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EL FERROCARRIL Y EL PUERTO

La historia del ferrocarril pone de manifiesto que ya desde sus orgenes ha existido una
relacin estrecha entre este modo de transporte y los puertos. Pinsese que las primeras
lneas ferroviarias que se construyen en nuestro pas tenan como objetivo facilitar la
salida al mar de las mercancas y su acceso al transporte martimo, propiciando la
entrada a nuevos mercados.
La dependencia del transporte por carretera de los combustibles fsiles y sus altas tasas
de emisin de gases contaminantes, la capacidad de destructiva sobre las rutas tiene que
conducir a potenciar la intermodalidad, al objeto de aprovechar caractersticas como la
capacidad de transporte, sostenibilidad y seguridad, que ofrecen el transporte martimo
y el ferroviario. En este mbito, el papel de los puertos cobra una gran importancia, por
su capacidad para captar trficos de gran volumen y para articular cadenas de transporte
martimo-terrestres.
El decaimiento de los ferrocarriles se debi principalmente a la competencia del modo
automotor, favorecido por el Estado, la construccin de carreteras principales
coincidentes con las lneas troncales ferroviarias, carencia de una poltica de transporte
por parte del mismo Estado, falta de continuidad en la conduccin empresaria,
designacin de funcionarios sin idoneidad en materia de transporte y ferrocarriles,
burocratizacin de la empresa por motivos polticos y presiones gremiales, corrupcin,
etc.
En 1989 el Congreso Nacional, sanciona las Leyes 23.693 y 23.697 respectivamente de
emergencia administrativa y de emergencia econmica, y otorga facultades al Poder
Ejecutivo para privatizar o dar en concesin las empresas pblicas. El Gobierno
del presidente Carlos Menen dispone entonces para los ferrocarriles, la privatizacin
de los servicios de carga, ofrecer a las provincias la explotacin de los servicios de
pasajeros u optativamente cancelar los mismos, y los tramos que no se concesionen por
falta de inters privado mantener en poder del estado hasta que dejen de funcionar. En
cuanto al personal, reducir el mismo por reubicaciones, jubilaciones o retiros
voluntarios. Para los servicios de pasajeros del Gran Buenos Aires (12 millones de
habitantes) formar una nueva empresa estatal. Evidentemente esta estrategia, excepto
los trenes del Gran Buenos Aires, estaban condenados a sucumbir, transfiriendo el
transporte de carga al camin y los pasajeros de larga distancia a las empresas de
mnibus.
Errneamente en ese momento, el Gobierno Nacional justifico su drstica decisin,
sealando que el estado no tiene obligaciones sobre un modo de transporte en particular
(concepto inadmisible), que el transporte automotor de pasajeros podra asegurar con
aptitud el servicio de pasajeros (hoy en crisis y causante de constantes accidentes) e
interesaba a las Provincias a mantener los servicios hacindose cargo del material
rodante (en psimo estado) y pagar a las empresas de cargas un peaje por el uso de las
vas, (propuesta totalmente desmedida, considerando la precaria economa de los
estados argentinos). Hoy ms que nunca, un puerto que quiera ser competitivo debe
ofrecer servicios ferroviarios de calidad. El futuro de un puerto no slo depende de la
importancia de las obras de abrigo o del calado de sus drsenas, sino tambin de la

fiabilidad, frecuencia, tarifas, capacidad, alcance territorial, conexin con los principales
corredores de transporte terrestres, informacin, etc. de su oferta ferroviaria.

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