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Oswald Spengler - Datos

Oswald Spengler (Blankenburg, 29 de mayo de 1880 - Mnich, 8 de mayo de


1936) fue un filsofo e historiador alemn, conocido principalmente por su
obra La decadencia de Occidente.
Hijo de Bernhard Spengler y de Pauline Grantzow, fue el mayor de cuatro
hermanos y pas una infancia marcada por las cefaleas y las crisis de
ansiedad. En 1891, la familia dej Blankenburg para instalarse en Halle,
donde Spengler frecuent las clases de latn de la Fundacin Francke. Como
consideraba la educacin normal anquilosante procur formarse como un
autodidacta y se examin de bachillerato en 1899. Descartado del servicio
militar por insuficiencia cardiaca, estudi matemticas, ciencias naturales y
filosofa en las universidades de Halle, Mnich y Berln. Se doctor en
filosofa con la tesis Fundamentos metafsicos de la filosofa de Herclito (Die
metaphysische Grundgedanke der Heraklitischen Philosophie) bajo la
direccin de Alois Riegl en Halle el 6 de abril de 1904. Ese mismo ao
empez a trabajar como profesor de ciencias en un instituto por concurso. En
su disertacin para este puesto, El desarrollo de los rganos de la vista entre
las principales especies animales (Die Entwicklung des Sehorgans bei den
Hauptstufen des Tierreiches), anuncia una constante de su pensamiento,
expresa en sus obras El hombre y la tcnica (Der Mensch und die Technik,
1931) y en sus Cuestiones sobre los orgenes (Urfragen) pstumas.
Fundamentalmente, su imaginario est marcado, al margen de por el pietismo
de la Fundacin Francke y de su formacin cientfica, por el Darwinismo de
Ernst Haeckel, el Ficcionalismo de Hans Vaihinger (Filosofa del "como si...")
y, sobre todo, por la crtica de la cultura ejercida por Friedrich Nietzsche,
reducida a las claves decadencia y voluntad de poder (por no mencionar
su veneracin por la obra de Goethe, que colocar durante toda su vida en la
cumbre de la cultura occidental).
Tras un ao de seminario profesional, ejerci como profesor interino antes de
obtener en 1908 una plaza de profesor titular en Hamburgo. Pero la enseanza
no le convenca: La simple visin de los muros del instituto provocaba en m
una depresin nerviosa. Una pequea herencia a la muerte de su madre
permiti a Spengler retirarse de la enseanza y establecerse a partir de 1911 en
Mnich como escritor a tiempo completo. All colabor en diversos peridicos
mientras trabajaba en la redaccin del ensayo La decadencia de Occidente.
Bosquejo de una morfologa de la historia universal, por el que es
generalmente recordado. Apareci en dos volmenes, (1918 y 1922) y le vali

una celebridad inmediata desencadenando debates y polmicas sin fin tanto en


medios cientficos como literarios. Entre las fuentes de inspiracin de este
libro el propio autor menciona la crisis de Agadir (primero de julio de 1911),
en el curso de la cual la caonera Pantera fue enviada por el estado mayor
alemn al puerto de Agadir en Marruecos; las bravuconadas de los militares se
saldaron al final con un fiasco diplomtico para Alemania. Spengler vio en
este hecho la seal de que el mundo marchaba hacia una guerra mundial y una
seal de crisis para Alemania. La filosofa poltica de Spengler est
enteramente poseda por la idea de que Occidente se encuentra abocado a una
lucha sin piedad por el dominio del mundo. Entre 1914 y 1917, Spengler
escribi dos cartas abiertas no fechadas de las que no quedan sino fragmentos.
Una a Guillermo II, otra a la nobleza alemana. Al emperador Guillermo II le
aboga por una reconciliacin entre conservadores y socialistas, entre los
cuales l puede "cerrar el istmo" para mayor beneficio del Imperium
Germanicum: en esto se muestra favorable al rgimen parlamentario. En
cuanto a la nobleza, la invita a seleccionar a sus mejores naturalezas para la
educacin y la disciplina.
Con la cada de Alemania en 1918, Spengler se vuelve un adversario
declarado de la Democracia y expone estas convicciones en sus manifiestos
Prusianismo y socialismo (1919) o La regeneracin del Imperio Alemn
(1924). Spengler llama a la dictadura a que ponga fin a la Repblica de
Weimar y afronte con xito los grandes problemas de la poltica interior y
exterior, en especial en la era de la guerra de aniquilacin. (cf. Decadencia de
Occidente, III, tabla correspondencias de pocas polticas). Sus ideas
tuvieron gran influencia en el Movimiento Revolucionario Conservador de
Alemania. Desde este punto de vista, Hitler no le parece reunir las cualidades
requeridas: la actitud de Spengler hacia los nazis fluctuar largamente, antes
de que rechace todo acuerdo con la Repblica de Weimar. Cuenta entre sus
amigos con los industriales Paul Reusch y Albert Vgler, que le ayudan
financieramente, as como del poeta Adolf Weigel (que usaba el seudnimo de
Droem Ernst), con el que visit Praga.
En los aos veinte dirigi los Archivos Nietzsche e intent entrar en poltica.
En 1922, con el empresario periodstico Nikolaus Cossmann, el universitario
nacionalista Martin Spahn y el industrial Albert Vgler ya mencionado,
intent mantener un cartel nacionalista, pero la empresa se vino abajo por falta
de subsidios.

El 14 de junio de 1933 Spengler fue propuesto para ocupar una plaza en la


Universidad de Leipzig, pero lo rehus como ya haba rehusado el que le
ofrecieron en la de Gotinga en 1919. Se reencontr con Adolfo Hitler en
Bayreuth el 25 de julio siguiente. En su Aos decisivos, aparecido en
Alemania el 18 de agosto de 1933, Spengler toma distancia clara con el
canciller del Reich y el Nacional-socialismo elogiando sin embargo el
Fascismo a la manera de Benito Mussolini. En el Historicismo de Spengler, el
Duce es parangn del cesarismo, el prototipo del Csar que se levantar del
Occidente en ruinas para reinar en la Era de la civilizacin avanzada por
analoga a los csares de la Antigedad. No obstante su admiracin inicial, la
actitud delirante de Mussolini termin exasperando a Spengler.1 El libro fue
sin embargo autorizado por la censura del III Reich, no sin una breve campaa
de prensa en contra orquestada por Joseph Goebbels, quien buscaba sobre todo
reconciliarse con Spengler. Slo cuando este se neg a redactar un artculo
(para la prensa) apoyando a los nazis en las inminentes elecciones, se le
censur por completo.2 3 Los idelogos conservadores que apoyaron a los
fascistas contra la Repblica de Weimar detentaban una ideologa que ellos no
podan asumir. La ruptura definitiva de Spengler con los nazis vino a
consecuencia del golpe interno contra la SA que sirvi de pretexto a Hitler
para eliminar fsicamente a Ernst Rhm en la Noche de los cuchillos largos el
30 de junio de 1934. Gregor Strasser, uno de los amigos polticos de Spengler,
fue una de las vctimas, pero fue el asesinato del crtico musical Willi Schmid,
confundido por las SS con el oficial SA Wilhelm Schmidt, lo que soliviant
ms a Spengler, quien compuso su elogio fnebre (poema A la memoria de
Willi Schmid, publicado en 1935 en la antologa Reden und Aufstze), una
seal de coraje y audacia en esas circunstancias.
En sus ltimos aos Spengler se consagr al inventario de las cuestiones
cientficas en las cuales las grandes civilizaciones se enfrentaron como partes
integrantes de una historia universal. Paralelamente escribi bajo el acrnimo
DiG (Deutschland in Gefahr, Alemania en peligro), notas para el segundo
tomo de los Aos decisivos, en los cuales termin de rendir cuentas contra el
nacional-socialismo y el bolchevismo, doctrina que haba designado ya como
el ms grande de todos los fraudes polticos. Reafirm sin embargo su
admiracin por Musssolini. En octubre de 1935 se retir de sus funciones de
administrador del Archivo Nietzsche para denunciar la nueva interpretacin de
la obra del filsofo por la propaganda nazi. Muri en la noche del 7 al 8 de
mayo de 1936 de ataque cardiaco en su apartamento muniqus. Su muerte
prematura dio crdito a la hiptesis de un asesinato poltico. Est sepultado en
el Cementerio Norte de Mnich (seccin 125, lote nmero 2).

En su ensayo La decadencia de Occidente (1.er volumen 1918 y 2 volumen


1923) pretenda llevar a cabo un estudio de las formas subyacentes a los
acontecimientos concretos, de la macroestructura dentro de la cual fluyen
todos los acontecimientos histricos particulares. Spengler presentaba la
historia universal como un conjunto de culturas (Antigua o Apolnea, Egipcia,
India, Babilnica, China, Mexicana, Occidental o Fustica) que se
desarrollaban independientemente unas de otras como cuerpos individuales
pasando a travs de un ciclo vital compuesto por cuatro etapas: Juventud,
Crecimiento, Florecimiento y Decadencia, como el ciclo vital de un ser vivo,
que tiene un comienzo y un fin determinados. Adems, cada una de las etapas
que conformaban el ciclo vital de una cultura presentaba, segn el esquema
spengleriano, una serie de rasgos distintivos que se manifestaban en todas las
culturas por igual enmarcando los acontecimientos particulares. Con base en
este esquema y aplicando un mtodo que l llam la morfologa comparativa
de las culturas, Spengler proclam que la cultura Occidental se encontraba en
su etapa final, es decir, la decadencia, y afirm que era posible predecir los
hechos por venir en la historia del Occidente.
Spengler, gran experto en la filosofa de Herclito, basa su idea del
isomorfismo en los estudios naturalistas de Goethe. A partir de ellos concibe
un orden natural intrnseco a cualquier sistema dado, orden que debe cumplir
obligatoriamente a lo largo de su desarrollo y manifestacin. Como este orden
o forma es generalizable a todos los niveles de la realidad, la cumplen desde
las plantas en su crecimiento hasta las civilizaciones, pasando por el Cosmos
mismo. Es as como acua el concepto de "isomorfismo" aplicado al mbito
de la realidad social y la Historia.
Como conclusin a su estudio de Herclito, Spengler sostiene que la vida
humana y la historia de la humanidad son una lucha constante entre la
estabilidad y la movilidad, entre estados y procesos.
Spengler, pese a lo poco citado que resulta en los crculos acadmicos, es una
influencia constante en el siglo XX. Entre otros, determin los escritos de
Georg Henrik von Wright sobre nuestra sociedad. Tambin fue influencia
nodal en Francis Parker Yockey, quien escribi Imperium. La filosofa de la
Historia y la Poltica a modo de secuela de La decadencia de Occidente.
Yockey llam a Spengler "El filsofo del siglo XX".
Obra

Der metaphysische Grundgedanke der heraklitischen Philosophie, 1904.


Prusianidad y Socialismo (Preuentum und Sozialismus), Mnich, 1919.
La decadencia de occidente (Der Untergang des Abendlandes. Umrisse einer
Morphologie der Weltgeschichte en alemn. 1.er volumen Viena, 1918; 2.
volumen Mnich, 1922).
Neubau des Deutschen Reiches, Mnich, 1924.
Politische Pflichten der deutschen Jugend. Rede gehalten am 26. Februar 1924
vor dem Hochschulring deutscher Art in Innsbruck, Mnich, 1924.
El hombre y la tcnica. Contribucin a una filosofa de la vida (Der Mensch
und die Technik. Beitrag zu einer Philosophie des Lebens, Mnich, 1931)
Escritos polticos (Politische Schriften), Mnich, 1932.
Los aos decisivos, (Jahre der Entscheidung. Erster Teil. Deutschland und die
weltgeschichtliche Entwicklung, Mnich, 1933.
Cartas abiertas.