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ESPECIE EN PELIGRO DE

EXTINCIN

Una especie se considera en peligro de extincin, sea

vegetal o animal cuando todos los miembros vivos de dicha especie estn en peligro de
desaparecer. Esto se puede deber tanto a la depredacin directa sobre la especie como a la
desaparicin de un recurso del cual depende su vida, tanto por la accin del hombre, debido a
cambios en el hbitat, producto de desastres naturales o por cambios graduales del clima.
Nuestro planeta es el hogar de numerosas especies de plantas y animales, cada una en su propio
hbitat. A lo largo de los siglos, la naturaleza ha tratado de dotarnos con un equilibrio
sorprendente para que coexistamos y ninguno de nosotros desaparezca. Lamentablemente, cada
vez son ms las especies que estn amenazadas o en peligro de extincin. La mayora de las
veces el hombre no se da cuenta de ello hasta que es demasiado tarde y difcil de revertir el
dao.
Algunas de las cuestiones ms comunes que amenazan o ponen en peligro a las especies son la
prdida de hbitat, la caza indiscriminada por el hombre o los depredadores, y las
enfermedades. Despus que una planta o animal se encuentra en la lista de especies en peligro
o amenazadas debe ser bien protegida por el hombre, con la ayuda de leyes e instituciones
involucradas.
Estado de conservacin. El estado de conservacin de una especie indica cun grande es el
riesgo de extincin en un futuro cercano.
El sistema ms global e integral que determina el estado de conservacin de cada especie es la
Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas. Las especies se evalan de acuerdo con una
serie de criterios como es el nmero de individuos que hay y si este nmero est en declive. A
continuacin se colocan en una escala las categoras con que clasifica esta lista:
Extinto
Extinto en Estado Silvestre
Peligro Crtico
Peligro de Extincin
Vulnerable
Casi amenazada
Preocupacin Menor
Datos insuficientes
Cualquier especie que se encuentre en las categoras de Vulnerable, En Peligro o En Peligro
Crtico, se considera en peligro de extincin y de las casi 60.000 especies evaluadas hasta ahora,
se han clasificado en alguna de estas tres categoras la asombrosa cifra de 20 222 especies, que
comprende ejemplos que van desde el majestuoso tigre hasta la enorme almeja gigante.
Algunas de las especies en peligro de extincin:

1 - El oso polarel oso polar, que podra desaparecer como especie dentro de 50 aos si, como
est previsto, continan reducindose las placas de hielo del rtico. La capa de hielo del ocano
rtico se derrite a un promedio de un 9% cada diez aos. De acuerdo a estos clculos, la regin
rtica podra perder su masa de hielo en verano a mediados de este siglo.Los osos polares
pertenecen a una especie que depende enteramente de la existencia del mar congelado. Estos
utilizan el hielo como plataforma flotante desde la cual pueden cazar focas. En la actualidad solo
existen entre 20.000 y 25.000 ejemplares.
2 - El tigre de Bengala: el segundo animal ms amenazado es el tigre de Bengala, que habita en
manglares entre Bangladesh y la India. El tigre de Bengala o indio (Panthera tigris tigris) es,
despus del tigre siberiano, la segunda especie de tigre ms grande del planeta.Debido al
cambio climatico y el crecimiento del nivel del mar cerca del 70% de su hbitat podra perderse
antes de 2060. Su situacin actual es alarmante y es por eso que se han creado nuevas reservas
para su preservacin en la India. Tambin son extinguidos por cazadores furtivos, argumentando
que representan un peligro para el hombre, pero al mismo tiempo aprovechan sus pieles o sus
cuerpos enteros para ser disecados.

3 - El coral
Existen en la actualidad 231 especies de corales en peligro de extincin, amenazados o vulnerables. Cuando los
corales mueren, le ocurre lo mismo a un montn de plantas y animales que dependen de ellos para conseguir
alimento o proteccin, por lo que puede llevar al colapso de ecosistemas enteros.

4 - El canguro
Debido al calentamiento global, la especie ms emblemtica de Australia, el canguro, podra desaparecer en pocos
unos aos. Se calcula que con slo dos grados centgrados mas de temperatura podra ocasionar un devastador
efecto sobre las poblaciones de canguros en Australia. Si las estaciones secas se hacen ms caliente y se
prolongan ms en el tiempo, a la par de que los niveles de precipitaciones se hacen imprevisibles, es muy probable
que se agote los pastos con los que los marsupiales se alimentan.

5 - La ballena
La cacera comercial y para su "investigacin" por parte de Japon, el trfico martimo, la contaminacin de los
mares, el cambio climtico y fenmenos como "El Nio" o "La Nia" amenazan la vida de las ballenas en el mundo.
Las especies ms comprometidas son: la jorobada, azul, franca, fin, cachalote y sei.

6 - El pingino
Las cuatro principales especies de pinginos que viven en la Antrtida estn amenazadas de extincin a causa del
calentamiento del planeta. El calentamiento es cinco veces ms rpido en los polos que en el resto del planeta.
Otro grave problema consiste en los derrames de petrleo, por parte de los buques cargueros, que se extienden
por todo el globo.
Las colonias ms importantes de pinginos en Nueva Zelanda, Sudfrica, Australia, Oceana, Antrtida y Argentina
son vctimas de ellos. La presencia humana en los confines del planeta ha causado estragos.

7 - La tortuga de mar
La pesca comercial y la destruccin por el hombre de las reas de anidado en las playas, amenazan con acabar
con una especie que lleva 150 millones de aos habitando la Tierra. El actual descenso del nmero de tortugas
marinas del Pacfico es un ejemplo de lamayor extincin de una poblacin de animales vista desde hace
muchos aos. Su desaparicin es casi tan rpida como la extincin del bisonte en Amrica del Norte en el siglo

XIX.

8 - El Orangutn
La octava posicin la ocupa el orangutn. En dos islas de Indonesia donde habita este gran simio, el cambio
climtico provoca un aumento de las precipitaciones durante la temporada de lluvias y de los incendios en la de
sequa. Los orangutanes, por ser animales lentos, a menudo perecen sorprendidos por incendios forestales.
Los orangutanes son cazados como trofeos, y los humanos estamos destruyendo su hbitat. Se podran llegar a
extinguir dentro de los prximos 40 aos.

9 - El elefante
Aunque el cambio climtico y la deforestacin son culpables de que la especie se encuentre en esta lista, el
principal enemigo del elefante siguen siendo los cazadores furtivos que buscan su marfil. Este es un elemento muy
apreciado por las personas que no tienen consideracin hacia los elefantes en especial los de cultura oriental en
donde el marfil es un bien muy preciado. Una maravilla de la evolucin que por culpa de algunos hombres est en
peligro de extincin.

10 - El albatros
19 de las 21 especies de este animal estn amenazadas en todo el mundo, la proporcin ms alta de especies en
peligro de extincin en la familia de las aves. Dos especies estn "en peligro crtico", el "Albatros msterdam",
natural del Hemisferio Sur, y el "Albatros de las Islas Catham", reducido a unos pocos miles de ejemplares al este
de Nueva Zelanda; siete se encuentran "en peligro" y diez pasan por una situacin "vulnerable".