Está en la página 1de 17

Facultad de Economa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM)

LA FUNCION DE PRODUCCION Y LA TEORIA DEL CAPITAL


Author(s): JOAN ROBINSON
Source: Investigacin Econmica, Vol. 33, No. 129 (Enero-Marzo de 1974), pp. 143-158
Published by: Facultad de Economa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM)
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42783064
Accessed: 08-11-2016 20:53 UTC
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted
digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about
JSTOR, please contact support@jstor.org.

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at
http://about.jstor.org/terms

Facultad de Economa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) is collaborating


with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Investigacin Econmica

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

LA FUNCION DE PRODUCCION Y LA
TEORIA DEL CAPITAL*
JOAN ROBINSON

Introduccin

El dominio que, en la enseanza de la economa neoclsica, ha tenido el concepto de la funcin de produccin, en el cual los precios relativos de los factores productivos resultan ser funcin de la razn en la que estos son utilizados,

dado un estado de conocimiento tcnico, ha dado por resultado un debilitamiento y ha producido efectos nocivos en el tratamiento y desarrollo del
tema, en cuanto a que el nfasis en la cuestin de las proporciones de los
factores ha distrado la atencin de los problemas, ms difciles pero importantes, como las influencias que rigen los suministros de factores y las causas

y consecuencias de los cambios en el conocimiento tcnico.


Por otra parte, la funcin de produccin ha sido un poderoso instrumento

de mala educacin. Al estudiante de teora econmica se le ensea que O == /


(L,C), donde L es una cantidad de trabajo, C una cantidad de capital y O
una tasa de produccin de bienes.1 Le instruyen para que considere a todos
los trabajadores iguales y a medir L en horas-hombre de trabajo; se le dice
algo del problema de los nmeros-ndices incluido en la eleccin de unidades
de producto, para despus, seguir rpidamente al siguiente tema, esperando
que nunca se le ocurra preguntar en qu unidades se mide C. Antes de que
ocurra tal pregunta, se convierte en profesor, y esos engaosos hbitos de
pensamiento se trasmitirn de generacin en generacin.

Ciertamente la cuestin no es fcil de solucionar. El capital existente


puede considerarse en cualquier momento, simplemente como una "parte del
medio en el cual el trabajo trabaja".2 Entonces tendremos una funcin de
produccin en trminos de trabajo nicamente. Esto es un procedimiento
correcto para el corto plazo, durante el cual el suministro de bienes concretos

de capital no se altera, pero fuera de este perodo este procedimiento resulta


dbil, pues significa que no podremos distinguir un cambio en el stock de
capital (que puede llevarse a cabo por medio de la acumulacin) de un cambio en el clima (un acto de Dios).
* Parte de un artculo publicado en Collected Economic Papers y tomado del Review
of Economic Studies, 1953-4, volumen XXI (2), N9 55, en donde se han alterado algunas palabras del texto original por razones de imprenta.
1 A lo largo de este ensayo haremos abstraccin de la tierra como factor de produccin, as que no molestaremos al estudiante con esto.
2 Keynes, General Theory , p. 214.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

144

JOAN

ROBINSON

Podemos considerar un stock de c


los bienes existentes en cualquier
lneas

de produccin ) . Pero esto res


tes estrictos del corto plazo, pues c
incluye una reorganizacin de los m
bio en las formas, medidas y espe
bienes que aparecen en la lista orig
donamos el corto plazo, nos encon
Debemos valuar al capital de acuer
los costos pasados?
Cuando conocemos previamente l
cierto bien de capital, as como l
tenemos una tasa de inters dada,
un flujo descontado del beneficio
esto debemos empezar por tomar l
que el principal propsito de la fu
salarios y la tasa de inters (entend
minados por las tcnicas y la razn
Podremos entonces valuar los bi
cin? Es claro que el costo en din
all, a menos que podamos especifi
lo que s podemos hacer es dar los
de unidades de salario; esto es, en e
unidad estndar de trabajo.
Considerar el capital como una ca
en el pasado, es anlogo al punto d
corresponde a la naturaleza esencia
de produccin. Invertir consiste,
una forma tal que redita sus fru
hacer que productos corrientes es
de los trabajadores; la productivid
una unidad de trabajo que se ha g
hoy que una unidad gastada ahora,
Pero aqu surge una dificultad fu
de todo el problema del capital. U
forma pura; todo el trabajo se hace
u otro. Cuando Adn y Eva efectu

productivo y un proceso.
El costo del capital incluye el costo
debieron ser producidos antes de q

3 En el ejemplo del Profesor Robertso


que excavan un hoyo, nueve palas cara
cubo para echar cerveza. (Economic Fr

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

LA FUNCIN DE PRODUCCION Y LA TEORA DEL CAPITAL 145

ciientra en el perodo de tiempo que transcurre entre el momento en

se realiz el trabajo para producir bienes de capital y, el momento en que s

empiezan a generar un flujo de produccin. Esto no es slo una consecue


del capitalismo, pues igualmente en una sociedad socialista, una unida

trabajo gastada hoy, que redituar un producto en cinco aos, no es lo mism

que una unidad que redituar un producto maana. Finalmente, aun cua

fuera posible medir el capital simplemente en trminos de tiempo de trabaj

an no tendramos contestada la pregunta de qu unidades se compone


Cuando discutimos acerca de la acumulacin es natural pensar en el ca

como medido en trminos de producto. El proceso de acumulacin consiste e

abstenerse de consumir la produccin corriente, para as poder sumarla al st

de propiedades. Pero cuando se considera lo que puede ocasionar la adici


una cantidad dada de acumulacin a los recursos productivos, se debe m
el capital en unidades de trabajo; en cuanto que la edicin al stock de eq

productivo, en forma de un incremento de capital, depende de cunto traba

se emplea para construirlo y no del costo - en trminos de producto fin


de una hora de trabajo. As, a medida que uno se mueve de un punto

funcin de produccin a otro - midiendo el capital en trminos de producto


se debe saber la tasa de producto-salario para poder observar el efecto que s

bre la produccin, tiene el cambio de la razn-trabajo. 0 si, por otro


medimos en unidades de trabajo, debemos saber la tasa de producto-sal
para entonces saber cunta acumulacin se requerir para producir un in
mento dado de capital. Pero la tasa de salario se altera con la razn de
factores: un smbolo, C, no puede aparecer a la vez como cantidad de
ducto y como cantidad de trabajo.

De cualquier forma, el problema de la funcin de produccin como qu


que se analice, y aunque ha sido demasiado exagerado, representa un p
blema genuino. Hoy, en el pas Alfa, un camino lo hacen pocos hombres
bulldozers; en Beta, un camino (de casi la misma calidad) se hace por
nos cientos de hombres con picos y carros de bueyes. En Gama, miles

hombres trabajan con palas de madera y pequeos canastos para quitar tierr

Parece muy claro, haciendo todas las concesiones posibles en cuanto a d


rencias en el carcter nacional y el clima, as como en el estado de con
mientos, que la razn principal para tal estado de cosas es que el capital
algn sentido - es ms abundante en Alfa que en Gama. Desde el punt
vista de un solo capitalista, ste no pagara por utilizar los mtodos de
en Gama (aunque tuviera un financiamiento ilimitado) a la tasa de int

que rige ; y desde el punto de vista de la sociedad, esta necesitara un esfuer

prodigioso de acumulacin para elevar todo el trabajo disponible en G


al nivel tcnico de Beta. El problema es real, no podemos abandonar la
cin de produccin sin hacer un esfuerzo por rescatar el sentido comn
ha perdido.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

146

JOAN

ROBINSON

La

cantidad

"Capital"

de

no

capital

es

ms

que

el

nomb

capital. Los bienes de capital existen


todos los bienes que existen en ese m
ten, no incluyen ni un montn de b
especfica de los "bienes" el que esto
adquisitivo uno por encima de otro
petrleo no es un "bien", en cambio
industrial es una fuente de material valioso.

La lista de bienes es bastante especfica. Comprende objetos particulares,


como un horno, abrigos, etctera. Los bienes agrupados bajo el mismo nombre

difieren uno del otro por detalles en sus especificaciones fsicas y estas no
deben ser pasadas por alto; tambin son importantes las diferencias en la
edad. Un horno de 20 aos no equivale a uno nuevo con las mismas especificaciones en otros aspectos; tampoco un huevo de 20 das es equivalente a
uno de hoy. Existe adems otra caracterstica relevante de los bienes. Un

abrigo requiere de un cuerpo para usarlo y un huevo de una boca para


comerlo; sin un cuerpo o una boca, estos bienes son intiles, y dos cuerpos
o dos bocas (en un momento dado) no pueden utilizarlos al mismo tiempo.
En cambio, un horno puede ser empleado por un cierto nmero de cuerpos
que tornarn el mineral en hierro puro. De esta forma la descripcin de un
horno incluye el cmputo de su tasa de produccin como una funcin del
nmero de cuerpos que lo operan. (Cuando prevalece un largo perodo de
equilibrio, el nmero de cuerpos que trabajan cada pieza del equipo, es el
nmero que tcnicamente es ms apropiado para ese trabajo).
Existe otro aspecto de los bienes que es muy diferente. De dos abrigos,
completamente similares en sus aspectos superficiales, uno est en el cuerpo
de la S ra. Jones, quien est muy satisfecha de su fina apariencia. El otro
est en el cuerpo de la Sra. Snooks, quien no est tan satisfecha, ya que el
ingreso de su marido la obliga a comprar ropa producida en serie. Este aspecto de los bienes no ser tratado en lo sucesivo. Consideraremos que un
abrigo es un abrigo, y nada ms.

Ahora, el quin es quien de los bienes individuales no es una cuestin


que pueda ser tratada fcilmente. Para expresarla como una cantidad de
bienes debemos evaluar los factores de que se compone. Podemos evaluar
los bienes en trminos del costo real al producirlos - esto es, el trabajo y los
bienes existentes con anterioridad que fueron necesarios para producirlos,
o en trminos de su valor expresado en alguna unidad de poder adquisitivo;
o podemos evaluarlos de acuerdo a su productividad - es decir, en lo que
el stock de bienes se ha de convertir en el futuro si el trabajo se hace en
conjuncin con el costo.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

LA FUNCIN DE PRODUCCIN Y LA TEORA DEL CAPITAL 147

En una posicin de equilibrio las tres evaluaciones arrojan resultados


equivalentes: una cantidad que puede ser traducida de un nmero a otro
con slo cambiar la unidad. Esta es la definicin de equilibrio. Esto implica
que no ha habido situaciones en el pasado que, durante un perodo relevante afecten o hayan perturbado la relacin entre las diferentes valoraciones de un stock de bienes dado, y que los seres humanos en esa situacin
esperan que el futuro sea como el pasado - completamente libre de tales
situaciones perturbadoras. Entonces la tasa de beneficio que rige hoy, es la
misma que se esperaba rigiese cuando se hizo la decisin de invertir en
cualquier bien de capital existente, y los ingresos futuros esperados, capitalizados a la tasa de beneficio corriente, son iguales al costo de los bienes de
capital que se espera que los produzcan.
Un suceso inesperado, disuelve la relacin que establecen las tres formas de evaluacin del stock de bienes y no habr juegos malabares posibles
que las vuelvan a unir.
Estamos acostumbrados a hablar de la tasa de beneficio del capital que
posee un negocio, como si tanto el beneficio como el capital fueran sumas
de dinero. Cuando el capital no es ms que un recurso no invertido, entonces es una suma de dinero, y los ingresos netos del negocio son sumas de
dinero. Pero nunca coexisten ambas. Mientras el capital es una suma de dinero, los beneficios an no se han devengado. Cuando los beneficios devengan, el capital cesa de ser dinero y se convierte en una planta. Todo puede
suceder y el valor de la planta puede divergir del costo original. Cuando
acontece algo imprevisto, por ejemplo, una baja de precios, y ya se ha hecho
la inversin en la planta, cmo se puede considerar el capital representado
por la planta?
El hombre de accin que debe tomar decisiones considera la forma en
que sus prospectos a futuro se han alterado. Se enfrenta a nuevas finanzas
o al incremento de los fondos de amortizacin, y debe decidir cmo emplear-

los. No puede hacer nada con la planta (a menos que la situacin sea tan

desesperada que prefiera deshacerla) . No estar particularmente interesado


(excepto que tuviera que justificarse ante la Royal Comission) en el mtodo
de evaluacin del capital de la planta que elegirn los "hombres de palabras".

El hombre de palabras tiene amplias posibilidades para elegir mtodos


de evaluacin, pero ninguno es muy satisfactorio. Primeramente, el capita
debe concebirse como parte del costo o bien del valor de la planta. Si el
costo es la medida, el costo del dinero invertido deber ser computado?
Esto sera solamente de inters histrico, ya que el poder adquisitivo del
dinero ya habr cambiado para entonces. Ser necesario, entonces, provocar la deflacin del costo del dinero? 0 bien, el capital deber medirse al

4 "Un hombre de palabras pero no de actos es como un jardn lleno de semillas"

Esta es la triste realidad de la teora del capital.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

148

JOAN

ROBINSON

costo corriente de reemplazo? L


que nadie querra construir un
ahora. El costo de reemplazo pu
esta planta fuera susceptible de
fecha futura, quedara por preg
planta representara al de la pl
futuros

no

solamente

costos.

Si el capital se midiera por el


valor de la planta. El precio al q
no tiene gran significado, ya q
reducido. Para obtener su preci
dir ante un tribunal de credenc
su propio juicio, tomar lo que
de la planta y los descontar a l
l; y as al mostrar lo obtenido
en la planta, ser igual a la tasa

Todos estos problemas aparece


la inversin de dinero-capital y
vaco suceden acontecimientos q

Abstraerse de tal incertidumb


esos acontecimientos, de modo
actos del hombre de accin nun
riencia ex post que rige los pro
decir que el equilibrio se obtien
mientos por un cierto tiempo, o

La

ambigedad

en

la

concepc

con un error metodolgico prof


doctrina neoclsica. El economi
equilibrio es aquella a la cual un
el tiempo pasa. Pero es imposib
equilibrio ya que el sistema se
en ella por un cierto tiempo pas

El tiempo se diferencia del es


espacio los cuerpos que se muev
se mueven de B a A, pero en el

En el espacio, la distancia de
cualquier consideracin a los

pero en el tiempo la distancia d


la distancia de hoy a ayer es in
pues, una metfora de espacio a
*

N.

del

T.

En

el

original:

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

Stock

exc

LA FUNCIN DE PRODUCCIN Y LA TEORA DEL CAPITAL 149

nejar, y el concepto de equilibrio puede a menudo herir la mano que la


maneja.
Cuando acontece un suceso nos vemos de pronto lanzados hacia el quin
es quien de los bienes existentes, y la "cantidad de capital" cesa de tener
otro significado. Entonces solamente tendr aplicacin aquella parte de la
teora del valor que trata del perodo corto, en el cual el stock fsico de capital-equipo est dado.
Equilibrio de largo plazo

Un concepto de equilibrio es: el estado que se alcanza (con una fuerza


de trabajo constante) cuando el stock de capital y la tasa de beneficio son
tales que no es necesario promover la acumulacin. Este concepto se asocia
con la idea de un estado estacionario, completamente acabado,5 en el cual
la tasa de beneficio es igual al "precio mnimo de espera". En esta situacin
un aumento accidental en el stock de capital por encima de la cantidad de
equilibrio puede disminuir la tasa de beneficio por debajo de este precia
mnimo, y puede causar el consumo de capital adicional; mientras que la
reduccin puede elevar la tasa de beneficio y provocar que el dficit sea
benfico. El equilibrio prevalece cuando el stock de capital es tal que la
tasa de beneficio es igual al precio mnimo de esa cantidad de capital.
Pero este concepto es traicionero, cmo es que el precio mnimo de espera se considera positivo? En el bosque de Adam Smith no haba propiedad sobre el capital ni beneficios (los medios de produccin, ciervos salvajes
y castores, eran abundantes y sin propietarios). Pero deba haber espera e
inters. Supongamos que algunos cazadores quieren consumir ms de lo que
han cazado y otros quieren mantener el poder de consumo para el futuro.
De esta forma, los ltimos podran prestar a los primeros parte de las presas de hoy, contra la promesa del pago en el futuro. La tasa de inters (exceso en el pago por encima del prstamos original) estara establecida a un
nivel tal que se igualasen la oferta y la demanda de prstamos.* Lo positivo
o negativo de esto dependera de lo derrochadores o prudentes que fueran
los hombres de las familias que dominaban en la comunidad. No cabe una
suposicin a priori a favor de una tasa positiva ; la tasa de inters no puede
considerarse como el "costo de espera".
La razn por la que siempre hay demanda de prstamos a una tasa positiva de inters, en una economa en la que existe la propiedad sobre los
medios de produccin y stos son escasos, estriba en que las finanzas gastadas
ahora pueden utilizarse empleando trabajo para un proceso productivo, que
5 Pigou, The Economics of Stationary States .

Esto se discute en "Saving without Investment", Collected Economic Papers . *

p.

191.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

150

JOAN

ROBINSON

redituar en el futuro un exceden


inters es positivo porque los ben
tiempo, el costo y la dificultad d
importante al mantener escaso el
conservar el nivel de beneficios).

Donde el precio "mnimo de espe


equilibrio estacionario final no
beneficio haya descendido tanto c
dejado de ser escaso y el capitalism
consiguiente

no

tiene

caso

discutir

Otra forma de abordar la cuesti


stock de capital existente en cual
acumulado hasta la fecha, y que la
tiempo para crecer. Desde este pu
un cierto stock de capital existen
poseer ms riqueza son tales que i
pital aumenta y suponiendo que h
crece, el sistema puede estar en p
en las condiciones de equilibrio. (S
ma en dos fechas diferentes, el st
de producto seran mayores en la
taje - pero no habra ninguna otr
mantiene constante en el tiempo n
el cual la tasa de acumulacin es c
En la estructura interna de la e
de largo plazo deben suponerse,
producto se vende a su precio mn
el beneficio sobre el costo de cap
tasa que rige en un sistema como
bien, ya que ningn bien ser pro
invertido para ese propsito redit
que el resto. (Suponiendo que los
lnea de produccin a otra.) As, lo
el precio mnimo involucran ya lo
to, el concepto de una cantidad de
que para cualquier capitalista, el c
adquisitivo generalizado y, en un
de cualquier bien puede usarse com

Cuando el sistema est en equilib


ficio que prevalece se obtiene del

de capital y se incluye, entonces, en


esa parte del costo de capital represe

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

LA FUNCIN DE PRODUCCIN Y LA TEORA DEL CAPITAL 151

un componente del "costo de produccin" de la produccin total. Un cap

talista que compra una mquina terminada paga un precio por ella qu

incluye el beneficio para el capitalista que la vende. El beneficio que esper


obtener un capitalista que construye la mquina en su propia fbrica, al
vender la produccin total, incluye el inters (a una tasa imaginaria igu
a la tasa de beneficio que rige) del costo estimado en el perodo de construccin de la mquina; ya que cuando l construye la mquina por s mis
mo debe afrontar un perodo mayor de espera entre la primera inversin
el primer beneficio. Si no pudiera obtener un beneficio del costo del inter
imaginario, preferira hacer la inversin donde el perodo de espera fuer
menor, de modo que pudiera recibir antes el beneficio real. El beneficio
real lo pudo incluir en la inversin, obteniendo as (en el mismo perod
de tiempo) la misma cantidad de capital que en el caso donde l construy
la mquina. (l tendr tambin la ventaja de poder cambiar de opinin y
consumir el beneficio, aunque en el primer caso ya estara comprometi
en el esquema de inversin ) .

De esta forina, rio se haran inversiones con un largo perodo de ges


tacin a menos que se espere rediten un beneficio de inters compuest
incluido en el costo del capital durante ese perodo (si hay incertidumbre
se esperar que rediten ms, para compensar la rigidez del plan de inversin ) .

No es necesario que volvamos a Adn para buscar la primera unidad


pura de trabajo que contribuy a la construccin del equipo existente. Los
bienes de capital existentes hoy se han construido unos a otros, y cada uno
ha recibido una suma apropiada de beneficio por tal contribucin. Ms an
para el precio mnimo de un artculo de un nuevo equipo. Cmo debemos
niendo beneficio a la tasa que rige. El precio mnimo del equipo que ha
estimar el precio mnimo de una parte gastada del equipo ? No se invertir
en un equipo a menos que los ingresos brutos (exceso de produccin por
a la tasa que rige en los fondos de amortizacin acumulados, as como obteencima de los salarios en trminos de produccin) sean suficientes para
amortizar la inversin durante su vida de trabajo, descontando el inters
trabajado por un cierto tiempo debe ser calculado, a inters compuesto, como

su costo inicial acumulado hasta ahora, menos sus ingresos brutos tambin
acumulados desde las fechas en las cuales los ingresos se acumularon, ya

que esto corresponde a las espectativas que indujeron a los capitalistas a


hacer en el pasado la inversin correspondiente.

En vista de que el costo inicial est incluido desde el principio y los


ingresos se acumulan en el tiempo, el inters del costo en el clculo anterior,

excede al inters en los ingresos. Entonces, cuando un equipo ha redituado


un cuarto de los ingresos totales esperados, su precio mnimo, en este sentido, es algo mayor a los tres cuartos de su costo inicial; cuando redita un

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

152

JOAN

ROBINSON

medio, el precio mnimo ser algo


en adelante, la diferencia en cualq
alta sea la tasa de inters. A lo lar
ingresos, por as decirlo, alcanza a
que al final de su vida estar com
(descontando del valor del fierro

El valor de un equipo depende d


den considerarse como ganancias
tasa correspondiente de inters que
cio mnimo (en el sentido antes m
iguales en todas las etapas de su vi

El equilibrio requiere que el stoc


capitalistas que producen un bien e
Esto implica que la edad composici
dos de amortizacin proporcionad

gastando continuamente en reem


balanceado, no es necesario inquiri
su trabajo a la produccin final o
fuerza de trabajo dada, est produ
mismo tiempo manteniendo el st
Tampoco es necesario inquirir qu
en la acumulacin de cuotas de amortizacin; stas afectan las relaciones
individuales entre los capitalistas, pero se invalidan para el grupo como
un todo.

En el equilibrio, la edad de composicin del stock de equipo es estable,


pero el stock total puede expanderse. La edad promedia de las plantas que
renen un stock balanceado de edad, de composicin estable, vara con la
longitud de vida de las plantas individuales. Si el stock total se mantiene
constante en el tiempo, la edad promedio es igual a la mitad de la longitud
es mayor y la edad promedia es menor de la mitad de la vida. (Hay una
de vida; si el stock ha estado aumentando, la proporcin de partes jvenes
analoga exacta con la edad de composicin de una poblacin estable) .
La cantidad de capital incluida en un stock de equipo es la suma de los
precios mnimos (acumulados como se seal antes) de las plantas de las que
est compuesto, y la proporcin de cantidad de capital y la suma de los cos6 La equiparacin en el valor de dos anualidades en cualquier punto del tiempo implica equiparar en cualquier otro punto del tiempo. Si el costo de una mquina nueva
es igual, en el momento en que est flamante, al valor descontado de los ingresos brutos esperados, se deduce que, en cualquier tiempo futuro, el valor acumulado del costo
original y los ingresos acumulados hasta hoy sern, si las previsiones han probado ser
correctas y no han sido afectadas por el futuro, iguales al valor presente de los ingresos brutos remanentes que se han esperado. Cf. Wicksell, "Real Capital and Interest",
Lectures (English edition), volumen I, p. 276.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

LA FUNCIN DE PRODUCCIN Y LA TEORIA DEL CAPITAL 153

tos de las plantas cuando stas eran nuevas, es ms alta cuanto mayor es
tasa de inters.7

El equilibrio requiere que la tasa de beneficio que rige hoy. ya hubiera


sido estimada como tal cuando se hizo la inversin en algn rengln de la
planta, y la estimacin de los beneficios futuros hubiera sido correcta. As,
el valor del capital existente hoy es igual a su precio mnimo calculado en
esta forma. La importancia que este mtodo de valoracin de capital pone
en los supuestos de equilibrio, enfatiza la imposibilidad de error al valuar
el capital. En un mundo donde ocurren situaciones inesperadas que alteran
los valores, los puntos de vista de los hombres de accin, que deciden las inversiones que harn a futuro, y los de los hombres de palabras que hacen
observaciones acerca del pasado, son irreconciliables, y lo nico que podemos
hacer nosotros es remendar algunos mtodos convencionales para medir el
capital, que no satisfarn a ninguno de ellos.

Salarios y beneficios

El sistema neoclsico est basado en el postulado de que, a largo plazoy


la tasa de salarios reales tiende a ser tal que todo el trabajo disponible se
emplea. No obstante las atrocidades que se han cometido en su nombre, obviamente esta proposicin tiene una base slida. Volviendo a los trabajadores
de caminos, el empleo por unidad de produccin es mucho ms alto en Gama
que en Alfa, y parece obvio que esto est relacionado con el hecho de que
7 El orden de la magnitud de la influencia de la tasa de inters se demuestra por
la frmula que se encuentra en el Mathematical Addendum de D. G. Champernowne
y R. F. Kahn.* Para aplicar esta frmula es necesario asumir: a) que el stock total de
capital es constante en el tiempo, b) que los ingresos se encuentran a la misma tasa
de inters durante toda la vida de la planta. C es el valor en capital de una inversin,
K el desembolso inicial, r la tasa de inters y T el periodo en el cual el activo devenga. Para valores de rT menores de 2 usamos la aproximacin C/K=l/2(l+l/6rT) .
* Esto aparece en un apndice de mi Accumulation of Capital.
Con esta base, cuando la tasa de inters es por ejemplo de 6% una mquina de
10 aos de vida que cost 100 libras cuando nueva, deber devengar 13.3 libras al ao
de excedente por encima del gasto corriente que ocasiona su trabajo (incluyendo las
reparaciones normales). El rdito ser entonces de 6% sobre un valor de capital de
55 libras.

Diez de esas mquinas con edades de 0 a 9 aos, tienen un patrn de valores, en


cualquier momento, que corresponde al patrn en el tiempo de una sola mquina. Esto
requiere de un gasto anual de renovacin de 100 libras permanentes que mantendrn
el stock de mquinas. Estas representan un valor de capital de 550 libras y reditan

33 libras al ao.

Si la tasa de inters fuera de 10%, rT sera igual a 1 y el valor del capital (abs
trayndolo de un costo inicial ms alto de las mquinas debido a una tasa mayor de
inters) sera de 583 libras; los ingresos de cada mquina tendrn entonces que ser
15.8 libras para redituar as la tasa de beneficio requerida.
Si la longitud de vida de las mquinas es de 20 aos, y la tasa de inters de 5%,
el valor del capital ser de nuevo 583 libras, y cada mquina tendr que redituar 7.9
libras al ao (5 libras para amortizacin y 2.9 para inters); al 10%, rT ser igual a
2; el valor del capital ser de 666 libras, y cada mquina deber redituar 11.7 libras

al ao.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

154

JOAN

ROBINSON

los salarios reales son mucho m


tiene bajos los salarios reales, y
Tratemos de ver qu significa es
Los antecedentes bsicos del si
dad de capital y el estado de co
jerarquizacin de los grados de m
posibles. Para satisfacer el postu
de capital dada debe emplear la
A cualquier tasa de salario, la
los capitalistas, cada uno en bus
cios, se presume garantiza que
ximo la tasa de beneficio. As, l

rios. El conjunto de equipo prod


y la cantidad de capital. Un con
de empleo dada. De este modo
funcin de la tasa de salarios. Po
clsico: se supone que dada un
debe ser tal que la cantidad de ca
Es necesario postular que la can
que la lista de salarios,* pero es
costo de subsistencia es por lo m
la fuerza de trabajo.
La condicin de que la cantidad
bajo existente implica una tasa
stock de los bienes de capital con
ficio y la cantidad de "capital" c
independientemente

de

sta.

Qu sucede con la doctrina ne


la tasa de beneficio tiende a ser
tente? Supongamos que la tasa d
redite salarios reales mnimos
tcnica que llevar al mximo la
existente no emplea todo el tra
serva de desempleo. La acumulac
de factores constante y a una ta
trabajo disponible est emplead
menos a la misma velocidad que
el empleo total, y la expansin d
mente (hemos postulado que no
de produccin no producidos).
Hasta aqu el argumento es tr
*

N.

del

T.

En

el

original

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

wage

bil

LA FUNCIN DE PRODUCCIN Y LA TEORA DEL CAPITAL 155

imaginemos que pasar, cuando haya empleo total en el sentido del largo
plazo, esto es, cuando haya suficientes plantas existentes como para emplear
todo el trabajo disponible? Una parte del argumento nos lleva a suponer
que los capitalistas que estn acumulando actan de una forma ciega e individualista, de tal modo que provocan que se dispute el trabajo; la tasa de
salario-dinero se eleva y los precios se elevan en una espiral indefinida. (No
es necesario hacer referencia al mecanismo financiero, pues si el suministro de intercambio se limita, la tasa de inters se eleva; lo que la situacin
requiere es un descenso de la tasa de inters para estimular el empleo de
tcnicas ms mecanizadas.)
Tambin podemos postular que los capitalistas, hbiles negociantes, observan una convencin que est en contra de emplear una mayor cantidad de
trabajo - cada uno por s mismo emplea una cierta parte constante de la

fuerza de trabajo. Entonces nadie que quisiera aumentar la cantidad de


capital querra cambiar hacia una tcnica ms mecanizada. Los que primero
hagan el cambio sern aquellos que se supone buscan competir por mercados
ms amplios, para as reducir los precios relativos a los salarios-dinero. Un
mayor grado de mecanizacin resulta atractivo y el cambio a tcnicas ms

avanzadas se realiza de tal modo que puede absorber el nuevo capital a


medida que se acumula. De otra manera, podemos imaginar que actual-

mente existe un nmero excesivo de plantas poco mecanizadas, y que su condicin superflua - relativa a trabajo-hombre - reduce el margen de beneficio de modo que la tasa de salarios sube e induce a la mecanizacin. (Cualquier lnea que sigamos encontraremos argumentos superficiales, pues en
realidad la influencia dominante en las inversiones es el mercado. La situa-

cin que promueve la mecanizacin de la produccin es el pleno empleo v


una gran demanda de produccin, esto esto, una escasez de trabajo relativa
a una demanda efectiva; pero el supuesto equilibrio no permite decir nada
acerca de la demanda efectiva) .
De un modo u otro la acumulacin debe concebirse como un factor que
deber hacer descender la tasa de beneficio y elevar la razn de factores.
Pero un concepto exacto de la acumulacin que surge en condiciones de
equilibrio, con la razn de factores variable, tiene muchas dificultades. La
razn de factores se eleva a una tasa que no se rige simplemente por el
ritmo de la acumulacin - sta depende de hasta qu punto la elevacin
de la tasa de salarios crea capital que puede Epr absorbido por el efecto
Wicksell.* Ms an, el efecto de un cambio dado en la razn de factores
depende de la velocidad a la cual se produce dicho cambio, relativo a la
longitud de vida de la planta. Si el capital por hombre aumenta rpidamente, las plantas de algunos capitalistas adaptadas para una variedad de niveles de mecanizacin, estarn operando una al lado de la otra.
* Esto se discute en The Real Wicksell Effect', Collected Economic Papers , p. 185.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

156

JOAN

ROBINSON

Aunque nosotros pudiramos e


dificultades, quedara an el form
tativas cuando se altera la tasa de
de beneficio rompe las condicion
con fondos prestados no pueden
y aquellos que operan su propio
resulta obsoleta, dada la tasa de be

Por otro lado, si postulamos qu


tativa de un descenso gradual d
lisis se complica. No podemos s
tasa de inters simple. Existen
plazos, las tasas a corto plazo es
Ms an, la marcha a la que de
se eleva la razn de factores se
ciarse, la curva de la razn de f
ciada, con la tasa de beneficio de

una joroba cuando haya un rpi


censo sea lento nuevamente. Par
listas no pueden basarse solame
quieren de un alto grado de per

As, los supuestos de equilibri


nes si se aplican al problema d

cuando la razn de factores es v


cin, debemos mirar a travs d
decisiones acerca del futuro; m
acumulado debemos mirar hacia
se encuentran solamente cuand
existentes

hoy,

lo

cual

nunca

cin actual.

Para abreviar, la comparacin entre las posiciones de equilibrio y las


diferentes proporciones entre factores, no puede utilizarse para analizar
los cambios, la razn de factores que se producen, el tiempo y es imposible discutir los cambios (como opuestos a las diferencias) en trminos
neoclsicos.

Parece ser que la funcin de produccin tiene una importancia limitada


en los problemas actuales, y despus de toda la discusin podemos aadir
poco a las trivialidades con las que empezamos: si en el pas Gama, donde
los trabajadores de caminos usan palas de madera, se hubiera acumulado
ms capital en el pasado, relativo al trabajo disponible para el empleo, el
nivel de los salarios reales probablemente habra podido ser ms alto y la

tcnica de produccin ms mecanizada y, dada la cantidad acumulada

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

est

LA FUNCIN DE PRODUCCION Y LA TEORA DEL CAPITAL 157

de capital, cuanto mayor hubiera sido la mecanizacin de la tcnica de produccin, menor hubiera sido la cantidad de empleo.

Postdata

En este artculo solamente he incluido los aspectos negativos, pues aquellos positivos estn mejor expuestos en mi libro The Accumulation of Capital.

El problema que he tratado de exponer surgi del hecho de que el concepto


de la funcin de produccin se ha cargado de tareas impropias. La idea de
una lista de tcnicas posibles, que coexistan en el tiempo en forma de impresiones, de entre las cuales las adiciones son hechas por empresas o planificadores de inversin es til y tiene significado operacional, cuando se trata
de establecer una nueva capacidad productiva (aunque es difcil de aplicar
en las situaciones reales) . En ese contexto, es apropiado medir las fuentes
de inversin que pueden ser viables en trminos de valor. Las dificultades
que presentan provienen de la incertidumbre acerca del futuro y se puede
imaginar que habrn de desaparecer en situacin de tranquilidad absoluta.
Cuando es necesario determinar la distribucin del producto industrial
entre trabajo y capital, la funcin de produccin neoclsica se ensombrece
(an en la ms absoluta tranquilidad) al no poder distinguir entre "capital"
en el sentido de medios de produccin con caractersticas tcnicas particulares y "capital" en el sentido que se usa en las finanzas.
Cuando es necesario analizar un proceso de acumulacin, la funcin de
produccin se queda pobre al no poder distinguir entre las posiciones de equi-

librio y los movimientos de una a otra posicin.

Sir Dennis Robertson,8 encontr que las indicaciones acerca de equilibrio que aparecen en las pginas 8 y 9 son extraas, y la verdad es que no
estn muy bien formuladas. Mi punto de vista fue el siguiente: un estado
de equilibrio es aqul en el que cada individuo est satisfecho de tal modo
que no podra hacer nada ms por l mismo aun cambiando su comportamiento. Aplicando esto al capital de larga vida, significa que el stock existente hoy es en todos aspectos lo que hubiera sido si aqullos a los que les
concierne hubieran sabido, en momentos importantes del pasado, qu espectativas acerca del futuro se estaran registrando hoy. Pero los perodos afectados por diversas decisiones se solapan y el pasado se aleja indefinidamente.
As, una economa puede estar siguiendo el camino del equilibrio hoy, solamente si ya lo ha estado siguiendo por algn tiempo. Un estado estacionario
slidamente completo es un caso limitado, en el que nada cambia a excepcin del tiempo a medida que la economa se mueve a lo largo de su ruta
de equilibrio.
8 Lectures on Economic Principles , volumen I, p. 95.

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms

158

JOAN

ROBINSON

En el artculo siguiente he tratad


duccin puede ser rescatada con la
Podrn entonces elegirse pasos par
acumulacin y la distribucin del
zacin plausible de un mecanismo

This content downloaded from 200.37.4.207 on Tue, 08 Nov 2016 20:53:21 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms