratarse en verdad de una pequea obra independiente. El estilo
y la seleccin de las ideas muestran que es una leccin aislada,
compuesta para una ocasin especial, que nos da no simplemen
te la parte de la metafsica llamada teologa, sino algo mucho
ms amplio un sistema completo de metafsica in nuce. Arist
teles nos ofrece aqu un denso boceto de toda su filosofa teor
tica, empezando por la doctrina de la sustancia y terminando
por la de Dios. Su intencin es, evidentemente, no meter a sus
oyentes en investigaciones tcnicas, sino elevarlos por encima de
s mismos con su gran cuadro del universo, mezcla de mpetu y
de contencin. Con seguros golpes de martillo cincela magnficas
frases, que an hoy leemos involuntariamente en voz alta, a
pesar de la concisin propia de unas notas tomadas para servir
de base a una exposicin oral. La actividad creadora del pen
samiento es vida. Todas las cosas estn ordenadas a un fin.
De este principio penden los cielos y la naturaleza. La conclu
sin, en que se dirige a los dualistas platnicos con las palabras
de Agamenn ( no es bueno el mando de muchos; mande por
tanto uno solo ), es de un efecto positivamente impresionante.
Se trata de un documento nico en su gnero, pues aqu, y slo
aqu, en sus lecciones, bosqueja audazmente Aristteles su cua

E L D ESA R R O L LO D E L A M E T A F IS IC A

*53

dro de la totalidad del universo, prescindiendo de todas las cues


tiones de detalle. Es al mismo tiempo inapreciable como fuente
de conocimiento de la historia de su desarrollo intelectual, pues
por su fecha pertenece al perodo teolgico cuya existencia demos
tramos. El nos permite ver qu relacin guardaba la doctrina de
las formas inmanentes con la del motor trascendental antes de que
la primera se convirtiera en una parte de la metafsica misma.
La leccin est francamente dividida en dos partes desiguales.
La primera (cc. 15) discute la doctrina de la realidad sensible;
el anlisis de sta da por resultado los conceptos de materia,
forma, potencia y acto. La segunda (cc. 610) comienza ex
abrupto por la idea especulativa del motor inmvil y la afirma
cin de la existencia de una realidad suprasensible. A diferencia
de la segunda, la primera parte no tiene su fin en s misma;
est all simplemente en razn de la segunda, a la que sirve de
base. Desde el mundo de las cosas mviles, que describe como
formas que se desarrollan y realizan en la materia, asciende
Aristteles a la inmvil fuente y trmino de su movimiento, la
forma de todas las formas, el acto puro, la forma creadora que
est libre de toda materia. Con este tema gasta por tanto casi
doble espacio de tiempo que con el de la primera parte. A una
mirada casual le parece la construccin la misma de la posterior
presentacin de la metafsica. En ambas precede la doctrina de
la sustancia y del acto a la teologa, y la primera parte de A
es en lo esencial paralela al contenido de los libros ZH 0 . Pero la
consideracin decisiva es que en A la idea de metafsica se limita
a la ltima parte; la anterior no se cuenta como perteneciente a
ella. La conclusin de la primera parte dice: Hemos dicho,
pues, cuntos y cules son son los principios de las cosas sensi
bles/* 30 La segunda empieza: Puesto que haba tres gneros
de sustancias, dos de ellas fsicas y una inmvil, por lo que respec
ta a la ltima debemos afirmar que es necesario que haya una
sustancia (ovaa) eterna inmvil . Mientras que ms tarde se
refiere Aristteles a los dos gneros de la realidad sensible como
constituyendo en cierto sentido la incumbencia de la fsica,81
80 M etaf., A 5, 1071b 1.
31
M etaf., Z t i , 1037 14: Puesto que en cierto sentido es el estudio de
las sustancias perceptibles obra de la fsica, esto es, de la filosofa segunda.*'

254

V IA JE S

aqu los llama fsicos" sin reserva. Lo inmvil y eterno es, en


cambio, el objeto de la metafsica tambin sin reserva, exacta
mente como en la primera versin de la introduccin y en el
libro N, que hemos mostrado ser un libro temprano.32 Del mis
mo modo dice Aristteles sencillamente que la realidad sensi
ble es perecedera, y concluye que si no existe nada ms que las
formas inmanentes en las cosas sensibles, todo en el universo est
necesariamente sujeto al flujo heraclitiano.33 Los libros K y A
concuerdan tambin en reconocer por objeto de la ciencia que
buscamos tan slo lo trascendental, que no es inmanente a
ninguna cosa sensible.34 Los tres gneros originales del ser estn
netamente repartidos entre la fsica y la metafsica. Los dos g
neros que pertenecen al mundo sensible, la sustancia imperece
dera de los cuerpos celestes y la sustancia perecedera de las plan
tas, animales, etc., se adjudican a la fsica sin restricciones, por
32 La definicin de la ciencia que buscamos por medio de las cuali
dades de eternidad, independencia y permanencia que pertenecen necesaria
mente a su objeto, de acuerdo con el ejemplo suministrado por la teora
de las Ideas, no aparece simplemente, segn vimos, en la versin ms anti
gua de la introduccin (K 2, to6o 26), sino tambin en el temprano libro A 2,
982b 28a 1 1 , donde desde un principio se supone que esta ciencia* es la
teologa, como en el dilogo De la Filosofa. Que el libro N pertenece al es
trato ms antiguo de la M etafsica, se prob supra, pp. 218 ss. De aqu el que
sea especialmente importante que en sus frases iniciales (1087 30) sea este
libro exactamente tan preciso como el libro A en poner en contraste el
concepto de la metafsica, como la ciencia de las sustancias inmutables ,
con la fsica, como la teora del mundo del movimiento. Aristteles se re
fiere a la metafsica de los platnicos, la doctrina de los nmeros ideales (de
donde el plural sustancias), pero el contraste entre las dos ciencias, basado
en la absoluta diversidad de sus objetos, est evidentemente aceptado por l
en todos sus trminos.
33 Las sustancias sensibles, con la excepcin de los cuerpos celestes, se
caracterizan simplemente como perecederas en A 1, 1069a 31 y 6, 1071b 6;
cf. K 2, 1060a 22. La caracterizacin posterior en Z 8, 1033b 5 y II 3, 1043b 15
es mucho ms compleja: tienen que ser destructibles sin estar siempre en
trance de destruccin, y tienen que haberse generado sin siempre estar
en trance de generacin . Aqu, el mundo de las apariencias, que para Arist
teles era en un principio lo mudable, ha sido totalmente conquistado por la
idea de que tambin l participa de lo inmutable, a causa de las formas que
imperan en l.
34 Metaf., K 2, 1060a 12: existentes aparte por s y no pertenecientes a
ninguna cosa sensible . Cf. A 6, 1071* 19 y 7, 1073a 4.

E L D ESA R R O L LO DE L A M ET A FIS IC A

255

estar ligados a la materia y el movimiento; la sustancia inmvil


es objeto de "otra ciencia , la metafsica.35
Juntando todas estas observaciones, podemos decir que el li
bro A representa el estadio que descubrimos precedi a la meta
fsica tradicional, un estadio todava puramente platnico, que
no reconoca en la doctrina de la sustancia sensible una parte
integrante de la filosofa primera. Segn la entiende en A, no
estudia la metafsica, para decirlo en lenguaje aristotlico, la ca
tegora de sustancia en su totalidad, sino una parte especial de
ella. Su objeto se reduce, en efecto, a aquella parte de la cate
gora que es perfecta y buena, a saber, Dios o la razn.36 La
metafsica busca una entidad trascendental tal como la Idea de
Platn, que combine la realidad (ovaa) absoluta con el valor
(y^v) absoluto. Segn A son valores y realidades dos distintas
series ascendentes y convergentes hacia la cima. Se encuentran en
el punto donde el valor ms alto ( qiotov) coincide con la ms
pura realidad (otioa). Este es el concepto platnico del ser
ms perfecto (ens perfectissimum), que ya encontramos puesto de
manifiesto en la prueba de la existencia de Dios del dilogo
De la Filosofa.
La segunda y an ms importante cosa que notar es la posi
cin de la doctrina de las formas inmanentes. En el libro A
podemos ver por fin claramente cmo esta parte tan vital de la
filosofa de Aristteles se relacionaba con la teologa mientras era
todava una parte de la fsica. La ascensin gradual de lo sensi
ble a l pura forma suprasensible, que ms tarde entr en la
metafsica misma, se efecta en A por el procedimiento ms pri
mitivo de hacer que la metafsica, como ciencia de lo inmvil y
trascendental, descanse simplemente en forma extrnseca sobre
la fsica, la ciencia de lo mvil e inmanente. Manipulando lgica
mente los objetos de la experiencia sensible, obtiene la fsica los
conceptos de forma y entelequia, que distingue de materia y ptncia, y cuyas relaciones con estos ltimos precisa. Hecho lo cual,
- 35 A 1, 1069 30 y 36.
Sobre esta idea, de que lo bueno es en la categora de sustancia Dios
la razn, ver Et. Nic., I, 4, 1096a 19$$., esp. a 34. As, la metafsica original
era la ciencia del ser puro y perfecto y del sumo bien; no, como la posterior,
de todos los gneros y sentidos del ser.

V IA JE S

los entrega a la metafsica. Pero mientras que la fsica no es


nunca capaz de abstraer del momento de la materia y del movi
miento, que en la experiencia se encuentran siempre juntos con
la forma, la metafsica, empinndose sobre los hombros de la
fsica, llega hasta el concepto de una forma suprema e inmaterial,
de la cual la naturaleza en su totalidad pende y en la cual,
nicamente, resulta la fsica completa. En atencin a su papel
como cima del sistema de los movimientos fsicos, recibe esta for
ma el nombre de primer motor. Nos encontramos aqu con la
forma ms antigua de la teologa de Aristteles: la doctrina de
que la fsica necesita completarse con un fin (teXog) trascen
dente, hacia el que se dirige todo movimiento visible del mundo
y por el que resultan los fenmenos de la naturaleza salvados .
Aunque la verdadera prueba de la temprana fecha de A es
su forma, que se ajusta exactamente a los resultados de nuestros
anlisis de los dems libros,37 cabe encontrr una corroboracin
en algunas de sus relaciones externas con stos. Mientras que su
relacin con la versin final- de la M etafsica segn la tenemos
es enteramente negativa, patentiza la ms estrecha conexin con
los fragmentos de la versin original, a la que est prximo en
el tiempo, y especialmente con el libro N. Bonitz dej de adver
tir esto, porque slo buscaba vnculos de enlace entre A y la
serie unificada de libros que lo preceden. Pero esta serie y su plan
son posteriores a A, mientras que hemos mostrado cmo N, aun
que por su lugar viene ms tarde, forma parte del estado ms
antiguo de la M etafsica, y evidentemente precede a A en el
tiempo. En todo caso, sera natural conjeturar que en un discur
so simplemente ocasional, tendiente a dar tan slo un breve
sumario de su visin metafsica entera, hubiera hecho uso Aris
tteles de sus notas de lecciones. Y de hecho es A poco ms que
un extracto de su curso esotrico ms detallado, hasta donde nos
permiten juzgar los restos de la Metafsica original. Es verdad
que no poseemos la parte realmente positiva de la filosofa de lo
suprasensible, esto es, la doctrina de Dios ni en la primera ni en
la ltima versin; pero la parte crtica anterior, dirigida contra la
metafsica de los otros acadmicos, se us liberal mente como
37 El captulo 8, que se insert en fecha posterior, se trata ms abajo en
una discusin especial.

E L D ESA R R O L LO DE L A M E T A F IS IC A

fuente de este discurso, y lo ms verosmil es que la parte positiva


de la teologa de A guardase exactamente la misma relacin con
la teologa perdida de la M etafsica original, esto es, fuese un
simple extracto de la ltima. Podemos hace ms clara la relacin
entre A y N, poniendo frente a frente algunos de los pasajes que
dependen unos de otros.
N 4, 1092a 9

A 7, io72b 30

Si, pues, es igualmente im


posible no pon er el bien en
tre los prim eros principios y
ponerlo entre ellos de esta
manera, evidentemente no se
han formulado con exactitud
los principios. .. N i concebi
r con exactitud la materia
nadie que compare los princi
pios del universo a los de los
animales y las plantas, fun
dndose en que lo ms perfec
to procede siempre de lo in
definido e imperfecto, que es
lo que conduce a este pensa
dor a decir que ello es tam
bin verdad de los primeros
principios de la realidad, de
suerte que la Unidad misma
no es ni siquiera una cosa
existente. Esto es inexacto,
)ues hasta en este mundo de
os animales y las plantas son
perfectos los p rin cip ios de
que los mismos proceden,
pues es un hom bre quien en
gendra un hom bre, y no es
prim ero el germ en.

Quienes suponen, como ha


cen los pitagricos y Espeusi
po, que la suprema belleza y
bondad no estn presentes en
el p rin cipio, porque los p rin
cipios de las plantas y de los
anirrtales son causas, sino que
la belleza y la perfeccin es
tn en los efectos de las lti
mas, p r o fe s a n una opin i n
errnea. Pues el germen pro
cede de otros individuos que
son anteriores y perfectos, y
la prim era cosa no es el ger
m en, sino el ser perfecto; p o r
ejem plo, debemos decir que
antes que el germen existe un
hom bre; no el hombre engen
drado por el germen, pero s
otro del cual el germen pro
cede.

Es evidente a la primera mirada que uno de estos pasajes


tiene que haber experimentado la influencia del otro. Aunque Ai
menciona a Espeusipo por su nombre, mientras que N le ataca
; annimamente, no cabe dudar de que N sea la versin origina!
vy ms completa. Es mucho ms precisa. Da ms clara cuenta del
hecho de que los principios de los animales y las plantas , de

V IA JE S

que hablan ambos textos, los aduca Espeusipo como un caso


anlogo al de los principios del universo , y de que esto no es
una inferencia rigurosa, sino una simple comparacin (jtageixc^eiv). El argumento que infiere de la evolucin de los orga
nismos una evolucin similar del universo le parece a Aristteles
una transicin a otro gnero . El texto de A ni siquiera men
ciona la discutible lgica de este argumento; se limita a observar
de pasada: porque los principios de las plantas y los anima
les , etc. Pero la teora evolucionista ni siquiera es verdad de
los organismos esta es la segunda parte del texto, porque la
primera cosa no es el germen, sino el hombre actualmente vi
viente, que es anterior al germen. En el principio, por tanto,
est el acto puro, no la potencia o la materia. La influencia de N
aparece tambin al final de la leccin.
N 3, 1090* 13

A 10, 1075b 37

Adems, si no nos damos


por satisfechos demasiado f
cilmente, podemos, conside
rando todo nmero y los ob
jetos de la matemtica, hacer
ms urgente esta dificultad de
<jue no contribuye en nada lo
an terior a lo posterior; pues
-si no existiese el nmero, no
por ello dejaran de existir las
magnitudes esp aciales para

Y aquellos que dicen que


es primero el nmero mate
mtico y generan un gnero
ce sustancias tras otro, sea
lando diferentes principios a
cada uno, hacen de la sustan
cia del universo una sim ple
serie de episodios (pues una
sustancia no tiene ninguna
influencia sobre otra por su
existencia o inexistencia) y
nos dan por gobierno muchos
principios; pero el mundo se
resiste a ser mal gobernado.
<4No es bueno el mando de
muchos; mande por tanto uno
solo.

temtica exclusivamente, y si
no existiesen las magnitudes
espaciales, existiran el alma
y los cuerpos sensibles. Pero
los hechos de o b s e r v a c i n
muestran que la naturaleza
no es una serie de episodios,
como una mala tragedia.

Esto pone en claro que toda la parte final del libro A experi
ment una influencia de la polmica contra Espeusipo en N 3.
A l escribir esta parte de su esbozo tuvo Aristteles delante su
obra tcnica anterior, o en todo caso sta estuvo muy presente a

E L D ESA R R O L LO DE L A M E T A F IS IC A

259

su espritu. Tampoco aqu cabe dudar de que la versin original


fu N y no el pasaje mucho ms breve de A. En el libro N est
mucho ms claro cmo lo anterior no contribuye en nada a lo
posterior . Las vivas expresiones de N para los varios planos del
ser segn Espeusipo degeneran en A en la oscura frase: pues
una sustancia no tiene ninguna influencia sobre otra por su
existencia o inexistencia . Sabemos que Espeusipo sostena que
cada gnero del ser tiene sus propios principios, unos para los
nmeros, otros para las magnitudes, otros para el alma, y as
sucesivamente, y que entre estos principios no hay mayor cone
xin.38 Estas finas distinciones estn claramente reproducidas
en N: segn las ideas de Espeusipo podan desaparecer entera
mente los nmeros, a pesar de ser el sumo principio, sin afectar
a 1$ existencia de las magnitudes, que vienen a continuacin, e
igualmente podan desaparecer las magnitudes, sin alterar en
modo alguno la existencia de la conciencia o del mundo exten
so. Aristteles llama certeramente a esto una naturaleza com
puesta de escenas sin ilacin, como una mala tragedia. En A
la omisin de la ltima frase hace la imagen de una naturaleza
sin ilacin entre sus escenas oscura hasta el punto de resultar
incomprensible. En su lugar pasa a la magnfica imagen del mo
narca y los muchos gobernantes, que traza un cuadro igualmente
impresionante de la desorganizada anarqua de la teora de los
primeros principios de Espeusipo. Por qu abandona la imagen
con que haba empezado? Justo porque ya no la siente lo bas
tante viva para hacer plena justicia. Se haba limitado a sacarla
de su fondo de material como algo ya hecho y del todo familiar.
Tambin se utilizaron en la composicin de A los captulos
primero y segundo del libro N. La tnica de N 1 es la misma del
ltimo captulo de A: la polmica contra el dualismo de los
primeros principios de Platn. El resto resultar obvio si yuxta
ponemos ambos textos.
N 1, 1087a 29

A 10, 1075a 25

Todos los filsofos hacen


contrarios los primeros p rincipios. . . Pero puesto que no

No debemos dejar de advertir con cuntos resultados


imposibles o paradjicos tro-

88 Metaf., Z 2, 1028b 21.

6o

V IA JE S

puede haber nada anterior al


primer principio de todas las
cosas, el principio no puede
ser el principio y a la vez un
atributo de otra cosa. Insi
nuar esto es como decir que
el blanco es un primer prin
cipio, no como otra cosa, sino
como blanco, pero que sin
embargo es predicable de un
sujeto, esto es, que su ser
blanco presupone su ser otra
cosa; esto es absurdo, pues en
tonces dicho sujeto ser ante
rior. Mas todas las cosas que
se generan de sus contrarios
envuelven un sujeto subya
cente; si en algn caso es for
zoso que est presente un su
jeto, es, pues, ste de los con
trarios. Todos los contrarios
son por ende predicables de
un sujeto, sin que ninguno
pueda existir aparte... Pero
estos pensadores hacen de uno
de los contrarios una materia,
los unos haciendo de la des
igualdad que estiman ser la
esencia de la pluralidad
la materia de la igualdad,89 y
los otros haciendo de la p lu
ralidad la materia de la U ni
dad.

piezan aquellos que sostienen


ideas distintas de las nuestras,
ni cules son las ideas de los
ms sutiles pensadores, ni qu
ideas son seguidas de menos
dificultades. Todos hacen to
das las cosas de contrarios.
Pero ni el todas las cosas ,
ni el de contrarios son
exactos; ni estos pensadores
nos dicen cmo todas las co
sas en que estn presentes los
contrarios pueden hacerse de
los contrarios; pues los con
trarios no se afectan mutua
mente. Mas para nosotros esta
dificultad se resuelve natural
mente, por el hecho de haber
un tercer elem ento. Estos pen
sadores, en cambio, hacen de
uno de los dos contrarios una
materia; tal es el proceder,
por ejem plo, de aquellos que
hacen de la desigualdad la
materia de la igualdad, o de
la plu ralidad la materia de la
unidad.

N 4, 1091 35

A 10, 1075* 34

Se sigue, pues, que todas las


cosas participan del mal ex
cepto una: la U nidad mis
ma . . . (b 30). Estos absurdos
se siguen, y tambin se sigue
que el elemento contrario. . .
es el malmismo.

Adems, todas las cosas, ex


cepto la U nidad, participa
rn, en esta manera de ver que
estamos criticando, del m al;
pues el mal mismo es uno de
los dos elementos.

39 Omitiendo x<p v.

E L D ESA R R O L LO DE L A M E T A FIS IC A

El libro A concluye con una impresionante enumeracin de


las extraviadas consecuencias del dualismo en la forma en que
era sostenido por la Academia, que sirve de arma a la rigurosa
monarqua de la doctrina aristotlica del pensamiento que se
piensa a s mismo. Esta parte no es nada mas que un mosaico de
ideas y frases aisladas de N i. Verdad es que simplifica y popu
lariza ligeramente el material altamente matizado del libro N,
pero el principal argumento de este libro contra la teora dualis
ta de los principios sigue siendo visible por doquiera los contra
rios son forzosamente inherentes a una tercera cosa como su
sustrato, de acuerdo con la doctrina aristotlica de la forma y la
privacin, que requiere la materia para que puedan cambiar uno
en otro. A se limita a afirmar el tertium dabitur; N lo prueba.
Para nosotros, exclama Aristteles triunfalmente, se resuelve el
problema sin dificultad, pues hay una tercera cosa: y sta no
es la materia, el sustrato de los estados contrarios, sino el pensa
miento absoluto, la forma que carece de materia y por ello no
est expuesta a ningn cambio, ni tiene contrario alguno. La
inevitable consecuencia de rechazar el dualismo no es el mate
rialismo, sino la monarqua absoluta del espritu.

C A P T U L O IX

LA ETICA O RIGINAL
c l a v e para entender la tica de Aristteles est en el proble
ma de la relacin entre las versiones Nicom aquea y Eu dem ia.
Puede omitirse la Gran Etica o Magna M oralia. Esta es simple
mente una coleccin de extractos de las otras dos obras; su autor
fu un peripattico que derrocha las palabras para presentar un
breve libro de lecciones. En la prctica predomin siempre la
Etica N icom aquea sobre el otro tratado principal casi sin obstcu
lo. La Eudem ia se qued enteramente en el fondo; el nico uso
hecho de ella fu el de pedirle ayuda ocasional en la interpre
tacin de pasajes difciles. Hay buenas razones para este proce
der, pues la Etica N icom aquea es decididamente superior por lo
acabado de la construccin, la claridad del estilo y la madurez
del pensamiento. Ya en la Antigedad se discuta exclusivamen
te la Nicom aquea y se olvidaba la Eudem ia, que sigue siendo un
suelo casi virgen. Los ltimos aos han visto un encomiable
movimiento en mejor direccin, pero hasta donde se puede
advertir, no ha sido an de mucho efecto.
En el ltimo siglo ocurri un acontecimiento que reforz
la natural preferencia de los investigadores por la mejor de las
obras: Spengel, el renombrado aristotlico y restaurador de la
retrica antigua, declar apcrifa la Etica E u dem ia.1 Su famoso
artculo, que obtuvo inmediatamente una universal aceptacin
y an hoy conserva por la mayor parte el terreno ganado, defen
da la idea de que la obra no la haba publicado simplemente
Eudemo de Rodas, discpulo de Aristteles, sino que la haba
escrito l mismo. Mientras que las frecuentes y notables corres
pondencias de la Etica Eudem ia con la Nicom aquea slo podan
explicarse como debidas a un seguir de cerca la doctrina de Aris-

La

Abh. d. bayr. A kad > d. Wiss.,

v o l . iii

262

(1841), p p . 53455.

L A E T I C A O R IG IN A L

263

tteles y su manera de estar formulada en la segunda de dichas


obras, sostena Spengel que en las desviaciones de la primera res
pecto de la segunda, que son considerables, delata aqulla la
individualidad de Eudemo. La Etica N icom aquea era tan supe
rior en muchos respectos, y tan considerablemente ms rica y
madura en conjunto, que era imposible imaginar qu pudo ha
ber movido a Aristteles a escribir una rplica tan notoriamente
menos feliz. El deterioro se atribuy, por tanto, al discpulo. Por
encima de todo pareca incompatible con las ideas dominantes
acerca de Aristteles la deduccin teolgica de la moralidad en
la Etica Eu dem ia . 2 Sus diferencias por respecto a la otra obra
en este punto piden ciertamente una explicacin. Se pens que
deban ponerse en relacin con la piedad personal de Eudemo,
de la cual, sin embargo, no se saba nada, excepto que se le
conjeturaba el autor de una historia de la teologa,3 lo que ape
nas puede tomarse como un testimonio de religiosidad viviente
y personal, especialmente dado que Eudemo tambin escribi
una historia de la matemtica y la astronoma. Principalmente
en razn de la creencia de ser l el autor de la obra0 - mencionada,
se desarroll una idea del piadoso Eudemo que concuerda muy
mal con el espritu positivo de la escuela peripattica despus de
Aristteles.4
Como quiera que sea, las dos ediciones alemanas de que se
dispone actualmente, la de Fritzsche de 1851 y la de Susemihl
de 1864, titulan ambas la obra E u dem i R h o d ii Ethica; y los va
liosos comentarios ingleses de la Etica N icom aquea debidos a
Grant, Stewart y Burnet, lo mismo que el texto alemn de
Apelt, todos consideran la otra Etica como obra de Eudemo.
2 Zeller, Aristotle and the Earlter Peripatetics, vol. 2 (1897), p p . 4227.
Grant, T h e Ethics of sristotle, vol. j , p p . 23 s .
3 Zeller, op. cit., p. 417, n. 3. Si Eudemo discuta en esta obra las cosmo
gonas de Orfeo, Homero, Hesodo, Acusilao, Fercides y Epimnides y de
la teologa de Zoroastro y otras orientales, lo hizo as debido al estmulo que
recibi de las observaciones de Aristteles sobre el tema en su libro prim ero
De la Filosofa.
4 Sobre el piadoso Eudemo ver C. P iat, Aristteles, edicin alemana
autorizada, por Emil Prinz zur Oettingen-Spielberg (Berln, 1907), p. 394.
Gercke le encuentra notablemente religioso para ser un peripattico (E in L
. d. k l. A lt., vol. i i 3, p . 407).

264

V IA JE S

La tradicin no presta apoyo alguno a esta suposicin. Verdad


<es que el problema de los tres libros comunes a ambas Eticas
di origen en la Antigedad a la teora de que pertenecen a
Eudemo y se trasladaron a la Etica N icom aquea para llenar un
vaco;5 pero la idea ms corriente era la contraria, puesto que no
aparecen en los manuscritos de la Etica E n dem ia. Y as tiene que
haber sido ya desde el perodo alejandrino, pues la lista de las
obras de Aristteles conocidas en Alejandra (y con toda proba
bilidad existentes en la Biblioteca) en tiempo de Hermipo, el
discpulo de Calimaco, slo menciona una Etica en cinco libros,
que es evidentemente la Eudem ia sin los tres que se tomaron
ms tarde de la N icom aquea . 6 Dos de las hiptesis tradicionales
para explicar las dos versiones y ttulos delatan su origen tar
do en su absoluta ignorancia. As, Cicern sugera que la Nicom aquea bien poda ser de Nicmaco conclusin que sera in
evitable, en efecto, si la Eudem ia fuera de Eudemo.7 Esto es una
simple invencin, como lo muestra el deleznable argumento en
<que se apoya: por qu el hijo de un padre famoso no ha de ha
ber sido l mismo un hombre de talento siquiera una vez? Igual
mente tarda y lega es la interpretacin de los dos ttulos como
significando la Etica a Nicm aco y a Eudem o. En los das de Aris
tteles era desconocido el dedicar tratados, como resulta claro
cuando comparamos sus obras autnticas con la apcrifa R et
rica a A lejandro, a la que antepuso un prlogo y una dedica
toria alguien tan ingenuo como carente de sentido histrico y
<jue err por completo en punto a los hbitos literarios del si
5 Aspasio, Cqmm. in Arist. Eth. Nic., p. 1 5 1 , 1. 24 y p. 1 6 1 , 1. 9, en Heylbut.
0 A pesar de dudas recientes, ello me parece probado por la mencin de
-4cnco libros de tica en la lista de Digenes, que se remonta a Hermipo.
N o hay contradiccin alguna en el hecho de que mencione diez libros la lista
<le Hesiquio, ni siquiera en el caso de que ambas listas deriven del catlogo de
Herm ipo. Hesiquio se refiere evidentemente a la Etica Nicomaquea, y, o bien
el propio Hermipo la mencionaba, exactamente como la Eudem ia, o bien en
otro caso los cinco libros se convirtieron ms tarde en diez. El testimonio de
Digenes resulta confirmado por el hecho de que los manuscritos de la
tic a Eudem ia dan slo cinco libros.
7
Ver las referencias en apoyo de esta teora y la siguiente en la edicin
<e la Etica Eudem ia de Susemihl, pp. x v i i i ss., y en la tesis de Von der
M hll, De Ar. Eth. Eudetn. Auctoritate (Gotinga, 1909), pp. 2555.

LA E T IC A O R IG IN A L

glo iv. Por no recordar que ninguna de las Eticas lleva dedicato
ria, ni era en absoluto una obra publicada, sino una serie de
notas de lecciones.
La idea generalizada en tiempos anteriores de la Antigedad
parece favorecer simplemente la hiptesis de la publicacin por
Nicmaco y Eudemo de dos series de las notas de lecciones de
Aristteles. Nada hay en contra de la suposicin de que Arist
teles dejara tras de s ms de una versin de su curso de tica,
como hemos descubierto que hizo con la metafsica. Tanto
aqu como all es probable a priori que la ms antigua de las
dos versiones sea aquella de la que slo quedan fragmentos. La
solucin de la cuestin depender principalmente del descubri
miento de la lgica interna que rija el desarrollo de los proble
mas ticos de Aristteles. Kapp inici una investigacin de esta
ndole en un agudo y cuidadoso trabajo, que es con mucho lo
mejor que se ha escrito sobre la Etica Eudem ia y su posicin
filosfica durante los ltimos aos.8 Kapp compara de nuevo las
dos Eticas, y llega a la conclusin de que la Eudem ia debe devol
verse a Aristteles y considerarse como la ms antigua. Von der
M h ll haba alcanzado el mismo resultado unos pocos aos an
tes, tomando su punto de partida de las relaciones especiales de
la Etica Eudem ia con la Poltica y con algunas otras obras.9
8
E. Kapp, Das Verhltnis der eudemischen zur nikomachischen Ethik,
Friburgo, 19 12. Tesis.
Von der M hll, op. cit. El valor especial de esta erudita obra es que
expone muy completamente las relaciones que ya Bendixen (Philologus,
vol x (1856), pp. 575 ss.) haba mostrado que existen entre la Etica Eudem ia
y la Poltica, y aade algunas otras observaciones del mismo gnero. Volvere
mos a la cuestin en el captulo sobre la Poltica, tema para el cual es
importante; pero yo preferira no hacer de ^Jla la base de mi estudio de la
Etica Eudem ia, porque las correspondencias quiz no constituyan por s solas
una prueba completa, a pesar del hecho de que los que favorecen la pater
nidad de Eudemo pueden encontrar difcil el dar una explicacin satisfactoria
del mtodo de trabajo que Von der Mhll prueba emple el autor. Von der
Mhll encuentra en el tratado cierto nmero de inexactitudes filosficas, que
explica suponiendo que aqul es un conjunto de notas tomadas de las
lecciones de Aristteles por Eudemo con un tanto de negligencia; pero la
aguda interpretacin de Kapp las ha aclarado (op. cit., pp. 8 ss.) y por con
siguiente sigue an abierta la cuestin de si la obra es original de Aristteles
o son unas notas de Eudemo.

266

V IA JE S

Mis propios resultados, que en parte concuerdan con los de


mis dos predecesores y en parte van ms all, se alcanzaron por
otro camino y sin conocimiento de sus observaciones. Puesto que
su punto de vista, de que la Etica Eudem ia es temprana y autn
tica, no parece haber ganado una general aceptacin, y que yo
espero ser capaz de aclarar el asunto de una vez para todasr
caracterizar aqu mi propio mtodo. Fu una desventaja para
el trabajo de mis predecesores que no lo relacionasen con el desarrollo total de Aristteles. En especial, limitando sus compara
ciones a las dos grandes Eticas, daban pie a muchas objeciones,
por carecer de todo punto fijo de referencia temporal. T al criterio
inmutable se encuentra en la ms antigua tica de Aristteles,
nunca tomada en seria consideracin hasta ahora. Con ayuda de
los fragmentos del Protrptico, inclusive el contenido reciente
mente recobrado, es posible trazar un cuadro del desarrollo de
la tica de Aristteles en tres etapas claramente distintas: el
perodo platnico posterior del Protrptico, el platonismo re
formado de la Eudem ia y el aristotelismo posterior de la N ico
maquea. Para nosotros ser el punto ms importante de la inves
tigacin la cuestin de cul de las dos Eticas deba considerarse
como el producto inmediato de los problemas del Protrptico, y
de si es posible demostrar la existencia en general de un progreso
continuo.
i. La relacin filosfica de la Etica Eudemia
con el Protrptico
La Etica Nicom aquea inicia su investigacin de la finalidad
de la vida humana con, un atrevido esbozo del sistema de los fi
nes. Desde el comienzo mismo se pone as el problema en relacin
con la teleologa aristotlica en conjunto, y se sugiere la ndole
de lo que va a seguir. El principio del libro primero de la Etica
Eudem ia abre la misma investigacin en una forma mucho me
nos sistemtica, pero ms viva y personal. Sobre el propileo del
templo de Latona en Dlos, empieza el autor, aparecen estas
lneas:
Lo ms noble es lo ms justo, y lo mejor es la salud;
Pero lo ms placentero es lograr lo que amamos.

LA E T IC A O R IG IN A L

267

A esta expresin apodctica del sentimiento popular griego opo


ne, no sin calor, su propia tesis. Mas por lo que hace a nosotros,
permitmonos no estar de acuerdo con el autor, pues la felicidad
es lo ms noble y lo mejor, y al mismo tiempo lo ms placente
ro'. Estas palabras colocan la cuestin de la felicidad en la cima
de la tica, y con ella se ocupa la totalidad del libro primero.*
El enlazar tica y felicidad era tradicional desde Scrates y Pla
tn, y hasta la Etica N icom aquea lo conserva como punto de
partida y de llegada. Pero esta ltima obra es mucho ms mo
derna, al anteponer a la discusin 'de la felicidad un captulo,
que deduce del sistema general de los fines el concepto formal
de un necesario y supremo fin de todo humano esfuerzo, hasta
el comienzo del captulo siguiente no identificado con la feli
cidad.
El segundo punto que trata Aristteles en la Etica N icom a
quea antes de entrar en la discusin de la felicidad, es la cuestin
del mtodo. Nuestro estudio del Protrptico ha mostrado que en
la Etica N icom aquea haba llegado Aristteles a una idea del
mtodo diametralmente opuesta a la de sus primeros das. No
ms all del proemio le da una clara formulacin.10 De nuevo
aqu es menos precisa la Etica Eudem ia. Esta no contiene refle
xiones sobre lo peculiar del mtodo tico. En vez de ellas, discute
el autor la diferencia entre la manera filosfica y la no filosfica
de tratar las cuestiones ticas y polticas, un punto que ya haba
sido objeto de un detallado examen en el Protrptico , 1 1 En esta
*0 Sobre el contraste entre el Protrptico y la Etica N icom aquea9en punto-

ai mtodo ver supra, pp. 10455. La aplicacin del nombre proemio a la


parte que en la Etica Nicomaquea precede al lugar donde empieza la E u d e
mia (esto es, Et. Nic., I, 2) procede del propio Aristteles: Estas observa
ciones sobre el estudiante, la forma de tratar el tema que debe esperarse y
el propsito del estudio, pueden tomarse por nuestro proemio. Entonces
vuelve Aristteles a la cuestin del fin supremo, sirvindose casi de las mis
mas palabras que en el captulo primero y declarando, como en la Etica
Eudem ia, que es la felicidad. El subrayar el contraste con el mtodo de P la
tn y con el propio anterior, y el insertar tales puntos antes del comienzo
del estudio propiamente tal, es por ende en absoluto deliberado en la
Etica Nicomaquea.
1 1 Von der M hll (op. cit., p. 21) sugiere que Et. Eud., I, 6 se dirige
contra Platn y la Academia; Kapp lo duda. La verdad es que Aristteles se

268

V IA JE S

obra se opona rigurosamente el empirismo al conocimiento ra


cional de las normas puras y a la dialctica como el nico m
todo filosfico. La Etica Eudem ia no se enfrenta a esta idea
como la N icom aqueay con una condenacin absoluta de la exi
gencia de un mtodo geomtrico exacto; por el contrario, mitiga
el contraste sobre el que la versin N icom aquea arroja de prop
sito una luz tan brillante. Se debe tratar de ganar la conviccin
con el razonamiento (Xyoi), pero empleando los fenmenos como
pruebas y como ejemplos. Adems es necesario poner la norma
filosfica en armona con las ideas ticas imperantes, poniendo
de manifiesto el ncleo de verdad encerrado en ellas por me
dio de una manipulacin conceptual de las mismas. As, el an
lisis conceptual de la experiencia reemplaza al conocimiento
espontneo de las ideas por el alma que encontradnos en el Protrptico, aunque todava se subraya el hecho de que la experien
cia es de suyo confusa", de que nicamente el Logos puede
conducir a ver con claridad en el interior de las causas de las
cosas. El contraste entre la manera filosfica y la no filosfica de
tratar dichas cuestiones ya no es el mismo que el existente entre
la normativa o lgica y la emprica. Ahora responde a la existen
cia de dos modos de ocuparse con la experiencia: uno inferior,
que se limita a certificar hechos, y otro superior, que busca las
razones de los hechos. La forma en que el punto de vista de la
Etica Eudem ia experiment la influencia del Protrptico puede
apreciarse tambin en la actitud de la primera frente a la afirma
cin de que el poltico necesita el conocimiento teortico de la
norma etica. Suena casi como la defensa de una doctrina medio
abandonada el or que semejante conocimiento no es superfluo
ni siquiera al poltico, porque ste debe comprender las razones
de los hechos ticos y polticos. Mas por otra parte impreca la
Etica Eudem ia a los filsofos que cargan esta disciplina de vastas
discusiones abstractas (se alude a la teora de las Ideas y de los
nmeros ideales), y estigmatiza su universalidad como debida a
mala inteligencia o a ganas de presumir (Xa^ovea). En efecto,
entre el Protrptico y la Etica Eudem ia haba Aristteles abandolefiere aqu a las observaciones sobre el mtodo que haba hecho en su
propio Protrptico (Jm bl., c. x) y que eran platnicas por su esencia, para
rectificarlas en parte y en parte rechazarlas. Cf. supra, pp. 104 ss.

LA E T IC A O R IG IN A L

269

nado la teora de las Ideas y separado la tica de la metafsica.


El captulo octavo del libro primero contiene la refutacin de la
Idea del bien, que tambin se encuentra en el libro primero de
la Etica N icom aquea; pero mientras que esta ltima preludia su
crtica con una afirmacin rudamente agresiva de la revolucin
que haba producido en el mtodo tal paso, la Etica Eudem ia
trata ms bien de mostrar que a pesar de la crtica de las Ideas
y del mtodo anterior, conservan su validez porciones muy sus
tantivas del Protrptico.
Un examen ms apretado del libro primero de la Etica E u d e
mia muestra que su manera de formular los problemas est deter
minada en una medida sorprendente por el Protrptico e indirec
tamente por la forma de pensar de Platn. Una de las partes
permanentes de la teora de la virtud de Platn, y especial
mente de su manera de plantear los problemas, era la cuestin
de si los hombres son virtuosos por naturaleza, o gracias al
hbito, o al conocimiento, o a un don divino, o a la suerte; y
puesto que era usual el subordinar la cuestin de la naturaleza
y valor de la virtud a la de la verdadera felicidad, la Etica E u d e
mia, al comienzo de su estudio de la felicidad, une ambas cues
tiones en esta forma: es la felicidad fruto de la constitucin na
tural o de la prudencia, o del hbito, etc.? Conocida nos es ya
respuesta por el Protrptico: dependa de una o varias de estas
Causas o de todas, estn los hombres esencialmente de acuerdo
yjso que la felicidad (identificada aqu de sbito con el vivir
ql$n ) es un producto de tres factores, la relativa importancia de
cuales para la consecucin del fin se estima, sin embargo, diiPCrsamente. Estos factores son la phrnesis, la virtud y el placen
* / * hombres ponen la vida feliz y perfecta unas veces en uno
4 e ellos y otras veces en la adecuada mezcla.de los mismos. As,
platn en el F ilebo la pone en la mezcla de la phrnesis y el pla
cer, mientras que el Protrptico de Aristteles se decide por la
unin de los tres factores.12 El fin de la vida (axojt^ ro xaWg
que tiene la tica la misin de determinar, depende de la
solucin de esta cuestin. En todo caso, el problema de la feli, cidad conduce al de la vida mejor (jteQi (3<yu xou xqcitotov xal
12 Platn, Fil., 22 a; Jm bl., Protr., p. 4 1, 1. 1 1 , y p. 59, 1. 26 (Pistelli).

270

V IA JE S

garrs Tfjg agotr^). Hablar de vivir divinamente" ((axagcog) es


quiz menos deseable que hablar de vivir bien y noblemente";
la primera expresin puede suscitar objeciones. La correccin
muestra una vez ms que esta parte de la Etica Eudem ia depende
por entero del Protrptico, pues este ltimo hablaba sin temor de
lo divino ((axdQiov) en el hombre, y proclamaba que ste debe
vivir para solo ello.13
El captulo cuarto, que contiene la comparacin de las tres
^vidas", est basado tambin en el Protrptico. Como en esta
temprana obra, se derivan aqu tres tpicas formas de vida de las
tres fuerzas fundamentales que son la fuente de todos los valores
humanos: el espritu cognoscente, el carcter moral y la expe
riencia del deseo. La vida basada en el conocimiento tiene sus
races en la phrnesis, la de la poltica prctica en la virtud, la
del goce en el placer.14 El ejemplo de Anaxgoras, quien al pre
guntrsele cul es el hombre ms feliz, respondi ninguno de los
que tenis por tales, sino alguien que os parecera extraordina
rio", tambin parece proceder del Protrptico; pues la afirmacin
de que Anaxgoras mismo sostena que la felicidad humana no
reside en la riqueza o en la belleza, sino quizs en una vida
justa, pura y sin dolor, gozando de la divina contemplacin
(tivg decopag xoivcovowra Acag), corresponde exactamente a dos
pasajes del Protrptico, donde el mismo filsofo seala la con
templacin de los cielos como el verdadero fin del hombre, y
atribuye una participacin en lo divino a la vida humana por
virtud del Intelecto.15 Encontramos, pues, en la derivacin de las
tres vidas, como ya habamos encontrado en lo dicho acerca del
justo mtodo de la tica, que la Etica Eudem ia est en ideas ms
cerca del Protrptico que la N icom aquea. Esta ltima conoce tam
bin las tres vidas que compiten por el premio de la felicidad,
13 La distincin entre vivir y * vivir bien (perfecta, verdadera, noble
mente) se desarrolla latamente en el Protrptico (Jm bl., Protr., c. xi, cf. es
pecialmente p. 46, 1. 25; p. 58. 1. 1; p. to, 1. 9). Sobre lo "divin o" (^laxaQiov)
y vivir divinam ente" ver Et. Eud., I, i, 12 14 a 30; 3, 12 15 a 10; cf. Jm bl.,
p. 48, I. 9 14 Et. Eud., I,
15 Et. Eud., I,
J3-18 .

4, 1 2 1 5 a

26b 6.
Jm bl., Protr., p.

4, 1 2 1 5 b 6 14.

51, 11.

1 1 15

y p.

48 ,

11.

LA E T I C A O R IG IN A L

271

mencionndolas dentro del mismo orden de cosas,16 pero de pa


sada solamente y como si fueran un lugar comn, mientras que
la otra obra concede precisamente gran peso a la derivacin
sistemtica de ellas de los tres conceptos de phrnesis, virtud y
placer. Esta derivacin revela el origen de la teora de las vidas:
brot de la tica del ltimo perodo de Platn. El Filebo empie
za preguntando cul es el bien supremo para el hombre, y hace
que rivalicen por el puesto las dos vidas de la phrnesis y del
placer.17 El Protrptico aade la virtud y declara que la mejor
vida es la que consiste en la justa mixtura de las tres. La Etica
Eu dem ia toma su punto de partida de este estadio del desarrollo
intelectual de Aristteles.
La razn fundamental por la que la Etica N icom aquea, con
servando las vidas, abandona el derivarlas de la tricotoma phrfi&sw-virtud-placer, reside en el cambio de la actitud de Arist
teles respecto a la phrnesis en esta obra.18 Nos basta mencionar
este punto brevemente, por haber discutido ya el contraste entre
el concepto de phrnesis del Protrptico y de Platn y el de la
Etica N icom aquea. Las dos maneras de formular el concepto son
expresin de las respuestas que dieron Platn y Aristteles res
pectivamente a la cuestin de la norma y sancin ltimas de la
moralidad. En le Protrptico conserva la phrnesis el pleno sen
tido platnico del us, que, contemplando el ser eterno, contem
pla al mismo tiempo el sumo bien. Slo all vive el filsofo la
vida de la phrnesis. La Etica N icom aquea, en cambio, no hace
Et. Nic., I, 2, 1095b 17.
17 Platn, Fil., 20 e.
*8 En Et. Nic., I, 2, 1095b 14 ya no se derivan las tres vidas de los tres
bienes. A l contrario, se supone que por las vidas llegamos a saber lo que
tienen los hombres por bueno. En la vida de goce es el placer; en la de
la poltica es el honor (no la virtud). Cuando llega a la vida contemplativa
se encuentra Aristteles en dificultad (1096a 4), puesto que no puede invo
car la phrresis. Como consecuencia remite a la exposicin que se har ms
tarde: en tercer lugar viene la vida contemplativa, que estudiaremos ms tar
de. A esto aade la vida del hacer dinero, cuyo fin es la riqueza. Con ello
borra de propsito toda huella de la vieja tricotoma. Las nuevas vidas son
simplemente el resultado de la observacin psicolgica de la vida, mientras
que las antiguas eran puntos ideales de referencia. Ya observamos este p ro
cedimiento de obliteracin en la manera de tratar las cuatro virtudes plat
nicas del Protrptico la Etica Nicomaquea, X , 4, 117 8 a 24 (supra, pp. 91-92).

272

V IA JE S

la prudencia moral dependiente del conocimiento de lo trascen


dental; busca una base natural para ella en la conciencia hu
mana prctica y en el carcter moral. De acuerdo con ello quedan
borradas del libro primero la phrnesis y la tricotoma entera del
Protrptico. La Etica Eu dem ia, en fin, no slo la conserva en el
antiguo sentido, segn hemos mostrado, sino que de ella saca
el perfil y el plan del sistema entero de la tica.19
El plan lo anuncia con las siguientes palabras: Empecemos
por considerar la virtud y la phrnesis [ntese el orden; corres
ponde al efectivo de la exposicin en la Etica], indagando la
naturaleza de cada una y si son, ellas mismas o las acciones pro
cedentes de ellas, partes de la vida buena." Del placer se tratar
ms tarde.20 Habindose perdido los libros centrales de la Etica
Eudem ia, necesitamos acudir a la N icom aquea para ver si se llev
a cabo realmente lo propuesto. La versin posterior ha conser
vado la construccin original, aunque el papel representado por
la phrnesis en ella es esencialmente diverso del que se le sea
laba en la anterior. La primera parte, de la virtud", est con
tenida en los libros II-V. Sigue el libro VI con la teora de la
razn y el conocimiento, que la Etica Eudem ia llamara de
la p h r n e s i s La terminologa usada en la Nicom aquea es vir
tud moral" e intelectual" (que tambin se encuentra en la obra
ms antigua), correspondiendo la virtud moral" a la parte de
la virtud" y virtud intelectual" a la de la p h r n e s i s pero a
pesar del cambio de nombre en la ltima versin, sigue siendo
la phrnesis el principal asunto de la parte. El libro V II discute
el placer, del que tambin se trata en X. En la ltima parte de X
efecta Aristteles la sntesis de las tres vidas. Los libros inter
medios sobre la amistad (VIII y IX), aunque tambin se en
cuentran en la Etica Eudem ia, no pudieron destinarse original
mente a este lugar, puesto que rebasan la estructura conceptual
19 En Aristotle Nicomachean Ethics Book VI (Cambrige, 1909) Greenwood seala que con respecto al sentido de phrnesis se da entre la Etica
Nicomaquea y la Eudem ia el mismo contraste que mostramos (pp. 100 ss.
supra) existe entre la ltima y el Protrptico. Kapp hace uso de esta obser
vacin (op. cit., p. 48).
20 Et. Eu d .y I, 5, 1216 37.

LA E T IC A O R IG IN A L

273

original de las Eticas?1 Sin la versin Eudem ia sera imposible


ahora ver que el sistema de la Etica de Aristteles es un desarro
llo orgnico, en tres distintas ramas de investigacin, de la
divisin tripartita del Protrptico. La meta hacia la que lleva
cada una es la teora de la felicidad del libro final, que se basa
en las tres juntas. La Etica N icom aquea no hace la misma deduc
cin en su libro inicial, sino que deja el origen de la estructura
actual en la oscuridad. Esto es otro indicio de la fecha relativa
mente temprana de la versin Eudem ia.
Qu luz arrojan estas consideraciones sobre la cuestin de la
paternidad de la obra? Inconcebible resulta ahora que despus de
la muerte del maestro hubiera Eudemo retrocedido deliberada
mente hasta un estadio por el que haca mucho que haba pa
sado aqul, especialmente si tenemos en cuenta la apretada uni
dad de la escuela. Sobre la base, por consiguiente, de lo que hemos
llegado a ver del desarrollo gradual del problema tico, tenemos
que declarar una suposicin insostenible la de que Eudemo sea
el autor de la Etica que lleva su nombre. En el estudio de la
historia de la filosofa griega ha acontecido frecuentemente que
se ha tratado de explicar por medio de consideraciones biogrfi
cas y personales hechos forzosamente determinados por una ley
inherente a las cosas mismas. La serie Fileb o , Protrptico, Etica
Eudem ia, Etica Nicom aquea pone de manifiesto una irrefutable
lgica histrica. Ningn miembro puede cambiarse por otro.
Anteriormente era posible estar en duda acerca de la posicin de
la Etica Eu dem ia, mas ahora que hemos fijado los dos puntos
extremos del desarrollo de Aristteles, el Protrptico y la Etica
N icom aquea, cuya autenticidad es indudable, fcil es ver que la
versin Eudem ia cae, no a continuacin de esta lnea, sino dentro
de ella. Es la Etica original , si cabe emplear esta expresin para
21
En mi Ent. M etaph. Arist. (pp. 150M .J mostr cmo los tratados de
Aristteles nacieron de la combinacin de monografas aisladas y completas en
s mismas (Xy <h , iittodoi. etc.). Esto no quiere decir que no haya nunca
una idea que una un amplio grupo de tales monografas, o que sus relacio
nes se reduzcan a la de una floja yuxtaposicin as en las ideas como en la
expresin. Es simplemente una ayuda para entender la va por la que se
compusieron las obras de Aristteles, y que nos permite explicarnos sus
incoherencias y aparentes contradicciones, recordndonos la forma de trabajar
y de ensear del filsofo.

274

V IA JE S

designar la forma ms antigua de una tica aristotlica indepen


diente, que data del perodo posterior a la ruptura con la meta
fsica de Platn.22
La Etica original ocupa, morfolgicamente hablando, el mis
mo lugar en el desarrollo de la teora moral de Aristteles que
la Metafsica original en el desarrollo de su pensamiento metafsico. Las dos concuerdan en su inequvoca resolucin de .encon
trar un sustitutivo defendible a la principal doctrina de Platn,
ahora que sta se hallaba refutada un sustitutivo capaz de sa
tisfacer a la vez las necesidades religiosas y en general de tomar
el puesto de la contemplacin de las Ideas en cada punto parti
cular. La crtica de Platn deba subordinarse al esfuerzo por
crear una nueva forma de platonismo, que siendo conforme a los
hechos de experiencia, permaneciera todo lo conservadora posi
ble. En contenido est la Etica original relacionada con la M eta
fsica original por el fundamento exclusivamente metafsico que
seala a la moralidad. Exactamente como segua Aristteles ata
do de pies y manos, por decirlo as, a la metafsica de Platn por
medio de la teologa, de igual manera estuvo atado durante este
22
La Gran Etica, o Magna M or alia (MEyXa T|dtx), que es un tercer tra
tado de tica conservado bajo el nombre de Aristteles, debe considerarse
cotno obra de un intelectual peripattico de la generacin de Teofrasto. No
s la discute aqu, pero desde la fecha en que se revisaron las relaciones
mutuas entre las otras obras ticas de Aristteles, como se ha hecho en el
texto, se ha reanimado el problema. T ras mi rehabilitacin de la Etica
Eudem ia, Hans von Arnim intent probar que tambin la Gran Etica era
una obra autntica de Aristteles, injustamente condenada como apcrifa
por los estudiosos del filsofo. Arnim la coloca incluso antes de la Etica
Eudem ia, creyndola una obra de la juventud de Aristteles. Este intento
provoc varias monografas crticas por parte de mis discpulos, quienes,
en mi opinin, consiguieron demostrar definitivamente que la Gran E ti
ca es un extracto peripattico de las dos obras ticas de Aristteles, la
Etica Eudem ia y la Etica Nicomaquea, el cual constituye un buen ejemplo
de lo que sobrevivi del pensamiento del maestro en la tradicin de su propia
escuela. Hay en la obra ciertos rasgos nuevos que han sido hbilmente
analizados por R ichard Walzer en su libro Magna M oralia und Aristotelisch
Ethik (Neue Philologische Untersuchungen herausgegeben von W erner Jaeger,
tomo vh, Berln, 1929). Estos rasgos los esboc yo mismo en mi ber Ursprung
und Kreislauf des philosophischen Lebensideals (S. Ber. Berl. Akad., 1928).
Por tal razn he reimpreso este ensayo como apndice a la presente edicin.
T oda la literatura sobre el problema est citada en el libro de Walzer.

LA E T I C A O R IG IN A L

275

perodo en que naci su propia filosofa a la tica de Platn,


por medio de su moralidad teonmica, que es lo que significaba
para P la t n el concepto de phrnesis.
Por phrnesis entiende la Etica Eudem ia, como Platn y el
Prtrptico> la facultad filosfica que se aduea del sumo valor
real, Dios, en la contemplacin trascendental, y hace de esta
contemplacin el ideal de la voluntad y de la accin; la phrne
sis es todava a la vez conocimiento teortico del ser suprasensible
y prudencia moral prctica.23 Anaxgoras sigue siendo el modelo
de esta contemplacin de la verdad, como lo era en el Protrp
tico. La phrnesis no ha dejado de ser la esencia de la vida filo
sfica y contemplativa. De aqu que todava se la considere como
reinando sobre todas las ciencias (xvQa jtaacav jtiCTr]|jia)v) y como
el ms valioso de los conocimientos (tiuicotct] jaGtrifiT]).24 Todo
esto se halla en franca oposicin a la Etica N icom aquea.
La phrnesis es el transformador que convierte el conoci
miento del Dios eterno en el movimiento tico de la voluntad
y lo aplica a los detalles de la prctica.25 En la Etica N icom aquea
es el estado de capacidad de obrar", y ningn hombre acta
jams sin ella. El conocimiento filosfico de Dios ya no es su
condicin esencial. T al conocimiento es una fuente de altas vi
siones reveladas a pocos mortales, pero esto no quiere decir que
23 La diferencia entre esta contemplacin (tecDQa) y el pensamiento
cientfico discursivo la discute Aristteles en la Metaf., 0 10. No es asunto de
verdad en el sentido de los juicios empricos, sino de una visin inmediata
que realmente toca (diYY'vei) su objeto (que es un votjtv); comprese
d Protrptico (Jmbl., p. 58, 1. 14), donde se define el hombre que posee
la phrnesis como aquel que contempla las partes ms cognoscibles de la
realidad". L a diferencia tambin resalta en el hecho de que segn la Et.
Eud., V IH , i, 1246b 35, la phrnesis no es una ciencia (ijcurrrj|4Ti) de la
que puede hacerse un buen o mal uso, sino una virtud del us, que hace
cambiar el carcter entero de la persona y consiste en otro gnero de cono
cimiento (ywo< akko YVaecog). Virtud del us es tambin en el Protrp
tico (Jmbl., p. 41, 11. 22 ss.). Con esto no est en contradiccin el hecho de
que all (p. 43, 11
) se la llame ciencia (ejutranTi). Esto significa aqu
aquel otro gnero de conocimiento .
24 Sobre la contemplacin de la verdad ver Et. Eud., I, 4, 1 2 1 5b 2
y Jm bl., Protr., p. 42, 11. 15 25. Sobre reina sobre todas las ciencias
ver Et. E u d., V III, i> 1246b 9, y Jm bl., p. 43, 11. 2 - 7 .
25 Et. Eud., V U L 2, 1248a 29: la virtud es el instrumento del us .

276

V j A JE S

la sabidura prctica est limitada al estrecho crculo de los fil


sofos. As, Aristteles trata de comprender el hecho de que exista
la moralidad no filosfica apelando a la conciencia autnoma
y a su norma ntima. Tan slo al final aade a este cuadro la
vida contemplativa, pero ni siquiera entonces hace completa
mente dependiente de ella la virtud moral.26 En la versin Eu de
mia est an lejos de toda concesin semejante a lo que llama
Platn la moralidad vulgar (Sr^oaa perri). All est la phrne
sis rigurosamente limitada an a la contemplacin del principio
divino, sin la que es imposible la accin tica; la nica innova
cin es la de que los objetos de la contemplacin ya no son las
Ideas de Platn, sino el Dios trascendental de la Metafsica ori
ginal, que es una metamorfosis de la Idea del Bien. En la Etica
Eudem ia es la idea central todava la de Dios, exactamente como
lo es la del motor inmvil en la M etafsica; la accin tica es
pugna por llegar a Dios. Tambin el Protrptico se limita a re
conocer una finalidad de la vida huir del mundo sensible y
terreno a Dios. Hay un principio ms all del cual no hay otro ,
dice la Etica original en relacin con los procesos que tienen lu
gar en el interior del alma. Como en el universo lo mueve Dios
todo, as es en el alma. En cierto sentido es lo divino en nosotros
[a saber, el us] lo que lo mueve todo. Pues el principio de la
razn no es la razn, sino algo ms alto. Y qu puede haber ms
alto que el conocimiento, sino Dios? 27 Es la misma idea que
haba expresado Aristteles al final de su obra De la Oracin
(ver p. 186 supra). Su verdadero inters por el entusiasmo
en la Etica Eu dem ia, el gran valor que concede a la profeca, la
fortuna y lo instintivo, en la medida que procede, no de la naEn Et. Nic., X , 7 se llama a la vida de la sabidura y razn divina y
sobrehumana. En X , 8 la vida en concordancia con el otro gnero de v ir
tud se opone a este sumo ideal como ocupando el segundo lugar y siendo
la verdadera vida humana. Sobre esta virtud no filosfica leemos lo que
sigue (1178a 16): Tam bin la sabidura prctica est ligada a la virtud del
carcter y sta a la sabidura prctica, pues los principios de la sabidura
prctica estn en armona con las virtudes morales y la rectitud en moral est
en armona con la sabidura prctica. As, la virtud tica pisa sobre sus
propios pies y tiene su felicidad en s misma. T iene tambin su propia
razn.
27 Et. Eud., V III, 2, 1248a 23.

LA E T I C A O R IG IN A L

*77

turaleza, sino de la inspiracin divina, en suma, la importancia


dada a lo irracional, pertenecen al mismo estadio que la ma
nera de ver del dilogo De la Filosofa, donde se describen los
poderes irracionales, pero clarividentes del alma como una de
las dos fuentes de la fe en Dios. Aqu coloca Aristteles la inspi
racin por encima de la razn y de la prudencia moral, no por
ser irracional el fundamento de que Platn hubiera puesto,
en forma autnticamente socrtica, la razn por encima del
entusiasmo", sino por proceder de Dios. La moralidad racio
nal echa de menos la infalibilidad. Es el producto de una lisa
y llana reflexin. La seguridad de la inspiracin es, en cambio,
comparable a una iluminacin; como un hombre ciego, que ya
no ve lo que tiene delante de los ojos, tiene una memoria mucho
mejor y lo ve claramente todo delante de l en su interior, as
el hombre inspirado por Dios est, aunque ciego, ms seguro que
los que ven. Esta descripcin de la persona melanclica e inspi
rada, pletrica de experiencia personal, es de inestimable valor
para comprender el Aristteles de los aos medios.28
En la Etica Eudem ia sigue Aristteles poniendo de relieve la
significacin directa del conocimiento de Dios pra la accin
moral, como haba hecho anteriormente, por medio del concep
to platnico de la norma absoluta.29 En la Etica posterior pasa
esto muy a segundo trmino, pues la rectitud instintiva (svatoXa) de las personas moralmente educadas, que es una ley para
28 Sobre el entusiasmo*' ver Et. Eud., V III, 2, 1248 3055.; sobre la profe
ca, 35 y 38. La totalidad de V III, 2 est dedicada a la fortuna. Aristteles
distingue buena fortuna fsica y metafsica. La lnea 1248 39 est en rela
cin con De la Filosofa, frg. 10.
29 El concepto platnico del oQog, comparado o identificado a veces con
xavcov, se desarrolla en el Protrtico (Jm bl., p. 54, 1. 22p. 56, 1. 2). Es
fundamental para el mtodo y la metafsica del ltimo perodo de Platn
y la primera tica de Aristteles. Este concepto de una norma absoluta se
encuentra tambin en Et. Eud., II, 5, i222b 7; V II, 9, 1241* 36 y 1243b 29
y V III, 3, 1249 2 1, b 1, 19, 22 y 24. T ras la desaparicin de las Ideas, que
haban sido el blanco de todo juicio y esfuerzo normativo, tom este papel
el concepto de Dios. A l se refieren la mayora de los pasajes antes mencio
nados. En toda la Etica Nicomaquea^ tiene la palabra 5 q o < un sentido dife
rente, y en ella no se introduce el concepto de Dios en el problema de la
norma.

V IA JE S

s, no es un objetivo que pueda enfocarse claramente en un solo


punto, a diferencia del Sumo Bien conforme al cual nos dirige
en la vida la Etica Eu dem ia. La caracterizacin de la vida moral
mente buena como una imitacin de normas absolutas se en
cuentra en el Protrptico. En la Etica N icom aquea tenemos, en
cambio, la famosa definicin de la conducta moral como un
trmino medio determinado por la prudencia en la forma en que
lo determinara el hombre que posee la phrnesis. Esta definicin
ha dado origen a muchas controversias, por ser un tanto abstrac
ta y por no ser clara a primera vista su intencin.80 Ahora bien,
al final de la Etica Eudem ia hay una larga discusin de la nor
ma de acuerdo con la cual reconoce y persigue el hombre bueno
el bien moral. Este pasaje nos permite ver cmo conceba origi
nalmente Aristteles la relacin entre la razn terica y la prc
tica y lo que entenda por recta razn . Tambin el mdico hace
uso de una norma, leemos, a fin de determinar lo que es y lo que
no es saludable para el cuerpo. Es posible decir, pues, que la
salud es lo que prescriben la medicina .y la razn empleada en
la medicina; pero esto es tan impreciso como verdadero. El con
cepto de la izn empleada en medicina debe sacar su contenido
del principio objetivo al cual es relativo, a saber, la salud y sus
inmutables leyes. As, la medicina es por un lado el conoci
miento de la salud y por otro la aplicacin de este conocimiento
al caso particular. Del mismo mojdo es la razn moral en parte el
a0 Et. Nte., II, 4, 1107a 1: La virtud es, pues, un estado de carcter que
tiene que ver con la eleccin y que reside en un trmino medio el trmino
medio por respecto a nosotros determinado por un principio racional y por
aquel principio por el que lo determinara el hombre de sabidura prc
tica/ Aqu reaparece por una vez la idea de norma. Es la expresin ms
plena que sera posible encontrar del cambio de actitud de Aristteles frente
a este problema. El hecho es que para l ya no hay norma universal alguna.
Estado de carcter en concordancia con la recta razn" era algo incluido
en la definicin de la virtud por todos los platnicos (ver V I, 13, H44b 21).
En V I, 1, 1138b 25 declara Aristteles que esto, aunque verdad, es todo me
nos claro; en este libro da, por consiguiente, una explicacin ms precisa
de la parte que tiene en la eleccin la phrnesis. L a funcin de esta ya no
es aprehender la norma universal, como lo era en el Protrptico, sino des
cubrir los justos medios y alcanzar el fin (xXo^, meojis) determinado por
la voluntad moral (VI, 13, 1144a 8 y 20, 114 5 a 5).

L A E T I C A O R IG IN A L

*79

conocimiento de un valor objetivo (dea)QT]Tixv) y en parte la


aplicacin de este conocimiento a la conducta humana, el impe
rativo moral (jutcixtixv). Ahora bien, el valor absoluto o el
sumo bien de que la razn se apodera as, es Dios.31 Dios no debe
concebirse como emitiendo leyes y mandatos, ni como deber o
voluntad, sino como el Ser supremo, que se basta a s mismo.
La voluntad y el mandato slo brotan en el momento en que la
razn o la phrnesis se consagra a la contemplacin de este Ser.
De aqu que nuestro deber ms urgente sea escoger todas las
ocupaciones, actividades y bienes que promuevan el conocimien
to de Dios. La filosofa teortica es el medio para la educacin
moral del hombre. Todo, sea propiedad o accin, es moralmente
malo y reprehensible si impide al hombre servir y conocer a Dios
(tv tev fle(xxjteveiv xai {tecoQev).32 Sabemos que deum colere et
cognoscere es todava una definicin comn de la religin. La
conclusin de la Etica Eu dem ia es el locus classicus de la tica
teonmica segn la ense Platn en sus ltimos das. Dios es
la medida de todas las cosas* Salvando esto del naufragio de la
teora de las Ideas, cree Aristteles conservar la esencia eterna
de la moralidad platnica, la idea de la norma absoluta y de la
trascendencia metafsica del Bien, que haba dado al platnico
una nueva experiencia de Dios. No es de admirar que se haya
considerado siempre a Eudemo, el presunto autor de esta Etica,
como un hombre piadoso. Todo ello era incompatible con la idea
que se tena de Aristteles. Este primer curso de tica respira el
31 Et. Eud., V III, 3, 1249a 21 hasta el fin. Aqu tambin objeta Aristteles
la oscuridad de la definicin acadmica de la norma, determinada por un
principio racional (1243b 3), lo mismo que en Et. Nic., V I, 1, 1138** 25. El
problema le acompa toda su vida, pero la solucin aqu es diferente de la
dada en la Etica posterior. La comparacin entre la phrnesis y la medicina
se haba usado en la Academia. Aristteles la modifica en su Etica ms
antigua distinguiendo entre medicina teortica y prctica. La phrnesis
aprehende la norma (salud o Dios) y luego la aplica. En Et. N ic., V I, 13,
1144a 4
al primer proceso sabidura y slo al segundo phrnesis. Va
);cn el Protrptico encontramos: Y adems, qu canon de los bienes tenemos,
L o qu nonna ms precisa, que el hombre que tiene la phrnesis 7,f (frg. 52,
| p. 6 1, 1. 25, en Rose). Pero aqu es todava la phrnesis una forma general
conocimiento, sin ninguna diferenciacin en absoluto.
5(7 32 Et. Eud., V III, 3, 1249b 20.

a8o

V IA JE S

fervor religioso de su juvenil fe platnica. Comparada con seme


jante tica de una pura adoracin de Dios, la famosa descripcin
de la vida contemplativa en el libro X de la Etica N icom aquea
se desvanece y reduce a poco ms que una descripcin objetiva, si
bien idealizada, de la vida del sabio dedicado a la investigacin,
que se eleva por fin a la intuicin de la fuerza ltima que dirige
las esferas. Algunas de las antiguas notas resuenan en este cuadro,
pero no del todo con su antiguo poder. La fuerza de la Etica
posterior reside ms bien en sus anlisis de tipos morales con
cretos y en su rica y humana civilidad.
La contemplacin de Dios estaba originalmente en estrecha
relacin con la teora de la amistad, que en la Etica Nicom aquea
se ensancha en una sociologa general de las mltiples formas de
las relaciones humanas. En esta compleja fenomenologa de la
sociedad difcilmente descubriramos la estrecha relacin entre
la filosofa de la amistad de Aristteles y la teora de las Ideas de
Platn, si no dispusiramos de la Etica ms antigua para darnos
una clara idea del mtodo que tena originalmente en la cabeza
Aristteles. Este reemplaza aqu la Idea trascendental y univer
sal del Bien por tipos ideales, como hace a lo largo de su pri
mera tica y poltica. Estos tipos ideales son inmanentes a la
experiencia, y sin embargo son normativos y no simples trminos
medios descriptivos, sacados exclusivamente de la experiencia.
El ms importante de ellos es la amistad primera ( jtqcdtti qnXa), de la cual se derivan todas las formas de la amistad en la
Etica Eu dem ia. Esto mana directamente del concepto del pri
mer principio de la amistad*' (jtoctov qnXov) desarrollado en
el Lisis de Platn.33 Pero mientras que este ltimo era el ms
alto valor metafsico (ctvr> t yaflv), en comparacin con el
cual todo cuanto parece caro sobre la tierra no es nada ms que
na sombra, en la amistad primera pinta Aristteles el cua
dro de la amistad ideal. Aristteles conserva el ncleo del con
cepto de Platn el basar la amistad en el principio tico del
Bien, pero hace del Bien un valor moral concreto que se des
arrolla dentro del carcter del hombre mismo. El fundamento
suprapersonal del valor de las relaciones humanas ya no distrae
33
Platn, Lisis, 2iq c. Sobre el desarrollo del ideal de la amistad pri
mera' ver Et. Eud., V II, 2, y sobre el amigo primero , V II, 2, 1236b 28.

LA E T IC A O R IG IN A L

281

la atencin de la personalidad del amigo; al contrario, est con


cretado y encarnado en ella. La idea de Aristteles no es preci
samente, por tanto, otro procedimiento de reducir todos los va
lores sociales al problema general del valor; su intencin es ms
bien la de cimentar el valor independiente de la personalidad
moral, y en ltimo trmino de la moralidad humana en general,
como opuesta al Bien csmico fundado en la idea de Dios.
La derivacin de las varias formas de la amistad de la amis
tad primera se lleva a cabo en la Etica ms antigua por medio
de conceptos puramente platnicos. La distincin entre volun
tad (6o\>Xeo$ai) y deseo (jtiftujiEv) corresponde a la distincin
de Platn entre el Bien absoluto, que es la meta natural de la
voluntad, y el bien aparente, que es la meta del deseo. Platn
es tambin el origen de la separacin de lo bueno respecto de lo
placentero, y de la doctrina de que lo bueno sin especificacin
es idntico a lo placentero sin especificacin, de suerte que la
amistad del hombre realmente bueno es al mismo tiempo pla
centera. La parte principal de la discusin de la Etica Eudem ia
est consagrada a mostrar que la amistad primera" rene en s
todas las notas declaradas alguna vez caractersticas de la esencia
de la amistad, incluso aquellas que parecen excluirse mutua
mente ejemplo clsico de la temprana dialctica aristotlica.
La Etica N icom aquea, en cambio, escribe amistad perfecta* en
lugar de amistad primera , porque esta ltima expresin recuer
da claramente la teora de las Ideas, y conduce a esperar un
mtodo puramente deductivo.34 Conserva, en verdad, la doctrina
platnica de que los otros gneros de la amistad no estn coor
dinados con el anterior y slo pueden llamarse amistad* per
accidens, y conserva el derivarlos del concepto ideal de la amistad
perfecta; pero lo importante para Aristteles es ahora el anlisis
psicolgico y sociolgico, que supera con mucho a lo dems in
cluso en volumen. Veremos ms adelante cmo se encuentra un
desarrollo semejante tambin en la Poltica. Una masa de hechos
sacados de la experiencia, gobernados esencialmente por sus pro
pias leyes y que se tornan cada vez ms un objeto de inters
34 Et. Nic., V III, 4.

282

V IA JE S

independiente, es lo encajado en la armazn de lo que era ante


riormente una construccin platnica ideal.
Si la base de la verdadera amistad es la bondad personal, la
relacin tica del yo con el no-yo debe determinarse por la del
yo consigo mismo. Distinguiendo la parte racional del alma de
las partes inferiores, que no obstante puede mover la razn, est
Aristteles en actitud de representar la relacin tica del yo con
sigo mismo por medio del concepto de amor propio (tpdavta),
por el cual no entiende el egosmo, justamente condenado por la
moralidad popular, sino el familiar afecto de la parte inferior,
de la que se habla como si fuera realmente un segundo yo, por
el yo superior del hombre (aire).35 Por el yo entiende el Pro
trptico el NuSj lo divino en nosotros", de acuerdo con la doctri
na del ltimo perodo de Platn; y la idea de ste acerca de la
recta relacin del alma gobernada por el us consigo misma
puede verse en el Tim eo (34 b), donde se dice que el ms alto
Dios visible es capaz de conversar consigo, sin necesidad de
ninguna otra amistad o conocimiento". As se cancela el egosmo
del hombre natural y se le pone al servicio de su voluntad para
que llegue a ser su verdadero yo. Los problemas psicolgicos re
lacionados con esta doctrina no estn formulados con bastante
rigor para nuestras exigencias, pero esta objecin se aplica a la
totalidad de la teora del us de Aristteles, que es en realidad
un legado de las especulaciones del ltimo perodo de Platn. En
la atmsfera religiosa de la Etica Eudem ia es directamente inte
ligible el misticismo de la doctrina del amor propio, de que de
riva Aristteles las caractersticas de la verdadera amistad.36 Su
mandamiento de servir y conocer a Dios descansa tambin en
la teora del us de Platn.
Nuestros resultados requieren, naturalmente, que se los apoye
en detalle en una interpretacin comparada de las dos Eticas. Mas
35 Et. Eud., V II, 6 y Et. Nic., I X , 4 y 8. Tenemos aqu a la especulacin
desarrollando un tema de la sabidura griega popular que encontr frecuen
temente expresin, como en Sf., E. C., 309: Qu hombre bueno no es un
amigo para s mismo? ; Eur., M ed., 86, frg. 460 y Men., Monost., 407. Sobre
el us como el yo del hombre ver Jm bl., Protr., p. 42, 11. 3 y 14, y Et. Nic.,
IX , 8, i 168b 3 5 y x , 7, 1178a 2.
36 Et. Eud., V II, 6, 1240a 23.

LA E T I C A O R IG IN A L

283

sta no es empresa para aqu. La filologa tiene que compensar


primero la negligencia de que ha hecho objeto a la Etica E u d e
mia, dndonos un comentario utilizable, y sobre todo un verda
dero texto, que hasta ahora falta completamente. A nuestros
fines ser bastante que hayamos logrado mostrar cmo podemos
descubrir claramente en el desarrollo del pensamiento tico de
Aristteles el mismo estadio, caracterizado por la teologa, que en
su metafsica, y cmo la Etica original est en estrechas relacio
nes con la Metafsica original.37
2 . L a Etica Eudemia y el problem a de las
discusiones exotricas
Las anteriores conclusiones sobre el desarrollo de las ideas de
Aristteles se confirman y extienden cuando descubrimos que la
Etica Eudem ia manifiesta una estrecha dependencia verbal res
pecto de las primeras obras del filsofo. Las ms importantes de
todas son sus relaciones con el Protrptico, que tambin aqu
arroja una luz completamente nueva sobre nuestros problemas.
El hecho es que entre la Etica Eu dem ia y las partes del Protrpti
co que hemos recobrado sacndolas de Jmblico hay notables
correspondencias que se extienden a travs de largos pasajes.
Notoriamente, nunca se las haba advertido antes, y sin embargo
bastan, prescindiendo incluso de la cuestin del lugar de la Etica
Eudem ia en la historia de las ideas, para refutar la opinin impe
rante de que la obra la escribi Eudemo y es de fecha tarda. La
importancia de estas correspondencias como prueba de la forma
de trabajar de Aristteles, y de la relacin entre su enseanza y
su produccin literaria, es tan grande, que debemos discutirlas
aqu en detalle. Un grato subproducto de nuestro estudio ser
la solucin decisiva de un problema que notoriamente se haba
desesperado resolver, y que sin embargo se est abriendo de
auevo constantemente, por ser fundamental para la inteligencia
87 L a afirmacin de Bernays de que la teologa de Aristteles penetra su
filosofa tan escasamente como su Dios penetra el mundo (Die Dialoge des Aristoties, p. 82) debe abandonarse en la actualidad por lo que respecta a los
Perodos primero y medio. Pero sigue siendo un hecho digno de nota el de
los escritos de su ltimo perodo puedan sugerir tal opinin.

284

V IA JE S

de Aristteles: el problema de las llamadas discusiones exot


ricas.
Podemos partir del comienzo del libro segundo de la Etica
Endem ia, donde el autor echa las bases de su teora de la virtud
y deduce el concepto de ella. No necesitamos examinar en detalle
el contenido de este pasaje, que es el corazn de la obra; una bre
ve revista del curso del pensamiento ser suficiente. Habiendo
acabado la introduccin, que est contenida en el libro primero,
el autor nos dice que vamos a emprender por una nueva va
nuestro estudio. La nueva va empieza dividiendo todos los bie
nes en varias clases. Para ello apela el autor expresamente a las
discusiones exotricas", con el fin de evitar el tener que hacer
aqu la divisin en detalle. Las clases de valores enumeradas en
el libro primero (phrnesis, virtud y placer) estn todas en el
alma", sean formas de carcter permanentes (e^eig), facultades
(bvv\itiq) o actividades (vQyeiai) y movimientos (%ivr|<JEl(;).
Mas, contina, la misma suposicin a saber, la de que tenemos
que habrnolas con una forma de carcter, un estado o una
facultad del alma se aplica tambin a la virtud, y por tanto
debe servir de base al subsiguiente desarrollo del concepto.
El texto nos ha llegado en malas condiciones, pues los ma
nuscritos tienen una laguna en la divisin de los bienes: jtvta bi\
t ya& f| xt05 f] t tyuxi- ^ pasaje correspondiente de la Etica
Nicom aquea hace una triple divisin de los bienes: Los bienes se
han dividido en tres clases, calificndose unos de externos y otros
de referentes al alma o al cuerpo; nosotros llamaremos los que se
refieren al alma propia y verdaderamente bienes, y clasificamos
como referentes al alma las acciones y las actividades psquicas." 38
A esto precede inmediatamente la afirmacin de que debemos lle
gar a ver claro en la naturaleza de la felicidad no slo por medio
de principios generales, sino tambin sirvindonos de lo que se
dice comnmente sobre ella". Finalmente, la misma divisin
vuelve a aparecer en la Poltica: Dando por supuesto que ya se
dijo bastante en las discusiones exotricas concernientes a la vida
mejor, nos limitaremos ahora a repetir lo contenido en ellas.
Ciertamente que nadie discutir la exactitud de aquella divisin
38 Et. Nic., I, 8, 1098b 12.

LA E T IC A O R IG IN A L

285

de los bienes que los reparte en tres clases, a saber, bienes exter
nos, bienes del cuerpo y bienes del alma, ni la negar , etc.39
Volvemos a tener aqu la misma divisin tomada de las discusio
nes exotricas, y no simplemente la divisin en cuanto tal, sino
tambin su aplicacin a la indagacin de la vida mejor, pues el
pasaje se refiere expresamente a discusiones exotricas concer
nientes a la vida mejor , cuyas ideas fundamentales deben adop
tarse en la presente discusin.
Zeller, que crea a Eudemo el autor de la Etica Eudem ia, tra
taba de explicar esta referencia a las discusiones exotricas di
ciendo que Eudemo se limita en realidad a reproducir el pasaje
de la Etica N icom aquea en que se dice que debemos considerar
la felicidad a la luz de lo que se dice comnmente sobre ella ,
y que al cambiar esta vaga frase por distincin que hacemos
incluso en nuestras discusiones exotricas , copi el pasaje de la
Poltica.40 Esta interpretacin deja en la oscuridad cmo pudo
Eudemo llegar a hablar de uno de los escritos de Aristteles en
primera persona ( hacemos ).
Podemos ver ahora, como no podan los investigadores de
otros tiempos, que mientras supusieran que haba sido Eudemo el
autor de la Etica Eudem ia, era sencillamente imposible resolver
el problema de las discusiones exotricas. Pues, o bien se fiaban
a un sano instinto filolgico para el estilo, y entendan por estas
discusiones verdaderas obras de Aristteles, como haca Bernays
(y entonces entraban en un conflicto insoluble con la referencia de
la Etica Eudem ia a las discusiones exotricas),41 o bien partan
de este pasaje y construan con mala lgica un sentido lo ms vaco
posible para el trmino exotrico , que no era tanto una expli
cacin, cuanto una manera de escapar al dilema, y que violaba
todas las leyes de la interpretacin filolgica.42 Ahora, que hemos
3 Pol., V II, 1, 1323a 21.
40 Hermes, vol.'xv, p. 554.
41 Por extrao que parezca, no se fij Bernays en este pasaje (Et. Eud..,
II, 1), hasta donde puedo ver, aunque examin sistemticamente todos los
lugares donde menciona Aristteles las discusiones exotricas. Sobre los su
puestos de aquellos das se habra venido abajo todo su edificio.
42 Diels, ber die exoterischen Reden des Aristteles , Ber. Berl. Akad.,
*883, pp. 477 5. (El pasaje de la Etica Eudem ia se discute en la p. 481). Sus
argumentos parecen haber encontrado general aprobacin, lo que es com-

286

V IA JE S

devuelto la Etica Eudem ia a Aristteles, ya no hay nada en con


tra de la conjetura de Bernays de que las discusiones exotricas
eran escritos muy determinados, de hecho las obras literarias de
Aristteles. Esta conjetura resulta confirmada por el nuevo ma
terial, sin el cual no hubiera pasado de una simple hiptesis.
La nica alteracin necesaria es la de que en el presente caso
no nos las habernos con un dilogo, como supona Bernays, sino
con el Protrptico.
Protr., p. 52, 1. 12.

Et. E u d., II, 1, i2 i8 b 32.

As, deben hacerse otras co


sas [esto es, cosas externas] en
razn de los bienes que tienen
su sede en el hombre mismo;
y entre estos ltimos, aquellos
que estn en el cuerpo deben
hacerse en razn de aquellos
que estn en el alma, y la vir
tud en razn de la phrnesis.
La phrnesis es el bien supre
mo. [Sigue una definicin de
los bienes.]

Todos los bienes son o ex


ternos, o [en el cuerpo, o] en
el alma, y entre stos los en el
alma son ms deseables; dis
tincin que hacemos incluso
en nuestras discusiones p opu
lares.

Protr., p. 59, 1. 26.


Damos por supuesto que la
felicidad es, o la phrnesis y
un gnero de sabidura, o la
virtud, o la mayor cantidad
posible de placer, o las tres co
sas. [Sigue una explanacin.]

Pues la phrnesis, la virtud


y el placer estn en el alma, y
algunas de estas cosas o todas
les parecen a todos ser el fin.

Protr., p. 41, 1. 20.

Et. E u d., i2 ig b 28.

Una parte del alma es la ra


zn. Esta es el gobernante y
juez natural de las cosas con
cernientes a nosotros. La na
turaleza de la otra parte es se
guir a sta, sometindose a su
gobierno.

Dse por supuesto que las


partes del alma que partici
pan de la razn son dos, pero
que no participan de la mis
ma manera, sino la una por
su tendencia natural a man
dar, la otra por su tendencia
natural a obedecer y escuchar.

prensible en vista de la situacin. Hoy no cabe sino admitir que Diels sigui
una pista errnea. Pero la sinceridad de su trabajo lo libr de resultar
intil.

LA E T I C A O R IG IN A L

287

Los elementos que se tomaron ya elaborados en la Etica E u de


m ia, ensamblndolos de modo un tanto precipitado, se encuen
tran en el Protrptico, no slo en una forma que representa por
la mayor parte un eco literal, sino tambin, lo que es ms impor
tante, en el contexto al que pertenecan a la vez original y org
nicamente.
Protr., p. 41, 1. 22.

Et. E u d., II, 1, i2 i8 b 37.

- E l estado perfecto de toda


cosa es el que se halla de
acuerdo con la virtud propia
de la misma. Llegar algo a la
virtud propia de ello es bue
no. Una cosa se encuentra en
un estado perfecto cuando po
see su virtud lo ms plena, ab
soluta y admirablemente po
sible. De esto se sigue que la
jrirtud natural de una cosa es
tanto m ejor cuanto m ejor es la
cosa misma por naturaleza. Lo
mejor por naturaleza es lo
*jue tiene ms del elemen
t que manda y dirige en s,
como lo tiene el hombre com
parado con los dems anima
les, Ahora bien, el alma es
mejor que el cuerpo (porque
corresponde ms el man
dar), y en el alma misma es la
parte ra cio n a l e intelectual
mejor que el resto... Se sigue
necesariamente, p o r ta n to ,
que la virtud de esta parte,
cualquiera que sea, es la ms
deseable de todas las cosas, no
slo para nosotros, sino tam
bin en absoluto o para quien
quiera; y quienquiera admi
tir, me figuro, que estamos
constituidos, o entera o prin
cipalmente, por esta parte.
Adems de esto, cuando una
cosa lleva a cabo su obra todo

Dse, pues, as por supues


to, y tambin que la virtud es
el ms perfecto estado, o con
dicin, o facultad de todas las
cosas que tienen un uso y una
obra propia. 11 As es claro por
induccin, pues as lo admiti
mos en todos los casos; por
ejemplo, un vestido tiene su
excelencia, pues tiene una
obra y un uso propio, y el es
tado ms perfecto del vestido
es su excelencia. Anlogamen
te, un vaso, casa o cualquier
otra cosa tiene su excelencia. ||
Por eso la tiene tambin el
alma, pues sta tiene una obra
propia. Y demos por supuesto
que al m ejor estado corres
ponda la obra m ejor; y pues
to que son los estados el uno
relativamente al otro, demos
por supuesto que sean las
obras respectivas la una rela
tivamente a la otra. Y la obra
de algo es su fin; claro es,
pues, por esto, que la obra es
mejor que el estado; pues el
fin es lo mejor, por ser el fin;
pues damos por supuesto que
el estadio ms perfecto, el fi
nal, es el fin por el cual existe
todo lo dems. Que, por ende,
la obra es mejor que el estado
o la condicin, es patente.

288

V IA JE S

lo bien posible, entonces, con


tal de que se trate de su obra
por esencia y no tan slo por
accidente, debemos declarar
que semejante estado de cosas
es tambin bueno, y que tal
llevar a cabo es la virtud ms
perfecta, de acuerdo con lo
cual es la naturaleza de cada
cosa ejecutar su obra.
Una cosa com pleja y divisi
ble tiene varias actividades di
ferentes; pero si una cosa es
naturalmente sim ple y no es
relativa por su esencia, no
puede tener ms que una vir
tud propia y verdadera. Si,
por consiguiente, el hombre
es un simple animal, y si la
esencia de su sustancia es la
razn y el intelecto, su obra
no puede ser en absoluto nada
sino la verdad perfecta, el
descubrimiento de la verdad
de las cosas; pero si su natu
raleza se compone de varias
facultades, es claro que cuan
do una cosa llena naturalmen
te ms de una funcin, es su
obra siempre la mejor de es
tas funciones, por ejemplo, la
salud es la obra del mdico y
la salvacin la del nauta. A h o
ra bien, es im posible nombrar
obra m ejor del intelecto, o de
la parte pensante de nuestra
alma, que la verdad. L a ver
dad es, por tanto, la esencial
obra de esta parte del alma.

43 Omitiendo xov.

Et. Eud., II, i, i2 i9 b 32.


Es indiferente que el alma
sea divisible o in d i v i s i b l e ,
mientras tenga diferentes fa
cultades, a saber, las antes
mencionadas, exactam en te
como en lo curvo tenemos sin
separar lo cncavo y lo con
vexo, o, para poner otro ejem
plo, lo recto y lo blanco, aun
que lo recto no es blanco
salvo accidentalmente, ni es
la esen cia de lo blanco.43
Tampoco nos ocupamos de
cualquier otra parte del alma
que pueda haber, por ejemplo
la vegetativa, pues las partes
antes mencionadas [esto es, las
racionales] son peculiares del
a lm a h u m a n a ; por consi
guiente, las virtudes de la par
te nutritiva, la relacionada
con el crecimiento, no son las
del hombre. Pues si hablamos
de l qua hombre, ha de tener
la razn y la accin moral por
principios de gobierno... Y
exactamente como la buena
condicin general del cuerpo
est compuesta de las excelen
cias parciales, as tambin la
excelencia del alma, qua fin.
Pero de virtud o excelencia
hay dos especies, la moral y la
intelectual.

LA E T IC A O R IG IN A L

289

La Etica altera considerablemente el orden de las ideas. La


estructura lgica es ms luminosa y ms sistemtica en el Protrp
tico. Como buena medida aade la Etica ejemplos que explican
por induccin la relacin entre virtud y obra. La aplicacin de
todo esto al alma se hace en el Protrptico con ejemplar lucidez,
desde las palabras ahora bien, el alma ; mientras que la Etica
se limita a apuntarlo con por eso la tiene tambin el alma ,
dejando todos los detalles para la exposicin oral. Es posible, en
rigor, que Jmblico encontrara los ejemplos en su fuente, pero
no los recogiera; sin embargo, dado que son extremadamente
triviales y escolares, es ms probable que Aristteles no los pusie
se en absoluto en su obra literaria, sino que echara mano de ellos
tan slo en el momento de escribir la leccin. Lo mismo debemos
decir de los ejemplos de lo cncavo y lo convexo con que se
explica en el segundo pargrafo la inseparabilidad de las partes
del alma. Dicho sea de paso, resalta aqu claramente la diferencia
entre la manera de concebir el fin del hobre en ambas obras.
En el Protrptico era el nico fin de la vida humana el conoci
miento teortico de la razn (phrnesis). La vida teortica se
cerna muy por encima de todos los dems fines y estaba riguro
samente separada de ellos. El alma, calificada de esencia del
hombre, estaba concebida como la unidad indivisible de la pura
alma racional (a la manera de la teora del us del ltimo pero
d o de Platn), que se ha desembarazado de la existencia animal
y vegetal lo mismo que de la voluntad y del deseo. En las leccio
nes leemos, en cambio, que es indiferente que el alma sea una
unidad o tenga partes, y la prctica (jtp^ig) ocupa su lugar al
lado del pensamiento (^oyiofAog) como igualmente valiosa. Aris
tteles sostiene ahora que la felicidad depende de la interaccin
y del equilibrio de las potencias racionales e irracionales del alma.
Al decir esto, no se limita a prestar atencin a las exigencias de
la vida corriente; sienta un nuevo ideal y trata de superar k>
que haba de rudo en su anterior actitud puramente intelectual
(ver especialmente i2i9 b 391220a 5). Se vi obligado, por tan
to, a suprimir el pasaje en que el Protrptico presentaba la pura
contemplacin como la nica ocupacin valiosa y esencial del
alma humana (p. 42, 1. 22p. 43, 1. 25). Todas las alteraciones

V IA JE S

que introduce en la Etica son consecuencias lgicas de este cam


bio fundamental en sus ideas.
El Protrptico es tambin la raz de lo que leemos en el libro
primero de la Etica Eu dem ia. Lo mostramos ya as de los cua
tro primeros captulos, analizando el curso del pensamiento en
ellos. El sexto discute el nuevo mtodo de la Etica, y hemos visto
cmo la discusin entera se dirige contra el Protrptico (supra,
p. 268). Que la mayor parte del quinto procede tambin directa
mente de esta obra, es lo que pone en claro la siguiente yuxta
posicin. Aristteles da aqu la prueba de que la vida no es por
s el mayor de los bienes, sino que recibe su valor de la ph rnesis.
Protr., p. 45, 1. 6

Et. Eud. I, 5, i2 i5 b 15.

Es patente para todos que


nadie elegira vivir, ni siquie
ra teniendo las mayores rique
zas y poder que haya tenido
jams un hombre, si hubiera
de verse privado de su razn
y loco, ni aun en el caso de
andar gozando constantemen
te los ms vehementes place
res, como hacen algunas p er
sonas dementes. Parece, por
tanto, que todos evitan la lo
cura en la medida de lo posi
ble. Ahora bien, lo contrario
de la locura es la phrnesis,
y de los contrarios se debe evi
tar uno y desear el otro. Como
d eb e evitarse la enferme
dad, debe desearse la salud. De
acuerdo tambin con este ar
gumento, parece, pues, que la
phrnesis es la ms deseable
de tcrdas las cosas... Pues si
un hombre lo tuviese t o d o ,
pero la parte pensante de l
estuviese corrom pida v enfer
ma, no sera la vida deseable
para l. Los dems bienes no
seran beneficio alguno para

Es difcil juzgar bien de


'muchas cosas, pero ms dif
cil de aquello de que a todos
Ies parece el juzgar la cosa ms
fcil y el conocimiento de ello
en poder de cualquiera, a sa
ber, qu es lo que de todo lo
que se encuentra en la vida es
deseable. .. Pues hay muchas
consecuencias de la vida que
hacen a los hombres privarse
de ella, como la enferm edad,
el dolor excesivo, las tormn
tas, de suerte que es clar que
si nos fuese dado el poder de
elegir, el no haber nacido en
absoluto habra sido deseable,
al menos en la medida del al
cance de estas razones. Ade
ms, a vida que llevamos de
nios no es deseable, pues na
die que est en sus cinco sen
tidos consentira en volver a
ella. Adems, muchos acci
dentes que no entraan ni do
lor ni placer, o que entraan
placer, pero no un placer no*
ble, son tales que por lo que
respecta a ellos es preferible

LA E T I C A O R IG IN A L

l. Por esto es por lo que to


dos los hombres menosprecian
todos los dems bienes en la
medida en que saben lo que
es la razn y son capaces de
gustarla. Por esto es tambin
por lo que ninguno de nos
otros sufrira el estar ebrio o
ser un nio durante toda su
v id a . Por esto, en fin, es por
lo que el sueo, aunque ex
trem adam ente placentero, no
es deseable, ni siquiera supo
niendo que el que duerme ex
perimente todos los placeres.
Cf. Protr., p. 40, 1. 6: Es
d todo punto digno de un
esclavo el mero afn de vivir
en lugar del de vivir bien ,
tesis favorita de Aristteles.

291

la no existencia a la vida. Y
en general, si se juntase todo
lo que todos los hombres ha
cen y experimentan no de su
grado, por no ser por ello mis
mo, y se aadiese a ello una
existencia de una d u raci n
infinita, no se preferira en
absoluto, en razn de estas ex
periencias, la existencia a la
no existencia. Pero adems, ni
por el placer de comer slo o
el sexual, si desapareciesen to
dos los dems placeres que
proporcionan a los hombres el
conocer, el ver o cualquier
otro sentido, a p r e c ia r a la
existencia un solo hom bre, a
menos que fuese enteram ente
servil, pues es claro que para
el hombre que hiciera esta
eleccin no habra diferencia
entre nacer bestia u hom
bre. .. Lo mismo podemos de
cir del placer de dorm ir. Pues
cul es la diferencia entre
dormir un sueo ininterrum
pido desde el prim er da
hasta el ltimo de la vida, di
gamos por mil o cualquier
nmero de aos, y vivir la
vida de una planta?

No es un azar que estos cursos paralelos de pensamiento sean


tan semejantes el uno al otro. Es inconcebible que Aristteles
formulase inconscientemente del mismo modo en dos lugares
diferentes una opinin que le era familiar. Todas las dudas desaparecen con la cita del Protrptico que sigue pocas lneas ms
abajo.
Protr., p. 51, 1. 11.

Et. E u d., I, 5, 1216a 11.

Dicen que cuando pregun


taron a Anaxgoras por qu
se debe elegir el nacer y el vi*

Y as nos cuentan que Ana


xgoras respondi a alguien
que andaba planteando pro-

293

V IA JE S

vir, respondi la pregunta as:


Por ver los cielos y las cosas
que hay en ellos, las estrellas
y la luna y el sol , dando por
supuesto que todo lo dems
carece de valor.

blemas de esta suerte y pre


guntando por qu se debe
preferir el nacer al no nacer:
Por ver los cielos y el orden
todo del universo".

Puesto que la Etica Eudem ia enlaza muy estrechamente a este


representante de la vida teortica con los de las otras dos, y que
este pasaje depende del Protrptico casi hasta en las palabras mis
mas, estamos justificados al adjudicar tambin lo que sigue a la
misma fuente, hasta 1216 27. Encontramos aqu a Sardanpalo
opuesto a Anaxgoras como representante de la vida del placer,
junto con Esmindrides el Sibarita y otros que viven la vida del
voluptuoso . Todas estas gentes creen que la felicidad y los pla
ceres de los sentidos son una y la misma cosa. Aun cuando no
tuvisemos prueba alguna, sera probable que el Protrptico
mencionase a estos representantes de la vida voluptuosa, que la
Etica Eudem ia se limita a rozar, y tambin los de la vida poltica,
de que la Etica no pone ejemplo alguno. El vigor plstico de la
idea se ajusta ms al estilo de una obra literaria que al de un
curso, y en la Etica se limita Aristteles a reproducirla como una
ancdota vulgar, sin la plena viveza y eficacia de que es suscep
tible. Es un hecho, sin embargo, que Cicern cita dos veces un
pasaje de Aristteles que prueba concluyentemente que tambin
este pasaje procede del Protrptico , 4 4 Al rechazar la idea de la
vida de Sardanpalo, cita Cicern su epitafio, traducindolo en
hexmetros latinos.
Haec habeo quae edi quaeque exsaturata libido
hausit, at illa iacent multa et praeclara relicta.45
44 Cic., Tuse. Disp., V, 35, 10 1; De Fin., II, 32, 106. Rose los imprime
como procedentes ambos probablemente del dilogo De la Justicia (frg. 90).
Tam bin Bernays supona que fuesen fragmentos de un dilogo aristotlico,
y sugera el Nerinto, del que no sabemos nada (op. cit., p. 84). Bernays no
los compar con Et. E u d .y I, 5, 1216a 16, sino con el pasaje derivado de ste
en Et. N ic., I, 3, 1 095b icj. Este ltimo no es ms que un dbil eco del Protreptico, como la mayora de las huellas de esta obra temprana que quedan
en aquella tarda.
45 Tengo lo que com y lo que bebi mi apetito ya harto, pero ah dejo
tantas cosas ilustres. (Nota del traductor espaol.)

LA E T IC A O R IG IN A L

293

Cicern dice expresamente que saca de Aristteles as el epitafio


como el ingenioso mtodo con que punza la frvola idea de la
vida de Sardanpalo. La semejanza de estos pasajes con el de
la Etica Endem ia no debe conducirnos a suponer errneamente
que Cicern o su fuente hiciera uso de esta obra. Ninguna de las
dos principales caractersticas de estos pasajes aparece en ella, ni
en ninguno de los tratados de Aristteles; y puesto que durante
aquellos tiempos slo se lean sus obras literarias, no puede caber
duda de que Cicern cita de una de ellas. Su coincidencia con
la Etica Eudem ia se debe simplemente al hecho de haberse servido
ambos del Protrptico.
Esto resulta todava ms claro cuando examinamos ms de
cerca ls dems palabras que cita Cicern de Aristteles. Quid
aliud, inquit Aristteles, in bovis, non in regis sepulcro inscriberes?'46 Ya no es posible precisar si Aristteles deca realmente que
el epitafio de Sardanpalo poda haber estado inscrito tan justa
mente sobre la tumba de un buey. Para m la frase parece delatar
sin equvoco el aire ligeramente burln de Aristteles, pero haber
sido un tanto avulgarada. En el pasaje inmediatamente anterior
de la Etica Eudem ia (12 15b 35), sobre la vida de los puros place
res de los sentidos, leemos: Nadie apreciara la existencia por el
placer de comer slo o el sexual, si desapareciesen todos los de
ms placeres que proporcionan a los hombres el conocer, el ver
o cualquier otro sentido, a menos que fuese enteramente servil;
pues es claro que para el hombre que hiciera esta eleccin no
habra diferencia entre nacer bestia u hombre; en todo caso, el
buey que los egipcios reverencian como Apis tiene en la mayora
de semejantes materias ms poder que muchos monarcas . Puesto
<jue las frases anteriores y posteriores ( i2 i5 b 1534, 12 16a 210 y
1216 a 11 16) estn tomadas ms o menos literalmente del P ro
trptico, es probable que tambin lo est sta. La comparacin
entre el buey Apis y los monarcas parece un tanto extraa aqu
en la Etica, y es difcil de entender, puesto que anteriormente Aris
tteles se haba limitado a decir que slo un esclavo elegira seme
jante vida; pero Cicern muestra que en el original se haca una
Qu otra cosa, dice Aristteles, cabra grabar en el sepulcro de un
buey, que no de un rey? (Nota del traductor espaol.)

*94

V IA JE S

comparacin entre el buey divino de los egipcios y el regio volup


tuoso Sardanpalo, y esto explica la agudeza de decir que en ma
teria de goce sensual tiene Apis ms libertad que todos los
monarcas del mundo (1216 a 2). Aristteles entresac sin continui
dad sus citas del Protrptico. Y ahora hemos seguido la pista de la
mayor parte del captulo quinto hasta el Protrptico (hasta 1216a
27, y sin interrumpir la serie de las ideas hasta a 36).
La Etica Eudem ia contiene, pues, muchos ms extractos y re
fundiciones del Protrptico de los indicados por referencias expl
citas a las obras exotricas. Y hay an ms pasajes en que se lo
utiliz sin duda alguna, especialmente en el llamado libro V III,
cuyo evangelio de la contemplacin y servicio de Dios est be
bido del hondo sentimiento religioso de aquella primera obra.
V III, 3, i248b 2734 tambin hace acordarse del Protrptica
(cf. frg. 57 en Rose). Finalmente, quedan por explicar ciertos
notables pasajes a los que nunca se prest hasta ahora suficiente
atencin. Dos de ellos estn en el captulo octavo del libro pri
mero. Aristteles muestra all que la Idea del Bien no puede ser
el sumo bien que buscamos; en otras palabras, saca las consecuen
cias ticas de la refutacin de la teora de las Ideas. En cuanto a la
refutacin misma, se refiere a una obra publicada. Es cosa exami
nada de muchas maneras as en nuestras discusiones exotricas
como en las filosficas"'.47 Por las muchas maneras entiende
Aristteles la refutacin de la teora desde los puntos de vista l
gico, ontolgico y fsico, que se distinguen claramente en la M e
tafsica. Por la refutacin exotrica de las Ideas, no entiende
nada popular en el sentido de opuesto a filosfico, segn se ha
supuesto; al contrario, la Metafsica, que tambin supone esta re
futacin, la califica expresamente de la ms detallada y completa
discusin de la cuestin de que se disponga. Aristteles se refiere
al libro segundo del dilogo De la Filosofa, que acababa de ser
publicado en el momento en que daba sus lecciones de tica en
Asos.48 Por las discusiones filosficas" entiende sus lecciones
47 Et. Eud., I, 8, 1217b 22.
48 Debemos atribuir la Etica Eudem ia a este perodo por las siguientes
razones: ) Sus muy estrechas relaciones con las primeras obras antes men
cionadas. Ms tarde, en la Etica Nicom aquea, se borraron estas relaciones
todo lo posible. 2) Su paralelismo con la fase ms antigua y teolgica de la

LA E T I C A O R IG IN A L

295

en forma, especialmente las de metafsica, compuestas tambin


por aquel tiempo. La segunda referencia que hay en este captulo
es al mismo dilogo. Adems hay el argumento escrito en el dis
curso (Xyog) que la Idea misma de Bien no es til a ningn arte
o lo es a todas las artes de la misma manera. Adems, no es prac
ticable", etc.49 Los subsiguientes argumentos contra la Idea del
Bien, que solamente se mencionan pero no se desarrollan, son
tambin parte del extracto de este dilogo. Lo que est escrito"
est a la disposicin de todos y puede encontrarse en el discur
so". Aristteles tiene que referirse, por tanto, a una obra que
hubiera sido objeto de publicacin literaria y que fuera suficien
temente bien conocida del crculo al que daba las lecciones para
tener necesidad de mencionar su nombre. Esto confirma la con
clusin que debemos sacar de su frecuente utilizacin del Protrp
tico: cuando Aristteles empez a dar por primera vez lecciones,
se refera constantemente a sus dilogos y al Protrptico, dando
por supuesto que sus oyentes estaban familiarizados con ellos.
Hay una referencia semejante en el libro VII: como est esMetafsica en ideas y problemas. 3) L a forma un tanto inconexa en que
estn incorporadas a I, 68 las partes que critican a Platn. Los pasajes
que coinciden con el Protrptico son evidentemente restos de una leccin
escrita mientras Aristteles estaba an en la Academia. 4) El dilogo D e la
Filosofa, mencionado en I, 8, es el terminus post quem . Apareci en 348/7.
5) Coriseo de Asos, omitido o borrado de propsito en la Etica Nicomaquea,
aparece como un ejemplo convencional en II, 1, 1220a 19 y VII, 6, 1240b 25,
en ambos lugares patentemente con un propsito humorstico. No hay
nada en el curso de las ideas que obligue a Aristteles a llamarle el hombre
ms sombro de la plaza pblica . Slo puede explicarse por la situacin en
que pronunci Aristteles estas palabras.
49
E t. Eud., I, 8, 1218a 36. Esta referencia, juntamente con la del libro V II,
que se discute en el prrafo inmediato, la declar apcrifa Wilson y ms
tarde SusemihI. La forma pareca inslita. Pero en vista del gran n
mero de referencias a las obras exotricas en este primer perodo, y de la sis
temtica influencia recproca entre el escribir y el ensear que denuncian,
no hay realmente nada de sorpredente en ella. Aristteles se refiere tambin
a discusiones orales en la Academia, como en Et Eud., V II, 6, 1240 22
( L a actitud de un hombre hacia s mismo es lo que determina las otras
formas de amistad bajo las cuales acostumbramos considerar la amistad en
nuestros discursos ); y a una investigacin, patentemente de carcter dialc
tico, dirigida por las definiciones recibidas: las varias definiciones de amistad
que damos en nuestro discurso (V II, 1 1 , 1244a 20).

V IA JE S

crito en el discurso" (i244b 30). Y pocas lneas ms abajo leemos


(b 34): Debemos juntar dos afirmaciones hechas en el discurso, la
primera, que la vida es deseable, y la segunda, que el bien es.. ."
(5 eI yag a\ia cwOevai bvo v t) tyo), oti te x fv aioetv xal
oh to yaflv. . .). Las palabras que siguen estn corrompidas.
Ahora bien, ambas afirmaciones se hacan realmente en el Pro
trptico. Se deca all que la afirmacin de la voluntad de vivir
es al mismo tiempo la afirmacin del deseo de conocimiento,
puesto que la vida humana, en contraste con la de los anima
les y plantas, es conciencia y conocimiento (alodvEodai, yvcoQ^eiv).50 Pero esto es exactamente lo que encontramos pocas lneas
ms arriba en la Etica Eudem ia (b 23), que va seguido inmedia
tamente por la clusula que contiene la frase como est escrito
en el discurso". Aqu tambin est corrompido el texto, habiendo
desaparecido una palabra, pero el sentido es claro: si cupiera ha
cer el experimento de quitarle a un ser humano la conciencia y
el conocimiento, pero dejndole el poder de observar su estado de
espritu, o lo que quedara de l, este ser humano se encontrara
observando a un ser totalmente distinto, como si otro ser estuvie
ra viviendo en su lugar. El pasaje correspondiente del Protrptico
no se conserva, pero tiene que haber existido con seguridad, pues
este mismo mtodo de entresacar, abstraer y aislar, en punto al
cual apela Aristteles a el discurso", se emplea constantemente
en dicha obra,51 y la idea de que el conocimiento y el intelecto
son el verdadero yo del hombre sirve en ella de fundamento al
imperativo de que debemos vivir tan slo para esta parte ms
alta. Vemos, pues, que durante el tiempo en que se escribieron
las ms antiguas lecciones de tica, giraba principalmente en torno
a estos escritos la discusin filosfica de la escuela de Asos.
El antiguo problema de los discursos exotricos est ahora re
suelto de una vez por todas. No slo hemos demostrado el hecho
de que Aristteles se serva de sus obras literarias en sus lecciones
lo que apenas necesitaba de prueba, puesto que l mismo dice
frecuentemente en una forma inconfundible que lo hace as
(XCT0oti), sino tambin revelado, por medio de nuestro nuevo
Jm bl., Protr., p. 56, 1. 22 y p. 44, 1. 1 1.
51 Ibid., p. 44, 1. 1 1 ; p. 45, 11. 8, 18 y 25; p. 53, 1. 3. Cf. Et. Eud., I, 5,
215b 32; V II, 12, 1245a 14; y V II, 14, 1248a 39, 40 y b 2.

LA E T IC A O R IG IN A L

297

material, qu escritos eran exactamente aquellos de que se ser


va, y cul es la explicacin filosfica de este notable hecho. Est
ligado con su desarrollo intelectual. En el primer perodo subsi
guiente a su ruptura con la teora de Platn, cuando se hizo com
pletamente necesario escribir de nuevo todas las principales ramas
de la filosofa, tom de sus primeras composiciones cuanto poda
utilizar an, construyendo lo nuevo con ayuda de lo viejo. As,
por ejemplo, al final del libro primero de la Etica ms antigua
estaba la crtica de las Ideas tomada del dilogo De la Filosofa,
algo aislada entre pasajes ms antiguos tomados del Protrptico;
la Etica N icom aquea aporta, en cambio, un esquema enteramen
te nuevo, que presupone, como es natural, su nuevo punto de
vista desde el principio. Ya se discuti el papel representado por
l Protrptico en la Metafsica ms antigua. En Asos pudo Arist
teles seguir pensando que su distanciamiento de Platn no era
tan grande, sino que poda mantener por todas partes el contacto
con su perodo acadmico. Ms tarde descubri consecuencias
ms serias en sus nuevas ideas. Estas le llevaban ms y ms lejos
de las viejas. Entonces desaparecieron de vista por completo sus
primeros escritos platnicos; parece haber renegado incluso de
los comienzos de su emancipacin de Platn, de sus primeros
ensayos de una filosofa crtica propia, como estando todava
demasiado penetrados por los supuestos de su perodo dogmtico.
Esta parece ser la explicacin del estado fragmentario de la Etica
y la M etafsica ms antiguas.52

52 No puedo dejar este tema sin mencionar los tres libros que son co
munes a las dos versiones de la Etica. Et. Nic. VI no puede pertenecer a la
Etica iuiem ia a causa de su idea de la phrnesis, que es esencialmente
posterior a la de Et. Eud., I y V II, y arguye contra esta. Debemos suponer
que estos tres libros entraron en la versin Eudem ia juntos y en un m o
mento posterior, y por consiguiente que proceden de la edicin N icom aquea;
pero esto no prueba que la ltima sea toda de una pieza. La falta de
conexin entre los dos estudios del placer, en los libros VII y X , sigue
siendo un problema. El del libro V II es verosmilmente algo anterior al del
libro X . Supone una conclusin diferente.

C A P T U L O X

LA POLITICA ORIGINAL
Si p o s e y s e m o s los escritos que conocan los antiguos, tendramos
un cuadro del desarrollo poltico de Aristteles que ira desde
sus comienzos acadmicos hasta su vejez. La serie empieza con
los dos libros sobre el Poltico, inspirados por la obra de Platn
del mismo nombre, y los cuatro voluminosos libros De la Ju s
ticia.1 Mientras que estos escritos nos habran dado un conoci
miento ms exacto de la relacin entre la poltica de Aristteles
y la de Platn, A lejandro o D e la Colonizacin, memoria en for
ma de dilogo, tambin perdida, nos habra hecho entrar en el
perodo posterior en que el regio discpulo andaba derrocando y
creando imperios por Asia, mientras el filsofo senescente segua
desde lejos con mirada ansiosa el vertiginoso vuelo de sus for
tunas. La prdida de esta obra nos ha ocultado lo que ms nos
habra gustado saber el efecto de este cambio en el escenario de
la historia universal sobre el pensamiento poltico de Aristteles.2
La obra De la M onarqua, de cuya autenticidad no tenemos ni
motivo, ni derecho (en vista del testimonio del catlogo alejan
te Cic., De R ep., III, 8, 12.
2
Luz indirecta sobre sus ideas acerca del problema de la relacin entre
griegos y asiticos, que fu necesariamente decisivo por lo que respecta a los
mtodos de colonizacin, la arroja el fragmento de una carta a Alejandro
en que le aconseja conducirse con los griegos como un gua y con los brbaros
como un monarca absoluto e ilimitado, que es a lo que estaban acostumbra*
dos; tratar a los primeros como amigos e iguales y a los ltimos como
animales o plantas (frg. 658). El disentimiento de Eratstenes y Plutarco
muestra con qu energa rechazaban esta manera de ver los humanitarios
cosmopolitas de la poca helenstica. Aunque tpicamente griega, en el caso
de Aristteles era ciertamente el resultado de una fra reflexin sobre los
hechos. El intento de adjudicar este fragmento a la obra De la M onarqua
(Heitz, Die verlorenen Schrijten des Aristteles, p. 206) no me parece afor
tunado.
298

LA P O L IT IC A O R IG IN A L

299

drino de las obras de Aristteles) de dudar, debe pertenecer


al tiempo en que el filsofo preparaba al hijo de Filipo para
desempear su alto cargo, o ms bien debe de ser la seal de la
conclusin de aquel perodo. No debemos dudar ni un momento
que en este libro Aristteles, que lucha tan seriamente con el
problema de la monarqua en su Poltica, trataba de dar un nue
vo contenido tico y espiritual a la idea tradicional del rey.5
Todas estas son serias prdidas por lo que respecta a la historia
de la poca y a la personalidad del pensador; pero la desaparicin de aquel monumento de la ciencia peripattica, la-coleccin
de 158 constituciones, ha inferido a nuestro conocimiento de la
historia y la cultura griegas una herida incurable. La afortunada
recuperacin del libro primero de la coleccin, la Constitucin
de Atenas, escrita por el propio Aristteles como una especie de
canon para el conjunto, ha hecho seguro en todo caso el que la
empresa no se organiz hasta aquellas ltimas dcadas en que
alcanz el filsofo su madurez. Nada ms significativo de la for
ma seguida por su desarrollo intelectual que el hecho de que
no acumulara esta gigantesca masa de material hasta mucho des
pus de haber puesto las bases sistemticas de su pensamiento
poltico, mientras que teorticamente deba de haberlas prece
dido. Los dos puntos ms distantes uno de otro en el tiempo,
los libros De la Justicia y sobre la naturaleza del Poltico al
comienzo, y la coleccin y clasificacin de constituciones al tr
mino, hacen segura la direccin general de su desarrollo inte
lectual.
El primer objeto de nuestro inters es el comienzo, la ruptura
3
Deba de ser una memoria dirigida a Alejandro al ascender al tronor
algo semejante al Protrptico y al A Nicocles de Iscrates, es decir, de un
carcter ms bien general y tico. A un rey que se encuentra en la cspide
del poder y del xito no se le dirigen consejos filosficos sobre la forma en
que debe m irar su cargo. Esto concuerda con lo que dice Cicern (Ad A tt.r
X II, 40, 2 y X III, 28, 2) de una carta 'exhortatoria de Aristteles, escrita
a peticin de Alejandro y que trataba, entre otras materias, de la cuestin
de la verdadera gloria. La memoria De la M onarqua informaba a los grie
gos de los principios ticos y polticos de acuerdo con los cuales se haba
educado a Alejandro, y al pedir a su maestro que los escribiera y publicar
en forma de carta exhortatoria , claramente indicaba el joven prncipe si
intencin de reinar segn el espritu de ellos.

3o

V IA JE S

con Platn. Nuestra, principal fuente de conocim iento debe ser


siempre el anlisis de los ocho libros conservados de la Poltica,
pero este anlisis slo puede esperar buenos resultados, aqu
como en la Etica y la M etafsica, si tomamos lo que queda de los
primeros escritos como un criterio con que apreciar el grado
del distanciamiento constantemente creciente de Aristteles res
pecto de su punto de partida. Una vez ms nos proporcionan
aqu los fragmentos que hemos recuperado del Protrptico un
material valioso, que nos resarce hasta cierto punto de la irre
parable prdida de las principales obras polticas de sus prime
ros das.
El objetivo de Platn era el de hacer de la poltica una ciencia,
unindola inseparablemente con la teora de la virtud individual
y basndola en el conocimiento de la Idea del Bien. La R e p
blica est construida sobre una investigacin de la esencia de
la justicia. Este fu el modelo para los libros De la Justicia
de Aristteles, que Cicern llama a su vez sus modelos en su
R epblica. En la primera Etica independiente de Aristteles ya
no era el Bien el objeto efectivo de toda ciencia tica y poltica;
pero en su perodo ms antiguo era el ncleo de la poltica, exac
tamente como es el tema de la R ep blica de Platn. Lo sabemos
as por el importante fragmento del libro segundo del Poltico en
que se califica el Bien de la ms exacta de todas las normas.
Esto presupone la teora de las Ideas del ltimo perodo de Pla
tn, que como ya vimos se ocupaba principalmente, por lo que
respecta a la tica y la poltica, con los problemas de la exactitud
y de la norma y destacaba los conceptos de medida y medicin.4
El punto resulta confirmado por el Protrptico, que manifies
ta en forma digna de nota la exactitud de la ciencia poltica, y que
pone a sta, como una nueva forma de conocimiento teortico, en
contraste con la poltica prctica. El propsito de la ciencia pol
tica, leemos all, no es tratar un estado particular con todos los
mtodos sugeridos por la experiencia; semejante proceder el
nico que admite en absoluto tocante a la prctica corriente el
Aristteles de los libros cuarto y quinto de la Poltica5 es ob4 Ver supra, pp. 106-107.
5 En la Pol., IV, 1, I288b 2 1i28g* 7, se critica la teora convencional del
estado ideal por ocuparse tan slo con la construccin de un estado de acuer-

LA P O L I T I C A O R IG IN A L

30

jeto de condenacin expresa. As como no hay hom bre que sea


un buen constructor si no usa cordn u otro til semejante, sino
que se reduce a imitar otras construcciones, de igual manera
quiz, si un hombre que hace leyes para una ciudad o practica
la poltica se reduce a mirar e imitar otras acciones humanas o
constituciones, espartanas, cretenses u otras semejantes, no es un
buen y perfecto legislador. Pues la copia de una cosa que no es
ideal (xaXv) no puede ser ideal, y la copia de una cosa que no
es divina y permanente no puede ser divina y permanente".6 Slo
el puro filsofo, que se desembaraza absolutamente del empiris
mo y fija su vista en la ley de la naturaleza y del ser como el
sumo arquetipo; que, como un buen piloto, slo echa anclas en
un fondo eterno y permanente slo l puede dar leyes durade
ras y slo su manera de proceder es justa y normativa.7 La idea
de naturaleza que se encuentra aqu varias veces se distingue sin
ambigedad del concepto aristotlico posterior de cpvoic; por los
sinnimos empleados para designarla. Significa aquello que a la
vez es y debe ser, de acuerdo con la metafsica de Platn. Su
colorido peculiar est obtenido poniendo de relieve su carcter
arquetpico. Las artes mecnicas construyen su canon este ejem
plo debe tomarse simblicamente de acuerdo con la naturaleza.
De la misma manera toma la ms exacta de todas las artes, la
poltica filosfica, su canon de la naturaleza misma (yvoiq airtrj),
que es el ser de las Ideas. La poltica filosfica es de hecho una
cannica de valores, que se ocupa exclusivamente con normas abdo con normas ideales, y no con la cuestin, habitualmente ms urgente en
la poltica real, de cmo mejorar un estado determinado que no concueida
con la norma ideal, sino que quiz es de todo punto inferior a ella, estando
de todo punto corrompido. Esto no puede hacerse realmente sin sentar una
norma, pero menos an sin una rica experiencia y el conocimiento de casos
anlogos de la realidad, como lo muestran los libros IV VI de la Poltica.
6 Jm bl., Protr., p. 55,
7-23. Es interesante notar que la teora sofs
tica del estado, que sostena que la constitucin perfecta estaba realizada en
Esparta o en Creta, se encuentra rechazada en el Protrptico por estar dem a
siado apegada a la realidad emprica o tomar sus normas de sta, m ien
tras que en la Pol., IV, 1, 1288b 41 se la rechaza por la razn opuesta, de
proceder demasiado esquemticamente y referirlo todo a una norma, en lu
gar de adaptarse por completo al caso realmente dado.
7 Jm bl., Protr., p. 55, 1. 24.

V IA JE S

solutas (o q o i). La relacin entre esta poltica teortica y la va


riedad prctica se precisa por medio del agudo smil de los ojos,
que no hacen ni producen nada, salvo distinguir las cosas
visibles y volverlas claras, y sin los cuales, no obstante, seramos
prcticamente unos impedidos, incapaces de movernos.8 Esta es la
poltica desarrollada en el Poltico de Platn. El lento mecanis
mo de un sistema de derecho abstracto se pone en contraste aqu
con el regio artista del gobierno, cuyo viviente conocimiento de
las Ideas le da una adaptabilidad frente a los casos difciles de la
poltica prctica como no puede obtenerse jams por medio de
una simple erudicin libresca de autoridades, sino que debe
compararse ms bien al arte del mdico, porque brota del cono
cimiento viviente y creador.9
As, la nica forma de pensamiento poltico reconocida pri
mitivamente por Aristteles fu la que le transmiti Platn, la
utopa. Aristteles buscaba el ideal absoluto, que no se encuen
tra en la experiencia.
Acerqumonos con estas ideas a los ocho libros conservados
de la Poltica. El rasgo caracterstico de su construccin es que el
conjunto culmina en una pintura del estado ideal ( q c tcti n ta
m ela) en los dos ltimos libros (VII y VIII).10 Esta cumbre des
8 Jm bl., Protr., p. 56, 1. 4. Pues as como la vista no hace ni construye
nada (pues su nica funcin es distinguir y revelar cada cosa visible), y
sin embargo nos permite obrar y nos ayuda sumamente en nuestras acciones
(pues seramos casi completamente incapaces de movernos si nos encontrse
mos privados de ella), de igual manera, puesto que tambin existe el cono
c mtento teortico, es evidente que hacemos miles de cosas de acuerdo con l*
eligiendo unas y evitando otras, y en general logrando todas las buenas en
razn de l. Este pasaje del Protrptico influy en Et. N ic., V I, 13, 1144b 1 1 ,
donde Aristteles ilustra la funcin de la phrnesis con el ejemplo de un
cuerpo vigoroso que se mueve sin vista" y por ello " tropieza de mala m a
nera .
9 Los griegos llamaban a las ciencias artes porque jams perdieron de
vista ni un instante los productos culturales de la actividad teortica. Arte
o txvri comprende realmente tanto el contenido entero del conocimiento
leortico (y en este sentido lo ponen Platn y Aristteles en contraste con
la experiencia, porque por conocimiento entienden algo conceptual), cuanto
el poder que hace este conocimiento fecundo en la vida.
10 Sigo la numeracin tradicional de los libros, segn se encuentra en lo
manuscritos, y no la modificacin preferida por los ms de los editores. No

LA P O L IT IC A O R IG IN A L

303

cansa, sin embargo, sobre la ancha base emprica de una teora


de las mltiples formas de la vida poltica real, con sus varieda
des y sus transformaciones mutuas, a lo que se aade una casus
tica de las enfermedades del estado y de los mtodos de tratarlas
(IV-VI). El libro anterior (III) precisa los supuestos elementales
de la poltica, desarrollando los conceptos de la ciudad y del
ciudadano, y derivando las diversas formas de constituciones de
los diferentes modos de distribuir los derechos polticos en los
distintos estados. Nos limitamos a dar aqu un rudo resumen del
contenido, a" fin de destacar lo ms claramente posible los prin
cipales rasgos de la construccin. En el libro II antepone Arist
teles a esta teora de los elementos una revista crtica de los sis
temas de los tericos anteriores de la poltica. A esto, a su vez,
suministra el libro primero una introduccin todava ms ele
mental, discutiendo las formas fundamentales de gobierno (QX^)
ms bien desde el punto de vista sociolgico o econmico, y to
mando as su punto de partida genticamente de los ingredientes
ms simples de la vida poltica.
Hay una acabada lgica interna en la reunin de estos libros
en un todo. Nada hay que no parezca conducir, en un progreso
metdico, al trmino que corona el conjunto, el modelo ideal d
un estado que llena todos los deseos. Pero aurante siglos, desde
el momento mismo en que se estudi sistemticamente la P o l
tica, un examen crtico apretado revel dificultades que hacen
poco probable, y de hecho imposible, que el tratado tal como lo
tenemos se planease de una vez en su totalidad o surgiese de un
solo acto creador del espritu. Hasta el presente han hablado los
investigadores principalmente de las dificultades de la composi
cin literaria; pero nosotros no debemos aplicar criterios litera
rios aqu, y el hecho es que los problemas de la composicin
tienen una raz ms profunda; la aporia filolgica brota de una
dificultad en la estructura y el mtodo filosfico. Por el momen
to, de consiguiente, no entraremos en anlisis detallados, ni se
guiremos a Aristteles libro por libro, tan slo para perdernos,
como ha sucedido con tanta frecuencia, en cuestiones puramente
pretendo negar que haya un ncleo de observaciones correctas en la base de
su proceder, pero las dificultades no pueden suprimirse del todo cambiando
el orden de los libros.

V IA JE S

externas sobre el justo lugar de pasajes y libros. Debemos empezar


por contemplar la peculiar cara de Jano que presenta la Poltica
en conjunto, mirando a los idealistas como si fuese una utopa
platnica y a los realistas como si fuese una fra ciencia emprica,
y en realidad siendo evidentemente ambas cosas a la vez.
En audacia de la imaginacin creadora y en grandiosidad le
gislativa no puede compararse el estado ideal de Aristteles con
la R ep blica de Platn, ni siquiera con las Leyes. Se ha dicho con
verdad que en las Leyes hace Platn ms moderado su ideal del
estado con el fin de acercarlo a la realidad, y que Aristteles lo
hace todava ms flexible. Al proceder as, sigue Aristteles el ca
mino tomado por Platn en su ancianidad, pero mucho ms sigue
su propia tendencia ntima, que trata de conciliar la Idea y la
realidad a toda costa. El mismo nos dice que al imaginar un
estado ideal, podemos suponer condiciones tan favorables como
nos plazca, pero no imposibles.11 La parte utpica de su Poltica
no es, sin embargo, su verdadera fuerza, aunque el estado ideal
proporciona el marco dentro del cual se detalla la organizacin
externa de la estructura entera. El rasgo verdaderamente original
y caracterstico de la obra es la forma en que recoge el concepto
de un estado ideal de Platn apoyndolo en una ancha base
emprica que llega a ser una ciencia descriptiva de las constitu
ciones, cuyo mtodo desarrolla con profunda sagacidad. Lo im
portante para Aristteles es soldar las dos formas de la poltica,
amalgamar los libros VII y VIII, que contienen el estado ideal,
con IV-VI, que desarrollan la teora de los estados realmente
histricos, o ms bien de las mltiples variedades, enfermedades
y tratamientos para stas de los estados reales. El principio de
esta composicin est claramente enunciado por l mismo al final
de la Etica N icom aquea, donde junta la poltica a la tica con.el
fin de unir las dos en una sola y amplia ciencia del hombre,
comprensiva a la vez de los aspectos individuales y los sociales
(f| nEQi Tot vdpijTiva cpiA.ooo<pa). Primeramente, si los pensado
res anteriores han dicho algo bien en detalle, tratemos de exa
minarlo; luego, a la luz de las constituciones que coleccionamos
(ex xcbv <nw]Y|iva)v jtoXiteiajv), estudiemos qu clases de influen11
Pol., II, 6, 1265a 17 (en el curso de la crtica de las utopas de Platn)
y V II, 4, 1325b 38.

LA P O L IT IC A O R IG IN A L

305

cias conservan y destruyen los estados, y qu clases conservan o


destruyen las distintas formas de constituciones, y a qu causa se
debe que unas estn bien administradas y otras mal. Una vez
estudiadas estas cosas, habremos, quiz ms probablemente, de
ver, echando una amplia mirada en torno, qu constitucin es
mejor, y cmo debe ordenarse cada una, y de qu leyes y costum
bres debe usar, si ha de irle a satisfaccin .12
Este programa implica patentemente un momento crtico en
el desarrollo de la Poltica de Aristteles. Con un lenguaje in
equvoco abandona aqu el filsofo el mtodo puramente cons
tructivo que haban seguido con anterioridad Platn y l mismo,
para basarse en un estricto estudio emprico. Lo que dice es, de
hecho y nada sino su extrema franqueza ha impedido que se le
entienda: Hasta ahora he empleado otro mtodo. He construi
do mi estado ideal por medio de la lgica, sin estar suficiente
mente familiarizado con los hechos de experiencia. Pero ahora
tengo a mi disposicin el rico material de las 158 constituciones,
y voy a emplearlo para dar al estado ideal una base positiva. 13
12 Et. N ic., X , 10, 118 1b 13 hasta el final.
*3 Siempre debemos recordar que las declaraciones acerca del punto de
vista de Aristteles que encontramos en los tratados, o ms bien en las ver
siones supervivientes de los tratados, slo pueden entenderse tomndolas
como estadios dentro de la vida de totalidad de su incesante desarrollo inte
lectual. De aqu que haya con frecuencia cosas relativas a ellas que no son
plenamente comprensibles para aquellos que no tienen presentes los dems
momentos del proceso. Muchos pasajes de la Etica y la Metafsica deben en
tenderse como una polmica consigo mismo, en que el filsofo deja atrs
sus ideas anteriores. Entre ellos se encuentra la conclusin de la Etica,, una
vez estudiadas estas cosas, habremos, quiz ms probablemente, de ver, echan
do una am plia mirada en torno, qu constitucin es la m ejor", que alude a
un estudio anterior, en que no haba entrado todava en su cabeza la idea
de semejante laborioso y fatigoso rodeo a travs de los hechos empricos.
Que la expresin x t j v o v v t i y i ^ vco v jtoXiTeiW se refiere a la coleccin de
158 constituciones cfway(yr\ en este sentido es comn en Aristteles (com
prese m Jv a Y O v r ) t e x v j v ) , se ha conjeturado de tiempo en tiempo, as como
en negarlo se ha gastado mucha intil ingeniosidad, ltimamente por Heitz
(D ie verlorenen Schriften des Aristteles, pp. 231 ss.). Imposible era, natu
ralmente, sacar de estas palabras conclusiones sobre el desarrollo de Aristte
les cuando an no se haba recuperado la Constitucin de Atenas, que perte
nece a su ltimo perodo, y an no se haba reconocido en la Nicomaquea
la ltima edicin de la Etica.

V IA JE S

Esto se escribi al final de la ltima versin de la Etica, es decir,


en la ltima dcada de Aristteles. La coleccin de constituciones
naci al mismo tiempo. Fu el perodo durante el cual di Arist
teles a su primera metafsica teolgica la ancha base de una teora
del ser en general, mientras que en la Etica empezaba el elemento
psicolgico y descriptivo a desalojar el modo especulativo de tra
tarla. Cabe que alguien encuentre sorprendente que este des
arrollo tuviera lugar tan tarde. Hemos imaginado a Aristteles
marchando por aquel camino desde el principio. Pero el hecho
de que su progreso fu gradual resulta plenamente probado por
el contraste entre el ltimo prrafo de la Etica N icom aquea y el
mtodo del Protrptico y el Poltico, a una con las indicaciones
temporales, que no admiten ambigedad. La observacin sobre
la insercin de una parte nueva y emprica antes de la teora de la
mejor constitucin se refiere a los libros IV-VI, cuyo contenido
indica all claramente Aristteles; y hace mucho que se ha in
ferido que estos libros estn compuestos del material contenido
en la coleccin de constituciones, porque, aun prescindiendo por
completo de este pasaje, su actitud frente al tema es diferente,
desplegando una inagotable riqueza de ejemplos histricos.14 Son
los nicos libros de la Poltica que mencionan acontecimientos
histricos recientes. La alusin al asesinato del rey Filipo (336)
prueba que se escribieron durante la segunda estancia de Arist
teles en Atenas.15 Que aprovechara Aristteles esta oportunidad
14 W. L. Newman, T h e Politics of Aristotle, vol. 1 (Oxford, 1887), p. 491.
Wilamowitz, Aristteles und Athen, vol. 1, p. 359.
15 Pol., V, io, 13 11b 2. El asesinato no est mencionado como un hecho
reciente, ni en absoluto por el inters del hecho mismo, sino como un caso
dentro de una serie de asesinatos semejantes citados como ejemplos del ase
sinato de prncipes por venganza (xi^coga^ X^0IV)- De a(lu* (lue
Pasaj e
pueda haberse escrito mucho despus. Zeller, Aristotle and the E arlier P eripatetics, vol. 1, p. 154, n. 4, infiere de l que la Poltica entera se escribi
tarde, pero la cuestin es precisamente hasta dnde quepa extender su
implicacin cronolgica. Unicamente los libros IV V I, que Aristteles mienta
al final de la Etica como basados en la coleccin de constituciones, y que
tienen este origen estampado inequvocamente en sus rostros, pueden atri
buirse con certeza al ltimo perodo de Atenas. Estos libros son contempor
neos de la composicin de la Etica Nicomaquea. Que el resto es anterior se
demostrar ms abajo. El primer libro es,-sin embargo, una excepcin.

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

para volver a escribir la Poltica entera, ni est dicho, ni es en s


probable. Debemos indagar, por consiguiente, hasta dnde es an
posible distinguir estratos anteriores y posteriores. Para hacerlo
as podemos partir de los resultados obtenidos por aquellos que
han investigado el orden exacto de los libros.16
Desde el momento mismo en que los humanistas italianos del
Renacimiento se interesaron por la Poltica, los crticos han ata
cado el orden tradicional y tratado de restaurar el autntico"
por medio de alteraciones ms o menos violentas. En el siglo xix
se abrieron estas teoras paso en las ediciones. Los libros finales,
V II y V III, se colocaron tras el tercero, y de IV-VI se hizo el fi
nal. Dentro de este ltimo grupo, a su vez, se acostumbraba cam
biar mutuamente de sitio a los libros quinto y sexto. En los lti
mos aos protest enrgicamente Wilamowitz contra esta furia
de alteraciones, y la verdad es que semejante operacin mecnica
es poco probable que traiga la tradicin a un orden . Nuestra
primera tarea debe ser el lograr la comprensin de la necesidad
histrica del actual, estado de cosas. Pero en esto podemos obtener
esencial ayuda de los hechos que sacaron a luz los crticos. Los
libros II y III no son una introduccin a una teora general del
estado. Es patente por su mtodo, por sus problemas y por algu
nas declaraciones explcitas, que estn destinados a dar paso a
la pintura de un estado ideal a la manera de Platn.17 Los que
queran hacer a los dos ltimos libros, que contienen esta pin16 Wilamowitz fu la primera persona que adelant la conjetura de que

en la Poltica haba capas posteriores superpuestas a capas anteriores (Arist


teles und Athen, vol. i, pp. 35655.), y fu su agudo sentir histrico quien di
por primera vez a Aristteles su justo lugar de hombre y de estudioso de la
poltica dentro del desarrollo del siglo cuarto.
17 Es patente a primera vista que el libro II es una introduccin histrica
y crtica a una teora del estado ideal, y no a una teora del estado sin espe
cificar. El libro III parece, a su vez, dar paso a cuestiones ms generales, el
concepto de ciudad y de ciudadano como tales y la clasificacin de todas las
formas posibles de constituciones, las malas tanto como las buenas. Pero el
carcter normativo de esta clasificacin muestra que Aristteles trabaja con
vistas al m ejor estado. Este ltimo est realmente presente de un cabo a otro
n su espritu; ver III, 3, 1276a 30 5 5 . (y cf. V II, 4, 1325b 39); III, 4 (donde
pregunta si la virtud del hombre y la del ciudadano son la misma o no,
p o r ejem plo 1276b 37 y 1277a 2 y 5)
5 1278a 8 y 17 (el estudio de
tos derechos polticos de los artesanos); III, 9, 1280b 5, 3 1, 39 y 1 2 8 1 a 2 (la

38

V IA JE S

tura, seguir inmediatamente a dicha introduccin, estaban en


situacin de apelar al hecho de que II y III estn estrechamente
relacionados con VII y VIII por medio de mutuas referencias,
mientras que no mencionan los libros intermedios IV-VI. Su
conexin con estos ltimos es muy floja.18 Los lectores atentos no
podan dejar de notar que estos libros intermedios interrumpen
y trastornan positivamente la construccin del mejor estado.
Pues aunque el final de la Etica Nicom aquea dice que deben for
mar la base de ella, tal disposicin no pas nunca de ser una
buena intencin, y de hecho ni preparan en manera alguna se
mejante construccin, ni menos la llevan a cabo, o en todo caso
no directamente. La consideracin decisiva fu la de que en los
manuscritos aparece la primera frase de VII tambin al final
de III, sin ms que ligeras alteraciones verbales. Al principio de
V II se emplea el estilo adecuado a la apertura de una monogra
fa independiente, mientras que al final de III es la forma como
para enlazar directamente con las reflexiones terminales del li
bro. Los escritos de Aristteles contienen varios ejemplos de se
mejantes indicaciones tcnicas acerca del orden de los rollos. El
hecho de que el libro VII sigui alguna vez a III ya no fu as
una hiptesis, sino una tradicin expresa.
Si supusiramos que las palabras que cierran la Etica N ico
maquea y dan el esquema de la Poltica no las escribi el propio
Aristteles como se ha insinuado efectivamente, sino su editor,
sea Nicmaco o Teofrasto, entonces sera este ltimo quien in
terrumpi el autntico orden aristotlico insertando los libros IVdeterminacin de la idea exacta del estado como organizacin para la educa
cin pblica y la condenacin del estado manchesteriano ); III, 13, 1284a 1
y *> 25; III, 14, 1284b 38; III, 15, 1286a 8 y 15; y III, 18, 1288 33 hasta
el final.
Sobre referenciis a V II y V III en III ver la nota anterior. Por el con
trario, V II, 4, 1325b 34 se refiere retrospectivamente a III, 68; y V II, 14,
1 333a 3 se refiere a III, 6, esp. 1 2 7 8 b 32 ss., con las palabras como observ en
la primera parte de este tratado . V II, 16, 1335b 4 se refiere anticipativamente a V III. Esto hace que lo ms notable de todo sea que III, V II y V III
no tengan en cuenta para nada a IV V I, especialmente dado que IV V I,
a su vez, no dejan de hacer referencias a III y V II. Pero estas ltimas no son
tales que pidan la insercin de IV VI entre III y V IIV III. De hecho, esta
insercin pareca resultar excluida por la conexin entre III y V IIV III y
sus referencias mutuas. (Ver ms abajo, pp. 314*316.)

LA P O L IT IC A O R IG IN A L

309

VI. Pero si el esquema procede de Aristteles, lo que me parece


la nica interpretacin digna de confianza, los insert l mismo
y las palabras del final del libro III son un residuo del estado
de cosas original. En cualquiera de los dos casos queda proba
do que VII y VIII seguan originalmente a II y III, pero si hizo
la insercin el propio Aristteles, no tenemos derecho alguno a
rectificar el paso. Lo que debemos distinguir no es, por consi
guiente, un orden verdadero de los libros y un orden falso, sino
uno anterior y otro posterior. La dificultad ha brotado del des
arrollo intelectual de Aristteles, y en lugar de imponer un orden
por la fuerza, debemos agradecer a la tradicin el que todava
nos permita echar una mirada a la evolucin de sus ideas, aun
que una mirada slo posible porque la ampliacin final no bro
t orgnicamente de la Poltica ms antigua, y porque las partes
estn simplemente prendidas, no cosidas.
Repasando los resultados que hemos obtenido hasta aqu, te
nemos primeramente la Poltica original del estado ideal, directa
mente vinculada con Platn en virtud de su objetivo. Empieza
en el libro II con una revista histrica de los tericos anteriores
del estado ideal, incluyendo a Platn, y con una crtica de sus
utopas. Con toda evidencia era este libro el comienzo original,
del mismo modo que la parte histrica es el comienzo de la M eta
fsica, del dilogo De la Filosofa y de los libros Del Ahna. Pero
no serva de introduccin a otra cosa que a una discusin del
estado ideal, y por eso hubo de anteponrsele una introduccin
ms general cuando la discusin se despleg en una teora general
del estado.19 En el libro III tenemos la transicin a los conceptos
fundamentales entraados por el estado. Su principal contenido
es la derivacin de las seis constituciones arquetpicas del grado
de participacin en el gobierno disfrutado por los ciudadanos.
Una vez ms tenemos aqu la caracterstica busca de normas e
ideales absolutos, especialmente en la distincin entre las formas
autnticas y las degeneradas. La actitud es exactamente tan teor
tica y conceptual como la de la descripcin efectiva del mejor
estado en los libros VII-VIII a la que se refiere a menudo. Hemos
de volver a esta ltima.
Sobre los fundamentos de la idea de que el libro I es tardo ver m
ab ajo, pp. 312-313.

3o

V IA JE S

Frente a este cuadro especulativo se alza la parte emprica


de los libros IV-VI. Esta parte no presenta huella alguna del
viejo espritu platnico constructivo e idealista. Pero Aristteles
define expresamente su actitud respecto a la parte ms vieja cuando al comienzo de IV explica que adems de la construccin del
ideal, no es una tarea menos importante del terico de la poltica
el examinar qu sea bueno o malo para un estado particular en
ciertas condiciones. La constitucin de un ideal absoluto y la
determinacin de la mejor poltica posible en ciertas condiciones
son partes de una y la misma ciencia. Sus observaciones sobre este
punto muestran que senta alguna dificultad en combinar las es
peculaciones utpicas de Platn con este mtodo puramente em
prico, aunque se crea capaz de superarla. Trataba de escapar a
ella sealando la analoga de una doble forma de medicina y
gimnstica, la una que se ocupa con el tipo puro y la otra que
aplica el conocimiento as obtenido al caso dado. A lo largo de
la introduccin a la parte emprica apenas cabe disimular el sen
timiento de que hay una tcita polmica contra la simple cons
truccin de ideales y de que Aristteles estaba muy orgulloso de
su innovacin. La afirmacin sin compromisos del ideal inase
quible no poda ocultar las desgarradas realidades de la poltica
griega.
Pero el punto principal es el de que en las investigaciones em
pricas de los libros intercalados ya no es el estado ideal la norma
que determina lo asequible y deseable en ciertas circunstancias.
La norma es inmanente y biolgica. Se obtiene sumindose uno
mismo simpticamente en las mltiples formas posibles del es
tado, y no mirando a una sola y fija meta ideal. De aqu que no
se canse nunca Aristteles de insistir en que no hay slo una
clase de democracia, una clase de oligarqua, y as en lo dems,
sino variedades muy divergentes, y mientras que en el libro III
se consideran la democracia y la oligarqua como simplemente
degeneradas y contrarias a la norma, en IV hay los dos tipos a
los que en la prctica habr que reducir casi todas las consti
tuciones reales, aunque Aristteles siga manteniendo su vieja
divisin sistemtica en dos categoras de valor, las buenas consti
tuciones y las perversiones de las mismas. Lo esencial para la in
teligencia de los libros IV-VI no es lo que conserve Aristteles

LA P O L I T I C A O R IG IN A L

del viejo mtodo, sino el nuevo, que jams hubiera podido deri
varse de una especulacin sobre el estado ideal. En tal especula
cin era la regla la divisin lgica, pero aqu lo es el sentido de
la forma biolgica. As resulta claramente en la detallada compa
racin metdica entre la teora de las formas del estado y la de la
morfologa de los animales que coloca Aristteles al comienzo
de su nuevo estudio.20 Es una prueba tangible e inequvoca de la
influencia ejercida sobre el modo constructivo de pensar que haba heredado de Platn por las ciencias descriptivas de la natu
raleza, especialmente la biologa y morfologa, que no hicieron
ms que desarrollarse por todos lados durante su ltimo perodo.
No se trata slo de la verificacin que sobre la constitucin con
ceptual ejerce la experiencia. Esta haba sido siempre su ten
dencia; incluso en la vieja pintura del estado ideal haba recu
rrido a la experiencia para confirmar o rechazar las especulacio
nes de Platn. Pero en estos libros tardos le llev la imparcial
observacin de la realidad emprica a un modo completamente
distinto de tratar las cosas, que parte de los fenmenos particu
lares y trata de descubrir su ley interna, como un cientfico que
observa los movimientos y las emociones caractersticas de un ser
20
Pol., IV, 4, 1290b 25: Si hubiramos de hablar de las diferentes espe
cies de animales, debiramos lo primero de todo determinar los rganos que
son indispensables a todo animal, como por ejemplo algunos rganos de los
sentidos y los instrumentos para recibir y digerir el alimento, tales como la
boca y el estmago, adems de algunos rganos de locomocin. Suponiendo
ahora que slo haya estas clases de rganos, pero que puede haber diferen
cias en ellos quiero c'ecir diferentes clases de bocas, estmagos y rganos
perceptivos y locomotivos, las combinaciones posibles de estas diferencia
proporcionarn necesariamente muchas variedades de animales. (Pues no
pueden ser el mismo animales que tengan diferentes clases de boca o de
odo.) Y cuando estn agotadas todas las combinaciones habr tantas suertes
de animales como combinaciones haya de los rganos necesarios. Pues bien,
otro tanto es cierto de las formas de gobierno que se han descrito. Entonces
sigue el paralelo entre las distintas partes del organismo social y las del ser
vivo. Por la forma en que lo desarrolla muestra Aristteles que no lo consi
dera como una analoga ingeniosa, sino como una revolucin en el mtodo;
y el resultado, en que insiste una y otra vez en lo que sigue, es harto im por
tante: las pocas formas de constituciones distinguidas en el libro III no ago
tan la lista, pues cada una de ellas es divisible a su vez segn el modo de
combinarse las partes, que puede variar muy ampliamente.

V IA JE S

3*2

vivo. La teora de las enfermedades de los estados y de los m


todos para curarlas est modelada sobre la patologa y la terapu
tica del mdico. Apenas es posible imaginar cosa ms opuesta a la
doctrina de una norma ideal, que haba constituido la teora
poltica de Platn y la de Aristteles en sus primeros das, que
esta idea segn la cual no hay estado tan desesperadamente des
organizado que no se pueda por lo menos correr el riesgo de
ensayar una curacin. Los mtodos radicales lo destruiran con
seguridad en breve; la medida de las capacidades de recuperacin
que pueda poner en ejercicio debe determinarse exclusivamente
examinndolo a l mismo y la condicin en que se encuentre.
Tenemos que contentarnos aqu con esta caracterizacin ge
neral, sin entrar ms en el anlisis detallado de estos tres libros.
Pero es necesario decir una palabra ms acerca del primero. Como
ya se observ, se le aadi al ensancharse la estructura existente
ejn una teora general de la poltica mediante la insercin de la
parte puramente emprica. Pone de manifiesto el plan del con
junto tal como lo conceba Aristteles mientras trabajaba en la
versin posterior. Aristteles pretenda desarrollar en la introduc
cin las condiciones naturales fundamentales de toda existencia
poltica, con el fin de construir el estado partiendo de la natu
raleza o sacndolo de sus supuestos ms simples. Estos supuestos
son los tres elementos fundamentales de toda vida social, el amo
y el esclavo, el hombre y la mujer, el padre y el hijo.21 La forma
en que desarrolla, o ms bien en que deja de desarrollar la triple
divisin resultante de su material muestra que haba ciertas di
ficultades en este camino. El libro primero se limita a discutir
la primera de estas tres relaciones fundamentales, la cuestin de
'los esclavos y sus ligas con la economa de la vida social. Por lo
que respecta a los otros dos temas propuestos, el matrimonio y
los hijos, Aristteles consuela a sus lectores advirtiendo al final
que mejor ser discutirlos en unin con el problema de la fami
lia, cuando hablemos de las diferentes formas de gobierno
(v toig Jtsol x<; jtoXixeag). A primera vista, esto parece una
incomprensible falta de consecuencia y lucidez, y hace la conclu
sin de este libro muy insatisfactoria. La explicacin es que
21 Pol., I, 3, 12531 48.

LA P O L IT IC A O R IG IN A L

3*3

Aristteles estaba en una situacin difcil, y slo medios violen


tos podan sacarle de ella. El matrimonio y la familia se haban
discutido ya ampliamente en la versin ms antigua de la P o l
tica, con ocasin de la crtica de la exigencia de Platn de que
sean comunes las mujeres y los hijos. Aristteles se vea por
tanto obligado, o a borrar este estudio ms antiguo, destruyendo
con ello el principal atractivo de su crtica de la R ep blica de
Platn, o a abandonar la exposicin del tema en el libro I, con
tentndose con una referencia a la del II.22 Se decidi por lo l
timo. La mutilada estructura del libro primero es as la conse22
P o l., I , 13, i2Gob 813. No es permisible omitir el artculo antes de
jio/axEas o cambiarlo de xg en xrjg. Esto hara que el pasaje se refiriese a
la parte de la P o ltic a que contiene el estado ideal, pero que no menciona el
problem a de la fam ilia; y triste consuelo sera suponer que la discusin que
se echa de menos apareca en la parte final, perdida, del ltimo libro. Es
con seguridad un procedimiento dudoso el de alterar la tradicin fundndose
en un pasaje que puede no haber existido nunca. La expresin cuando
hablemos de las diferentes formas de gobierno (v xog ;teqI x a 5 JtoXixeag)
es ambigua. En IV, 2, 1289a 26 "nuestra discusin original sobre los gobier
nos significa la clasificacin de las constituciones en seis clases del libro
tercero. En II, i, 1260b 29 entiende Aristteles por las otras constituciones ,
en contraste con su propio estado ideal, las utopas propuestas por otros
tericos, que critica en ese libro; al final del mismo libro reanuda el estudio
bajo el nombre de "nuestro estudio de las diversas constituciones (1274b 26).
Ahora bien, el problema de la familia se discute plenamente en la crtica de
la comunidad de mujeres e hijos de la R e p b lic a de Platn (II, 34); y
aunque Aristteles desarrolla all su propio punto de vista algo indirecta
mente, por contraste con lo que le parece un error, este mismo procedimiento
indirecto se menciona en la advertencia prelim inar de I, 13, 1260b 10: Las
relaciones del marido y la mujer, y del padre y el hijo, sus diversas virtudes,
l o qu e en el trato de uno con otro es bueno y lo q u e es m alo, y cmo podemos
perseguir el bien y h u ir d e l m al, habrn de discutirse cuando hablemos de
las diferentes formas de gobierno. Aristteles anuncia aqu un estudio de la
cuestin en la forma de una crtica del punto de vista errneo. Si hubiera
pensado en discutirla en la misma forma en que discute el problema de la
esclavitud, sera imposible concebir razn alguna para no haberlo hecho as
inmediatamente despus de la cuestin anterior; pero el libro I se escribi
para que precediese a un tratado preexistente en que se haba discutido ya
la cuestin, como lo prueba la brusca transicin al libro II, donde se nos
dice sin advertencia previa que la finalidad de la poltica es construir un
estado ideal, aunque hasta este momento se ha ocupado la discusin exclu
sivamente con el estado en general. .

V IA JE S

cuencia de su adaptacin a la versin ms antigua. El pasaje


final, destinado a constituir la transicin a la parte ms antigua
con su problema del estado ideal, delata asimismo la dificultad
de hacerlo en su perceptible tortuosidad de la que se ha hecho
incluso una razn para negar que sea autntico; y sin embargo
no logra disfrazar el abrupto cambio de ideas que hiere al lector
de la frase inicial del libro II.
Estos resultados pueden confirmarse examinando el sistema
de referencias. Hay de hecho dos series distintas, superpuesta la
una a la otra y en parte mutuamente contradictorias. Natural
mente, el investigador empieza por tratarlas como situadas todas
en el mismo plano y esforzndose por armonizarlas. Luego las
opone y declara una mitad interpolaciones. Pero la nica manera
de desatar el nudo es tener presentes los hechos del desarrollo
intelectual de Aristteles, y distinguir las referencias que debieron
de hacerse en el viejo esbozo del estado ideal (porque slo pre
supone ste) de las posteriores, que presuponen la Poltica entera
tal como est ahora. Las nicas referencias directamente demos
trativas son, como es natural, las que entran en conflicto con el
estado presente de la Poltica. Las que lo presuponen pueden
pertenecer a la versin perdida, y por tanto no prueban nada.
Si fundndonos en este principio hacemos una divisin en dos
grupos, encontramos que lo que presupone el grupo que entra
en conflicto con el estado presente del tratado, es que los libros
que contienen el estado ideal (II, III, VII, VIII) originalmente
estaban unidos y eran independientes. El libro III fu un da el
verdadero comienzo del tratado, puesto que el contenido del II
es meramente negativo. De aqu que se le encuentre citado fre
cuentemente con la frase al comienzo de nuestro estudio (v
t o ; jtqctok; Xyoig). Hasta el libro IV cita al III en esta forma,
aunque pertenece a la versin posterior; y esto muestra que
IV-VI se insertaron antes de que se antepusiera al conjunto el
libro primero.23 Antes de estar escrito el libro primero sola Aris23
Sobre el libro III o su comienzo citado como al comienzo de nuestro
estudio ver III, 18, 1288 37 ( = 111, 4); VII, 14, 1333a 3 ( = 111, 6);
IV, 2, 1289a 26 ( = 'I I I , 6); IV, 7, 1293b 2 ( = 111, 45); y IV, 10, 1295a 4
(zr III, 14 17): Si Susemihl tiene razn, tambin entra en conflicto con el
estado presente de la Poltica la cita que hace IV, 3, 1290a 1 de VII, 89 con

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

3*5

tteles referirse a sus dilogos exotricos en punto a las materias


tratadas ahora en l, a saber, la esclavitud y la doctrina de las
tres formas de autoridad imperantes dentro de la familia (el
amo, el marido y el padre). Estas materias estaban tratadas plena
mente en dichas obras, y as leemos en III, 6, i278b 30: No hay
dificultad alguna en distinguir las varias clases de autoridad; se
las ha definido ya a menudo en las obras exotricas. Y a conti
nuacin da Aristteles la clasificacin exactamente como la en
contramos en el libro primero: las clases de autoridad son la del
amo sobre el esclavo, la del marido sobre la mujer, la del padre
sobre el hijo. Que, no obstante, se refiera a un dilogo en punto
a esta clasificacin, slo puede dejar de sorprender si el libro III
pertenece a una versin de la que no forma parte el I. En la ver
sin final concibi Aristteles el plan de llenar este vaco entran
do en una plena discusin de la materia en un libro introducto
rio. Entonces se hizo necesario insertar en el pasaje citado una
referencia al hecho de que ya se haba tratado el tema en el libro
primero. Pero no se suprimi la antigua referencia a los dilogos,
y la yuxtaposicin de ambas es una extraa contradiccin.24
Aristteles insert otra referencia al I en un pasaje del V II
donde toca el tema del amo y el esclavo;25 y tambin la no
table relacin existente entre las referencias de II, III, VII
las palabras que mencionamos al tratar de la aristocracia ; pero no podemos
excluir absolutamente la posibilidad de que la cita sea de III, 4. Newman
( T h e P o litics o f A risto tle, vol. iv, p. 155) sugiere III, 12, 1283a 1455. Ver la
nota 25 abajo.
24 P o l., III, 6, 1278b 17. Si esta referencia al libro I hubiese existido desde
un principio, y el I mismo fuese por tanto tan antiguo como el III, sera
imposible comprender por qu encuentra aqu Aristteles necesario repetir
todo lo que ya haba dicho all sobre las formas de autoridad, y apelar en
apoyo a las obras exotricas. Es claro por las dems referencias a estas obras
que tenemos aqu un extracto de un dilogo, y que Aristteles lo inserta
a fa lta de alg o m e jo r; pero esto presupone que en el momento de escribir,
el III no estaba precedido del I.
25 P o l., V II, 3, 1325a 30: sobre lo cual dije bastante al comienzo de este
tratado . Aqu, como en III, 6, 1278b 18, el comienzo de este tratado no
significa el libro III, segn es el sentido corriente de la frase en la P o ltic a r
sino el libro I. Es decir, la referencia presupone la ltima revisin. Con
ocasin de sta se insertaron ambas referencias. No puedo admitir que la
P o ltic a contenga referencias no insertadas por el propio Aristteles.

V IA JE S

y V III y las de IV VI, ya discutida, puede explicarse satis


factoriamente si tenemos presente el desarrollo de la obra.20 La
razn por la que II, III, VII y VIII, los libros que contienen la
pintura del estado ideal, estn ligados entre s por medio de una
red de referencias mutuas, mientras que no mencionan los libros*
intermedios IV VI, es que se escribieron en un mismo y anterior
momento. El mismo hecho explica tambin por qu la parte ms
reciente y emprica, y especialmente IV, tiene con frecuencia en
cuenta la antigua.
Tratemos ahora de determinar ms exactamente la fecha del
esbozo del estado ideal, en relacin a la de los libros ms tardos
y de la coleccin de constituciones. Como hicimos al tratar de
la Etica y la M etafsica, debemos partir de sus vnculos con los
primeros escritos de Aristteles y es significativo que nicamen
te manifieste tales vnculos la parte ms antigua de la Poltica;
los libros ms tardos, IV VI, no presentan la ms ligera huella
de liga alguna con los dilogos. Por desgracia, el material a
nuestra disposicin para comparar es extremadamente pobre. El
Protrptico, la nica obra de que podemos servirnos, slo nos
auxilia en materias en que la Poltica est directamente basada
en la Etica. Los restos supervivientes contienen poco que sea en
teramente poltico. Esta mala suerte est contrarrestada hasta
cierto punto, naturalmente, por el hecho de que la relacin entre
la Poltica y la Etica era mucho ms apretada en el primer pe
rodo que con posterioridad. Ms adelante, mientras que Arist
teles segua manteniendo formalmente la unidad de las dos dis
ciplinas, y hasta las sistematizaba externamente en un gran con
junto, se haba, no obstante, separado en el fondo prcticamente
por completo la tica del individuo de su tradicional compaero
platnico de yugo, y se le haba abierto ya un camino hacia la
independencia que logr en los tiempos helensticos.
Partimos del comienzo del libro VII, que echa los cimientos
del estado ideal. Es enteramente platnico en el identificar el
fin del estado con el fin tico del individuo; pues ste es el sen
tido de la proposicin de que se origina el estudio, la de que el
mejor estado es el que asegura a sus ciudadanos la mejor vida
20 Ver p. 307 supra.

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

317

(aiQETCTatog, aptaxog fUcg). Al decir esto, no subordina en ma


nera alguna Aristteles el estado al bienestar del individuo,
como hara un liberal, sino que deriva, como hace Platn, las
categoras para juzgar del valor del estado de las normas ticas
que aplica al alma del individuo. Decir que la vida mejor de
estado y del individuo es una y la misma, no significa para l
que las cosas vayan bien en el estado si todos se alimentan bien
y se sienten a gusto, sino que el valor espiritual y moral del es
tado est basado en el de los ciudadanos. Su fuente ltima es el
alma estimativa del individuo. A la inversa, el ms alto concepta
tico a que llega esta alma es el estado, para el cual est predis
puesto el hombre por naturaleza.
Platn lleva a cabo el derivar de las normas ticas el mejor
estado dentro de una sola ciencia. Pero con Aristteles ha avan
zado tanto la diferenciacin de la tica y la poltica, que en
este punto se ve el filsofo obligado a recordar a sus lectores la
fundamental importancia de la doctrina tica de la vida mejor .
Ahora bien, la forma que toma aqu la cuestin tica ( cul es
la vida mejor? ) es por s sola un ndice de la fecha de este cuadra
del estado ideal; pues aunque su influencia puede seguir descu
brindose incluso en la Etica posterior, en sta se limita a consti
tuir la tradicional armazn dentro de la cual desarrolla Aristteles
su doctrina realista y psicolgica del carcter, mientras que en el
F ileb o y el Protrptico, y hasta en la Etica original, todava es el
centro del problema entero del valor. Cuando, por consiguiente,
encontramos que Aristteles apela a sus obras exotricas al tener
que resolver la cuestin de la vida mejor a fin de instituir su
estado ideal, no debemos sorprendernos, pero s prestar al punta
la mayor atencin, no contentndonos con examinar la forma
literaria, segn se ha hecho hasta ahora, sino estudiando tambin
el contenido. El lenguaje de Aristteles implica inconfundible
mente que se basa en una determinada obra sobre la vida me
jor , y sta tiene que ser el Protrptico.27 Bernays, que fu el
primero en reconocer en este pasaje una cita del autor mismo,
conjetur que la referencia era al dilogo totalmente desconocida
N erinto,2S lo que es una opinin incomprensible; pero prest
27 Pol., V II, 1, 1323a 21.

28 Bernays, Die Dialoge des Aristteles, p. 89.

3*8

V IA JE S

un servicio duradero al llamar nuestra atencin sobre el cambio


de estilo que tiene lugar en el captulo siguiente.20 De lo insli
to de tan elevado estilo en los tratados, y de su coincidencia con
la referencia a las obras exotricas, concluy que tenemos aqu
una extensa reproduccin de uno de los dilogos de Aristteles
hasta en los detalles. Posteriormente plante Diels el problema
del estilo sobre una base ms general, y explic la sorprendente
elevacin del tono que se encuentra en varios pasajes de los tra
tados como una especie de 5iaTQi(3r|, dirigida a producir un efecto
tico operando sobre los sentimientos subjetivos de los oyentes.
No crea que ninguno de estos pasajes estuviera tomado de los
dilogos.30 Pero despus de lo que se ha dicho, el hecho de que
los tratados hagan frecuente uso de las obras exotricas no requie
re mayor confirmacin, y la introduccin al libro V II de la P o l
tica es un caso ms. No obstante, el elevado estilo no se explica
ciertamente diciendo que Aristteles se olvid de borrar todas las
huellas del tono original, pues es perfectamente adecuado para
una introduccin al estudio del estado ideal, y reaparece en luga
res semejantes donde no es posible suponer una copia de los
dilogos.31 El hecho es que este pasaje viene a combinar tanto la
elevacin de estilo cuanto el copiar de una obra anterior. Arist
29 Bernays, op. cit., p. 77.
30 Diels, recensin de Georg Kaibel, Stil und T e x t der Aihryvacov I I 0X1*
Ttct des Aristteles" en G tt. gel. A nz., 1894; y Zu Aristteles Protreptikos
und Ciceros Hortensius , en A rch. f. G esch. d. P h ilo s., vol. 1, p. 478. En m
E n t. M e tap h . A rist. segu a Diels (p. 137), y todava tengo por imposible
achacar a Aristteles esa manera de servirse de sus dilogos, cayendo en rem i
niscencias involuntarias de su estilo, como si fuese un compilador de poste
riores tiempos. Si cambia el estilo, siempre es porque tiende Aristteles a
producir un particular efecto. Pero mientras que anteriormente crea yo con
Diels que era sta una razn para prescindir por completo de la suposicin
de que Aristteles copiaba de sus obras exotricas, ahora debe abandonarse,
como es natural, esta inferencia. La discusin que hace Vahlen del comienzo
del libro sexto de la P o ltic a (B er. W iener A k ad . d. W iss ., vol. l x x i i , pp. 555.),
aunque admirable por sus finas observaciones lingsticas, no ayuda a resol
ver el problema del origen de las ideas de este captulo planteado por
Bernays.
31 Como, por ejemplo, en el libro primero D e las P a rte s d e los A n im ales,
que es la introduccin a una larga serie de lecciones sobre los animales y de
un carcter muy general.

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

39

teles no toma de su fuente exotrica tan slo las ideas, sino tam
bin el intento de darles eficacia protrptica por medio de un
estilo especial.
Lo primero que toma del Protrptico, como al comienzo del
libro segundo de la Etica Eudem ia, es la divisin de todos los
bienes en externos, corporales y espirituales. La felicidad depen
de de la posesin de las tres clases, aunque naturalmente la in*
cumbencia del filsofo no es tanto el demostrar la necesidad de
los bienes externos o corporales cuando la de los de la personali
dad moral y espiritual. Nadie sostendr que es feliz quien no
tenga en s una partcula de valor, templanza, justicia o phr*
nesis; quien se espante de todo insecto que le pase por delante,
y est dispuesto a cometer cualquier crimen, por grande que
sea, a fin de satisfacer su deseo de comer o beber; quien est
dispuesto a sacrificar a su amigo ms querido por un qutame all
esas pajas, y sea tan flaco o extraviado de espritu como un nio
o un loco. La data de este pasaje resulta clara por la mencin
que hace de las cuatro virtudes platnicas, incluyendo la phrne
sis, que sustituye a la sopha de acuerdo con el ltimo punto de
vista de Platn. Vimos el mismo esquema cudruple en el Pro
trptico}32 La importancia que se le adjudica queda mostrada
con los cuatro ejemplos. El que se da del valor de la phrnesis
puede encontrarse an en nuestros fragmentos del Protrptico.
Nadie elegira vivir, ni siquiera teniendo las mayores riquezas
y poder que haya tenido jams un hombre, si hubiera de verse
privado de su razn y loco, ni aun en el caso de andar gozando
constantemente los ms vehementes placeres. Y ms adelante
leemos: Si un hombre lo tuviese todo, pero la parte pensante de
l estuviese corrompida y enferma, no sera la vida deseable
para l. Los dems bienes no seran beneficio alguno para l. Por
esto es por lo que todos los hombres menosprecian todos los de
ms bienes en la medida en que saben lo que es la razn y son
capaces de gustarla. Por esto es tambin por lo que ninguno de
nosotros sufrira el estar ebrio o ser un nio durante toda su
vida. 33
32 F r g- 52 (p. 62, U. 24 en Rose) y frg. 58 (p. 68, 11. 69 en Rose).
Comprese Pol., V II, 1, 1323b 336 y 15, 1334a 22.

33 F r g- 55 (P- 65 l l - 4 - 7 >'

en Rose).

320

V IA JE S

As se reconoce, sin embargo, universalmente, contina la


Poltica. Los hombres slo discrepan en punto al grado, esto es,
en punto a la cuestin de qu clase de bien necesitamos ms.
Algunos piensan que una cantidad muy moderada de virtud es
bastante, pero no ponen lmite a sus deseos de riqueza, de poseerr
de poder, de reputacin y dems semejantes. Mas la felicidad,
consista en el placer, o en la virtud, o en ambos [era el problema
del Filebo y del Protrptico]34 se encuentra con ms frecuencia en
los ms altamente cultivados de espritu y carcter, pero que slo
tienen una moderada porcin de bienes externos, que entre aque
llos que poseen bienes externos hasta un grado superfluo, pero
que son deficientes en materia de. cualidades ms altas . Estas
palabras reproducen ideas y expresiones caractersticas del Pro
trptico. El hombre ms altamente cultivado de espritu es la
contrapartida del hombre del Protrptico que est cubierto de
brillantes vestiduras , pero cuya alma se halla en mal estado .35
Aristteles menciona este estado interno pocas lneas ms aba
jo en la Poltica. El mejor estado de una cosa en relacin a otra
corresponde, en cuanto al grado de excelencia, al intervalo entre
las naturalezas de las que decimos que estos mismos estados
son los estados .36 El Protrptico expresa la misma idea ms
simplemente. Si el estado del alma de un hombre es malo, ni
la riqueza, ni la fuerza, ni la belleza es un bien para l. Al con
trario, cuanto mayor sea el exceso en que estos estados se hallen
presentes, tanto mayor es el dao que hacen al hombre que los
posee sin poseer la phrnesis (frg. 57, fin).
Los bienes externos deben tener un lmite (jtpag), pues son
medios y todo medio sirve para algo. Tratado como un fin en s,
un medio se torna daoso para el hombre que se hace su esclavo,
o por lo menos se torna intil. Cuanto ms acrecentamos los
34 Jm bl., Protr., p. 4 1, ]. 12 y p. 59, 1. 27, en Pistelli.
35 Pol., V II, 1, 1323a 3 6 5 5 .; cf. frg. 57. El mtodo de determinar los p a
peles desempeados dentro de la felicidad por los bienes externos y por el
estado del alma es el mismo en ambos pasajes.
36 Sobre la tendencia de Aristteles en el Protrptico a enunciar conclu
siones segn la manera de la lgica formal ver Jm bl., Protr., p. 43, 1. 28 y
p. 44, 1. 21. Estos dos ejemplos se refieren tambin a lo elegible y lo pre
ferible.

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

321

bienes internos, en cambio, tanto ms tiles son, si es que el adje


tivo tiles , as como el de nobles , es adecuado para seme
jantes cosas.37 Una vez ms es la fuente el Protrptico. En esta
obra leemos: Buscar un resultado en toda manifestacin del
conocimiento y pedir que sea til, es ignorar en absoluto la fun
damental diferencia entre los bienes y las necesidades, diferencia
que es muy grande. Aquellas cosas que deseamos en razn de
otras y sin las cuales no podramos vivir, deben llamarse condi
ciones necesarias (vayxala xal auyama), mientras que lo que
deseamos en razn de ello mismo, incluso en el caso de que no
salga de ello ninguna otra cosa, es bueno en sentido estricto. Pues
no es verdad que una cosa sea deseable en razn de otra, y sta
en razn de otra, y as hasta el infinito; hay un trmino en algn
punto. (Cf. Pol., i$ 2 $ b 7, los bienes externos tienen un l
mite). En general no se debe andar preguntando siempre para
qu es esto? o de qu nos sirve tal cosa? ; hay un ideal ( lo
noble y bueno ) que est por encima de toda baja utilidad.38
Cada cual tiene exactamente tanto de felicidad como tiene de
virtud y de phrnesis , es la frmula de la Etica Eudem ia. Dios
nos es testigo de esta verdad, pues es feliz y bienaventurado, no
por razn de bien externo alguno, sino en s mismo y por razn
de su propia naturaleza. 39 (Esta clase de argumentacin per
tenece al perodo inmediatamente posterior a la emancipacin
de Aristteles respecto de Platn, en que el elemento teolgico
segua teniendo la vara alta y penetrando la tica y la poltica.
Ms adelante evitaba Aristteles el injerir semejantes materias
metafsicas.) Que tambin esto est copiado del Protrptico lo
muestra el fragmento conservado por Cicern de la beata vita
de las islas de los bienaventurados. Una igitur essemus beati
[scil. si nobis in beatorum insulis immortale aevum degere liceret] cognitione naturae et scientia, qua sola etiam deorum est
vita laudanda. 40 Tambin aqu se infiere la verdadera natu
37 Pol., V II, 1, 1323b 712.
38 Frg. 58 (p. 68, 1. 19 en Rose). En la 1. 1 de la p. 69 en Rose han
desaparecido tres lneas despus de Xyo^ev, debido a un error de imprenta;
cf. Jm bl. Protr., p. 52, 11. 2855.
Pol., V II, 1, 1323b 2 126.
40
Frg. 58 (p. 68, 1. 10 en Rose). A la vez nos hara, pues, felices [a saber,
si nos fuese dado llevar una vida inmortal en las islas de los bienaventurados]

V IA JE S

raleza de la felicidad humana de la razn de ser de la felicidad


divina. Esta inferencia, junto con la distincin entre felicidad
y buena suerte, que se desarrolla en la lnea siguiente de la
Poltica, se encuentra as en las primeras obras y en la forma ms
antigua de la Etica como en la Etica N icom aquea; pero la forma
entera de tratarla aqu es la del perodo anterior.41 El captulo
primero del libro V II termina con estas palabras: Baste esto
por va de prefacio; pues ni poda evitar el rozar estas cuestiones,
ni poda recorrer todos los argumentos referentes a ellas; stas
son incumbencias de otro curso (eteqck; axoXfjg). Al oyente que
no quedara satisfecho se le promete expresamente as una nueva
discusin de la cuestin. Dentro del crculo platnico en medio
del cual se escriban estas lecciones esperaba Aristteles oposicin
a su identificacin de la felicidad del estado con la del individuo.
No sera difcil para un filsofo identificarse con la ciudad de
los filsofos de Platn, ponindose al servicio de sus fines, pero
al nuevo estado ideal de Aristteles no deban gobernarlo reyes
platnicos. Cuando en el captulo primero habla de la identidad
de la vida mejor para el estado y para los ciudadanos individua
les, es significativo que slo reconozca como posibles clases de
vida estas dos: un mximo de placer o una vida de bondad tica
y prctica. No menciona la vida de la pura razn (phrnesis).42
Un platnico habra replicado: Entonces no le queda al filsofo
otra cosa que retirarse enteramente de la vida poltica ; y tal
sera la consecuencia necesaria del propio punto de vista de Aris
tteles en el Protrptico, donde nicamente la filosofa poda se
alar la suprema norma poltica y era la legisladora del estado.
Mas ahora, que se haba proximado el estado ideal a la realidad,
qu espacio quedaba libre para la vida contemplativa del indi
viduo filsofo? Aqu se vuelve por primera vez un problema
cientfico la antinomia entre el estado y el individuo, aunque por
lo pronto slo en un sentido muy restringido, puesto que es slo
el yo filosfico, el yo de la phrnesis, quien puede tener intereses
que defender ms altos que los del estado. Para el ciudadano vul
gar, que es simplemente el producto de los principios polticos
el conocimiento y ciencia de la naturaleza, lo nico por lo que merece ala
banzas la vida de los dioses. (Nota del traductor espaol.)
41 Cf. E L Eud.\ V III, 2.
42 Pol., V II, i, 1323b 1.

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

3*3

reinantes, no hay ningn problema semejante en el mundo anti


guo. Su ser miembro del estado agota su naturaleza.
Pero Aristteles exige que en el estado ideal no tengan nunca
objetivos irreconciliablemente divergentes la comunidad y el in
dividuo; y as, en los dos captulos siguientes de la Poltica tene
mos el espectculo, cuyo inters es ms que histrico y biogrfico,
del autor del Protrptico, que ha abandonado ahora la ciudad
de los filsofos de Platn, pugnando con el inevitable conflicto
resultante entre su conciencia filosfica y su conciencia sociol
gica. Lo mismo que la antinomia de la fe y el conocimiento en
metafsica, y la del carcter y el intelecto especulativo en tica,
esta otra del estado y el individuo (siendo este ltimo equivalen
te a los valores culturales) no es teorticamente posible hasta que
llegamos a la versin mutilada de Platn que acaba por dar
Aristteles. La unidad originalmente indivisa de las fuerzas acti
vas en el mito romntico del estado de Platn ya no poda con
trarrestar la tendencia de estos factores a separarse y divergir
cada vez ms. Aristteles trata de reconciliarlos una vez ms en
una unidad ms alta. Los defensores a ultranza de la vida con
templativa haban visto haca mucho que la ltima conclusin
del ideal de Platn era abandonar todos los estados reales y vivir
como un meteco ( e v ix <; fKo<;), pues dnde estaba el estado filo
sficamente organizado en que pudiera encontrar un lugar su
ideal? Todas las constituciones reales, as les pareca, eran puro
poder, no eran nada sino poder, tirana y esclavitud. La solucin
era no actuar, no gobernar, no incurrir en el reproche de tomar
parte en el horror desptico de la actividad poltica con su egos
mo y su hambre de poder. A semejantes pensadores opone Arist
teles aquellos que sostienen que actuar enrgicamente y gobernar
es la nica cosa digna de un varn. Hay estados cuyas consti
tuciones y leyes todas estn exclusivamente enderezadas a alimen
tar un espritu de soberbia, dominacin y belicosidad en sus
ciudadanos. Y en la medida en que las constituciones no son
muertos productos del azar, como lo son las ms de ellas, tienen
sin excepcin este carcter, segn l.43 Pues bien, su nuevo ideal
est construido como un medio entre estos dos radicales extremos.
*3 Los dos tipos se describen en Pol., V II, 2, 1324a 35 5 5 .

3*4

V IA JE S

El ilimitado individualismo del platnico a ultranza, que pre


fiere la libertad absoluta a tomar parte en un estado desptico,
y no desea ni gobernar ni ser gobernado, es en verdad ticamente
mejor que el ideal de poder del estado moderno, dice Aristteles,
pero el gobierno no es necesariamente despotismo, y un gran n
mero de hombres han nacido simplemente para ser sbditos. Es
tambin algo injustificable el condenar la accin y alabar la in
actividad. Aristteles es incomparablemente griego cuando decla
ra que tiene que haber alguna verdad en la idea de que quien
no hace nada no puede hacer el bien". Para el espritu helnico
era esto una certidumbre que no admita discusin. Evidente
mente, Aristteles slo puede combinar la vida ideal del liisofo
con esta idea del fin del estado y de la sociedad presentando la
contemplacin filosfica como siendo ella misma una especie de
accin creadora . Una vez ms abre aqu caminos nuevos y fa
brica un nuevo lazo para reemplazar la deshecha sntesis mtica
del conocimiento y la vida de Platn. La actividad del espritu
creador es construir. Aristteles ha abandonado las solitarias
alturas del Protrptico. Ahora se sita en el centro de la vida
activa y. avanza como un arquitecto de pensamientos ( talg
8iavoaig ^x^exTCOv) hacia la construccin de un estado en que
esta forma intelectual de accin logre ser reconocida y se realice
como la corona de todas las actividades humanas que promueven
el bien comn.44 As lucha con la realidad, cuya naturaleza ve
ahora ms claramente, y salva sus ideales juveniles. Su crtica de
los principios ticos y polticos fundamentales del Protrptico y
de su teora de la vida mejor est tan en el primer trmino de
su primera pintura del estado ideal, como la encontramos a
cada paso en la Etica original; y este hecho no slo prueba la
data temprana de tal pintura, sino que tambin nos permite darle
por primera vez su justo lugar en la historia del desarrollo de
Aristteles. La Poltica original corresponde, en efecto, al mismo
estadio que la Etica original y la M etafsica original.45
44 Pol., V II, 3 esp. 1325b 1555.
43 La dependencia del libro V II respecto del Protrptico no se reduce
en modo alguno a los tres primeros captulos, analizados ms arriba. Por
ejemplo, puede descubrirse claramente tambin en el captulo 15. La m en
cin de las cuatro virtudes platnicas en l (1334 22 ss.) es bastante para

LA P O L IT IC A O R IG IN A L

325

Esto da un nuevo sentido a los numerosos pasajes en que el


viejo esbozo del estado ideal remite a Ja Etica. Habitualmente se
ha supuesto que se refieren a la versin N icom aquea, aun en los
casos en que era perfectamente posible la referencia a la Eudem ia.
Quedaba, en verdad, el singular hecho de que algunos de los
principales slo se ajustaran a la Eu dem ia, que se supona ser de
Eudemo;46 pero dado que en estos pasajes no se cita expresamente la Etica, sino que se hace tcitamente uso de ella (como es
lo corriente), era posible sostener que era Eudemo quien tena la
Poltica delante mientras escriba, y no era forzoso seguir el otro
camino. Ahora, que hemos desautorizado la paternidad de Eude
mo y precisado la data de la Etica que lleva su nombre, resulta
clara la verdadera relacin. Si el esbozo del estado ideal debi
de escribirse por los aos cuarenta del siglo cuarto, en vista de su
estrecha relacin con el Protrptico, es evidente de suyo que no
pudo servirse de una Etica distinta de la original. En VII, 13, por
ejemplo, cita una larga exposicin de la justa relacin entre el
medio y el fin.47 Es inadmisible que la fuente sea la Etica N ico mostrar que todo este esbozo del estado pertenece a una fecha muy temprana,
y el tema de la necesidad de la filosofa y de las virtudes morales en las islas
de los bienaventurados est tomado directamente del P ro trp tico (frg. 58). De
ste procede tambin la invectiva contra las personas incapaces de usar de los
bienes de la vida (frg. 5 5 ), que sigue a dicho tema. Lo mismo pasa con
las afirmaciones del final del captulo sobre la relacin del alma y el cuerpo
y sobre las partes del alma (Jm bl., P ro tr., p. 5 1, 1. 18p. 52, 1. 2). Las
deficiencias de la naturaleza son lo que tratan de llenar el arte y la educa
cin (V II, 17, 1337a 2) est literalmente copiado de Jm bl., P ro tr., p. 50,
11. 1 2. La naturaleza di a los ancianos la sabidura (VII, 9, 1329a 15)
procede de la p. 5 1, 11. 2 4 5 5 .
46 Bendixen fu el primero en sealar (P h ilo lo g u s, vol. x i (1856),
pp. 575 ss.), en contra de la idea de Spengel de que la E tic a E u d e m ia estaba
escrita por Eudemo, que hay varios pasajes en que la P o ltic a muestra una
notable conexin con la E tic a E u d e m ia. No se aventur, sin embargo, a
inferir resueltamente que la tesis de Spengel, de que esta ltima obra era ap
crifa, era insostenible. En la tesis de Gotinga (1909) que ya mencion volvi
a abrir Von der Mhll la discusin sobre las observaciones de Bendixen
(p. 19), pero no examin stas en detalle. Mas ahora, que hemos demostrado
adecuadamente por otro camino el origen aristotlico de la E tic a E u d e m ia ,
y precisado que se escribi mientras Aristteles se separaba de Platn, es
necesario hacerse una idea nueva del material de Bendixen.
47 P o l., V I I , 1 3 , 1 3 3 1 b 26. C f. E t. E u d ., I I , u , 12 2 7 b 19 . Que el p a s a je

326

V IA JE S

m aquea. Ni es posible suponer que estas reflexiones ticas apa


reciesen primeramente en la Poltica, donde slo se las hace de pa
sada, mientras que la Etica Eudem ia las presenta en su contexto
original. Igualmente imposible es que por azar o por un acci
dente de la memoria formulase Aristteles las mismas ideas con
el mismo lenguaje en dos pasajes independientes. Semejante ex
plicacin queda excluida por la existencia de otras numerosas
correspondencias semejantes con la Etica Eudem ia, algunas de
las cuales ostentan detalles sumamente caractersticos. Todas ellas
vienen a mostrar el mismo hecho, a saber, que al escribir las par
tes ms antiguas de la Poltica tena Aristteles delante la Etica
Eudem ia y la cit con frecuencia; y la exactitud de esta afirma
cin queda decisivamente probada por el hecho de que estas no
tables reproducciones caen todas dentro de los libros ms antiguos
de la Poltica, los referentes al estado ideal.48 Lo mismo que la
Etica Nicom aquea y la versin posterior de la Poltica, nacieron
la Poltica original y la Etica original en estrecha relacin una
con otra.
Este mismo captulo dcimotercio hace uso de la Etica original en otros varios pasajes. El caso de 1332a 8 es demasiado gene
ral para permitir inferencias precisas,49 pero el de a 21 ss, slo
est tomado de la E tic a lo hace seguro el hecho de que este captulo se
refiere expresamente a la E tic a en otros dos lugares (1332 8 y 21).
48 Tom ado en conexin 'con todo nuestro estudio es este punto defini
tivo. Nunca se le haba advertido anteriormente. Hasta el presente, las
conexiones entre la P o ltic a y la E tic a E u d e m ia se examinaron con el exclusi
vo fin de determinar si la ltima era autntica, y es necesario conceder que
es lo que son incapaces de hacer. Adems de los notables casos de reproduc
cin de la E tic a E u d e m ia en los libros II y V II de la P o ltic a , y tambin
en III, la distincin entre dos sentidos de uso que encontramos en E t. E u d .,
III. 3 1 2 3 1 b 38, se repite tambin en la P o l., I,
12 5 7 a 5 , es decir, en una
de las partes ms tardas; y anlogamente, dos pasajes del tardo libro V
contienen mximas proverbiales que tambin aparecen en la E tic a original
(Bendixen, op. cit., p. 580). Pero estos dbiles ecos no son verdaderas prue
bas, ni pueden ponerse al mismo nivel que los casos de reproduccin de II,
III y V II. Algunos de ellos son reminiscencias y algunos, como los dos sen
tido* de uso , son cosas que era indispensable repetir.
49 El pasaje concierne a la definicin de la felicidad y Aristteles remite
tocante a sta a la E tic a Hasta donde va el pasaje mismo, ello pudiera
significar la E t. N ic ., I, 6, 1098 16, si no lo hicieran imposible los otros

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

327

puede referirse a la versin original y no a la N icom aquea, por


que el modo de expresarse este pasaje reproduce exactamente
el notable pasaje de la primera, mientras que no hay nada que
responda a l en la ltima. (El pasaje de la versin N icom aquea
que citan los editores no responde a lo requerido.50) Que se
alude a la Eudem ia lo muestra tambin la cita de 1334a 4055.,
donde el resumen de todo punto caracterstico de la idea espar
tana de la virtud est tomado de Et. E u d., i248b 37 y ss., como lo
est tambin en II, i2 7 ib 4 ss. La distincin Eudem ia entre la ver
dadera virtud y la falsa virtud espartana revesta necesariamente
una especial importancia para Aristteles al poner las bases de
su estado arquetpico. Es ms, su relacin con 1332a 21 ss. es tan
estrecha, que prueba que los tres lugares se refieren al mismo
pargrafo de la Etica Eudem ia. En 1332a 21 leemos: Tambin
se ha concluido de acuerdo con argumentos ticos que el hombre
bueno es aquel para quien por ser virtuoso son buenas las cosas
que son absolutamente buenas/* Et. E u d., i248b 26 dice: Un
hombre bueno es, pues, aquel para quien son buenos los bienes
naturales", siguiendo la razn en que se apoya Aristteles en este
pasaje de la Poltica. Hay tambin una cita de la Etica original
en el libro tercero de la Poltica (i278b 2055.). En contraste con
esta dependencia de los libros ms antiguos de la Poltica respecto
de la versin Eudem ia, no hay una sola huella demostrable de su
dependencia respecto de la Nicom aquea.
Otra parte del primitivo esbozo del estado ideal nos permite
fijar su fecha con ms rigor por un camino enteramente dis
tinto. Esta parte es el libro II, que contiene la crtica de los
precedentes escritores de utopas y cuyo principal atractivo es
la crtica de Platn, con mucho la ms detallada que tengamos
de Aristteles. Adems de las verdaderas utopas, discute Arist
teles Esparta y Creta, consideradas por los tericos griegos de la
ejemplos. La insistencia en "la realizacin y ejercicio perfecto de la virtud'*
es, sin embargo, un indicio del verdadero estado de cosas. L a formulacin se
encuentra en Et. Eud., II, i, 1219b 2, ligada con la definicin de la felicidad.
Esta es la definicin tpica de la Poltica ms antigua; cf. V II, 8, 1328a 38.
50
El paralelo verbal con Et. Eud., V III, 3, 1248b 26 es claro a primera
vista, mientras que no hay ninguna correspondencia absolutamente con
vincente con Et. N ic., III, 6, 1 1 1 3 a 1555.

3*8

V IA JE S

poltica en el siglo cuarto como poseedoras de constituciones


ejemplares (euvofxoiifxevai jtoXtteai). Aristteles discute tambin
Cartago.51 En su forma presente debieron de escribirse estos cap
tulos poco despus del 345, puesto que la partida para Creta de
Faleco, el capitn mercenario fcense, se menciona como habien
do ocurrido recientemente;52 pero en esencia son ms antiguos,
pues el Protrptico niega que Creta o Esparta o cualquier otra
semejante" sea una constitucin ejemplar exactamente del mismo
modo. Estos estados se califican all de estados humanos", la
imitacin de los cuales slo puede dar por resultado una cons
truccin humana y nunca nada duradero y divino.53 Es ms, el
material usado por Aristteles debi de recogerse seguramente
antes de su estancia en Asos y Mitilene, cuando Platn trabajaba
en las Leyes, y las instituciones espartanas y cretenses eran tema
favorito de discusin en la Academia. La nueva informacin sobre
.Creta proceda de la historia de Eforo y apareci simultnea
mente en la Poltica, II, y en el apcrifo dilogo platnico M i
nos, que se escribi probablemente poco despus de la muerte
de Platn.54 No conocemos la autoridad seguida por Aristteles
51 El libro II es en conjunto temprano, pero el muy discutido captulo
final puede ser una excepcin por la fecha lo mismo que por otros respectos.
Aristteles da en l un catlogo de ^legisladores y precisa lo caracterstico
o &iov de la poltica o escritos de cada uno. Los investigadores han reco
nocido siempre que su conexin con el libro anterior es dbil. Si estuviera
destinado originalmente a su lugar presente, sera difcil comprender por
qu se discuten por segunda vez Platn y Faleas. Por esta razn rechaza
Wilamowitz 1274b 915 (Aristteles und, Athen, vol. 1, pp. 64 .J. Pero con
toda evidencia el catlogo de legisladores naci independiente y se agreg
al libro con posterioridad, como mostr en E n t. M etaph. Arist., p. 45. La
tendencia a recoger todos los casos individuales posibles y el mtodo de exa
m inar las caractersticas sugieren que pertenece al ltimo perodo, cuando
Aristteles usaba mtodos semejantes en la descripcin de la naturaleza. La
importancia del estudio de caractersticas en la ciencia helenstica, por ejem
plo en la etnografa, es bien conocida.
52 Pol., II, 10, 1272b 20, donde pace Newman (op. cit., vol. 11, p. 360)
JiXenog |evixs no significa una guerra extranjera, sino mercenaria, como
ya sealaron Flleborn y Oncken. Aquella significacin es griego de una
poca posterior.
53 Jm bl., Protr., p. 55, 1. 17.
54 No es posible decidir con certidumbre la vieja controversia de si fu
Aristteles quien se sirvi de Eforo en punto a la tradicin acerca de Creta

LA P O L IT IC A O R IG IN A L

3*9

en punto a la constitucin cartaginesa, pero en todo caso tambin


haba estudiado sta mucho antes de que se hiciera la coleccin
de constituciones. En estos estudios le guiaba la idea de un
modelo ejemplar. Como en el Protrptico, era su propsito mostrar que el mejor estado no se encuentra dentro de la realidad
en ninguna parte. La idea de norma u oqo<;, que pasa a segundo
trmino en la N icom aquea, pero que encontramos influyente
todava en la Etica original, en ninguna parte se aplica tan
consecuentemente como en la pintura del estado ideal, y sta es
an otra razn para situar esta pintura en el mismo perodo de
la Etica E u dem ia.55
La crtica de la R ep blica de Platn es muy importante para
nuestro conocimiento del contraste entre el carcter de Aristte
les y el de Platn, porque no est sepultada bajo abstractas fr
mulas epistemolgicas; estaba probablemente acabada, junto con
el torso de la pintura del estado ideal, antes de que apareciesen
o fu al contrario. Lo excluido, naturalmente, es que Eforo se sirviese de la
Constitucin de Creta de Aristteles; la coleccin de constituciones se hizo
mucho ms tarde, pues la obra de Eforo era conocida de Calstenes, que
parti para Asia con Alejandro en 334 (ver Wilamowitz, Aristteles und
Athen, vol. 1, p. 305). Que Aristteles se sirviera de Eforo para hacer su
crtica de los asuntos de Creta en la Pol., II, 10 durante la segunda mitad de
los aos cuarenta, no es de suyo imposible en absoluto, ni cronolgicamente
ni de ningn otro modo, puesto que Aristteles estaba an lejos del verda
dero estudio de casos particulares que caracteriz su ltimo perodo. Por
otra parte, en el temprano V II, 14, i3 33b 18 habla de la obra de T ib rn
sobre el estado espartano y de todos los que han escrito sobre la constitucin
lacedemonia , de donde que pueda haber dispuesto de fuentes locales tam
bin sobre Creta. La naturaleza de las inferencias acerca de Creta es, sin
embargo, tan semejante en Aristteles y en Eforo, y tan moderna, que parece
preferible suponer que el autor fu un historiador como Eforo.
55
Bastarn unos pocos ejemplos. En muchos pasajes vacila la significacin
de la palabra opog entre norma como esencia (la determinacin necesaria de
la esencia) y norma como fin. En el libro V II, la verdadera delincacin del
estado ideal, he anotado los siguientes ejemplos: 2, 1324b 4; 1326a 3536;
1326b 23 y 32; 1327a 6; 7, 1327b 19; 13, 1331b 36 (opo, sinnimo directo de
oxoji?, teXo?); 15, 1334a 12; oxoji? es tambin frecuente: 2, 1324a 34; 13,
1331b 27 y 3 1; 14, 1333b 3 y 13. Los libros II, III y V III emplean tambin
frecuentemente este concepto de la norma (Bonitz, Ind. Arist., s. v., no hace
justicia a este sentido de 0 Q 0 q )' II, 6, 1265a 32; 7, 1267a 29; 9, 12 7 1a 35;
III, 9, 1280a 7; 13, 1283b 28; V III, 7, 1342b 33 (cf. tambin 6, 1341b 15).

VIA JES

330

las Leyes, lo que aconteci mientras Aristteles estaba en Asos.


La pintura se complet, pues, cuando la impresin producida
por la ltima obra estaba todava fresca. As puede descubrirse
perfectamente. De hecho, la crtica misma de las Leyes parece
haberse escrito con cierto apresuramiento. Como es bien sabido,
contiene toda clase de inexactitudes, lo que sugiere una lectura
superficial. Los papeles dejados por Aristteles comprendan co
piosos extractos de las Leyes tanto como de la R ep blica , hechos
indudablemente con propsitos crticos. En aquel momento le
falt a Aristteles la paciencia necesaria para hacer un juicio
exhaustivo de la obra en su totalidad. Se acerc a ella con sus
opiniones ms o menos preconcebidas, pensndose a s mismo ya
ms all de ella, y por consiguiente no obligado a escuchar con
el espritu abierto. A pesar de muchas coincidencias de detalle,
tena conciencia de seguir otro principio. Pero a lo sumo le forz
su poderoso mtodo realista de tratar las cosas a hacer frecuentes
referencias aisladas a la obra, habitualmente de una ndole cr
tica, como era natural. Por ejemplo, no debemos pasar por alto
el hecho de que hasta el nmero de ciudadanos que propone
Platn ahora requerir un territorio tan extenso como Babilonia,
o alguna otra sede enorme, si se ha de sostener en la ociosidad
a 5000 personas, juntamente con sus mujeres y servidores, que
sern una multitud muchas veces mayor .56 Su opinin general
es: Los discursos de Scrates... son siempre graciosos, origina
les y profundos ; pero si son justos, es otra cuestin.
Es significativo que una de sus crticas de los estados ideales
de Platn sea que no toman en cuenta para nada los asuntos
extranjeros. Platn construye su estado en un espacio perfecta
mente vaco. Por lo que respecta a los brutales conflictos que
brotan en la existencia poltica real, o los imagina suprimidos,
o lo que sera peor no piensa jams en ellos. Era ciertamente
una aguda y precisa observacin la de que el legislador debe
fijar su vista en dos puntos, el pueblo y el pas , pero y los
estados vecinos? Puesto que siempre hay vecinos, y puesto que
es imposible vivir la existencia ideal en un tranquilo aislamien
to, trtese del individuo dentro de un estado o del estado dentro
m Pol., ii, 6, 1265* 13.

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

33 \

de la comunidad de los estados, es necesario tener una organi


zacin militar ajustada no slo a las circunstancias de la propia
tierra, sino tambin al carcter de los pases extranjeros.57 El
estado no slo ha de hacer frente bravamente al enemigo en caso
de invasin, como pide Platn, sino tambin disuadir a todas
las dems potencias del deseo de atacarle. Aristteles no es me
nos riguroso que su maestro en condenar la glorificacin del
poder y del imperio como ltimo fin del estado; niega que el
pueblo deba organizarse exclusivamente para la guerra, y que
el estado deba concentrar sus poderes unilateralmente en esta
va de desenvolvimiento. Pero la parte caracterstica de su ma
nera de ver es lo que aade a esto. Las necesidades de la poltica
extranjera fuerzan al estado a entrar en la lucha de los intereses
nacionales en conflicto y son capaces de darle una direccin
distinta de la que le dictara su fin tico.
Qu le llev, siendo un platnico, a este cambio de ideas?
Claramente, no reflexiones teorticas, sino el contacto personal
con las realidades de la poltica extranjera. Las Filpicas de De
mstenes difcilmente habran tenido tal efecto sobre un espritu
como el de Aristteles, aunque empezaron antes de que ste de
jase Atenas. Por otra parte, un trato continuo con un poltico
prctico como Hermias de Atarneo debi de dar un nuevo im
pulso a su pensamiento poltico, as como l convenci en cambio
a Hermias de la necesidad de perseguir fines ticos en la poltica.
Su pintura del estado ideal se complet en Asos o poco despus.
Ningn estado griego de la poca era ms dependiente de los
pases vecinos que el de Hermias. Su equilibrio inestable entre
la nacin militar de Filipo, que se extenda poderosamente por el
lado europeo del Helesponto, y el Imperio persa celoso de su
supremaca en la orilla asitica, exiga una vigilancia sin des
mayo de ojos y odos. Y es notable hasta qu punto penetra la
pintura entera la poco platnica idea de la necesidad de arma
mentos, junto con el temor a los vecinos poderosos y hostiles.58
En un interesante pasaje ataca Aristteles la idea especficamente
espartana, sostenida por Platn, de que las ciudades no deben ser
57 P o l., II, 6, 1265 18 J5.
58 Pol., II, 7, 1267a 19; II, 9, 1269a 40; y V II, 1 1 , 1330b 32.

332

V IA JE S

fortificadas.59 Aristteles declara que en vista de las modernas


armas de asedio y las nuevas invenciones de artillera es ello un
prejuicio arcaico, aunque quizs justificable cuando se estuviera
rodeado tan slo por enemigos ms dbiles, como le haba acon
tecido en general a Esparta, pero no por adversarios de aplastante
superioridad. Esto responde a la situacin de Hermias, que ha
ba en realidad fortificado poderosamente Atarneo y haba sido
ms tarde asediado efectivamente por los persas sin xito. Y el
otro pasaje ya mencionado se refiere explcitamente a un sitio
anterior de la misma plaza.60 Es patente que aqu fu el propio
Hermias la fuente de informacin. Despus de objetar a Faleas,
como haba objetado a Platn, el no tomar en cuenta alguna la
necesidad de una enrgica poltica extranjera y de armamentos
militares en su descripcin del estado ideal, pide Aristteles que
tambin la poltica domstica, en la que por desgracia se mues
tran demasiado exclusivamente interesados la mayora de estos
tericos, se conduzca siempre en la ms estrecha relacin con los
asuntos exteriores. Sobre todo, se debe evitar el acumular rique
zas lo bastante grandes para provocar los ataques de enemigos
ms poderosos y demasiado grandes para ser defendidas por sus
poseedores. En este respecto haba sentado el criterio justo Eubulo de Atarneo, el antecesor de Hermias, que haba sido anterior
mente banquero. Deca que un vecino ms poderoso no debe ser
inducido a entrar en guerra con otro por el exceso de riquezas
de ste ; y cuando Autofradates, el strapa persa, se propuso
asediarle en Atarneo, le invit a calcular el costo del sitio, to
mando en cuenta el espacio de tiempo requerido. Y se declar
dispuesto a entregar Atarneo en el acto por tal cantidad, indu
ciendo as a aqul a comprender que los gastos de la empresa
hubieran sido absolutamente desproporcionados con su impor
tancia. Autofradates hizo el clculo y renunci al sitio.
As se refleja el color local de Atarneo en el primer cuadro
del estado ideal. Una exposicin tan peculiar debi de escribirse
antes de haber sido Atarneo asediado por segunda vez por el
mismo temible enemigo, antes de que la muerte de Hermias
69

Pol., VII, 11, 1330b 32 hasta el final del captulo.

o Pol., II, 7, 1267a 1937.

LA P O L IT IC A O R IG IN A L

333

hubiese obscurecido la divertida memoria de los ingeniosos ex


pedientes del viejo Eubulo, el maestro de aqul en poltica, y
deshecho la felicidad privada de Aristteles y su familia. En este
pasaje nos parece escuchar las conversaciones mismas en que Her
mias llama la atencin del platnico, cuyo espritu est abier
to a todas las impresiones, apartndole de los ideales para diri
girle hacia los hechos. Los esfuerzos de Hermias en este sentido
y su voluntario asentimiento al consejo de los filsofos de Asos y
transformacin de su tirana en una constitucin ms moderada,
se reflejan en el alto valor concedido a esta forma de gobierno
en el diseo que hace Aristteles del estado ideal y en la limi
tacin explcita que recomienda del tamao de la ciudad y de
su territorio.
Terminar con una o dos palabras sobre el carcter del m
todo de Aristteles en la construccin de un estado ideal. La
base, que pone en el libro III, es la famosa divisin de todas las
constituciones posibles en seis, tres autnticas y tres degeneradas
(jtaQexPaeig). Toma esta actitud normativa de las obras polti
cas de su perodo acadmico, a que se refiere expresamente en
el pasaje en que desarrolla su sxtuple clasificacin. Los captu
los 6 y 7 del libro tercero no son en sustancia ms que extractos
de dichas obras. Aqu es especialmente patente el curso de su
desarrollo intelectual. Platn haba descrito los diversos tipos de
constituciones en la ltima parte de la R epblica. En el Poltico
condujo esto a la construccin de un esquema conceptual y sis
temtico de constituciones autnticas y constituciones pervertidas.
Las propensiones metdicas y arquitectnicas de Aristteles le
hicieron fijarse en este punto, a lo que hay que aadir el hecho
de que el Poltico apareci durante sus aos ms receptivos de
miembro de la Academia. Por estas razones se ocupa principal
mente con dicha obra su estudio de las doctrinas polticas de
Platn, aunque parece que desde un principio insisti en los
aspectos econmicos y sociales de las diversas constituciones ms
que en la base puramente formal de la clasificacin. La influen
cia del mtodo deductivo, conceptual y constructivo de aquella
obra resalta principalmente en el hecho de que Aristteles no
hace brotar simplemente de la tierra su estado ideal, como hace
Platn en la R ep blica y en las Leyes, sino que lo despliega par

334

V IA JE S

tiendo de una acabada clasificacin de las constituciones segn


su valor. Esto le permite introducir en la cuestin del estado
mejor, hasta donde lo consiente el tema, el rigor apodctico que
era esencial a su propia personalidad. Aristteles pugna siempre
por llegar a conceptos precisos.01 Su estado ideal es lgico por
su armazn; es una muestra de construccin mental en que el
estado se halla rgidamente basado en sus elementos y conceptos
fundamentales. Aristteles siente todava muy poco inters por
la viva exposicin realista del detalle que hace las Leyes tan ani
madas y operantes. En el libro sptimo, por ejemplo, la discusin
de un punto tan importante como la tierra y la poblacin apenas
es ms que una mera enumeracin de las diversas condiciones
necesarias. Otro tanto es cierto de la seccin que esboza las con
diciones fundamentales (<Lv ovx avev) de la existencia del esta
do.62 El soberano arte legislativo que manifiesta Platn en la
construccin del estado se vuelve en Aristteles, de acuerdo con
sus principios, una deduccin cientfica, ya en nada puramente
platnica, salvo en su objetivo, que sigue siendo el conocimiento
de la constitucin absolutamente ideal.
Aristteles mira a la experiencia para confirmar sus construc
ciones conceptuales. Pero esto es algo enteramente diverso del
mtodo emprico de los libros ms tardos, que contienen la
simple morfologa del estado real. Lo uno es anterior a lo otro
no slo como el todo es anterior a la parte o el fin al medio, sino
porque hablando biogrficamente es lo primero un estadio ante
rior y menos desarrollado de su teora poltica. Aparte muchas
y famosas observaciones aisladas, su especial naturaleza y valor
reside principalmente en su deliberado empleo del mtodo deci En esta clasificacin es cada constitucin un concepto fijo. Aristteles
est an muy lejos de la idea de los libros ms tardos de la Poltica, de que
puede haber varias clases de oligarqua y democracia, de valor sumamente
variable, segn la naturaleza y combinaciones de las diversas partes del estado.
Por esta razn no es probable que las diversas formas de monarqua del final
de III pertenezcan al libro en su forma ms antigua, esto es, a la pintura
del estado ideal compuesta durante los aos cuarenta, especialmente segn
se le considera tambin en IV. Un anlisis ms exacto tendra que precisar
cmo vi Aristteles la transicin de III a IV al introducir los libros IVVI,
y hasta qu punto modific la conclusin de III por esta causa.

Pal., V II, 4, 1326a 5 y V II, 8, 1328b 2 ss.

L A P O L IT IC A O R IG IN A L

335

ductivo. El mximo poder creador de Aristteles, su sentido de la


forma concreta, su habilidad para ver la Idea movindose en
la corriente de la vida, slo alcanz su madurez en su ltimo
perodo, cuando luch triunfalmente con el material ilim