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Avances en el estudio de electrodeposicin de oro de soluciones de cianuro diluido

En el presente trabajo, los recientes avances obtenidos en el estudio de los procesos de


electro obtencin del oro de soluciones cianuradas, son revisados. Investigaciones
hicieron un mejor entendimiento del mecanismo cintico de la electrodeposicin
catdica y el rol de las diferentes variables del proceso, son reportados. Clculos bsicos
requeridos para determinar el rea catdica correspondiente para una determinada
produccin y los clculos del coeficiente de transferencia de masa por el mtodo de las
correlaciones, son indicados.

Introduccin

Cementacin con el polvo de zinc (proceso Merril Crowe) o adsorcin con carbn
activado, son eficientes, econmicas y tcnicas alternativas para obtener la precipitacin
de oro de soluciones de cianuro diluido. Esto no ocurre usando el mtodo de
electrolisis, por q como un mtodo de recuperacin, esto no fue posible hasta hoy para
ser aplicado en un nivel industrial en el proceso de recuperacin directa de oro.
La solucin electroltica necesita una alta CC electroltica de lo usual el cual es obtenido
por un previa absorcin y desorcin con carbn activado.
La desorcin de oro obtenido por diferentes mtodos de concentracin de 500 5000
mgr. de oro/Lt. Bajo estas condiciones el posible realizar unas electrodeposicin
optima. Sin embargo la electrodeposicin directa de oro de soluciones de cianuro fue
previsto.
resultados promisorios fueron obtenidos a escala de laboratorio usando electrodos
tridimensionales o celdas electroliticas de superficie extendida.
Estas fueron intensamente aplicadas para recuperar metales de fluentes industriales,
existiendo una gran cantidad de metodos simples y sofisticados en uso.
Algunos de estos nuevos modelos de celda sirvieron para desarrollar equipos modernos
para la electrodeposicin de oro.

Antecedentes de los Mtodos directos y convencionales

Las investigaciones fueron hechas en la USBM sobre el proceso de electrodeposicin


directa usando una celda zadra modificada. Este estudio analizo la influencia de la
conductividad de la solucin la cual incremento por el uso de hidrxido de sodio en
lugar de cal en lixiviacin y por la recirculacin interna de la solucin dentro de la
celda.
En un trabajo similar Brandon estudio la influencia de la conductividad de la solucion, l
efecto de concentracin del cianuro libre, las impurezas existentes (metales base), el
consumo de potencia electrica y eficiencia de corriente. Ellos demostraron que la
recuperacion de oro decrece en un tiempo dado si :
- El pH es menor de 13.
- Mas de 10 mgr/lt de Fe, Cu, Zn o Hg estan presentes en la solucion.
- La cc de cianuro libre incrementa, la conductividad de la solucion baja.

Recuperaciones mayores al 96% en una hora por 5 mgr/Lt de concentracion, con un


consumo de energia de 112 Kwh/Kg. Y una eficiencia de corriente de 3.3 % fueron
reportados. El coeficiente de transferencia de masa fue calculado por un simple reactor
electroquimico y comparado con los resultados de una celda Mintek tales datos fueron
aplicados para calcular el area del electrodo requerido. Un estudio econmico basado en
la produccin de 14 Kg de oro/dia fue realizado y comparado con una activacin,
desorcin y electrodeposicin de una instalacin de carbn resultando que la electrolisis
directa es ms cara. Sim embargo este pudo ser aplicado en operaciones a una escala
pequea donde mas concentraciones de oro seria aceptables en las salida de las celdas.
Paul diseo y construyo una celda una celda de electrodeposicin de (concentrado)
soluciones de oro cianurado (50-2000 mgr Au/Lt). Los datos fueron obtenidos de varias
plantas sudafricanas desarrollando el proceso en terminos de modelos generales y
describiendo la operacin de electrodos porosos en la cama (celdas con catodos de lana
acero tipo Zadra). Esto hizo posible la designacin de un parmetro, la longitud
caracterstica.
Garcia escribio una unidad electrolitica permitiendo directamente la electrodeposicin
de oro de 2 10 mgr Au/Lt de solucion en el laboratorio, a escalas pilotos y
semiindustriales. Un ajusto de las variables operativas del proceso fueron desarrolladas
y una celda electrolicica, la celda ACIIM fue diseada desarrollando experimento con
soluciones oro-cianuro produciendo recuperaciones de mas del 95%. La influncia
negativa del ion Calcio, baja conductividad y bajo pH en la recupuracion fueron
determinados.

Variables de la electrodeposicin de Oro

Potencial catdico:
La electrodeposicin de oro ocurre en un potencial que depende del substrato usado y
de las condiciones del proceso. La velocidad de deposicin podra ser controlada por el
potencial del electrodo, por la difusin de los iones AuCN2 en la superficie del
electrodo o por la absorcin de estos iones en la superficie de la interfase.
Una tipica distribucin del potencial a traves del grosor de electrodo de la cama porosa
es mostrado en la figura 1. el maximo potencia fue obtenido en ambos lados del del
catodo recubriendo los anodos. La velocidad de deposicin de oro podria ser controlada
cinticamente en las distancias interiores, mientras no ocurra deposicion en las
distancias exteriores.
El flujo del electrolito en una seccin tan inactiva es difcil de eliminar en celdas con
electrolito y flujos perpendiculares entre ellos. Esto puede ser restringido controlando el
grosor del ctodo , el cual es mayormente de 20 a 40 mm.

Flujo de la solucin:
La eficiencia de recuperacin del oro baja con el incremento del flujo de solucin. Este
valor deberia ser determinado experimentalmente no excediendo los 8 m3/hr.
Para obtener una CC final de oro (el mas bajo posible) en la celda, una celda con alto
coeficiente de transferencia de masa combinado con un alto grado de extraccin por
cada etapa es requerido.
Como sea en la celdas con electrodos estacionarios no es posible maximizar ambos
parmetros simultneamente por que un alto coeficiente transferencia de masa requiere
una alta velocidad de flujo para reducir el tiempo de residencia y por lo tanto
conversin.
La solucin para estos dos requerimientos podrian ser dados por un reactor rotatorio de
cama fija.
Cuando ambas celdas de electrodeposicin convencional de oro son consideradas, la
importancia de la direccin del flujo de la solucion con relacion al flujo de corriente
electrica es notable.

Ratio oro/lana de acero:


Tan pronto como el oro es depositado el oro en la lana de acero la eficiencia de la celda
disminuy. Este efecto fue mas notorio en celdas cilindricas. La lana de acero podria ser
cargado hasta con 6 Kg Au / Kg de lana de acero.

Conductividad de la solucion y la temperatura:


La eficiencia de la recuperacion de oro incrementa considerablemente con el incremento
de la conductividad de la solucion y la temperatura.
En la fig 3 la influencia de la conductividad sobre la distribucin del potencial en el
compartimiento catodico es mostrado. Electrolitos de alta y baja conductividad son
mstrados en la figuras 3a y 3b respectivamente.

Productividad especifica:
La productividad especifica indica la cantidad de metal producida por unidad de tiempo
y el volumen de celda representando la relacion productividad-inversion, expresado
en Kg/seg/m3 . Esto es tambien llamado espacio y tiempo de produccin, muy util
para comparar las diferentes tipos de celdas. Los dos reactores electroquimicos tipicos
son: el reactores con revolvimiento perfecto y reactor con piston de flujo.

Eficiencia de corriente:
Es sabido que la cantidad de corriente efectivamente usada para depositar metal en el
catodo en relacion a la corriente dada en el proceso. Parte de esta corriente ultima podria
ser consumida descargando otras soluciones ionicas. En el proceso de electrodeposicin
el oro es depositado con muy bajas densidades de corriente. En la figura 5 eficiencias de
corriente obtenidas en la funcion de la concentracin de oro en la solucion expresada en
gr/m3 (ppm), es mostrada.