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FSICA 2 BACHILLERATO

INTERACCIN ELECTROMAGNTICA; Tema 2: EL CAMPO ELCTRICO

INTERACCIN ELECTROMAGNTICA
Tema 2: EL CAMPO ELCTRICO
1.- FENMENOS ELECTROSTTICOS.
CARGA ELCTRICA.
2.- LEY DE COULOMB.
3.- CAMPO ELCTRICO.
4.- CONCEPTO DE FLUJO ELCTRICO.
5.- ENERGA POTENCIAL ELECTROSTTICA.
6.- POTENCIAL ELECTROSTTICO. DIFERENCIA DE
POTENCIAL.
7.- RELACIN CAMPO-POTENCIAL.
8.- COMPORTAMIENTO DE LA MATERIA BAJO LA
ACCIN DE UN CAMPO ELCTRICO.
9.- EJERCICIOS DE REPASO.
10.- APNDICE I: EL TEOREMA DE GAUSS

I.E.S. Playamar

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INTERACCIN ELECTROMAGNTICA; Tema 2: EL CAMPO ELCTRICO

Tema 2: EL CAMPO ELCTRICO


En este tema vamos a tratar el comportamiento de las cargas elctricas puntuales y de
los cuerpos cargados elctricamente desde el punto de vista mecnico, sin entrar en el estudio
de las corrientes elctricas a travs de conductores.
Muchos de los conceptos, razonamientos y deducciones que incluye el tema son
semejantes a los estudiados en el campo gravitatorio, por tanto no vamos a hacer hincapi en
los conceptos generales, sino que, simplemente vamos a utilizar estos conceptos en el estudio
del comportamiento de las cargas elctricas.
1.- FENMENOS ELECTROSTTICOS. CARGA ELCTRICA
Seguro que en ms de una ocasin habrs comprobado que al frotar contra un jersey un
bolgrafo de plstico, ste atrae pequeos trozos de papel.
Experiencias como esta ponen de manifiesto la existencia de fenmenos que reciben el
nombre de fenmenos elctricos y pueden explicarse estableciendo la siguiente hiptesis:
- La magnitud responsable de estos fenmenos la denominamos carga elctrica.
- Teniendo en cuenta que la materia es neutra, deben existir dos tipos de carga elctrica
con propiedades opuestas. A uno de estos tipos de carga se le denomina positiva y a la otra
negativa. La materia en estado normal posee la misma cantidad de carga positiva que
negativa, por lo que su comportamiento, en condiciones normales, no revela la existencia de
carga elctrica.
- Cuerpos cargados con cargas del mismo signo se repelen, mientras que cuerpos
cargados con carga de distinto signo se atraen.
La hiptesis anterior atribuye a la existencia de carga elctrica los fenmenos descritos
al principio. Veamos su interpretacin:
El que un bolgrafo atraiga papeles puede que lo expliques afirmando que al frotar el
plstico, ste se electriza y por tanto atrae al papel. Esta explicacin no es incorrecta, pero
debemos saber exactamente qu significa electrizar y por qu un cuerpo electrizado atrae al
papel mientras que antes de ser frotado no lo haca.
Al frotar el bolgrafo se produce un desequilibrio entre las cargas de ste, de modo que
queda en exceso un tipo de carga. El plstico queda cargado, al igual que tambin queda
cargado el cuerpo con el que frotamos, ya que parte de la carga pasa de uno al otro.
Al acercar el bolgrafo al papel, se alejan de ste las cargas del mismo signo y se
acercan las de signo distinto. Por tanto, se establece una atraccin entre el bolgrafo y el papel
que puede vencer el peso de este ltimo, que es levantado de la mesa, y adherido al bolgrafo.
La experiencia que hemos descrito nos permite pensar que las hiptesis pueden ser
vlidas. Sin embargo, no fueron totalmente aceptadas hasta que no se confirm
experimentalmente la existencia de las cargas elctricas.

I.E.S. Playamar

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En la actualidad aceptamos que:


- La materia est constituida por tomos y stos a su vez por las llamadas partculas
fundamentales: el protn, el neutrn y el electrn. El protn y el electrn presentan una
propiedad fundamental de la materia llamada carga elctrica.
- A la carga elctrica del protn se le llama carga positiva y a la del electrn carga
negativa, el neutrn no posee la propiedad carga elctrica. La cantidad de carga de ambas
partculas es la misma. De esta forma, un tomo que se encuentre en su estado neutro tiene
tantos protones como electrones.
- Los protones y neutrones de un tomo forman parte del ncleo y, salvo cuando se
produce una reaccin nuclear, no pueden escaparse de l.
- Los electrones constituyen la corteza del tomo. Se encuentran unidos al ncleo por
fuerzas elctricas y es relativamente fcil romper estas uniones y por tanto separar a los
electrones del tomo mediante un aporte de energa no muy grande.
Debes tener presente que el modelo supone que la propiedad de la materia llamada
carga elctrica existe siempre, si bien los fenmenos de electrizacin slo se ponen de
manifiesto cuando hay un desequilibrio en el nmero de cargas de cada tipo. Es decir los
fenmenos de frotacin no crean las cargas sino que provocan que el nmero de electrones en
los tomos sea mayor o menor que el de protones; en el primer caso se dice que el cuerpo est
cargado negativamente y en el segundo caso positivamente. Segn esto la cantidad total de
carga es siempre constante, pues los electrones que ganan los tomos de un cuerpo, los pierden
los tomos de otro cuerpo.
Si la carga de cualquier cuerpo electrizado es un nmero entero de veces la carga de un
electrn, parece natural que la unidad de carga sea la carga del electrn. Sin embargo, no es
sta la unidad que se utiliza en el Sistema Internacional por dos razones, una histrica y otra
prctica. La primera es que el electrn fue descubierto a finales del siglo XIX, cuando haca ya
mucho tiempo que se haba desarrollado el estudio del electromagnetismo y se haba
introducido la unidad de carga. La segunda es que para expresar la carga de un cuerpo que se
ha electrizado por mtodos ordinarios habra que emplear un mltiplo muy grande de la carga
del electrn, ya que sta es sumamente pequea.
En consecuencia, la carga elctrica es una magnitud escalar, cuya unidad en el Sistema
Internacional es el Culombio (C).
El valor de la carga del electrn es de 1,610-19 C. Por tanto, un Culombio equivale a
6,251018 electrones.
Sin embargo, para la mayor parte de los problemas de electrosttica el culombio es una
unidad demasiado grande, por esta razn se emplea un submltiplo, el microculombio (C)
cuya equivalencia es:
1 C = 10-6 C

I.E.S. Playamar

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2.- LEY DE COULOMB


Coulomb fue el primero en medir el valor de las fuerzas que ejercen entre s las cargas
elctricas.
Las fuerzas que ejerecen entre s dos cargas Q1 y Q2, separadas cierta distancia d,
son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre ellas y directamente
proporcionales al producto de dichas cargas. Estas fuerzas son repulsivas si las cargas
son del mismo signo y atractivas si son de signos opuestos.
Matemticamente el mdulo de esta fuerza puede calcularse como:
F= K

Q1 Q 2
d2

donde K es una constante que depende de las caractersticas del medio en el que se encuentran
las cargas.
La direccin y sentido de las fuerzas que actan entre dos cargas depende del signo de
estas. En la figura se representan las dos situaciones posibles. Las fuerzas dibujadas en cada
ejemplo son iguales entre s, pero de sentidos opuesto, de acuerdo con la tercera ley de
Newton.
La fuerza electrosttica es una fuerza central. Se
observa que las cargas o cuerpos cargados se mueven, bajo la
fuerza electrosttica, a lo largo de la recta que une sus
centros. Esto indica que las fuerzas actan a lo largo de dicha
recta. Se trata, por tanto, de fuerzas centrales.
La ley de Coulomb solamente es vlida para cargas
puntuales o para cuerpos cargados que tengan forma esfrica
y estn alejados.

Valor de la constante K
K es constante para un medio determinado, pero su valor vara al cambiar de medio
(aire, agua, etc). En la interaccin elctrica, el medio en que se encuentran las cargas afecta al
valor de la fuerza ejercida.
En el vaco el valor de K es, aproximadamente de 9109 Nm2/C2
Con el fin de unificar los sistemas de unidades en el campo electromagntico, la
constante K puede definirse en funcin de otra constante que recibe el nombre de
permitividad del medio o constante dielctrica (), de forma que:

1
4

Para el vaco, 0 = 8,85 10-12 C2/ N m2


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Cualquier medio material ofrece una constante dielctrica mayor que la del vaco.
Cuanto ms alta es esta constante, menor es la fuerza que resulta de la interaccin. Esto
significa que el medio transmite la interaccin menos eficazmente. De ah el nombre de
constante dielctrica (no elctrica).
E.1

Analiza las diferencias entre la ley de Coulomb y la ley de la Gravitacin Universal?

Principio de superposicin
La ley de Coulomb permite calcular la resultante de las fuerzas elctricas que actan
sobre una carga como consecuencia de la accin de otras cargas situadas en sus alrededores.
Si n cargas Q1, Q2, Q3, ..,Qn, interactan con Q, la fuerza resultante sobre Q ser la
suma vectorial de las fuerzas que ejercen las otras cargas:

F F1 F2 F3 ..... Fn
siendo F1 la fuerza que Q1 ejerce sobre Q, F2 la fuerza que ejerce Q2 sobre Q, y as
sucesivamente.
E.2

Tenemos dos cargas puntuales q1 y q2 separadas una distancia r. Cmo vara la


fuerza de interaccin entre ellas si:
a) q1 se reduce a la mitad y q2 se hace tres veces mayor.
b) cada una de las cargas se duplica y la distancia se reduce a la mitad.

E.3

Dos pequeas bolas, de 10 g de masa cada una de ellas, estn sujetas por hilos de 1 m
de longitud, suspendidas de un punto comn. Si ambas bolitas tienen la misma carga
elctrica y los hilos forman un ngulo de 10, calcula el valor de la carga elctrica.
Puede determinarse el tipo de carga de las bolitas?
K = 9109 N m2/C2 ; g = 9,8 m/s2

3.- CAMPO ELCTRICO


La ley de Coulomb, cuya similitud con la ley de Newton de la atraccin gravitatoria
universal es patente, presenta el mismo tipo de inconveniente que presentaba aquella: cmo
explicar la accin a distancia.
Es conveniente, por tanto, introducir el concepto de campo elctrico de la misma forma
que hemos introducido el concepto de campo gravitatorio.
Supn que disponemos de una carga Q, alrededor de la cual situamos, en diferentes
posiciones, otra carga q del mismo o distinto signo y medimos la fuerza que aparece sobre ella,
fuerza que viene dada por la ley de Coulomb:

Qq
F K 2 ur
r

siendo ur un vector unitario (vector de mdulo la unidad) en la direccin de la lnea que une
ambas cargas.

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Todo ocurre como si la carga Q produjese en el espacio que le rodea una modificacin
que denominamos campo elctrico, que hace que al colocar cualquier otro cuerpo dotado de
carga elctrica en sus proximidades acte sobre l una fuerza elctrica.
Se define la intensidad de campo elctrico o simplemente, el campo elctrico en un
punto como la fuerza a la que estara sometida la unidad de carga positiva al colocarla en
dicho punto. Es, por tanto, una magnitud vectorial que se representa por E y su expresin
matemtica es:

F
Q
E K 2 ur
q
r

La unidad del campo elctrico en el Sistema Internacional es Newton / Culombio.


La direccin y sentido
del vector campo elctrico
depende del signo de la carga
que crea el campo. Si la carga Q
es positiva, el campo tiene el
sentido que se observa en la
figura de la izquierda, y si Q es
negativa, en el de la derecha.
(Recuerda que la carga de
prueba es positiva)
De la definicin de intensidad de campo se deduce:


F Eq
que nos permite calcular la fuerza que acta sobre cualquier carga colocada en un punto,
conocida la intensidad del campo en ese punto y el valor de la carga.
Cuando en una misma regin del espacio existen varios cuerpos cargados
elctricamente, el campo en un punto es la suma vectorial de los campos que produciran cada
uno de ellos si se encontraran solos. El campo en el punto es, por tanto:

E E1 E 2 E3 ..... E i
Esta expresin tambin recibe el nombre de principio de superposicin.
E.4

Tres cargas elctricas Q1 = 2 10-6 C, Q2 = -2 10-6 C, Q3 = 3 10-6 C, se hallan


localizadas en los puntos (0,0), (30,0) y (0,20) respectivamente. Halla el campo
resultante en el punto (20,20). Las coordenadas estn expresadas en centmetros.
Qu fuerza acta sobre una carga de -3 10-3 C, situada en dicho punto?
K = 9 109 N m2/C2

Los campos elctricos se representan, al igual que los gravitatorios, mediante lneas de
fuerza o lneas de campo.
- Las lneas de fuerza son lneas imaginarias dibujadas de forma que su direccin, en
cada punto, es la misma que la direccin del campo en ese punto.

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- El nmero de lneas que atraviesan la unidad de superficie es proporcional a la


intensidad del campo en ese punto.
- Como el campo resultante en un punto no puede tener ms de una direccin, las lneas
de fuerza no se cortan.
- Si en un campo elctrico se abandona una carga positiva, sta se mover bajo la
accin del campo siguiendo una lnea de campo. Por ello las lneas de campo son las
trayectorias que sigue una carga positiva abandonada en reposo en el interior del campo.
4.- CONCEPTO DE FLUJO ELCTRICO
Supongamos que en una regin del espacio existe un campo uniforme. Si el campo es
uniforme las lneas de campo son rectas paralelas.
Si colocamos una superficie rectangular S, perpendicular a las lneas de fuerza, ser
atravesada por cierto nmero de stas. Puesto que el campo es proporcional al nmero de
lneas de fuerza que atraviesan dicha superficie por unidad de rea (densidad de lneas de
fuerza), el producto del campo por la superficie da idea del nmero total de lneas de fuerza
que atraviesan la superficie considerada.
El flujo () de un campo elctrico E a
travs de una superficie S perpendicular al
campo es, por convenio, el producto del modulo
de la intensidad de campo por el rea de dicha
superficie:
=ES
Al tratar de encontrar el flujo total que atraviesa una superficie nos podemos encontrar
con la primera dificultad: que la superficie S, aun siendo plana, no sea perpendicular al campo.
Si la superficie no es perpendicular al campo, sino que forma cierto ngulo con l, el nmero
de lneas de fuerza que la atravesarn es el mismo que atravesaran una superficie perpendicular
de valor S cos . En ese caso, el flujo ser:
= E S cos
Esta ecuacin se puede poner
como producto escalar de dos vectores si
representamos la superficie mediante un
vector, llamado vector superficie, que se
define como un vector cuya direccin es
normal (perpendicular) a la superficie,
aplicado en su centro, cuyo mdulo
coincide con el rea o valor de la superficie
y cuyo sentido viene dado por la parte
convexa de sta.
Teniendo en cuenta este vector superficie elflujo es:

ES

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Otro problema que puede presentarse es cuando se trata de una superficie cualquiera y
de un campo variable, en este caso podemos dividir la superficie en elementos infinitesimales
dS, de manera que en cada uno de ellos el campo sea prcticamente uniforme, se calcula el
flujo para cada superficie elemental y se suman despus todos los valores de ste. Es necesario,
por tanto, recurrir al clculo integral:


E dS
El concepto de flujo mantiene en todos los casos su significado, ya que se trata de una
cantidad proporcional al nmero de lneas de fuerza que atraviesan la superficie.
Si consideramos una superficie cerrada, como la de la
figura, el flujo a travs de ella ser positivo cuando las lneas
de fuerza salgan de la superficie y negativo cuando entren
en ella.
Al flujo total a travs de una superficie cerrada se le
denomina flujo neto.
E.5

Calcular el flujo neto del campo elctrico que atraviesa una superficie esfrica de
radio r si en el centro de la misma est situada una carga puntual Q positiva.

5.- ENERGA POTENCIAL ELECTROSTTICA


Al igual que ocurre con la fuerza gravitatoria, la fuerza elctrica es tambin
conservativa. Analicemos por ejemplo lo que ocurre al acercar una carga positiva a otra,
tambin positiva.
Para poder conseguirlo hemos de realizar un trabajo externo. Este trabajo no se pierde,
pues si una vez acercada la carga la abandonamos, volver por s misma a la posicin original.
Nuestro trabajo es ahora devuelto por el campo.
Por tanto, el trabajo realizado contra las fuerzas elctricas puede ser recuperado. Es
interesante que recuerdes todo lo visto al respecto cuando estudiamos el campo gravitatorio.
Ahora no hay ms que sustituir masa por cargas.
Puesto que la fuerza elctrica es una fuerza conservativa, podemos definir una energa
potencial asociada. Para llegar a ella seguiremos el mismo procedimiento que en el caso del
campo gravitatorio, calcular el trabajo que realizan las fuerzas del campo cuando una carga q
se desplaza de un punto a otro del mismo y expresarlo como una diferencia de dos funciones
que dependen exclusivamente de la posicin.
Consideremos una carga Q positiva, que supondremos fija, y en su proximidades una
carga de prueba q tambin positiva, que se desplaza desde el punto A al punto B. Por
tratarse de una fuerza conservativa, no importa el camino seguido para ir desde A hasta B, por
lo que, por comodidad, elegimos la trayectoria que se indica en la figura, que consta de un
tramo (A-P) en direccin radial y otro tramo (P-B) constituido por un segmento de
circunferencia, en la que todos los puntos se encuentran a la misma distancia de Q.

I.E.S. Playamar

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En estas condiciones, calculemos el trabajo


que realiza la fuerza elctrica F cuando la carga q se
desplaza desde A hasta P:
P
P
WAP A F d r A F dr cos

Sustituyendo el valor del mdulo de la fuerza


F = K Q q /r2 y teniendo en cuenta = 0, la
expresin anterior queda:
P Qq
WAP A K 2 dr
r
y resolviendo la integral:
P

WAP

Q q
K
r A

de donde

WAP K

Qq
Qq
K
rP
rA

donde rP y rA son las respectivas distancias de P y A, hasta la carga Q.


En el tramo P-B, el mdulo de la fuerza es siempre el mismo, por encontrarse en todos
los puntos a la misma distancia de Q. Asimismo, sta es un todo momento perpendicular al
desplazamiento, por lo que el trabajo efectuado por la fuerza en ese tramo es nulo:
WPB = 0
De este modo, el trabajo total realizado al desplazarse desde A hasta B, ser:

WA B WA P WPB K

Qq
Qq
K
rB
rA

donde se ha sustituido rP por rB, por ser stos iguales.


Como puedes observar, esta expresin depende nicamente de las posiciones inicial y
final y no de la trayectoria seguida.
Si recordamos la definicin de energa potencial,

WA B E P E P ( B) E P ( A ) K

Qq
Qq
K
rB
rA

Por tanto, podemos concluir que la expresin de la energa potencial elctrica asociada
a una carga q situada a una distancia r de la carga Q que crea el campo, viene dada por:

EP K

Qq
r

y su signo depender del signo de las cargas.

I.E.S. Playamar

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En vez de hablar de la energa potencial asociada a la carga q, deberamos decir energa


potencial del sistema formado por las cargas Q y q, ya que esta energa corresponde tanto a
una carga como a la otra.
Como resulta fcil comprobar, la expresin anterior de la energa potencial para el
sistema de cargas Q-q, supone admitir que esta energa es nula cuando la separacin es infinita.
Analicemos ahora las diferentes situaciones que podemos encontrar.
- Para aproximar hasta una distancia r dos cargas del mismo signo, se requiere que
realicemos sobre ellas cierto trabajo. Este trabajo no se pierde, sino que se almacena en forma
de energa potencial que es devuelto por el sistema cuando quede libre. Si un sistema de cargas
tiene una energa potencial positiva, ello significa que, al dejarlo en libertad, evolucionar
espontneamente, separndose las cargas y disminuyendo al tiempo su energa potencial.
- Si las cargas son de signo contrario, para acercarlas hasta cierta distancia r no hay que
realizar ningn trabajo. El proceso es espontneo, y en l disminuye la energa del sistema. El
signo negativo de la energa potencial significa que debemos realizar un trabajo sobre el
sistema para volver a la posicin original. El sistema es incapaz por s mismo de conseguirlo. Si
se deja en libertad el sistema, evolucionar de modo espontneo, aproximndose cada vez ms
las cargas.
Un sistema evoluciona siempre de forma que disminuya su energa potencial. Si una
carga pasa de una posicin A a otra B y la E PB < EPA el proceso es espontneo. En cambio no
ser espontneo si EPB > EPA y habr que realizar un trabajo externo para llevar la carga de la
posicin A a la posicin B.
Recuerda que el trabajo realizado sobre las cargas es un trabajo externo WFext , que es
igual, pero de signo contrario, al que realiza la fuerza elctrica en el mismo recorrido.
WFext = -WFelctrica
Si en lugar de dos cargas, tenemos un sistema formado por
varias cargas, la energa potencial total se obtiene calculando la
energa potencial para cada par de cargas y sumando
algebraicamente todos los trminos.
Q Q Q Q Q Q
E P K 1 2 1 3 2 3
r13
r23
r1 2

E.6

Calcula la energa potencial elctrica asociada a un pequeo cuerpo de 0,05 g que


porta una carga elctrica de 10-6 C situado en el vaco a 20 cm de una segunda carga
puntual fija de -4 10-6 C. Si la primera carga se libera, qu velocidad llevar
cuando se encuentre a 10 cm de la carga fija?
K = 9 109 N m2 C -2

E.7

En un sistema de ejes de coordenadas tenemos dos cargas puntuales fijas, una de ellas
tiene un valor de 2 C y est situada en el punto (0,0) m, la segunda de las cargas
cuyo valor es -3 C se encuentra en el punto (4,0) m. Calcula el trabajo de la fuerza
electrosttica para trasladar una carga de -1 C del punto A (0,2) al punto B (4,2).
K = 9 109 N m2 C -2

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6.- POTENCIAL ELECTROSTTICO. DIFERENCIA DE POTENCIAL


Supongamos que cierta carga Q, se encuentra en una regin del espacio. La existencia
de Q hace que, al situar una carga q a una distancia r de Q, adquiera cierta energa potencial:

EP K

Qq
r

Podemos suponer, igual que hicimos para introducir el concepto de campo, que la
carga Q dota a los puntos que se encuentran a su alrededor de cierta propiedad, a la que
denominamos potencial elctrico (Ve), de tal modo que, al colocar en uno de esos puntos
cualquier otra carga adquiere una energa potencial elctrica.
Se define el potencial elctrico en un punto como la energa potencial elctrica que
adquirira la unidad de carga positiva al situarla en dicho punto.

Ve

EP
Q
K
q
r

La unidad de potencial es el J/C, que recibe el nombre de voltio (V).


El potencial elctrico es positivo o negativo, segn el signo de la carga que lo crea.
Cada punto alrededor de Q posee cierto potencial, siendo nulo el potencial a distancias
infinitas de la carga que crea el campo. Al situar una carga q en un punto, la energa potencial
que adquiere es:
EP = q V
Una unidad de energa utilizada con frecuencia es el electronvoltio (eV) que se define
con la energa que gana un electrn al ser acelerado por una diferencia de potencial de un
voltio. Si la carga del electrn es 1,6 10-19 C , la energa de 1 eV en su equivalente en Julios
es:
1 eV = 1,6 10-19 C 1 V = 1,6 10-19 J
Tenemos, por tanto, para cada punto del espacio alrededor de Q, un valor para el
campo elctrico (E) que nos proporciona la fuerza que acta sobre una carga q colocada en
dicho punto y un valor para el potencial elctrico (Ve) que nos permite conocer la energa
potencial que adquiere q al situarla all.
El potencial de dos o ms cargas puntuales se obtiene aplicando el principio de
superposicin; es decir, el potencial en un punto del campo creado por varias cargas puntuales
es la suma algebraica de los potenciales debidos a cada una de las cargas puntuales.
V = V1 + V2 + V3 +... = K Qi /ri
Donde ri es la distancia desde la carga Qi hasta el punto donde queremos hallar el
potencial.

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Diferencia de potencial
Imagina que disponemos de dos cargas Q y q,
ambas positivas, situadas a cierta distancia una de
otra, tal como se muestra en la figura.
Podemos afirmar que la carga q posee en el
punto A, en que est situada, cierta energa potencial,
que viene dada por:

E P (A) K

Qq
r

mientras que su energa potencial ser nula en puntos infinitamente alejados de Q.


EP () = 0
Si suponemos que la carga q se ha desplazado desde el infinito hasta el punto A, el
incremento de energa potencial que se produce es:

E P E P ( A ) E P ( B) K

Qq
r

Si recordamos la definicin de energa potencial, la expresin anterior se corresponde


con el trabajo, cambiado de signo, que realiza la fuerza elctrica que acta sobre q, en el
trayecto desde el infinito hasta A, que es independiente del camino seguido, por ser
conservativa la fuerza asociada al campo elctrico.

WFe E P K

Qq
r

Este trabajo es igual y de distinto signo al que realizara en el mismo trayecto una
fuerza externa Fext idntica a la fuerza elctrica Fe, pero de signo opuesto, de modo que:
WFext = -WFe
y por tanto, el trabajo por unidad de carga q positiva:

WFext
Q
K
q
r
La expresin KQ/r es el potencial que crea Q en el punto A, por lo que,

WFext
q

Por tanto, el potencial en un punto resulta ser el trabajo externo que hay que
realizar por unidad de carga, para trasladar una carga positiva desde el infinito hasta el
punto considerado.
Si en lugar de considerar el desplazamiento desde el infinito, consideramos el
desplazamiento que tiene lugar desde un punto A hasta un punto B, podemos definir la
diferencia de potencial entre dos puntos, VB - VA, como el trabajo externo que debemos
realizar por unidad de carga, para trasladar una carga positiva desde A hasta B.
WFext A B
VB VA
q
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En ese caso, la variacin que tiene lugar en la energa potencial de la carga que se
traslada es:
EP (B) - EP (A) = q (VB - VA)
Aclaremos esto con un ejemplo:
Supongamos que en cierto punto P, el potencial es de 10 V. Ello significa que, para
trasladar una carga de 1 C desde el infinito hasta P, debemos realizar un trabajo exterior (este
trabajo sera igual pero de signo contrario que el trabajo de la fuerza elctrica)
WFext = q V = 10 J
El valor obtenido para el trabajo (positivo) nos indica que la carga no se desplaza por s
misma hasta ese punto. Al trasladarla, la carga aumenta su energa potencial en 10 J.
Si la carga que trasladamos es de - 1C, el trabajo exterior es ahora:
WFext= -1 10 = -10 J
El resultado indica que la carga puede, por s misma, trasladarse hasta P, disminuyendo
su energa potencial en 10 J.
Si la carga la hubisemos trasladado desde un punto A, en que el potencial fuese de 5
V, hasta P, el trabajo exterior realizado sera:
Para la carga de 1 C
WFext = 1 (VP - VA) = 5 J
Para la carga de -1C
WFext = -1 (VP - VA) = -5 J
Como vemos las cargas elctricas pueden trasladarse por s mismas, disminuyendo su
energa potencial.
Luego cuando el trabajo realizado sobre una carga WFext > 0 , la carga aumenta su
energa potencial y la carga no se traslada sola. Si WFext < 0 , la carga se trasladar
espontneamente ya que disminuye su energa potencial.
E.8

El potencial elctrico creado por una carga puntual q en un punto P, situado a una
distancia L, vale 1800 V. En ese mismo punto, el valor de la intensidad de campo E
vale 1000 N/C. Calcula el valor de q y L. Dato K = 9 109 N m2 C-2

E.9

En los vrtices de un cuadrado de lado a= 9 (2)1/2 se encuentran situadas las cargas


q1 = 10 C, q2 = 20 C, q3 = -40 C, q4 = 20 C. Qu trabajo hay que hacer para
trasladar la carga q4 hasta el centro del cuadrado?
K = 9 109 N m2 C-2

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7.- RELACIN CAMPO-POTENCIAL


Hemos estudiado dos formas distintas de describir la interaccin elctrica, el concepto
de campo y el concepto de potencial. Ambas son complementarias, ya que conocida una de
ellas, puede determinarse la otra. En este apartado nos ocuparemos de establecer la relacin
que existe entre ambas.
Cuando una fuerza es conservativa, el trabajo que realiza la fuerza cuando la carga se
desplaza entre dos posiciones est relacionado con la variacin de la energa potencial de la
forma:
WFeAB = - EP = - q Ve
Cuando el desplazamiento de la carga es un desplazamiento infinitesimal, tendremos un
trabajo elemental que puede calcularse como:
dWFe = - dEP = - q dVe
Por otro lado:


dWFe Fe d r

Fe q E

resulta


dWFe q E dr q E dr cos

Igualando ambas expresiones (1 y 2) del trabajo,


- q dVe = q E dr cos
de donde

E cos

dVe
dr

siendo E cos la componente del campo en la direccin del desplazamiento.


Es decir, la componente del campo elctrico en la direccin del desplazamiento es
igual a la derivada del potencial respecto a r cambiada de signo.
Observa que esto implica que:
- Si no vara el potencial en determinada direccin, la componente del campo en esa
direccin es nula.
- Conocido el valor del potencial en cada punto, puede determinarse el valor del campo
elctrico. El sentido del campo es siempre hacia puntos con potenciales decrecientes.
- Si se conoce el valor del campo en cada punto, puede obtenerse el valor del potencial
integrando


V E d r

- Debido a la relacin entre el campo y el potencial, tambin podemos medir el campo


elctrico en Voltios/metro (V/m). Esta unidad se utiliza con mayor frecuencia que el N/C,
obtenido anteriormente.
I.E.S. Playamar

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INTERACCIN ELECTROMAGNTICA; Tema 2: EL CAMPO ELCTRICO

- Diferencia de potencial en un campo elctrico uniforme.


De la expresin de la diferencia de potencial:


V E d r

En ese caso, E

Se obtiene una consecuencia importante si consideremos el campo elctrico uniforme.


sale fuera de la integral al ser constante, por lo que:


V E d r
Un campo elctrico uniforme es el que existe entre dos placas planas paralelas entre s una con
carga positiva y otra negativa (lo que se conoce como condensador plano)
Supongamos que una carga se desplaza entre los puntos A
y B de la figura.

B
V E A d r


V E ( rB rA )
El vector desplazamiento entre A y B ser:


rB rA x B x A i y B y A j z B z A k
El campo elctrico tiene la direccin del eje X

E E i

As pues, al hacer el producto escalar, se obtendr:

VB VA E ( x B x A )

Puesto que (xB-xA) es la distancia d medida en la direccin del campo:

VB VA E d
Cuando una carga testigo q se desplaza en un campo elctrico uniforme, vara su energa
potencial, de modo que:

E P (B) E P ( A) q VB VA q E d
Esto significa que:
- Una carga testigo positiva que se traslada desde A hasta B en el sentido del campo
disminuira su energa potencial.
- Una carga testigo negativa que se traslada desde A hasta B en el sentido del campo
aumentara su energa potencial.

I.E.S. Playamar

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INTERACCIN ELECTROMAGNTICA; Tema 2: EL CAMPO ELCTRICO

E.10

Un punto de un campo elctrico uniforme tiene un potencial de 20 V. Al trasladar una


carga elctrica de 0,4 C desde este punto a otro situado a 20 cm hacia su derecha, la
fuerza elctrica realiza un trabajo de -200 J. Calcula el potencial en el segundo punto
y la componente del campo en esta direccin.

E.11

En una regin del espacio hay un campo uniforme de 500 N/C dirigido hacia la
derecha. Calcula el trabajo que realiza el campo elctrico al mover una carga
puntual de 2 C desde el punto A hasta el punto B situado a 3 m a la izquierda de A.
Cul es la diferencia de potencial entre los puntos?

E.12

Un ncleo de Helio (partcula alfa), inicialmente en reposo, es acelerada por un


campo elctrico uniforme cuya intensidad es 105 N/C, hasta que alcanza una
velocidad de 1000 m/s. Calcula el espacio recorrido y la diferencia de potencial entre
los puntos extremos del recorrido. Datos: carga del electrn = 1,6 10-19 C, masa del
protn = masa del neutrn = 1,67 10-27 kg.

E.13

Entre las placas de un condensador plano existe una diferencia de potencial de 200 V
y una distancia de 4 cm. Un electrn es acelerado por el campo elctrico existente
desde la placa negativa hasta la positiva.
Calcular: a) La intensidad del campo elctrico entre las placas del condensador.
b) La velocidad que alcanzar el electrn, partiendo del reposo, si se ha hecho el
vaco entre las placas del condensador para evitar los choques con otras partculas.
Datos: Masa del electrn: 9,1 10-31 kg ; Carga del electrn: -1,6 10-19 C

8.- COMPORTAMIENTO DE LA MATERIA BAJO LA ACCIN DE UN CAMPO


ELCTRICO
Al interponer un cuerpo sin carga elctrica en una zona en la que existe un campo
elctrico, su comportamiento va a depender de que est constituido por un material conductor
o aislante.
Si el cuerpo es de material conductor, es decir, si tiene electrones libres en su interior
como ocurre con los metales, stos se concentran en la zona de la superficie del cuerpo por
donde entran las lneas de campo, quedando la superficie de la zona de salida de las lneas con
un defecto de electrones.
La carga neta del cuerpo sigue siendo nula, pero el cuerpo tiene un cierto
comportamiento elctrico. A la carga elctrica producida por un desplazamiento de los
electrones dentro del cuerpo se le llama carga elctrica inducida.
El campo en el interior del conductor es nulo, ya que el campo creado por las cargas
elctricas inducidas compensa el campo elctrico exterior.
Si el cuerpo por el contrario, es un aislante, sus molculas pueden clasificarse en
polares y no polares, segn sea su distribucin interior de carga elctrica.
Bajo la influencia de un campo elctrico, las cargas de una molcula no polar se
desplazan unas con respecto a otras dentro de la misma molcula, y se dice que la molcula ha
sido polarizada por el campo, convirtindose desde el punto de vista elctrico en un dipolo
inducido.

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Cuando la materia del cuerpo est constituida por molculas polares o dipolos
permanentes, stos se encuentran alineados aleatoriamente en ausencia de un campo exterior.
Cuando hay un campo elctrico presente, las fuerzas que actan sobre el dipolo dan lugar a un
momento cuyo efecto es orientarlo en la direccin del campo. A mayor intensidad del campo,
mayor es el efecto de alineacin.
Sean las molculas polares o no, el efecto elctrico es similar; en ambos casos la zona
de superficie del cuerpo por donde entran las lneas de fuerza tienen carcter elctrico
negativo, y la zona de la superficie del cuerpo por donde salen las lneas de fuerza presenta
carcter elctrico positivo. En cada una de estas dos zonas se establece una carga elctrica
inducida.

En el caso de una sustancia aislante, el campo elctrico en su interior no llega a


anularse, pero si es ms dbil que el campo exterior, ya que cada dipolo crea un campo
elctrico de sentido contrario.
E.14

Una esfera de plstico de 2 g se encuentra suspendida de un hilo de 20 cm de longitud


y, al aplicar un campo elctrico uniforme y horizontal de 103 N C-1, el hilo forma un
ngulo de 15 con la vertical.
a) Dibuje en un esquema el campo elctrico y todas las fuerzas que actan sobre la
esfera, y determine su carga elctrica.
b) Explique cmo cambia la energa potencial de la esfera al aplicar el campo
elctrico.
K = 9 109 N m2 C-2 ; g = 10 m s-2
Selectividad 2004

E.15

Un electrn se mueve con una velocidad de 5 10 5 m s -1 y penetra en un campo elctrico


de 50 N C -1 de igual direccin y sentido que la velocidad.
a) Haga un anlisis energtico del problema y calcule la distancia que recorre el
electrn antes de detenerse.
b) Razone qu ocurrira si la partcula incidente fuera un protn.
e = 1,6 10 -19 C ; m e = 9,1 10 -31 kg ; m p = 1,7 10 -27 kg
Selectividad 2006

E.16

Razone las respuestas a las siguientes preguntas:


a) Una carga negativa se mueve en la direccin y sentido de un campo elctrico
uniforme. Aumenta o disminuye el potencial elctrico en la posicin de la carga?
Aumenta o disminuye su energa potencial?
b) Cmo diferiran las respuestas del apartado anterior si se tratara de una carga
positiva?
Selectividad 2003

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9.- EJERCICIOS DE REPASO


R.1 Dadas las cargas puntuales q1 = 100 C, q2 = -50C y q3 = -100 C, situadas en los
puntos A (-3,0), B (3,0) y C (0,2) respectivamente, calcula:
a) La intensidad del campo electrosttico y el potencial en el punto (0,0).
b) El trabajo que debe realizarse para formar dicha distribucin.
c) El trabajo necesario para traer una carga de -10 C desde el infinito hasta el
punto (0,0). Interpreta fsicamente el resultado.
Solucin: a) 2,7 105 N/C, -3 105 V, b)-20 J , c) 3 J
R.2 Dos cargas de 10-4 C y -5 10-4 C estn situadas en los puntos A (3,4) y B (-3,4) m,
respectivamente.
a) Determina el valor del campo y el potencial en el punto (0,0). Supn que las cargas
estn en el vaco.
b) Calcula la fuerza que actuara sobre una carga de 2 10-4 C colocada en el punto
(0,0). Cul sera su energa potencial?
Solucin: a) E = -129600 i + 115200 j N/C ; V= -720000 V, b) F= -25,92i +23,04 j
Ep = -144 J
R.3 Una carga de 10 -9 C est en el origen de coordenadas, una segunda carga cuyo valor
se desconoce est situada en el punto x = 5 m y una tercera carga de
5 10 -10 C se
halla en el punto x = 10 m. Cunto vale la carga desconocida si en el punto x = 12 m
el campo creado por ellas es de 53 N/C dirigido hacia la derecha?
Solucin: 2,82 10-7 C
R.4 Contesta razonadamente a las siguientes cuestiones:
a) Cmo sabemos que los electrones tienen carga negativa y los protones carga
positiva, y no al contrario?
b) Si entre dos cargas elctricas existe un punto en el que el campo elctrico es nulo,
qu indica sobre la naturaleza de las cargas?
c) Si se conoce el potencial en un nico punto, es posible determinar el valor del
campo elctrico en l?
R.5 Un electrn se lanza horizontalmente con una
velocidad de 2000 km/s a lo largo de una
direccin equidistante de dos placas, una
cargada positivamente y otra negativamente,
entre las que existe, por lo tanto, un campo
elctrico uniforme, de intensidad 100 N/C. Si las placas tienen 5 cm de longitud,
calcular el desplazamiento vertical que sufre el electrn justamente a la salida de las
placas Datos: Masa del electrn: 9,1 10-31 kg , Carga del electrn:-1,6 10-19 C
Solucin: 0,56 cm
R.6 Una carga positiva Q crea un campo elctrico. Hemos trado desde el infinito una
carga positiva q, mucho menor que Q, hasta situarla a 0,5 m de Q. Para ello, hemos
realizado un trabajo W y, en ese punto, la carga q sufre una fuerza repulsiva F. Si se la
hubiera acercado slo a 1 m de Q, Cunto valdra el trabajo realizado y la fuerza a
que est sometida?

I.E.S. Playamar

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R.7 Un punto, situado en una regin en la que existe un campo elctrico uniforme, se
encuentra a un potencial de 10 V. Para trasladar una carga de -4 C desde ese punto a
otro, 5 m a su izquierda, las fuerzas del campo realizan un trabajo de
-200 J.
Determina:
a) El potencial a que se encuentra este otro punto.
b) El trabajo que deberamos realizar externamente en ese traslado.
c) El valor de la componente del campo en esa direccin.
Solucin: a) V2 = -40 V, b) + 200 J , c) 10 V/m hacia la izquierda.
R.8 Una esfera metlica descargada se cuelga de un hilo de seda y se coloca en un campo
electrosttico uniforme exterior a ella. Cul es la magnitud del campo E dentro de la
esfera? Cambiara la respuesta anterior si la esfera estuviera cargada? Razona las
respuestas.
R.9 Qu aceleracin sufre una partcula alfa (masa 6,710-27 kg y carga 3,210-19 C) al
pasar entre dos placas planas separadas 2 cm si se ha establecido entre ellas una
diferencia de potencial de 8000 V?
Solucin: 1,91 1013 m/s2
R.10 Dos cargas puntuales de 0,8 C cada una estn fijas en los puntos cuyas coordenadas
en cm son (0,20) y (0, -20). En el punto (-15,0) hay una partcula de masa 0,1 g, que
posee una carga elctrica de -0,2 C y que puede moverse libremente. Qu velocidad
poseer dicha partcula al pasar por el origen de coordenadas si parte del reposo?
Solucin: 7,59 m/s
R.11 Una esferita que porta una carga de 25 10-9 C est sostenida por un hilo ente dos
placas paralelas horizontales que se encuentran a 3 cm de distancia entre s.
a) Cuando la diferencia de potencial entre las placas es de 6000 V, la tensin del hilo
es cero. Cul es la masa de la esfera?
b) Cul es la tensin del hilo cuando se invierte la polaridad de las placas?
Solucin: a) 5,1 10-4 kg , b) 10-2 N
R.12 Tres partculas A, B y C igualmente cargadas poseen las siguientes coordenadas: A
(2/3, 0) b (0,0) y C (0,1), expresadas en centmetros. C ejerce sobre B una fuerza de 4
10-5 N. Calcula:
a) Fuerza que A ejerce sobre B.
b) Fuerza neta sobre B ejercida por A y C, as como el ngulo que forma esta fuerza
con el eje vertical.
Solucin: a) 9 10-5 N , b) 9,8 10-5 N, 66
R.13 Sea una carga positiva de 2 10-9 C distribuida uniformemente sobre una superficie
esfrica de 15 cm de radio. Qu trabajo se realiza al desplazar una carga positiva de
4 10-10 C desde una distancia de 40 cm hasta una distancia de 100 cm, tomadas ambas
respecto al centro de la esfera? Solucin: -10,8 10-9 J

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R.14 Dos partculas tienen masa iguales a 2,6 g y cargas de igual valor, pero de signos
contrarios. La partcula a est colgada del techo por un hilo de 0,35 m de longitud y
masa despreciable (Ver figura) Cuando ambas partculas estn separadas una
distancia de 0,25 m, a se halla en equilibrio, formando el hilo un ngulo de 45 con
la vertical.
a) Calcula la carga de las partculas.
b) Cunto se ha desplazado la partcula a?
Solucin: a) 0,42 C, b) 0,25 m
R.15 En cierta regin, el campo elctrico es uniforme, y su valor es de 500 N/C, estando
dirigido hacia la derecha. Determina:
a) El trabajo externo que debe realizarse para trasladar una carga de 2 C desde un
punto a otro distante 3 m a la izquierda del primero.
b) Qu trabajo realiza la fuerza del campo?
c) Cul debe ser la diferencia de potencial entre ambos puntos?
Solucin: a) 3000 J, b) - 3000 J, c) -1500 V.
R.16 Para trasladar una partcula cuya carga es -3 C de un punto a otro separado 3 m del
primero hacia la derecha, hemos de realizar un trabajo externo de 15 J. Determina: a)
El trabajo que realizan las fuerzas del campo.
b) La diferencia de potencial entre ambos puntos.
c) El valor de la componente del campo elctrico en esa direccin, supuesto uniforme.
Solucin: a) -15 J, b) 5 V , c) 5/3 V/m hacia la derecha.

I.E.S. Playamar

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10.- APNDICE I
TEOREMA DE GAUSS
El teorema de Gauss es una generalizacin de los resultados obtenidos en el ejercicio 5.
Como pudo observarse este resultado es independiente del radio de la superficie esfrica ( =
Q/0), con lo que cabe predecir que tendr el mismo valor para cualquier superficie concntrica
a la considerada all.
Por otro lado, si la superficie esfrica no est centrada en la carga, puesto que el flujo
representa de algn modo el nmero de lneas de fuerza que atraviesan la superficie, es
evidente que ese nmero ser el mismo que antes, por lo que el resultando tambin es vlido
independientemente de donde est situada la carga en el interior de la superficie.
Comprobaremos ahora que los resultados obtenidos
en el ejercicio seran los mismo aunque la superficie que
encierra la carga no fuese esfrica.
Consideremos varias superficies cerradas que rodean
una carga Q, como se indica en la figura.
La superficie S1 es esfrica, en tanto que las
superficies S2 y S3 no son esfricas. Como se observa en la
figura el nmero de lneas de fuerza que atraviesa cada
superficie es el mismo. Por tanto, podemos concluir que el
flujo a travs de una superficie cerrada es independiente de la forma de dicha superficie.
Si en el interior de la superficie tenemos varias cargas, el
campo en cada punto ser la suma de los campos creados por
cada una y el flujo total ser la suma de los flujos individuales.
Si, por ejemplo, existen dos cargas q1 y q2, encerradas por la
superficie S y una exterior, q3, el flujo total a travs de la
superficie resulta:
= q1/0 + q2/0 = (q1 + q2)/0 = Q/ 0
ya que, como vemos, para la carga q3 entran en la superficie el mismo nmero de lneas que
salen de ella y, por tanto, el flujo neto para esta carga es nulo.
Podemos, por tanto, enunciar el teorema de Gauss para cargas como:
El flujo del campo elctrico a travs de una superficie cerrada S, es igual a la
suma algebraica de las cargas elctricas encerradas en su interior dividida entre la
constante dielctrica del vaco.
= Qint /0
siendo Qint la carga total encerrada en el interior de la superficie.
El teorema de Gauss facilita la labor, especialmente en aquellos casos en que es
complicado aplicar el principio de superposicin, de calcular el campo creado por una
distribucin cualesquiera de cargas, evitando en ocasiones recurrir al clculo integral.
I.E.S. Playamar

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INTERACCIN ELECTROMAGNTICA; Tema 2: EL CAMPO ELCTRICO

Los resultados obtenidos en este apartado, son aplicables tambin al campo gravitatorio
sin ms que sustituir 1/0 por -4 G, y el valor de Qint por Mint.
grav = - 4 G Mint
siendo Mint la masa encerrada por la superficie gaussiana.
Veamos algunas aplicaciones del Teorema de Gauss:
a) Aplicacin del teorema de Gauss a conductores cargados.
El campo elctrico en el interior de un conductor cargado por el que no circula
corriente es cero; si no fuera as, las cargas mviles (electrones) se moveran bajo la accin del
campo hasta que quedaran distribuidas de forma que el campo se anulara.
Segn el teorema de Gauss, el flujo del campo elctrico a travs de cualquier superficie
cerrada es proporcional a la carga elctrica encerrada dentro de la superficie; para que el
campo en el interior del conductor sea nulo y, por tanto, el flujo tambin lo sea, no tiene que
existir carga elctrica en el interior del conductor. De donde se deduce que:
La carga elctrica de un conductor cargado por el que no circula corriente se
encuentra distribuida en su superficie.
Por otro lado,
El campo elctrico junto a la superficie de un conductor cargado por el que no
circula corriente es perpendicular a la superficie.
Si el campo elctrico no fuera perpendicular a la superficie, lo podramos descomponer
en dos: uno tangente a la superficie del conductor y otro perpendicular a ella. El primero hara
moverse la carga sobre la superficie del conductor hasta que dicha componente se anulase.
b) Aplicacin del Teorema de Gauss a distribuciones de carga con simetra simple.
La aplicacin del principio de superposicin para la obtencin del campo elctrico
presenta dificultades cuando las cargas estn distribuidas de una manera uniforme y continua
por la superficie del conductor.
Si estos cuerpos presentan algn tipo de simetra, es fcil calcular el campo que crean
aplicando el teorema de Gauss.
El mtodo consiste en rodear el cuerpo cuyo campo pretendemos hallar con una
superficie que cumpla dos condiciones:
- Que el campo sea perpendicular a dicha superficie
- Que el rea de la superficie sea conocida

I.E.S. Playamar

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