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Ctedra de Artes N 5 (2008): 23-47 ISSN 0718-2759

Facultad de Artes Pontificia Universidad Catlica de Chile

Aproximacin a los carteles de la Unidad Popular


(1970-1973)
A close look to the Popular Unit posters (1970-1973)


Universidad Tecnolgica Metropolitana

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Universidad Internacional SEK

resumen
Este artculo desarrolla un anlisis sobre el cartel de la izquierda durante
los aos sesenta y setenta en Chile, el cual fue un recurso comunicacional
ampliamente utilizado, a tal extremo que la profusin de estas piezas grcas constituy una genuina serie del diseo local, con atributos comunes,
tales como lo identitario, lo oposicional, la incorporacin permanente de
elementos de innovacin, y la heterodoxia en la concepcin estilstica de los
diseos, esto ltimo indito en la historia del diseo local.
: diseo, psicodelia, discurso, cartel, identidad, visualidad.

abstract
This article develops an analysis of the leftists posters during the decades
of the 60s and 70s in Chile. It was widely used as a communicational
resource to such an extreme that the profusion of these graphic pieces constitute a genuine representation of local design, sharing attributes such as:
identity, opposition, permanent incorporation of innovative elements and
heterodoxy in the stylistic conception of the designs. The posters represent
an unprecedented expression in local design history.
: design, psychedelia, discourse, poster, identity, visuality.

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Vico Snchez y Osses Macaya

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Los inicios1
El cartel de la izquierda chilena durante el gobierno de la Unidad Popular2
() encabezado por Salvador Allende fue un recurso comunicacional ampliamente utilizado, a tal extremo que la profusin de estas piezas grcas
constituy toda una genuina serie del diseo local con ciertos atributos comunes, tales como lo identitario, lo oposicional, la incorporacin permanente
de elementos de innovacin, y la heterodoxia en la concepcin estilstica de
los diseos, esto ltimo indito en la historia del diseo local, lo cual dio
origen a un tipo de discurso distinto del cartel comercial o publicitario y de
otros que circularon en esa poca.
La gran cantidad de diseos y los siempre crecientes volmenes de
produccin, estimados en tirajes iniciales cercanos a los . ejemplares
cantidad de gran trascendencia para el medio local, exigieron de los
diseadores del momento sus mejores dotes profesionales, tanto para resolver
aspectos conceptuales y de comunicacin como para abordar problemas tipogrcos y de produccin y darle las salidas econmicamente ms ecientes a
cada uno de los diseos que llegaban a las imprentas para su reproduccin.
De este modo, el haber sido un soporte muy requerido para nes comunicacionales polticos y culturales puso en estado de alerta la sensibilidad
de un grupo de destacados profesionales del diseo que pensaron el cartel,
lo estudiaron y lo analizaron, asimilaron y aplicaron inuencias externas,
enriquecieron su formato y se preocuparon especialmente de transmitir a
travs de este medio elementos propios de la identidad local, no solamente
como una forma de diferenciar estos carteles de otros, sino que tambin para
asegurar exitosamente el impacto social de su llegada a la gente. Fueron stas
las condiciones que permitieron que el cartel se transformara en un soporte
innovador, frente a cuya realizacin el diseador se plante problemas como
la composicin, la estructura, el cdigo cromtico y, algo muy importante,
la legibilidad y pregnancia del mensaje, con la nalidad de garantizar la
eciencia comunicacional de la llegada del mensaje (lo que los especialistas
llaman pragmtica).
Histricamente, el cartel de la izquierda chilena bajo el gobierno de la
respondi a una serie de sensibilidades externas de la modernidad: las inuencias de la Bauhaus, de Ulm, de la psicodelia, Pop Art, la Escuela Cubana del
Este ensayo fue presentado como conferencia en el ii Encuentro Latinoamericano
de Diseo en Palermo, en la ciudad de Buenos Aires, Argentina, julio-agosto .
Tambin fue editado en las Actas de Diseo, marzo , ao , nm. . Para esta
ocasin este artculo ha sido ampliado y revisado.
2
La Unidad Popular fue una coalicin que se form en diciembre de para
enfrentar las elecciones que se realizaron el de septiembre de . La conformaron
el Partido Socialista, Comunista, Radical, Unin Socialista, Movimiento Accin
Popular (mapu), padena y Accin Popular Independiente (api.) (www.critica.cl).
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Aproximacin a los carteles de la Unidad Popular (1970-1973)

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Cartel y nalmente el muralismo poltico callejero chileno. Estas tendencias


convergieron en una sntesis formal que dio lugar a un discurso visual con un
alto valor de representacin de la identidad nacional. Otro atributo que surge
de esta convergencia es lo oposicional, que enfrent, desde este punto de vista
formal y del contenido, elementos opuestos, como el contratipo, la anatoma
gruesa de los protagonistas del cartel y la tipografa sans-serif del racionalismo funcional suizo-alemn contrapuesto a colores sobresaturados. Respecto
de los contenidos, stos reejaron la intensa y profunda polarizacin poltica
entre la izquierda y la derecha que vivi la sociedad chilena, proceso que fue
gradualmente en aumento, hasta terminar en el golpe de Estado de .
Esos atributos de representacin estuvieron marcados por el sentido de
vincular directamente la visualidad grca del cartel a la contingencia poltica
y social del momento, como un medio comunicacional que fue el reejo de la
sensibilidad de la poca. El cartel, como un nuevo soporte de expresin y de
comunicacin, recuper la imagen de la gente postergada, del proletariado,
hizo eco de sus demandas sociales, los reinterpret, y en ese proceso de reinterpretacin visual recuper igualmente la visualidad cultural del altiplano,
los diseos olvidados de la cestera y de la alfarera. Fue, en suma, un soporte
visual de representacin de la identidad de la gente, porque ellos se vieron
caracterizados a s mismos, de modo que, los carteles del periodo tuvieron un
gran impacto sociocultural en el paisaje visual de la ciudad, a tal extremo que
una de las primeras medidas de la dictadura militar fue disponer el blanqueamiento de todos los muros de las ciudades del pas.
En su mayora, las formas globales de los carteles del periodo se jaron
con contornos de amarre por medio de la lnea negra y gruesa, recurso que
hasta esos momentos fue ampliamente utilizado por el muralismo urbano de
las brigadas propagandsticas de los partidos de la izquierda chilena. A estos
rasgos formales se suma el componente poltico y la maniesta intencin
comunicacional de sus formatos, lo que en denitiva constituye el discurso
del cartel del periodo. Lo representacional, que gener fuertes relaciones de
identidad con la gente del pueblo; lo confrontacional, expresado en oposiciones formales y de contenido; lo corporativo, que hizo del cartel el medio ms
idneo para la difusin del programa de la dando lugar a una nueva realidad
comunicacional; lo innovador, concretado en una estrategia comunicacional
grca indita; y una sensibilidad exible, expresada en la sntesis formal de
estilos y tendencias, hicieron que este discurso visual quedar inconcluso a
partir de septiembre de .
La historia del cartel durante la es cclica, en sus inicios la msica motiv el primer hito en Por Vietnam. En su trmino, un evento musical cierra
el periodo. En ambos casos se reeja la actitud de combate, de denuncia, de
protesta y de testimonio de una accin de rebelda. Y ambos carteles, pasado
el tiempo, han adquirido connotaciones poticas que slo ahora es posible
visualizar, uno abrir un nuevo tiempo para la historia del cartel chileno,

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el otro tendr la nostlgica misin de anunciar el cierre y n de una poca


que de algn modo marc a Chile como nacin. Hoy todava se sienten
los efectos de ese periodo del diseo, y que la persistencia de la memoria
an recorre nuestro continente de sueos e idearios no cumplidos. Entre
Por Vietnam y el cartel Primer Festival Internacional de la Cancin Popular
(Gonzlez-Quiroz: ), se desarrolla toda la rica y compleja historia del
cartelismo nacional de ese periodo.
Otros atributos comunes surgidos de esta convergencia de elementos de
la modernidad dicen relacin con la incorporacin permanente de elementos de innovacin, lo corporativo y el marcado acento comunicacional, que
dio como resultado una de las expresiones del diseo local ms originales y
novedosas que se recuerde.
El anlisis y la combinacin de las variables de una nueva metodologa,
basada en estudios de la percepcin de la imagen, las sntesis del mensaje
y las evaluaciones tcnicas del impacto social de la imagen conguraron la
idea del cartel, por denicin, como una unidad de comunicacin, con un
emisor, un mensaje, un receptor, un referente y unos cdigos determinados
para interpretar esos referentes, con un fuerte carcter apelativo y emptico
en su lenguaje. Este nuevo enfoque ocurri en una poca marcada por los
cambios culturales de los movimientos juveniles del periodo y por las demandas de transformaciones sociales asumidas por el gobierno de la . Los
diseadores grcos del periodo no estuvieron ajenos a estas dos corrientes
de cambios, y por eso toda la produccin cartelstica de la poca tiene hoy
el valor testimonial de una historia de la visualidad grca asociada a la
contingencia del periodo.
Como se sabe, el arte pop (del ingls pop-art, arte popular), fue un
movimiento artstico surgido a nales de los aos cincuenta. A los medios
locales del diseo grco, la inuencia del arte pop lleg como una forma
de desarrollo de vanguardia, que fue acogida con intensidad y motiv a los
diseadores a dar un salto cualitativo en la profesionalizacin de su actividad.
De esa poca, exactamente desde el ao , data el origen de la primera
ocina de diseo en Chile: Moreno y Messina, el apellido de los socios
fundadores.
De estas primeras variables de inuencias internacionales surge en Chile
un diseo que hoy es paradigmtico y que abri paso a la masiva produccin
posterior de carteles: Por Vietnam (Larrea, ) que sirve como portada
de un disco de acetato de revoluciones del grupo musical Quilapayn,
editado por las juventudes comunistas para saludar el Festival Mundial
de las Juventudes Democrticas de Bulgaria; y que tambin se produjo en
el gran formato del cartel para nanciar las actividades de las Juventudes
Comunistas.
Aun cuando ambas piezas proceden de la misma fuente de diseo, la
diagramacin de la cartula del disco y del cartel los hace muy diferentes,

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Recursos del cartel


Debido a los efectos de irradiacin de la Revolucin Cubana de , la
inuencia del cartel cubano se reeja muy directamente en el discurso poltico
subyacente al cartel y en el uso de cdigos grcos de colores planos, formas
simples y sencillas, pero muy especialmente en los contenidos sociales de los
temas de sus anuncios y convocatorias. Es posible detectar vnculos con la
esttica pop de origen norteamericano en el fotomontaje, en el trucaje fotogrco de iteracin, en el contrapicado de la toma y en la actitud de rebelda
del sujeto, es decir, en el manejo del material fotogrco: sta haba tenido
una dbil presencia en el cartel hasta los aos cincuenta, pero ahora implicaba
nuevas posibilidades, no slo por el uso del fotostencil, sino por la participacin del fotgrafo como una gura vinculada al proceso fotomecnico
(Castillo, : ). En este sentido, uno de los aportes relevantes fue el del
fotgrafo Antonio Larrea, y la obra producida junto a su hermano Vicente
y Luis Albornoz, en el manejo del contratipo, proceso que permita generar
imgenes de alto contraste y que se desarroll profusamente en el cartel chi-

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porque introduce recursos de signicacin visual opuestos. En la cartula la


repeticin potencia la expresin facial en un primer plano, privilegiando la
predisposicin psicolgica del combate y situando en un segundo plano la
postura de la accin. En la diagramacin del cartel para capturar fondos, al
contrario, se presenta la postura de la accin en un primer plano. No tiene
la misma intensidad en la fuerza expresiva, pero posee un carcter ms
representacional, de mayor identidad con el observador al poner a los pies
del combatiente rostros annimos de protagonistas que forman parte de la
causa. Al no poner los integrantes del conjunto musical sino un hombre
vietnamita con su mano en alto empuando un fusil, rompe con la composicin realizada slo en negro, dndole la intensidad dramtica que hace uir
tema y tcnica en un mismo cauce, exaltando as el espritu de lucha, dando
cuenta del compromiso social de una juventud que exiga la liberacin de
los pueblos oprimidos.
Por Vietnam marca la entrada en escena de un recurso que hasta entonces
no se haba empleado con intencin deliberada: la metfora de la analoga.
Este hecho, aparentemente inmotivado o sencillamente fruto del azar, le da
una profundidad tal al diseo que abre un campo semntico de acepciones
y de interpretaciones: rebelda, liberacin, combate, protesta, ira, conciencia
social, solidaridad (Castillo, : ). En cualquiera de estas interpretaciones
del mensaje visual se puede apreciar la fuerza y la economa del recurso de la
metfora analgica. El resultado? Un cartel con muchos sentidos posibles,
en la forma y en el fondo, susceptible de ser ledo e interpretado de muchas
maneras. Y la sntesis de contenidos es precisamente lo que peda Cassandre
para el cartel: una ptica, una grca y una potica.

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Por Vietnam, Vicente y Antonio Larrea, 1968-69

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Cobre chileno, Vicente y Antonio Larrea,


1972.

leno de la poca. Es lo que se aprecia en el paradigmtico Por Vietnam; en la


nia del cartel para el recital del grupo musical Quilapayn, Recital popular
(Vicente Larrea, ) o el alto contraste del cartel de Salvador Allende
saludando con su mano en alto al regreso de la primera gira presidencial de
su gobierno Chile lo recibe (Vicente Larrea, ). Otro hito determinante
en la evolucin del cartel en Chile fue Cobre chileno (Vicente Larrea, ).
De relaciones y vnculos muy fuertes de contaminacin iconogrca con
la produccin de murales, en su diseo aparecen prototipos de la sociedad
chilena, representados en un espectro que van del indgena, el nio, la mujer,
el obrero, el joven, el mdico y muchos ms.
El recurso del alto contraste se encontrar luego en una serie de carteles
de los partidos Socialista y Comunista de la poca, provenientes de distintos
diseadores, muchos de los cuales no rmaban sus trabajos, priorizando el
compromiso ideolgico ms que las preocupaciones de autor, y que se situaban ms cerca de la nocin en la industria cultural que tanto exhort el
gobierno de la . La fotografa intervenida ocup un lugar especial, aunque
no todos la usaron. Quienes la incorporaron a sus diseos, como los hermanos
Larrea, las trataron en forma de originales de alto contraste, pudiendo rescatar los rasgos pertinentes y ms reconocibles. Del mismo modo, al generar
contrastes entre planos produjeron el efecto de una pregnancia y jacin
retinal de tal profundidad que termin siendo una de las caractersticas del
cartel del gobierno de la poca.
En tipografa se utiliz la letra transferible. Entre stas predominaron
la Cable Heavy, Helvtica, Univers 59, Microgramma bold extended, Futura
display, Optima y Cooper. Estas fuentes venan en un catlogo de la empresa
Letraset y en un primer periodo fueron vendidas por particulares. Los textos
fueron producidos por fotocomposicin, y tambin apareci la letra gestual,

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Recital Popular, Vicente y Antonio Larrea, 1971

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Termino que se utilizar para denominar a aquellos carteles que se vendan, aunque
cartel y pster aluden a lo mismo.
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Hugo Rivera, Guillermo Nez, Vicente Larrea, Jorge Soto Veragua, Carmen
Montellano, Dora Muoz, por nombrar algunos, forman parte de este consenso.
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algo que, muy lejos de la tradicin grca de la izquierda, tuvo que ver con
el mbito de las revistas, la grca hippie y en particular con el trabajo del
ilustrador judo-lituano Ben Shahn (Castillo, : ), ste ltimo particularmente inuyente en la ocina de Larrea, como igualmente lo fue el diseador
Rafael Vega Querat, quien mantuvo estrechos vnculos con asociaciones
tipogrcas internacionales, y perteneci al The International Center for the
Typographic Arts (). Tambin tuvieron mucho que decir desde la alusin
metafrica, las tipografas inscritas constantemente en el mural callejero de la
poca, donde el gesto de la brocha sobre la pared irregular se convertira en
todo un gesto esttico. La escritura manual con su caracterstica de contorno
irregular y el trazo grueso, ser una caracterstica iconogrca de la poca y
quedar muy arraigada en el imaginario colectivo del pas.
En Chile, la expresin plstica de la psicodelia vino de la mano del hippismo, porque de su posicin de rebelda frente al mundo, o lo que ellos
consideraron como tal, bajo el rgimen del orden establecido de las cosas,
surgieron formas de entender el arte y de hacer arte de una manera que se
encontraba en el sustrato del Arte Pop, y que est atravesado por el concepto
de la ruptura. Esa actitud de ruptura de los hippies coexisti con la actitud
de compromiso poltico de otro sector de la juventud chilena, muy ajena
a las prcticas del hippismo, todo esto en el contexto de una amenaza de
guerra nuclear permanente. Por eso, y por estar muy inserto en el seno de la
sensibilidad social, la prctica del diseo grco en Chile no pudo dejar de
considerar las inuencias del arte pop, el hippismo y la psicodelia.
El auge del hippismo en Chile coincidi felizmente con la precocidad de la
generacin de y con el intenso periodo de la reforma universitaria que se
inici en el ao con la ocupacin de la casa central de la Universidad Catlica de Chile en Santiago, movimiento estudiantil que tuvo como propsito el
cogobierno universitario. Con la expansin de la televisin en blanco y negro a
todo el territorio nacional en trasmisiones en diferido, la aparicin en el dial de
las radios de frecuencia modulada, el aumento explosivo de los tirajes de medios
impresos entre ellos los propios carteles, que en nuestro pas cristalizar en
la palabra pster3 la edicin de revistas especializadas en tpicos juveniles
y la masicacin del libro de bolsillo, se produjo una explosin de creatividad
y sinergia cultural. Fue en esta etapa cuando el cartel tuvo un valor relevante
en comunicar las ideas polticas, usado como puente de comunicacin con un
lenguaje claro y preciso para hablar del proyecto poltico que queran llevar a
cabo los partidos de izquierda, periodo considerado como la poca de oro de la
produccin del cartel en Chile, segn opiniones de diseadores, historiadores
del diseo y acadmicos vinculados a su enseanza.4

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Capos 70, autor desconocido, 1970.

Aproximacin a los carteles de la Unidad Popular (1970-1973)

Vicente Larrea, entrevista, junio , realizada por Mauricio Vico Snchez y


Mario Osses Macaya, transcrita por Beatriz Contreras, Periodista .
6
Diseador, ilustrador, escritor y acadmico chileno.
7
Guillermo Tejeda, entrevista, junio , realizada por Mauricio Vico Snchez y
Mario Osses Macaya, transcrita por Beatriz Contreras, Periodista .
5

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Hoy, uno de los problemas de fondo es el reconocimiento de que la psicodelia fuera o no un verdadero aporte al diseo grco, a travs fundamentalmente
de la grca de Edelmann. Ya era un tema controvertido en esa poca, pero
se reconociera o no, las evidencias muestran que se introdujeron elementos
formales, ciertamente perturbadores, de la psicodelia, pero que enriquecieron
el diseo, como as lo corrobora Vicente Larrea en relacin a la fuente de recursos grcos que signic El submarino amarillo: por la facilidad de dibujo,
las lneas curvas me permitan un trabajo bastante fcil y uido, [] estn
directamente gracados en ese estilo; y tambin la tipografa, era muy fcil
dibujar tipografa porque permita una no rigurosidad de los espacios, si no que
una acomodacin a ellos, por lo cual era fcil dibujar letras e imgenes.5 Por
su parte, Guillermo Tejeda6 asume igualmente el impacto de esta inuencia,
aunque expresa una visin ms existencial y menos dramtica del fenmeno:
yo personalmente nunca fui muy psicodlico, no tuve estilo, ms bien mi
relacin con estas cosas era como una aventura, yo lo viva como una aventura
personal y trataba de mezclar los ingredientes que tena all dndoles cierta
vitalidad.7 En ambos casos, la psicodelia fue un dato de la causa, especialmente
tratndose de las primeras generaciones universitarias en ejercicio, recibidas
de las escuelas de diseo.
El submarino amarillo, a su vez, representa la liberacin de los totalitarismos en el contexto de la Guerra Fra, e insina lo que ser el mundo de hoy:
globalizado, tecnologizado, con el reconocimiento legtimo de las minoras
tnicas y sexuales, el feminismo, la ecologa, etctera. Una de las formas de
recepcin en Chile del hippismo es a travs de esta pelcula. Su factura, su
estilo, su diseo, inuye en el medio local, lo que permite generar una exibilidad formal en el uso tipogrco, en el recurso del alto contraste mejor
aprovechado con la tcnica de la serigrafa, en el uso del color algo ms catico
y disidente; en una manera de ver el mundo a travs del diseo en forma ms
desprejuiciada y libre, en una heterodoxia del diseo.
El cromatismo fue uno de los recursos ms novedosos empleados por
los cartelistas del periodo, porque al uso de los colores planos se incorpor
la paleta de colores derivadas del diseo de El submarino amarillo y de otros
elementos psicodlicos que se fueron asimilando muy lentamente. La fusin
de esos paradigmas dio origen a un cdigo cromtico eclctico, exible, capaz
de actualizar formas opacas del grasmo vernacular de la alfarera, de los telares
y elementos de la iconografa precolombina, hacerlas coexistir con la sensibilidad de la esttica proveniente del arte pop y del grasmo hippie. Algo similar

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La revolucin no la para nadie, Vicente y Antonio Larrea, 1971.

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Convergencias
Slo la modernidad hizo posible que conceptos tan dismiles entre s, como
marxismo, compromiso, hippismo, libertad y arte pop pudieran dar como
resultado una obra grca tan llamativa, interesante y compleja como la
que se revisa en este ensayo. Fueron los muros de la ciudad los soportes que
acogieron estas expresiones del diseo nacional. De esta forma la ciudad es
utilizada como un elemento ms de esta convergencia, como el nexo para
difundir un discurso que deseaba fundar la cultura para todos, sustentada
y amparada por el Estado y su poltica cultural. El [] nuevo Estado
procurar la incorporacin de las masas a la actividad intelectual y artstica,
tanto a travs de un sistema educacional radicalmente transformado, como
a travs del establecimiento de un sistema nacional de cultura popular, dir
el Programa Bsico de la Unidad Popular.
El proyecto reformador de la va chilena al socialismo del gobierno
de la Unidad Popular dar un espacio al creador, espacio que tuvo una alta
convocatoria en los grastas, ya que muchos de ellos se unieron a la produccin de murales callejeros polticos, y otros annimamente al desarrollo
del cartel. Si ya hoy la mayora de los intelectuales y artistas luchan contra
las deformaciones culturales propias de la sociedad capitalista y tratan de
llevar los frutos de su creacin a los trabajadores y vincularse a su destino
histrico, en la nueva sociedad tendrn un lugar de vanguardia para continuar con su accin (Programa, : ), dictaminaba el programa de la
en la campaa de las elecciones presidenciales en . En estos trminos,
tambin se refera a la importancia de los medios de comunicacin masiva y
el sitial relevante que deberan cumplir en la poltica de cultura y educacin.
Estos medios de comunicacin (radio, editoriales, televisin, prensa, cine),
son fundamentales para ayudar a la formacin de una nueva cultura y un
hombre nuevo (Programa, : ).
En la imagen del cartel La revolucin no la para nadie (Vivente Larrea,
), est presente la idea del compromiso poltico con las clases populares
y con el gobierno de la Unidad Popular. La bandera nacional aparece izada
en diagonal, pero sin aparente movimiento, como si el tiempo se hubiera
detenido para dotarla de todo el peso simblico que tiene. Las guras
humanas representan a grupos poco numerosos, no es una multitud. Esta
concepcin del diseo le da mayor intimidad, calidez y cercana al color
negro porque permite una identicacin ms rpida entre el observador y
los grupos que vemos all alzando las banderas y en activo movimiento. El
blanco, si bien permite su dibujo y protagonismo grco, le da limpieza al

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ocurri con la tipografa, relativismo que lleg al extremo de poder disponer


libremente tanto de la tipografa del racionalismo suizo-alemn como de la
letra caligrca expresiva.

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Cobre ya eres Patria

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Produccin
Las condiciones de produccin tambin fueron determinantes para el desarrollo de ciertos recursos del diseo del cartel durante el periodo de la Unidad Popular. Hasta los aos setenta los sistemas de impresin no permitan
reproducciones de alta calidad a un costo que hiciera sustentable el negocio
de la impresin. Esta limitacin le exigi a diseadores como Nez, Larrea,
la dupla Gonzlez-Quiroz, Moreno y Messina, entre otros, trabajar con
colores planos, usar el alto contraste sin intervenciones o fundidos y aplicar
abundantemente el leteo en negro de las guras para resolver los problemas
de descalce, solucin sta ltima que al mejorar notablemente la legibilidad,
se convirti en un recurso ms.
A partir de los aos setenta estas condiciones cambiaron radicalmente
con la reutilizacin de la serigrafa, y con el perfeccionamiento del oset en
el uso de la cuatricroma, que permiti reproducciones masivas de mejor
calidad. Aun cuando sus costos eran altos, los recursos tcnicos permitieron hacer, en calidad, todo lo que la esttica del hippismo peda para
representar su percepcin de la realidad. Este hecho contribuy a atenuar

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diseo, transparencia, sinceridad y delimita la lnea de suelo de los personajes


para llevarnos, en el recorrido visual, hasta el llamado de la convocatoria del
cartel. Aqu est representada la juventud y los valores de la gente joven, se
es su mensaje.
La representacin de las multitudes a travs del montaje fotogrco vuelve
a estar presente en el cartel Cobre ya eres patria (Aguilar, ). Si en las
escenas anteriores sus protagonistas principales eran el pas, los trabajadores
y la mujer, aqu los protagonistas principales de la imagen son el smbolo
del cobre y el mundo proletario, tratado de acuerdo a una esttica que ltra
y sintetiza el diseo del arte pop de los aos sesenta. El montaje fotogrco
est an ms acentuado, porque entre la columna de trabajadores del cobre
que desemboca hacia el pie del cartel asoman las palabras cobre, poder,
popular y nalmente unidad; entre medio, banderas chilenas pequeas
y nalmente el texto entre signos de exclamacin: no permitiremos que
jueguen contigo!
La nacionalizacin del cobre fue el hecho jurdico, econmico y valrico
ms importante del gobierno de la Unidad Popular, no solamente porque
fue aprobado en el Congreso Nacional con el ms amplio consenso poltico,
sino porque adems signic para el pas tomar posesin y dominio de sus
recursos naturales. Este cartel sublima el acontecimiento por medio de la
metfora del texto, el cobre ya es propio, ya es nuestro, y por medio de la
metfora visual expresada en el tratamiento cromtico y morfolgico del
smbolo qumico del cobre. La relevancia del acontecimiento se maniesta
en la potencia visual del smbolo.

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Primer ao del gobierno popular, Toms Prez Lavin (tano)(), 1971.

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Guillermo Nez, entrevista, agosto , realizada por Mauricio Vico Snchez
y Mario Osses Macaya, transcrita por Beatriz Contreras, Periodista .

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las diferencias entre un diseo poltico y otro psicodlico. Pero los efectos
comerciales terminaron, en cierto modo, fuera de control. As lo sostiene el
artista plstico y hoy Premio Nacional de Arte, Guillermo Nez (),
si en un principio se imprimieron carteles alusivos a la paz, al amor libre,
al racismo, un aspecto en que ambas estticas coinciden, con el tiempo,
[...] la multiplicacin de las reproducciones de la imagen del Che Guevara
acabaron banalizando su imagen, ya muy lejos de las difciles condiciones
en que encontr la muerte.8
En los aspectos de su composicin, los diseadores emplearon todos
los recursos de innovacin que estuvieron a su alcance y que provenan de
diversas fuentes de la prctica del diseo y las artes, a consecuencia de la
complejidad que adquiri la disciplina. El dibujo fue depurado hasta extremos que consiguieron romper con los simples moldes de la caricaturizacin,
dotndolos de expresin. La exageracin de las extremidades aport una
dosis de dramatismo que dej muy atrs las iniciales fuentes de inspiracin
del realismo de origen sovitico y del grabado chileno de los artistas plsticos de la dcada del sesenta, tales como Carlos Hermosilla, Jos Venturelli
y Pedro Lobos. Una muestra de este virtuosismo es prcticamente toda la
serie de carteles de la Polla Chilena de Benecencia diseados por Waldo
Gonzlez y Mario Quiroz.
En distintos grados harn sus aportes a la grca nacional la tarda entrada al medio local del discurso de la escuela de la Bauhaus, la Escuela de
Ulm a travs de la llegada a Chile del alemn Gui Bonsiepe en el ao ,
la escuela suiza y su aporte fundamental en el campo tipogrco. Tambin
estas particularidades se vern reejadas en las preocupaciones comunicacionales a travs de una sntesis de la imagen, una diagramacin y composicin
tipogrca venidas de revistas de diseo extranjeras que denotaban el uso de
tipografas de palo seco como Univers, Helvtica, Futura, etctera.
Otro aporte saldr del medio local: formas cerradas, alto contraste, colores planos, contornos irregulares y trazado manual de las tipografas. Si
bien estos rasgos del mural poltico callejero son plenamente compartidos
por la obra grca de la poca, incluso el contorneo con negro para no dejar
huella del descalce en la impresin oset de los colores, de modo que el
negro cubriera ese defecto, de solucin tcnica pas a ser un recurso esttico
ms caracterizador de ambas expresiones. En algunos casos del muralismo
poltico chileno se adopt la estructura de un concepto de dibujo ms ingenuo, producto de la manualidad popular, lo que permiti darle un reconocimiento a la identidad colectiva de las clases populares, generando, por
lo tanto, una mayor capacidad de retencin del mensaje, dejando instalada
en la memoria del receptor por ms tiempo la visualidad del cartel, recurso

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que le dio su capacidad de prolongacin ms all del espacio fsico de las


paredes de las ciudades, los recintos universitarios, sindicatos y poblaciones
en donde estaba pegado.
Sin tener plena conciencia de ello, la disciplina del diseo, las Brigadas
Muralistas callejeras Ramona Parra, Elmo Cataln, Inti Peredo, y sus
propuestas visuales lograron una coherencia, consistencia y densidad en el
espacio pblico, llegando a construir la imaginera visual de la izquierda chilena en un hecho sin precedentes para la historia del diseo grco en Chile.
Esta imaginera visual se acopl a la dinmica del xodo de profesionales y
exilio post-, a causa de ello se difundira por Europa y Latinoamrica,
no slo en trminos de testimonio y modelo esttico de identicacin, sino
que igualmente como smbolo de una identidad impregnada en el imaginario
de muchos que tuvieron que emigrar y compartir con otras culturas.

Los carteles de la Polla Chilena de Beneficencia9


Una parte considerable de la produccin de carteles durante este periodo se
desarroll al amparo de la Polla Chilena de Benecencia. La idea de fondo
era abocarse al rescate de tradiciones locales, el compromiso con el entorno
social y la vinculacin del cartel con la educacin popular (Vico, : ).
A su vez, Pedro lvarez, rerindose a la labor de Waldo Gonzlez, seala:
obtuvo un repertorio de imgenes que desecharon los sistemas tradicionales
de persuasin impuestos por la publicidad grca estadounidense (:
). La obra fue realizada en conjunto con el diseador Mario Quiroz, quien
tuvo la misin de desarrollar la produccin de originales de imprenta, como
realizar muchas de las tipografas rotuladas y gestuales que llevaban estos
carteles. Gonzlez se encargara de darle ese estilo al tratamiento del dibujo
e impregnarle la consistencia conceptual a cada cartel, que terminaron por
darle esa identicacin tan particular.
El primer cartel de la serie es 4.000 millones (Gonzlez-Quiroz, ),
contiene la imagen de Bernardo OHiggins, fundador de la Repblica de
Chile, sobre su caballo, en una visin arquetpica del arte decimonnico: la
autoridad triunfante. La representacin de Gonzlez es ms abstracta, sin
embargo, manejando aquellos rasgos ms reconocibles del prcer nacional.
El personaje aparece dibujado en blanco sobre un gran plano de color negro
y fondo rojo, dando cuenta de una simbiosis de modernidad a travs de un
trazo y dibujo de mucha sntesis, estableciendo vnculos con la cermica
autctona del pueblo de Quinchamal. Este tipo de representacin lineal
ser utilizada en varios carteles de la ms variada ndole, desde nios alu9
Institucin fundada en con el n de recaudar dinero para hospitales pblicos. En la actualidad es un operador del negocio de los juegos de azar, con nes
de benecencia social.

Aproximacin a los carteles de la Unidad Popular (1970-1973)

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4.000 millones, Waldo Gonzlez y Mario Quiroz, 1971.

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diendo al sentido de patria envueltos en la banda presidencial, el concepto


de nacin, enarbolando su misin ms enaltecedora: el amparo y resguardo
a sus hijos.
En la totalidad de la obra grca de Gonzlez es posible ver claramente
que el ideario de un Estado benefactor se hace realidad, las ideas socialcristianas, la participacin del pueblo en el soporte pblico del cartel. Se
observa que muchos de sus trabajos lo pueblan gente comn; obreros, la
madre, nios de barrios marginales, el indgena y el campesino. El lente del
diseador desplaza la mirada sobre el pueblo ausente y lo hace venir a la obra.
Estas dimensiones explican una variada produccin de carteles de la dupla
Gonzlez-Quiroz, en general de toda la produccin cartelista hecha bajo la
tutela de los partidos de izquierda chilenos. El mensaje es muy transparente
y se ve reconocido en los carteles, la familia, la energa del colectivo, los nios
como seres privilegiados de asistencia y de amparo, temas que combinaron
junto a conceptos como la idea de nacin, Estado y familia, como el sentido
de identidad para lo cual recurri a la alfarera utilizando referentes de los
pueblo autctonos y latinoamericanos.
El aporte de la Polla Chilena de Benecencia al desarrollo del diseo nacional fue posible porque Julio Palestro, quien ocup la gerencia general de la
institucin durante los aos que dur el gobierno de la (-), tuvo
una visin y una sensibilidad para dotar de una nueva visualidad a los carteles
de la organizacin. La nueva iconografa que impulsa Palestro se emparentara
a la que la cultura de los partidos de izquierda chilena haba practicado a travs de grabadores chilenos desde los aos cuarenta (Hermosilla, Venturelli y
otros). Le encarga a travs del contacto de Mario Quiroz disear una propuesta
nueva, sta lleg muy pronto a travs de la mano de Waldo Gonzlez, en ese
entonces profesor de la Escuela de Canteros de la Universidad de Chile, all
se conformara esta dupla de diseadores que realizaran una de las obras ms
genuinas del cartelismo nacional. El diseo grco se maniesta por primera
vez encargando a un diseador que comprenda la dimensin social y el valor
de la imagen como mensaje a la poblacin, y que asumi su labor apuntando
a convertir el cartel en un medio educativo, transformador de actitudes y
responsable de difundir diversos benecios a la comunidad.10 De este modo
surge una serie de carteles que jalonan el desarrollo central del diseo grco
en Chile con las constantes de la tipografa gestual, el tratamiento de la imagen
icnica y su reconocido tratamiento de las formas, perspectivas y deformacin
de la gura humana, entregndole una singularidad en lo visual como en la
difusin del contenido social, que la mayora de las veces vino a constituirse
en un discurso ocioso el del proyecto poltico del gobierno de la , basado
en un proceso de profundas reformas al Estado, justicia social, reforma agraria,
Waldo Gonzlez, entrevista, octubre , realizada por Mauricio Vico Snchez y Mario Osses Macaya, transcrita por Beatriz Contreras, Periodista .
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nacionalizacin de las riquezas bsicas y de la banca privada, creacin del rea


social de la propiedad de los medios de produccin. En este convulsionado
contexto de reformas, las campaas de la Polla Chilena de Benecencia se
pensaron dirigidas a las capas sociales ms modestas y de ah su vinculacin
iconogrca con el rgimen de la .
A medida que avanza el gobierno de Salvador Allende, el campo semntico de los carteles, su mensaje visual y los personajes que all van naciendo se
hace ms consecuente y paralelo al discurso poltico y social del gobierno. El
tema de la madre y el mundo de la infancia, son recurrentes. El mensaje, la
proteccin al desvalido donde la gura materna es aumentada de escala para
dar la sensacin de proteccin reforzada por la angulacin en contrapicado.
En muchos trabajos la imagen de la madre est resuelta con la exageracin
de las manos y pies, rasgo muy cultivado por los muralistas de la izquierda
chilena.

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Nuevos protagonistas del cartel
Hacia nes de las guras de los obreros, campesinos, mineros, empleados, estudiantes y mujeres se apropian del protagonismo de los carteles, desplazando la de la madre y el mundo infantil. Se observa que otros personajes
se vienen a sumar, es la comunidad que asume el rol de proteccin al nio. En
el aspecto formal lo vemos en la variable tipogrca que viene a ser gestual,
generando la connotacin del texto escrito a mano por la comunidad, es el
texto natural de la simplicidad, el que puede escribir cualquiera de nosotros,
no hay reglas de construccin geomtrica ni lneas de base.
El reconocimiento al mundo popular, al barrio, a la poblacin, es comprometer a la ciudadana con una de las tareas ms importantes del gobierno,
el sentido de pertenencia de que el pueblo es el constructor del maana y
su futuro. En el tratamiento formal la gura humana se hace escultrica y
el trazo se acenta.
Por otra parte, emerge la iconografa de representacin de la mujer chilena, no como un discurso de gnero sino como un elemento de identidad
fuertemente arraigado en la sociedad chilena. Es la mujer trabajadora, la
mujer del pueblo, la de poblacin, que desde el punto de vista meditico fue
un universo electoral de muy difcil captacin para la campaa poltica de
la coalicin de la , luego para su permanencia en el gobierno, motivo por
el cual se realizaron muchos esfuerzos para levantar su imagen luchadora y
combativa. La mayora de los carteles de la Polla Chilena de Benecencia
demuestran que, social y comunicacionalmente, la prioridad fue la proteccin
de la mujer como pilar del hogar y la familia, centro de inters de las polticas
sociales del periodo. Desde un enfoque ms simblico la grca construy
la imagen del sueo de la mujer latinoamericana.
El cartel que cierra metafricamente este periodo es Primer Festival In-

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Primer Fesval de la Cancin Popular, Waldo Gonzlez y Mario Quiroz, 1973.

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Conclusin
Todas estas expresiones funcionaron en un contexto en que se asoci fuertemente lo popular revolucin, msica de raz folclrica, solidaridad grupal
y dignidad nacional con lo masivo, con la industria cultural, en cuanto
produccin y recepcin de imgenes serializadas con el mensaje de la poltica,
la cultura o la accin social, como es el caso de los carteles presentes en este
ensayo. Esta contingencia permiti construir un discurso de la visualidad grca
del cartel de la izquierda chilena, caracterizado por la heterodoxia formal, que
permiti disear con la ms amplia libertad, con contenidos profundamente
apelativos, mucha cercana identitaria con los espectadores del cartel.
Con posterioridad a septiembre de toda la visualidad identicada
con el periodo de la es objeto de censura o sospecha. A la destruccin de
carteles y murales callejeros por parte de funcionarios del rgimen militar se
suma la numerosa quema de material grco. Pese a ello un gran nmero de
carteles sobrevivi por distintas circunstancias, sin sufrir mayor deterioro, lo
que ha permitido un acercamiento a sus trabajos para efectuar una reexin
desde mltiples perspectivas y vislumbrar las interrogantes que esa visualidad
formula hoy al diseo grco en Chile.
Hasta qu punto el diseo grco en Chile fue capaz de atravesar los
niveles de la comunicacin, de la esttica, del ocio y la disciplina del diseo para adquirir una connotacin tan potente como la identidad visual de

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ternacional de la Cancin Popular (de Gonzlez-Quiroz, ). En las voces


los protagonistas emergen del fondo de una guitarra, cantando y levantando las manos. Los contornos gruesos, las imgenes planas al borde de los
mrgenes, las hiprboles en las exageraciones en brazos, manos y dedos, los
rostros geometrizados pero con profundidad expresiva, los colores utilizados
establecen lneas de vinculacin con el muralismo. El diseador se propuso
precisamente mediatizar una expresin artstica como la msica en pleno
movimiento. Las cuerdas salen del instrumento como si tuvieran vida propia,
se confunden con la cabellera de los protagonistas de la escena, quienes a su
vez cantan, con el puo en alto y miran hacia arriba.
Este cartel cobra el sentido de un testimonio de poca ante el inminente
nal del gobierno de la Unidad Popular. Recordemos que se est a slo
tres meses del golpe militar. A su vez emerge el sentido de la cancin de
protesta, la misma actitud de combate que se ve en Por Vietnam, pero sin el
fusil. El arma aqu es la guitarra, aunque el planteamiento de la accin es
similar: luchar, combatir, denunciar. Los rostros inferiores comunican otra
cosa: establecen con el observador una relacin de cercana, de identidad,
de amistad, de solidaridad, de afectividad. Sin embargo, considerados en su
conjunto, abren un universo de signicaciones que transforma esta pieza en
una obra grca altamente polismica.

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a lo menos dos generaciones seguidas, y aun as, despertar la nostalgia en


su retrospectiva en generaciones que no la vivieron tan intensamente como
ellos? Este ensayo no ha hecho ms que abrir un campo de investigacin
sobre un rea del diseo grco an no profundizada en su totalidad, cuyos
carteles se han constituido en una visualidad inconclusa.

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Por la vida siempre!, se desconoce el autor, Sepembre de 1973.

Aproximacin a los carteles de la Unidad Popular (1970-1973)

, Pedro. (). Historia del diseo grco en Chile. Santiago: Ediciones de la Escuela de Diseo Universidad Catlica.
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Referencias

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