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LA CIENCIA Y LA VIDA DIARIA:

LA ONTOLOGIA DE LAS EXPLICACIONES CIENTIFICAS


Introduccin
La palabra ciencia en su etimologa significa lo mismo que la palabra
conocimiento, pero en el occidente ciencia se utiliz para referirse al conocimiento que se
basa en fundamentos metodolgicos. Hoy en da la palabra ciencia se utiliza para
referirse al conocimiento que se basa en el mtodo cientfico. Este mtodo afirma o niega
una realidad objetiva que existe independientemente del observador. En este artculo
Maturana afirma discrepar en algunos aspectos de lo que los pensadores clsicos de la
filosofa entienden por ciencia. Esto se explica debido a que no ve a la ciencia desde el
punto de vista de un filsofo, sino en la de un bilogo, para el cual la ciencia es un
dominio cognitivo generado por una actividad biolgica humana. Tambin describir la
definicin epistemolgica y ontolgica de ciencia.
El observador y la observacin
Los seres humanos ya nos encontramos en la posicin de observadores cuando
comenzamos a observar nuestra observacin para intentar describir y explicar lo que
hacemos. La observacin es lo que hacemos cuando distinguimos diferentes tipos de
entidades que representamos como objetos de nuestras descripciones, explicaciones y
reflexiones en una conversacin, independientemente de lo que sta trate.
La observacin es una actividad humana, debido a que el observador es el ser
humano, si ste muere la observacin tambin llega a su fin.
Cognicin
Los sistemas vivientes son sistemas determinados por la estructura, todo lo que
sucede en su interior sucede como un cambio estructural determinado en cualquier
instante en su estructura. Nada que sea externo a un sistema viviente puede especificar
dentro de ste lo que sucede en su interior; el observador no puede realizar explicaciones
o declaraciones que sean independientes de l. El dominio cognitivo, es constituido por el
criterio de aceptibilidad que es lo que aceptamos como una accin adecuada. Este criterio
de aceptibilidad que define y constituye a la ciencia, como un dominio cognitivo, es para
Maturana el criterio de validacin de las explicaciones cientficas.
Actos
Los actos son todo lo que hacemos en cualquier dominio operacional que
expresemos. Por ejemplo, pensar es actuar en el dominio del pensamiento, explicar
cientficamente es actuar en el dominio de la explicacin cientfica, etc. Todos los actos
como operaciones de un sistema viviente se llevan a cabo como parte de su dinmica de
estados, posea o no un sistema nervioso, pero incluyendo su dinmica si ste est
presente. Los actos son fenmenos del mismo tipo, independientemente del dominio en el
que se realicen, pero son fenmenos de diferente tipo de dominio correlativo del
organismo en el que el observador los expresa.

Emociones
Las emociones son disposiciones dinmicas corporales que especifican a los
dominios de acciones en las que los animales en general, y en particular los seres
humanos operamos en cualquier instante. Cuando pasamos de una emocin a otra
cambiamos nuestro dominio de acciones y viceversa. La emocin en la cual actuamos en
cualquier momento y dominio operacional es lo que define lo que hacemos en ese
momento; por lo tanto para entender el comportamiento humano en un momento
determinado debemos fijarnos en la emocin que se est llevando a cabo en ese
momento.
Lenguaje
El lenguaje se lleva a cabo cuando dos o ms personas interactan por medio de
sus interacciones en una red entrecruzada y recursiva de coordinaciones consensuales
de coordinaciones consensuales de acciones. Los seres humanos existimos en el
lenguaje y todo lo que hacemos lo hacemos como diferentes maneras de operar en el
lenguaje. El lenguaje no es un sistema de operacin con smbolos abstractos, pues estos
son consecuencia del lenguaje ya que nacen a partir de l; y aunque ste se realiza a
partir de interacciones corporales, no se lleva a cabo en el cuerpo de quien habla sino el
flujo de sus coordinaciones consensuales. Los seres humanos existimos como
observadores en el lenguaje, y todo lo que distinguimos en el lenguaje son operaciones
de ste que han surgido en nosotros.
Conversaciones
La conversacin es nuestra operacin dentro de un flujo entrelazado de
coordinaciones consensuales de lenguajeacin y emocionalidad. Las conversaciones, por
tanto son distintas redes entrelazadas de este flujo que generamos al vivir juntos como
seres humanos. Como animales lenguajeantes existimos en el lenguaje, pero como seres
humanos existimos en el flujo de nuestras conversaciones y nuestras actividades se
llevan a cabo como distintos tipos de conversaciones. Nuestros distintos dominios de
acciones, se constituyen como distintas redes de conversaciones, cada una definida por
un criterio especfico de validacin, as la ciencia como un dominio cognitivo es una red de
conversaciones que son validadas por el criterio de validacin de explicaciones cientficas
bajo el afn de explicar.
El cientfico.
La ciencia es una actividad humana, por lo cual lo que hacen los cientficos tiene
validez slo dentro de un contexto humano. Detrs de cada actividad humana hay una
emocin fundamental, la emocin fundamental que est presente en la ciencia es la
pasin por explicar, la cual constituye en esencia a un cientfico. En la explicacin
cientfica se aplica el criterio de validacin de explicaciones cientficas, el que los
cientficos se esfuerzan por aplicar con la mayor severidad posible.

Explicaciones cientficas.
Cuando respondemos una pregunta que requiere una explicacin de una
experiencia especfica, ya sea una situacin o un fenmeno, la respondemos haciendo
una reformulacin de esa experiencia en trminos de de distintas experiencias que la
formulada originalmente. Si la reformulacin propuesta es aceptada, se convierte en una
explicacin, la que es una proposicin de reformulaciones de experiencias que es
aceptada por un oyente como respuesta a una pregunta, es una experiencia del
observador que surge mientras opera en su dominio de experiencias. Hay tantos tipos
distintos de explicaciones como criterios que utilizamos para aceptar respuestas, estos
criterios definen distintos dominios explicativos de nuestra vida cotidiana. Lo que define a
la ciencia como un dominio explicativo especfico es el criterio de validacin de
explicaciones cientficas. El observador hace nuevas preguntas y genera nuevas
respuestas interminablemente mientras posea la pasin por explicar.
Criterio de validacion de explicaciones cientificas
Cuando los cientficos proponen una explicacin cientfica de cualquier fenmeno
(o experiencia), se puede notar que se acepta que una reformulacin del fenmeno sea
explicada como explicacin cientfica solamente si satisface cuatro operaciones
interrelacionadas. Estas operaciones constituyen el criterio para validar las explicaciones
cientficas y son las siguientes:
i)
ii)
iii)

iv)

La presentacin de la experiencia (o fenmeno), la cual debe explicar lo que debe


hacer un observador tipo para experimentarla, segn su dominio de experiencias.
La reformulacin de la experiencia, explicada en forma de un mecanismo
generativo, el que si es realizado por un observador le permitira tener en su
dominio de experiencias la experiencia que ha de ser explicada en i).
La deduccin de otras experiencias que el observador debe tener a partir de la
operacin del mecanismo propuesto en ii) y de las coherencias operacionales de
ste, as como de las operaciones que el observador debe realizar en su dominio
de experiencias para tenerla.
La experiencia, de un observador tipo, de las experiencias deducidas en iii) por
medio de la realizacin de las operaciones tambin deducidas en iii).
Slo cuando se cumplen estas condiciones se puede decir que:

a)
b)
c)

Un observador tipo puede afirmar como cientfico que el mecanismo mencionado


en ii) es una explicacin cientfica de la experiencia presentada en i).
Que dicha explicacin es vlida mientras sean pertinentes estas condiciones.
Que dicha explicacin es vlida en la comunidad de cientficos como observadores
tipo que aceptan que el criterio de validacin de explicaciones cientficas ha sido
satisfecho.

De esto podemos decir que ningn aspecto del criterio de validacin de


explicaciones cientficas es cientfico por s mismo, no existen operaciones como
observacin, deduccin, confirmacin o prediccin cientficas. Slo hay explicaciones
cientficas, propuestas como mecanismos generativos los cules son vlidos slo si estn
dentro de la satisfaccin del criterio de validacin de explicaciones cientficas, y

declaraciones cientficas las cuales son aceptadas si surgen de la aplicacin de


explicaciones cientficas.
Para comprender qu hacemos cuando hacemos ciencia, vamos a considerar las
siguientes consecuencias e implicaciones de comprender cmo se genera la ciencia como
un dominio cognitivo por medio de la aplicacin del criterio de validacin de explicaciones
cientficas.
1.-

Las explicaciones en general y en particular las cientficas como reformulaciones


de experiencias aceptadas por un observador, no sustituyen a las experiencias que
explican; una explicacin cientfica slo expresa lo que sucede en una parte del
dominio de experiencias del observador si se satisfacen condiciones operacionales
del criterio de validacin de explicaciones cientficas.

2.-

Las explicaciones cientficas surgen como acciones humanas reales dentro del
dominio de experiencias del observador tipo individuales, y son vlidos como tales
en una comunidad formada por stos, aunque cada observador vive sus
experiencias en la completa soledad de su determinismo estructural como sistema
viviente. Slo los observadores que pueden participar con otros observadores, en
la realizacin del criterio de validacin de explicaciones cientficas y aceptan esto
como su nico criterio de validacin para sus explicaciones son cientficos y
miembros de la comunidad de cientficos. Los que no hacen esto son descartados
como cientficos debido a que son considerados malos observadores, o
simplemente no considerados por la comunidad.

3.-

Las explicaciones cientficas, como mecanismos generativos que satisfacen las


operaciones del criterio de validacin de explicaciones cientficas, son
mecanicistas constitutivamente, ya que tratan slo con sistemas determinados por
su estructura y con el determinismo estructural del dominio operacional en el que
son propuestas. Una explicacin cientfica slo opera dentro del rea de
determinismo estructural en la que es propuesta.

4.-

Las explicaciones cientficas como proposiciones de mecanismos generativos que


surgen de su operacin con las experiencias a ser explicadas, constitutivamente
no operan, ni pueden hacerlo, como reducciones fenomnicas, ni pueden dar lugar
a stas. Las explicaciones cientficas constituyen o ponen de manifiesto una
relacin generativa entre dominios fenomenales que de otra forma son
independientes y no se intersectan, a los cuales as les dan validez de facto.

5.-

En una explicacin cientfica el fenmeno que ha de explicarse se constituye como


un fenmeno en un dominio fenomenal correlativo abstracto respecto a aquel en el
que ocurre su mecanismo generativo, es decir, el fenmeno debe surgir en un
dominio fenomenal distinto a aquel en que se lleva a cabo el mecanismo
generativo que lo origina.

6.-

El criterio de validacin de las explicaciones cientficas no implica ninguna


suposicin respecto a una realidad objetiva independiente. Un observador tipo
puede utilizar a las explicaciones cientficas slo para explicar sus experiencias al
reformularlas con otras experiencias en la aplicacin de las coherencias
operacionales que stas implican al satisfacer el criterio de validacin de

explicaciones cientficas y no revelan o connotan nada que sea independiente de


lo que hace el observador.
7.-

Las explicaciones cientficas, como reformulaciones de experiencias con otra


experiencia en el dominio de las experiencias del observador tipo, pertenecen a la
prctica de vivir en la vida diaria del observador como ser humano. Cuando los
seres humanos damos validez a nuestras acciones en la vida diaria sin ningn
dominio operacional, estamos utilizando las mismas coherencias operacionales
que el criterio de validacin de explicaciones cientficas. Lo que hace diferentes a
los cientficos de los no-cientficos son las distintas emociones, deseos de
consistencia en nuestras acciones y los distintos deseos de reflexin sobre lo que
hacemos. Los cientficos utilizan en sus explicaciones solamente el criterio de
validacin de explicaciones cientficas sin confundir los dominios operacionales, lo
contrario a lo que una persona comn hace en la vida diaria que es utilizar distintos
criterios para sus explicaciones y aseveraciones, cambiando espontneamente de
dominios fenomenales en nuestro discurso. Se podra decir que el criterio de
validacin de explicaciones cientficas es una formalizacin de la validacin
operacional del flujo de la prctica de vivir de los sistemas vivientes.

8.-

El criterio de validacin de explicaciones cientficas nos dice que hasta el grado en


que no se requiere ninguna suposicin sobre una realidad objetiva e
independiente, todo lo que un observador haga en la generacin de una
explicacin cientfica surge en ste como una expresin de sus dinmicas de
experiencia, sin tener referencia alguna sobre aquella realidad objetiva. Las teoras
cientficas surgen como creaciones libres de nuestra operacin como
observadores tipo, y toman la forma de reformulaciones de nuestras experiencias
de acuerdo a nuestro dominio de experiencias.

9.-

Para que una explicacin o teora sea cientfica tiene que estar validada al surgir
de la aplicacin del criterio de validacin de explicaciones cientficas y no la
cuantificacin o alguna restriccin de dominio o la posibilidad que le presenta al
observador para predecir alguna de sus experiencias futuras con ella. Una
medicin o cuantificacin no constituye una validacin independiente u objetiva de
cualquier declaracin que haga el observador, sino que facilita o posibilita sus
deducciones. De la misma forma una prediccin no puede por s misma constituir
una validacin objetiva del sistema determinado por su estructura en el que se
lleva a cabo. Sin embargo, ambas pueden ser utilizadas en la generacin de una
explicacin cientfica, pero no constituyen la fuente de su validez.

10.-

Debido a que, segn el criterio de validacin de explicaciones cientficas, las


explicaciones y afirmaciones cientficas no se refieren a una realidad
independiente y tampoco eso buscan, no se aplican conceptos tales como
falsabilidad, verificabilidad o confirmacin, los que implicaran que existe una
realidad objetiva indepentiente de lo que haga un observador.

La ciencia como un dominio cognitivo.


El uso de explicaciones cientficas por los miembros de una comunidad de
observadores tipo para dar validez a todas sus afirmaciones es lo que constituye a la
ciencia como un dominio cognitivo, y est definida como un dominio de acciones definidas
por un criterio de validacin utilizado por un observador para aceptar a esas acciones
como vlidas en el dominio de acciones definido por ese mismo criterio de aceptabilidad.
Algunas implicaciones del uso de la ciencia como dominio cognitivo es:
1. La ciencia como dominio cognitivo muestra que las explicaciones cientficas tienen su
validez universal slo dentro de la comunidad de aquellos observadores que aceptan
el criterio de validacin de explicaciones cientficas como el criterio de validacin de
sus explicaciones. Todos los argumentos racionales son vlidos slo dentro del
dominio cognitivo al que pertenecen. Todos los dominios cognitivos son dominios de
acciones adecuadas de un observador en su dominio de experiencias.
2. Todas las explicaciones cientficas corresponden a la prctica de vivir del observador
tipo. Por lo tanto, la ciencia como dominio cognitivo es un domino en que el
observador tipo puede tratar recursivamente cualquier experiencia dentro de s como
un objeto de reflexin, sin salir de las coherencias operacionales de su prctica de
vivir.
3. El criterio de validacion de explicaciones cientficas especifica por completo las
operaciones que tenemos que realizar como observadores tipo, por lo que la
explicacin cientfica es independiente de nuestra emocionalidad. Pero las emociones
en todo momento especifican el dominio de acciones en el que operamos al generar
nuestras preguntas, es decir, el curso seguido por la ciencia est guiado por nuestras
emociones, y no por nuestro raciocinio. Cualquier cosa que los hombres hagamos
surge en nuestra operacin dentro de un dominio de experiencias y nuestra
emocionalidad.
4. El hecho de que el criterio de validacin de explicaciones cientficas constituye a la
ciencia como un dominio explicativo que surge en la operacin recursiva del
observador tipo dentro de las coherencias operacionales de su dominio de
experiencias, hace que las referencias cientficas a cualquier cosa que sea
considerada como una realidad objetiva e independiente sean operacionalmente
imposibles.
5. Podemos considerar la objetividad en la prctica de la ciencia como el compromiso del
observador tipo a no permitir que sus deseos interfieran con su aplicacin del criterio
de validacin de explicaciones cientficas, as cualquier ser humano puede operar
como observador tipo si as lo desea.
6. Ya que el criterio de validacin de explicaciones cientficas puede hacerse por
completo explcito operacionalmente, puede ser aprendido y aplicado con una total
independencia de las creencias del observador tipo respecto de la realidad, los valores
y la vida espiritual. Esta es la razn por lo que los cientficos no siempre son sabios.
La ciencia constituye para nosotros la posibilidad operacional de ser responsable de
nuestras acciones al darnos la posibilidad de volvernos conscientes de nuestras
emociones, y de actuar intencionalmente en conformidad con nuestros deseos.

7. Los conceptos de progreso, responsabilidad social y tica no pueden aplicarse a la


ciencia como un dominio cognitivo, sino que se refieren a las acciones humanas. Asi,
el concepto de progreso tiene que ver con lo que consideramos que es mejor o
deseamos que sea la situacin en la vida humana; la responsabilidad social tiene que
ver con nuestra conciencia de si queremos o no las consecuencias de nuestras
acciones; el concepto de tica tiene que ver con nuestra preocupacin por las
consecuencias de nuestras acciones sobre la vida diaria de otros seres humanos que
aceptamos estn en coexistencia con nosotros.
8. La ciencia no tiene nada que ver con un concepto de verdad que sea independiente
del criterio de validacin que constituye a una explicacin cientfica como vlida en el
dominio cognitivo constituido por el criterio de validacin de explicaciones cientficas.
9. La ciencia, como un dominio cognitivo, cambia conforme cambian las preguntas que
hace el observador tipo y las explicaciones que acepta a cambio, y stas cambian
conforme cambia su dominio de experiencias en el flujo de su prctica de vivir.
10. Las novedades, los cambios y las revoluciones conceptuales suceden en la ciencia
cuando un observador tipo, como resultado de su operacin recursiva en su dominio
de experiencias a travs de las conversaciones que tiene fuera del dominio aceptado
de las reflexiones cientficas, y en el contexto de continuo cambio estructural al que
est sometido dentro de stas, pone de manifiesto alguna configuracin de
coherencias operacionales inesperadas que es aceptable en la comunidad cientfica.
11. La ciencia es un dominio de explicaciones esenciales, no porque las explicaciones
cientficas no cambien o sean objetivas o verdaderas en un sentido trascendental, sino
porque surgen y permanecen en nuestro dominio de constitucin como sistemas
vivientes.
Conclusin
La ciencia es el dominio de las explicaciones y declaraciones cientficas que los
cientficos generan por medio de la aplicacin del criterio de validacin de las
explicaciones cientficas, en el cual se trata de comprender y explicar la vida humana, la
que no es independiente de la naturaleza y la realidad.
Los seres humanos existimos en el lenguaje, y no podemos vivir fuera de ste ya
que estamos constituidos en l.
Se dice vivimos mundos distintos cuando adoptamos sistemas de explicaciones
distintos a los nuestros, ya que podemos explicar nuestras experiencias de distintas
formas.
Los cientficos pueden explicar sus experiencias, utilizando el lenguaje para
generar ms lenguaje y haciendo posible que la ciencia sea un dominio explicativo en el
que cualquier cosa que se ponga de manifiesto se convierte en parte de nuestra
existencia..
Un aspecto central de la ciencia es la bsqueda de la comprensin de nuestra
experiencia como seres humanos. El criterio de validacin de explicaciones cientficas nos
permite operar en nuestras reflexiones y no requiere de ninguna suposicin respecto a
nuestra capacidad como observadores, permitiendo tratar cualquier aspecto de nuestro

dominio de experiencias, incluyendo nuestras habilidades y capacidades como


observador, como un objeto de su indagacin cientfica.
En nuestra cultura moderna occidental hablamos de la ciencia y la tecnologa
como fuentes de bienestar humano. Sin embargo, no es el bienestar humano lo que nos
hace valorar a la ciencia y la tecnologa, sino que buscamos el conocimiento cientfico
para controlar y dominar a la naturaleza, para poder explotar la riqueza que nos ofrece.
Los conceptos de control y dominacin implican la negacin de lo que es
controlado y dominado, colocndolo como distinto e independiente de nosotros, limitando
nuestra posibilidad de comprender.
La ciencia moderna ha surgido en una cultura que valora la apropiacin y la
riqueza, que trata al conocimiento como una fuente de poder y que piensa que la
expansin de la ciencia justifica cualquier cosa. El inters de los cientficos est en los
hechos objetivos y debido a esto es que las declaraciones y explicaciones estn exentos
del fanatismo y los prejuicios.
La sabidura se engendra en el respeto por los dems, en el reconocimiento de
que el poder surge a travs de la sumisin y la prdida de la dignidad, en el
reconocimiento de que el amor es la emocin que constituye la coexistencia social y en el
reconocimiento de que el mundo que vivimos es lo que hacemos de l. Pero si la ciencia y
el conocimiento no nos dan la sabidura, al menos no la niegan, y esto nos da la
posibilidad de aprenderla y vivir en ella.