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HRMLtoVALD12AN

l&UE E R E S
PADRE..
fliTu

11.,

UN
EPISTOLARIO
D E H161 E N E
MENlAb
FRANCISCO

V ^ L E ^ A

HERMILIO

VALDIZAN

[SP
Un Epistolario de Higiene Mental
Prlogo del D r . J u a n

TALLER

DK

Francisco

LINOTIPIA

M A P I K I , 23 1
LIMA.1934

ll

Valega.

P R O L O G O
Estos

pginas son las cartas

Valdizn ron el ttulo "A


!l que vieron
Viernes
Cuando

preguntaron

al

Arabe, a

cul de s u s h i j o s

a m a b a ms, respondi:
A ! beb hasta que h a y a c r e c i d o ;
A l a u s e n t e hasta que h a y a r e g r e s a d o ;
A l e n f e r m o h a s t a que h a y a c u r a d o .

cacin sanitaria
cia

de " E L TIEMPO",
duda,

el que los editores


estas

Han
por

sido

guardar
esas

TILLA

DE

divulgdviti
cundn
La

esta

a manera

incorporados,

HIGIENE
debida

la msigor

.su ntegra

que

de la

obra

CAR-

maestra

de

por

fc-

autorque. ha dado

// '/ las Letras


parte

menos

Esa obra indita se refiere,


de la Medicina

treg

sus dotes

psiclogo.

edicin,

de ella yace

lustre
Peruanas,
indita,

inromprenMvos

que per-

principalmente,

a la hvi-

publicacin.

ifjria

trabajos,

honor

educacional

captulos

MENTAL,

a las Ciencias
pero,

el

afnisma, a esta

del mismo

mi

circunstan-

a la fyJuma p^riviTeginda.

en e.<;pera de momentos
mitan

edu-

hnjo

prlogo.

ron el tema

epstolas, algunos

y rencilla,

rs copiosa:

"Los

roneedido
de

obra- de Val/fzn, polgrafo

imperecedero

1938, en
seccin de

ltima

me haifan

lineas,

coherencia

informa

lermio
PADRE...",

que apareca en ese rotativo,

Debo.sin

de trazar

que public

QUE ERES

ta luz pblica el uo de

Mdicos"

direccidn.

TI

Peruana,

de benedictino;

sus actividades

t la que Tahtizn
alternando,

de maestro,

con

enesos

de mdico y d&

Pero,

si SH labor

y como

psiquiatra

como historigrafo

le sealan con caracteres

la consideracin
es menos

escrita

agradecida

valiosa

mdico
firmas

de sus conciudadanos,

la. que realiz

a
no

en sus funciones

de

muestra.
Si
tura

Valdizn
libreril,

dcncia:

increm.ent

que, segn Keijserling,

su produccin

viva,

bu de si, en su palabra
sonrisa,
otros
estar

se halla

de vibracin

1/ en el tiempo,

en

cuantos

te, incorporada

g confundida

recoger,

tuvimos

como
en el

la fortuna

en

de

igualmen-

en el flujo

de la colectividad

en su

indefinida

de l: sa. habr de perdurar,

ininterrumpible,

decaexhala^

en su gesto,

y que pudimos

uKcnsajes

cerca

de esa cul-

la eme. el hombre

hablad-a,

en su conducta
tantos

espacio

los elementos

espiritual,

cuyo

seno

vi-

vi.

como

Valdizn

emisor.

pona como
inmediata,

Nadie,

certera

entre

Por

como

receptor

sus contemporneos,
de la

y de la incitacin
benevolente",

del autntico

to grado.

era magnifico

l de ese don supremo

'^curiosidad

misma

dis-

comprensin

segura,

Sealar
ei elogio
der

redoblada,

de fin

Nado

fu

pcdabras

esfuerzos
tar,

esencia

la tena en al-

eso, era E L PSIQUIATRA,

por an-

inimitable,

al psiclogo

resaltar

autntico maestro*

las inquietudes

tiernas

es sealar al maestro.

de estos

superadoras

tiempos,

Hacer

los mritos del

supo captar
de las

entregndose

otro.

compren-

contento

la que supo

de su primera
sencilla

temas

presenti-

semillas

sns
de

ciertas,

esa que conoci

los

juz'entud

tra-

y accesible

al parecer

verter

con la accin

lanzar

periodstica,

para

en la que era

simples,

pero

de

honda

trascendencia.
Las cartas de la serie "A TI QUE ERES
escritas

espontneamente

la que el medio
mientos,

eriga

constituyen

dilecto.

Esos

tes, dirigidos
razn.

mjensajes,

certera

rendi-

ms de su

espritu

afectuosos amenos,
dr familia,

suscitan

significan

que nos ha dejado

E s el padre amantisimo,

orientacin

poca en

de Valdizn exhaustivos

a los padres
escrito

PADRE..."

por l, en la propia

una prueba

el va-

de su gran

que, al pensar

para, sus propios

hijos,

co-

en una

piensa

en

todos los nios.


Los
lio

editores

feliz

dita,

de este librit,

de una pronta

lian hecho

fugacidad

de

samic'nto
perennidad
fundirse

fijo

al lanzarlo,

publicidad,

muy bien

para

en sustraer

por el higienista

como

in-

e.sas cartas

a la

Porque

y llegar

forma

a iodos

ta ms apropiada
los hogares

Juan
L i m a , enero de 1934.

csa^s

m^.nfal con el pen-

en los nios de su pfis, necesitaban


del libro,

augu-

su obra

pginas de un diario.

generaciones
satisfacerlas

por l para

No

gigantes

epstolas, escritas

del uno, es hacer

Valdizn,

desaprovechado

en la forma

tenaces

an en sus ltimos das.

de vidente.
a la tribuna

volvi

no obstante

prximo,

la ctedra, desde

generosa.

que est en la

mdico de almas,

loiom,a-sia.

actividad

mientos

lioso recuerdo

Ihrmio

Esa

con

Francisco

del

para
Per.
Valega.

la
di-

I
(El

padre

a n t e su

primer

hijo).

Me diees que has tenido t u p r i m e r h i j o : e l mueco


v i v i e n t e se te a n t o j a u n vnculo nuevo y vigoroso que
te u n e a l a v i d a y se te o c u r r e tu obra mejor.

Me d i -

ees que cuando contemplas a l pe<:|ueo i n t r u s o ,


m u l l i d o trono de s u c u n a

en el

te consideras ms enamo-

r a d o de t u mujer- y ms cerca, de e l l a .
Me dices, como t sabes hacerlo, de toda t u felicidad

de padre.

termina,s pidiendo

a m i s canas

unos consejos que ellas uo pueden negarte.


(.; Recuerdas l a t r i p l e e x i g e n c i a oriental que s i n t e t i za los deberes del hombre en l a v i d a ?

E l l a exige al

hombre, )>ara a c o r d a r l e el dictax^lo de t a l . habertenido


un hijo, haber plantado u n rbol

y haber

escrito u n

libro.
C u a n d o he meditado respecto a esta exigenciii t r i p l e ,
he a d m i r a d o ia sabidura de l a s viejas c i v i l i z a c i o n e s y
be ooraprendidu toda l a sencillez de s u s enseanzas.

9
L a frmula o r i e n t a l , a p r i m e r a v i s t a , nos exige dema-

cuidados, que p u d i e r a s i n t e t i z a r s e eu observacin aten-

sifido: no es difcil tener u n hijo, n i lo es p l a n t a r u n

t a y en atencin oportuna, uo se refiere, literalmente,

iriiol; pero s lo es. y

a l rbol plantado por nuestras m a n o s : se r e f i e r e , t a m -

muchsimo, e s c r i b i r

u n libro.

P o r qu e x i g i r tanto a u n hombro p a r a d e c l a r a r l e

bin, a l h i j o de nuestro amor.

digno de l l a m a r s e h o m b r e ?

hijo, has semtbrado e l rbol.

Creo explicarme el sentido de l a s e n t e n c i a o r i e n t a l

Cuando h a nacido t u
A b o r a te toea, campesi-

no afortunado, c u i d a r el pequeo rbol, t a n desampa-

y eneuentro, e n ella, u n a orientacin educadora mag-

rado en el m u n d o de t u huerto.

nfica, que los modernos no debemos m o d i f i c a r .

mente, goza con su desarrollo y d i s f r u t a l a s a l a r a s

T e n e r u n hijo r e p r e s e n t a el deber humano de perpetuacin de l a especie: es !a pevee]K'in ntida de eso


complejo

biolgico que

de l a especie".

>Shopenhauer l l a m a b a " l a voz

T e n e r u n hijo es l a v i e j a equivalen-

cia de este moderno problema de l a educacin s e x u a l ,

Obsrvalo, atenta-

de s u lento c r e c i m i e n t o : v i g i l a que el arbolillo m a n tenga el tallo erecto y l i m p i a s las hojas, y cuando l a


t o r m e n t a i n c l i n e el t a l l o y cubra de polvo l a s tiernn.s iiojas. i n c l i n a el cuerpo h a c i a el pequeo, endereza el tallo y l i m p i a las h o j a s . . .

que debe realizarse con l a mxima sabidura, procu-

E s c r i b i r u n libro e,s l a r e f e r e n c i a o r i e n t a l a todo

rando a r m o n i z a r el c r i t e r i o biolgico y el m o r a l , h u -

aquello que escribimos en nuestros Jiijos, que soxx nues-

yendo de los postulados extremistas que pueden con-

tros mejores libros.

d u c i r a l a disolucin o a l a a s e x u a l i d a d .

importantes, en el libro del beb, que alcrra tus d'.as:

Tener un

V a h a s escrito t, y pginas m u y

hijo ec{Uvalo a h a l l a r s e en a p t i t u d de c o n s t i t u i r u n

has escrito Ia.s pginas de t u s a l u d y aquellas de t u s

hogar sobre l a s slidas bases de l a s a l u d y l a m a d u r e z .

carader.stics,

P l a n t a r u n rbol no es, seguramente, l a simple ope]-icn de a b a n d o n a r u n tallo e n u n i'incn d e l ilmer1o: dei)e comprender l a necesidad de c u l t i v a r el rbol
|jbtntado: el hombre debe j i l a n t a r
lo, celosinuente atendiendo

el rbol y c u l t i v a r -

a s u nutricin,

evitando

as fsicas como e s p i r i t u a l e s :

ya h a

escrito, en ese ]i]>ro, t u liuena colaboradora, l a s pginas que coiTcsponden a s u s^dIld y a su carcter.
Cunto Ies queda an J H U - r>>;eribir, en las pginas
i n m a c u l a d a s del l i b r o de \ i d a del pequeo recin l l e gado! Pginas que debern e s l a r llenas de sabidura

que l e hagan dao ios insectos golosos; evitando que

y de amor, como escritas con cerebro y corazn.

le maten l a s i r a s de l a tempestad, evitando que el fr-

g i n a s que debemos m e d i t a r , a l doble amparo de u n

g i l tallo se f u e r z a antes de l l e g a r a a d q u i r i r ei v i g o r

cario m u y grande y <lel may.>r conocimiento p-'silile.

que habr de p e r m i t i r l e bastarse a s mismo, para*


e v i t a r los rigores de l a t o r m e n t a .

E s t e conjunto de

Comprendes a h o r a
oriental ?

el s i g n i f i c a d o

P-

de la frmula

10
N o fueron hombres, n i merecieron nombre de tales,
quienes t u v i e r o n u n h i j o y le abandonaron a l o s r i gores de l a v i d a ; no fueron hombres quienes p l a n t a r o n
el arbolillo y d e j a r o n que le quemase l a d u r a c a r i c i a
del s o l ; no fueron hombres quienes escribieron odio
y v e n g a n z a en el libro de s u s hijos, en c u y a s pginas
debieron

11

escribir amor y perdn.

P o r eso. amigo mo, m i p r i m e r eonfiejo, sntesis de


los que pueda darte despus, hace r e f e r e n c i a a l arbo-

( H a y que v i g i l a r , de c e r c a , a l
nio).

l i l l o que acabas de p l a n t a r en t u huerto y a l l i h r o que


has emi>ezado a escribir.

P r o c u r a que llegue el da

en que, a esa sombra, puedas leer, s i n dolor y s i n r e mordimiento, el libro voluminoso de l a v i d a de t u h i j o


H a s t a otra.

\'gi]iid a l nio: vigiladlo, como el j a r d i n e r o v i g i la l a ])lanta que l h a send>rado.

A s i s t i d , conu) p a r t e

y no com) testigo, a l desarrollo del nio: anotad ei


momento en c| c u a l a s u m a n e n sus enca;; los primerc,s d i e n t e s : recordad el momento en el c u a l p r o n u n c i a n .sus labios l a s rinieras p a l a b r a s ; no olvidj.s el
momento en e] c u a l d a los primeros i)asos.

Observad

los juegos (|ue ms a g r a d a n a vuestros h i j o s ; p r o c u r a d


p t u e t r a r en el espritu de elbi's y con a q u e l l a intuicin
maravillosa

de padres y niadi'es, obsei-vad

cmo se

d e s a r r o l l a la inteligencia de! pejueo y cmo se form a s u carcter. Todo.s estos elementos, rect>gids ]>rolij a m e n t i . tienen un grandsimo valor en m e d i c i n a mental : ellos pei-!iiiif'n a l mdico

a-sistir mejor y con m a -

y o r e f i c a c i a a l b(im*hre enfermo.

V esta

de suyo interesante, permite tambin

obsiM'vaciil,
a lov

padres

darse ciienta do la aparicin de ciertas anoinaluts n^s-

. 12

13

pecto d e l a s cuales D K I K C O N S U L T A l i S E L A O P I NION

D E L MEDICO.

L a formacin d e l a p e r s o n a l i d a d comienza en i a c u .
u a . E ] nio, cuando recin nace, no est m e j o r dotado
mentalmente

que c u a l q u i e r a n i m a l domstico. N o co-

noce ms mundo que el suyo i n t e r i o r , absurdo y egost a . Cuilos mucho de oljservar su.s reacciones, y t r a tad, s i n vehemencias n i apasionamientos, de condicionar

s u s re-acciones de

la manera

ms

s i n c r e e r que y a son seres racionales.


tros

hijos desde

hacen

la

costumlires, s i n
meros desvos,
la

E i h i e a d a vues-

e n n a , comenzando

los adiestradores,

tos y necesidades

apropiada,

por api'ovechar

como

alimentar u i

m a n e r a ms sabia

buenas

d e j a r r e p e t i r los p r i -

s u s primeros iibitos

tomando

csi>ecialista, i)ues los p r i m e r o s

consejo

del

de

mdieo

hbitos, l a s p r i m e r a s

costumbres, Jas p r i m e r a s m a n e r a s

DE

de s a t i s f a c e r s u s

LOS MOVILES D E SU

COWORTAMIENTO.

V i g i l a d a lo.s nios. L l e v a d u n a

libreta

mensuales, bimestrales o t r i m e s t r a l e s .

de pesos,

Anotad, en k

m i s m a l i b r e t a , las m e d i d a s de la e s t a t u r a , i g u a l m e n t e
peridicas que aquellas del peso.

E n t o n c e s os podris

d a r c u e n t a s i e l nio hace los progresos que debe o n o


realiza s u desarrollo como es debido.

Y entonces de-

bis s o l i c i t a r del mtlico l a explicacin

y remedio de

tales suS])ensiones e in*egularidades de desarrollo.

sus instin-

en e l sentido de establecer
('onstituid

lo

NAD, E N V U E S T R O S HLJOS, L A S U B L I M A C I O N

L a s a l u d no se separa, por u n lmite bien


de l a e n f e r m e d a d .

definido,

Lay estados y manifestaciones i n -

decisas, que es de sumo v a l o r sean oljservadas en e l


nio. R a r o es e l nio que no tiene algn rgano que no
t r a b a j a de m a n e r a p e r f e c t a : alguna funcin r e t r a z a d a : alguna inferioridad

constitucional o adquirida.

L a oljsen'acin de esto, de m a n e r a m i n u c i o s a y segui-

necesidades, son todo \\n molde sobre e l c u a l se forma-

da a travs del desarrollo del sujeto, tiene siimo v a l o r ,

rn l a s reacciones y el

no slo p a r a mejor

modo de ser e n

g e n e r a l des-

c o m p r e n d e r y t r a t a r l a s enferme-

l)u. E l nio es egosta, pero u n cario discreto, s i n

dades, despus, sean fsicos o mentales, s i n o p a r a po-

exceso, puede despertar en l, desde m u y temprano, l a

d e r o r i e n t a r l o s m e j o en e l momento en que deben de-

necesidad de estimacin, de aprecio, lo c u a l constituye

f i n i r s u vocacin, y en aquel en que

el c a m i n o r e a l de l a c r i a n z a y d e l a educacin. C o n -

s u modo de v i d a . ^s g e n t e de lo que se cree a p r i m e -

d i c i o n a d , en vuestros hijos, esa necesidad

r a v i s t a , es vctima do u n insidioso sentimiento de i n -

de estima-

deben

establecer

cin, (pie es cosa nuiy d i s t i n t a del engreimiento ciego,

f e r i o r i d a d , que tiene s u s races en la

y con ello ]()graris t r a n s f o r m a r g r a d u a l m e n t e los m-

de s e r desarraigado p o r e l es]>ecialista, hara a l suje-

i n f a n c i a y (pie.

viles de s u conducta, de groseras necesidades c o r p o r a -

to ms p r o d u c t i v o y m e j o r adaptado a l a

les en sentiniient<)s

menos desgraciado.

f a m i l i a r e s d e l i c a d o s ; d e impulsio-

nes egostas en aspiraciones generosas.

CONDICIO-

EN

E L CORAZON

realidad, y

PENETRAD, CON SIMPATIA.


DE

VUESTROS HIJOS:

SU

14
M r X D O , PAIA

KLLOS. KS TAN REAL,

COMO

LO E S l VTIESTIO, D E ADLI/rOS, PARA V O SOTROS .


V i g i l a d a los nios. F i j a o s e n sus n()tas de aproved i a m i e n t o y e n sus notas de c o n d u e l a . E s t a s notas,
(jue muchas veces liabis

descuidado, os informarn

respecto a l a v i d a escolar de vuestros h i j o s ; e l l a s os d i i-;in si se h a oiperado. en el nio, cambio e s p i r i t u a l , t r a d u c i d o por las alteracio]u>s de l a conducta o del aprovechamiento. Muchas veces, estos cambios bruscos de
la v i d a escolar de los nias obedecen a causas, que slo el m w l i c u especialista puede r e m e d i a r .

PRECISA

CONSIILTAl, A L ^MEDICO E S P E ( . ' I A L I S T A .


A s i s t i d a l nio en s u s enfermedades.

economi-

m
( E l p a d r e debe p r o c u r a r r
e l m e j o r modelo posible p a ra lu hijo).

cis d i n e r o , r e c u r r i e n d n a l<>s sei-vicios de u n emprico


Aquellos remedios que ])'()curan c u r a r los sntomas,
suvlen e n m a s c a r a r enfermedades, cuyos progresos son
(le fatalsimas eonseeiieneias. ])ndiendn l l e g a r a l a prd i d a dv[ nio. L l a m a d al Medien o a c u d i d al Consultoviu o a l D i s p e n s a r i o ;

pero n o entreatis

l a v i d a de

vuestros hijos a los aciertos casuales de los empricos

L a m a d r e e i t a buena lia tomado, e n t r e sus Itrazos, a l


hijo de s u a l m a , lo h a levantado a la a l t u r a de s u c a beza y, despus de m i r a r l o con u n arrobamiento

que

slo es de l a s madres, lia m u r m u r a d o ;


E s el retrato de s u [jadre.
E s t a frase me ha hecho pi^nsar en las responsabilidades del modelo (|ue ofrecemos a nuestros hijos. S i el
parecido fsico es obra de l a herencia, el parecido moral es u b r a de n u e s t r a comprensin^de l a s delicadsimas funciones de a p a t e r n i d a d : es a nuestro ejemplo,
en n n empeo i n f a t i g a b l e de identificacin, que se f o i j n l a m o r a l i d a d de nuestros hijos. Debemos saber que
representamos el molde constantemente observado, f i namente obsen-ado, con sorprendente f i n u r a , insospe-

16
fliable en relacin a l a e d a d de
sabindolo,

17

quien nos observa, y,\

estamos obligados a

c o n s t i t u i r el mejor^

modelo posible.

Casos h a y n n i v m n n e n ) s a s d e i-eproduceiu'exae-j
tu de los defectos morales p a t e r n o s : yo he visto, sitt!

Indebida que el p a d r e hace de dineros que emplea e n


satisfaccin ilcita.
E l l o s siembran en t i e r r a vida de s e m i l l a . E l l o s d i -

sorpresa, aunque con dolor jirofundo. sujetos jvenesj

b u j a n el miodelo (|ue s u s h i j o s habrn de

que v i v e n , exactamente, l a m i s m a

v i d a . E l l o s cosecbariin el doliente f n i t o de l a s i r r e g u -

v i d a que vivieron^

sus padres, recorriendo el m i s m o camino y recorrin-j


dolo en l a m i s m a forma, alcanzando l a s m i s m a s fuga*;
CCS v i c t o r i a s que logran l a sinuilacin y sus derivados,^
s u f r i e n d o l a s m i s m a s derrotas que s u f r e n quienes,
la )>elea de l a v i d a , emplean

a n n a s de m a l a ley. Se-|

gundas ediciones de malos libros,


cin, reproducen,

admirablemente,

rrosas de la l i d a i n q u i e t a en

eo;

faltas

de corree*^

l a s pginas

bo^

que h a l l a r o n el modelo

de la p r o p i a v i d a .

H a y padres c{ue ignoran esta c a l i d a d de modelos d(^


Kus hijos y que no saben

l a oljsen'acin

que son objeto por parte de

sus hijos.

acuciosa de^
Padres h a y ;

an entre l a s personas que llamamos c u l t a s q u e con-


tinan manteniendo

la

tradicin de n n a

infancii^

(\uc asiste, impasible, a l ^ i r y v e n i r de los acontecimien.^


tos. .sin tomar n o t a de ellos y s i n hacer de ellos el pro^
pi tesoro. Y estos padres proceden, lgicamente, con'
este equivocado

concefxto.

E l l o s no creen en l a obsei-vacin s e v e r a de

los pe-j

([ueos. p a r a quienes no pasa i n a d v e r t i d a l a mirada


t i c m i i que e l padre d i r i g e a u n a m u j e r que no e s d a
s u y a , p a r a quienes no es u n

misterio l a adquisieiii|

imitar en l a

l a r i d a d e s de l a j u v e n t u d y d e l a madurez de sus hijos.


Mfi tarde, en el d i n t e l de l a a n c i a n i d a d , cuando el orm i s m o fatigado y e l espritu, ms
buscan,

afanosamente,

fatigado todava,

l a t r a n q u i l i d a d del

hogar,

c u a n d o l a nuierte de unos amigos y el olvido de otros


amigos, nos

i n v i t a n a buscar el

refugio d e l

hogar,

ellos, los malos sembradores, los modelos inconvenientes, sufrirn el dolor enorme del

espectculo de sus

projiaf vidas, v i v i d a s i>or aquellos hijos a quienes debieron a b r i r ellos el camino de l a felicidad.
N o olvidemos estos hechos y procuremos o f r e c e r a
nuestros hijos el mejor m^xielo m o r a l : no abandonea l a h e r e n c i a l a trasmisin de estos caracteres,
como abandonamos a e l l a l a trasmisin de los rasgos
isonmicos.

19
\

IV
( L a m a d r e debe aer, a n t e t u
hijo, l a apologista de las e x celencias, verdaderas o fictic i a s , del p a d r e ) .

' T u Hijo luemip. L a m a d r e contempla, embelesada,


'el sonrosado rostro del d u r m i e n t e y

suea d e s p i e r t a :

por m a g i a de este ensueo d i u r n o , ella asiste a l espec'tCulo de l a j u v e n t u d t r i u n f a d o r a

del buen mueeo,

tjUe r e s p i r a t r a n q u i l o , y l a t e r s u r a de c u y a f r e n t e ia.niisia que l a a m a r g u r a no sopl

todava e n e l j a r -

'dn de s u v i d a . L a m a d r e cree verlo j o v e n , sano y fuer'te. c o n l a doble fortaleza del cuerpo y d e l a l m a , y cree
v e r l o a v a n z a n d o s i n tregua, con l a s o n r i s a e n los l a bios y l l e n o de f el

espritu generoso y

optimista,

(iree V e r l o l u c h a n d o m i l b a t a l l a s y ganando m i l victoi'iias, ignorando el tibio a m a r g o r de l a s lgrimas y l a


fra amiargura de l a
aido. . .

d e r r o t a ; cree

Y , entonces, l a

verlo amando y

soadora se a f e r r a a los

bronces de l a cua, p a r a a f e r r a r s e a l a i n f a n c i a de s u
'hijo d e l alma, que ella q u i s i e r a e t e r n a y que habr de
'[isar, s i n embargo.

20

l a b a r r a c a , pensando que hay, e n e l m u n d o , padres


ricos y milres fuertes. Y que, a veces, ms v a l e , e n l a
v i d a , unos msculos de acero.

D e j a d gue d u e r m a el n i o ; p e r m i t i d l e l a b u e n a treg u a e s p i r i t u a l y, en tanto que e l nio d u e n n e , hablad

A i w l o g i s t a s de l a g r a n d e z a p a t e r n a , sean l a s m a d r e s

de l ; h a b l a d bajito, p a r a (|ue l a tosca r e a l i d a d no t u r -

lahraloi'as de l a g r a n d e z a de s u s hijos.

be l a d i v i n a placidez de ese sueo.


H a b l a t. Dle a t u m u j e r que e l pequeo necesita

Exalten l a

fuerza, l a inteligencia o

l a bondad de

los padres, y

cuando el i n f o r t u n i o n o

h a y a puesto, en e l p a d r e , n i

de t u g r a n d e z a ]>ara a l c a n z a r un da l a s e r e n i d a d de

bondad n i inteligencia, n i f u e r z a , m i e n t a n , c u i d a d o s a -

u v i d a . T y t u m u j e r deben empearse cuanto pue-

mente, l a grandeza ausente. P i e n s e n l a s m a d r e s q u e

d a n , p a r a hacer m u y g r a n d e l a g r a n d e z a t u y a , y todos

i s a s grandezafi, magnfico ])resente

los padres y todas l a s m a d r e s

ficcin magnfica, habrn de t r a d u c i r s e

debieran empearse e n

c r e a r l a , cuando ella no e x i s t a . E l pecpieo necesita que

de l a r e a l i d a d o
u n da, e n

los hijos, en l a f i r m e z a del i)aso en l a v i d a , e n l a sere-i

s^i padre s ? a g r a n d e , con u n a grandeza c u a l q u i e r a , l a

ni<lad de contemplacin de l a r e a l i d a d , en el respeto

ms accesible de l a s g r a n d e z a s : necesita q u e e l p a d r e

de lo respetable y en e l a m o r de todo aquello que v a l e

sea fuerte, o sea inteligente, o sea b u e n o ; wrque e l n i -

1h i)ena de a m a r .

o que, por regla g e n e r a l , lo perdona todo a l a m a d r e ,

es exigente, e n demasa, c u a n d o j u z g a a pap.


E l pequeo saliimhancp puede

nosotros, los padres, procuremos l a m a y o r g r a n -

deza, como legado esplndido, p a r a nuestros

m i r a r , con h o n d a

hijos,

t^ue l a conciencia de n u e s t r a s fuerzas, de n u e s t r a in-.

tristeza, el r i c o vestido del nio aristcrata; puede ob-

l e l i g e n c i a o de n u e s t r a bondad, llegue a ellos como

s e r v a r , con u n a de esas penas que escapan a l m a r e o

una fuente de g r a n d e z a , como u n estmulo y u n i m -

tirnico de l a s p a l a b r a s , e l automvil de lujo e n .que e l

perativo. Y benditos aquellos h i j o s que, en r i v a l i d a d


lcita con s u s padres, l o g r a n el g r a n bien de s u p e r a r ^

nio rico llega a l c i r c o ; p e r o jcunta alegra h a y e n

Jos!

sus ojos, cuando c o m p a r a l a f i g u r a atltica de s u p a d r e con a q u e l l a m e n g u a d a del p a d r e r i c o !


banqui

compara, con ese

E l saltim-

espritu ' implacablemente

comf)arador del nio, y pone e n u n p l a t i l l o d e l a b a l a n za de s u crtica l a fortaleza p a t e r n a y pone e n e l otro


platill t los vestidos elegantes y el automvil de l u j o .
L a sierpe de l a
aguijn en e l

e n v i d i a , que comenzaba a c l a v a r s u

albo espritu

i n f a n t i l , se a l e j a . . . y el

s a l t i m b a q u i se d u e r m e esa noche,

e n u n fro rinon

P r o h i b e a t u m u j e r e l abusivo em.plfto d e l modismo


familiar:
T u

"

" p o b r e pap*'...

E l "pobre pap" i n s p i r a lstinm. Y el p a d r e

th

debe i n s p i r a r piedad a l hijo, c u a n d o l;i enfei-medad lo 1


h i e r e y c u a n d o l a m u e r t e lo l l e v a .

(Recuerda, que e l nio a s o c i a sus percepciones a los


sentimientos, p l a c e r y dolor,
que las acompaan).

E l h o r r o r que tu pequeo e x p e r i m e n t a por s u s h a os, h a levantado, eu t u espritu, u n a f o r m a l protesta


c o n t r a el origen m a r i n o de l a l i u n i a n i d a d . Me dices,
en t u ltima c a r t a , que e l nio, apenas

sumergido e n

l a suntuosa tina, obsequio de l a abuela, expresa, ostensiblemente, s u desagrado, en f o r m a t a l , que h a s deIjido pregiHitai-le a l

mdico, s i no sera m e j o r s u p r i -

m i r estas torturan cotidianas del pequeo g r a n seor.


Sorprndeme esta revelaeim t u y a ; pues e n l a s expresiones de l a f e l i c i d a d que he advertido en los peqifeos a l I)aai'se, l)ieu p u d i e r a u n lpiz exjierio sintet i z a r l a expresin mnima de felicidad, en i a p r i m e r a
etapa de l a v i d a de los hombres. H a y que v e r a los pequet)s. sentados en sus t i n a s , batieiulo con ambas maiu>s el ^ g u a . s i n pfocupi'sefelices

ellos!del

dao a

25

24

tercero que ocasionan y

eiq^resando. e n s u s

mental para evitar el rudo coscorrn. S i , en momento

rostros, l a f e l i c i d a d de l a c a r i c i a tibia del lquido a m -

^Hle

acercar sus labios a nna fuente, fu agredido por

biente y aquella, no menor, d e l dominio de u n elemen-

^ B l

len famlico y debi l a salvacin a l a agilidad de

to ms tangible que el a i r e .

E s tantn l a satisfaccin

^ B h s remos, el simio no volver a llegar cerca de aquella

(|ue este bao produce en los pequeos, que n o es, s i n

^ B u e n t e , o, si l l ^ ' a , torturado por l a sed, comenzar {wv

r u d a protesta, que se logra a r r e b a t a r l e s a l.

^ H n v e . s t i g a r la presencia del le-')n.

S i t u nio rechaza el bao .sus razones tiene p a r a


protestar, y es

deber t u y o i n t e r p r e t a r ,

conveniente-

mente, s u s p n t e s t a s . S i t a l haces, debemos esi>erar que


la temperatifi-a del agim. l a brusquedad de pasaje de
la t e m ] ) e r a t n r a ambiente a aquella d e l bao o a l g u n a
experiencia

doorosa que h a herido,

cruelmente, l a

s e n s i b i l i d a d del nio, r e p r e s e n t a n l a expresin de estas protestas, que t a n en j u s t i c i a te h a n s o r p r e n d i d o .


I n v e s t i g a , cuidadosamente.

P r o c u r a , r e c o r d a r , s i , en

el momento del bao, el nio percibi e l m i d o

moles-

to de u n a p u e r t a , l a c a r r e r a o grito destemplado

de

idguna ci'iada.
T u nio t i e n e s i n que esta aseveracin pueda ofender t u p a t e r n a l a f e c t o l a m e n t a l i d a d d e l mono. T

X o fie otra manera discierne tu petiueo; pues sus


^ H p t e r p r e t a c i o n e s de n n a realidad, que considera como
^ H a r t e de su Y o , estn intensamente influenciadas p o r
^ ^ f a elemento placer o dolor, siendo, como es, la sensibim P u l a d la caracterstica psicolgica de esta edatl. D e all
que e.sta poca de l a v i d a sea l a ms propicia p a r a l a
formacin de hbitos.
N o olvides una

nocin f a m i l i a r :

memento del destete, nuestr/is

cuando llega el

abuelas recuerdan l a

conveniencia de untar el \w/Am materno con sustancias que, produciendo sensaciones desagradables en el
nio, lo invitan a abandonar

esa fuente de v i d a que

es, para l. el pecho materno. \r de la raz biolgica de l a alimentacin especfica, el nio que, en los

sabes que p a r a el i l u s t r e viejo S t a n l e y H a l l , que t a n

prmen)s da., procura sacrificar su gusto a su ham-

f i n a m e n t e estudi el a l m a i n f a n t i l , l a m e n t a l i d a d d e l

bre, acumula tanto dolor en la sensacin gustativa de

nio, antes de los dos as, representa, e n l a h i s t o r i a

las sustancias amargas, colK-adas sobre el pecho de la

de l a especie, l a m e n t a l i d a d s i m i a .

madre, que concluye iM)r abandonar ste y por acejitar

Y t sabes que el s i m i o asocia, fcilmente, s u s perce]K-iones a aquellos elementos, placer ^ dolor, que l a s
acompaan: s i . en momentos de t o m a r u n f r u t o , u n a
l)ietlra rod.sobre el crneo del infeliz, el s i m i o se c o n s i d e r a autorizado a vetlarse el f r u t o , como r e c u r s o ele>

la invitacin de las sopas y de las manzanas. E l dolor


ha sido, en este caso, un factor educativo. E l pequeo
sin?io ha recibido este duro

coscorrn de l a solucin

de q u i n i n a o del lamedor de achicoria


ron destetados nuestros abuelos.

con que fue-

26
N"o sigas, con d e m a s i a d a

27

f i d e l i d a d , el anacrnico

proverbio de que l a l e t r a con sangre e n t r a , n i procures vencer l a protesta de t u pequeo, a f u e r a a de pers e v e r a r e n someterlo a l a t o r t u r a de u n bao

m a l da-

do. No imites a esas l a b r e s m a d r e s que. en el amblenie risueo de n u e s t r a s

p l a y a s , ofrecen el espectculo

innoble de domadoras de s u s pequeos, a quienes s u -

VI

mergen, violentamente, en el m a r .
P r o c u r a entenderle a t u ^jequeo: e n s u s gritos, en
sus llantos, en el a f e r r a r s e a t u cuello, c u a n d o i n t e n t a n sumergirlo, violentamente, en el bao, t e est d i ei-ndo muchas cosas, que ests

( H a y que s e l e c c i o n a r los j u guetes del niio).

obligado a compren-

d e r : T e est diciendo que vigiles l a t e m p e r a t u r a d e l


a g u a ; te

est diciendo que no

l o s u m e r j a s violenta-

mente y que le evites desagrados y dolores que slo


t y t u m u j e r son capaces de evitarle.
A h o r a que lo has comprendido, estoy seguro que pensars en l a s luenas razones que el g r a n u j a tena p a r a
jjolestar, ruidosamente.

Me refieres, en t u carta^itima, haber l l e v a d o a fel i z trmino, el p r i m e r v i a j e a ese m u n d o i n f a n t i l , t a n


interesante, de los juguetes. Hgome cargo de tus perplejidades, en p r e s e n c i a de u n a v a r i e d a d t a n g r a n d e
de objetos que l a i n d u s t r i a pone a disix)sicin del amo
deb,siglo: me parece a s i s t i r , en persona, a t u s v a c i l a ciones, entre el caballo balanceador y el

juguete me-

cnico ; a t u s dudas, e n t r e l a c a j a de soldados y aquel l a de pastorcillos.


E l juguete es elemento 'ndispensable en l a v i d a del
i o ; pero s u eleccin n e c e s i t a sujetarse a cjiertos c r i erios p a r a corresponder a l a

f i n a l i d a d d e l juguete.

Debe elegirse ste, p o r s mismo y en

relacin c o n e l

nio a l c u a l ^ t dedicado.
P r o c u r e m o s que el juguete, elemento de l a n a t u r a e z a q u e el nio v a a d o m i n a r despticamente, .sea u n

28

smbolo a g r a d a b l e :

evitemos, pues, aquellos

29

juguetes

que l a m'ano ine.\])erta del fabricante puso en c i r c u l a cin, explotando

la opinin errnea, segn l a c i i a l el

razados formidables, cuyos m a r i n e r o s inmviles desa-

niio solo iguala en t o l e r a n c i a a l papel. E v i t e m o s aque-

''fan^ risueos, los embates del ocano.

llas c a r a s m a l p i n t a d a s , evitemos aquellos vestidos gro-

cuerdo p a r a m a n i f e s t a r t e c u a n grande es l a i n f l u e n -

tescos, evitemos todo

aquello que, por

p r e m u r a s de

tiempo, r e s u l t a deformacin de l a n a t u r a l e z a .
Pensemos que el gusto de los nios debe s e r educado
dede nuiy temi>rano y

i>ensemos que muchos m a l o s

gustos de l a j u v e n t u d y de l a madurez, tienen siv raz


real en el descuido que los p a d r e s podemos poner e n
la seleccin de loy elementos materiales d e l ambiente

E v o c o este r e -

" c i a del juguete en l a formacin e s p i r i t u a l d e l nio, s i


/bien

n o soy optimista, en

demasa, respecto a i buen

, xito de aquellas i n o f e n s i v a s ligas pacifista, que echa" r t m en olvido el viejo adagio latinn, que nos a s i g n a c a l i d a d e s de lobo.
El

juguete puede

contribuir a nwxlificar ciertas

de los i>equeos. -Si e l j u g u e t e es bello e n s mismo,

personales tendencias a d v e r t i b l e s en el nio y debe

s i es u n juguete armnico, ello representar u n n-

ir tomado, desde este punto de v i s t a , eomo n e u t r a l i -

mero educativo que deberemos

idor amable de tales i n c l i n a c i o n e s : en presencia de

aprovechar.

Otro tanto cabe decirse d e l decorado

de l a s habita--

Clones d e l pequeo: procuremos l a mayor

perfeccin

XIII

nio apocado,

de u n j)equeo que desconfa, pre-

m a t u r a m e n t e , de sxis a p t i t u d e s de v i c t o r i a

en l a l u -

de los dibujos y cuadros, l a m e j o r armona e n f o r m a s

cha por l a v i d a , el

y colores: todo ello c o n t r i b u y e

mayores v e n t a j a s que inconvenientes, como simboliza-

queo

con estos esi>ectculos

a f a m i l i a r i z a r a l peformadores

d e l buen

gusto.

m a n e j o de soldados puede

tener

cin de dominio. A l c o n t r a r i o , en el caso ms f r e c u e n te de espritus rudam'ente dominadnres, p u e d e n n e u -

E n la v i e j a E u r o p a , que piensa en el nio ms que


l a joven Amrica l a t i n a , se h a n constituido ligas que

t r a l i z a r en algo estas

tendencias, los juguetes que d i -

gan a l espritu del nio de l a paz tolstoiana de que nos

persiguen l a f i n a l i d a d de d e s t e r r a r de los nios n u e -

h a b l a n l a s oajas a contenido buclico, c o n s u s pastor-

v(w toda simpata por l a g u e r r a y que h a n adoptado,

cillos sonrientes, con sus chozas eternamente l i m p i a s ,

e n i r e otras j u i c i o s a s

con s u s ganados

medidas, l a g u e r r a

a l juguete"

g u e r r e r o : estas ligas r e c o m i e n d a n a los padres que n o


olsequien a los nios l a s c a j i t a s de

paciendo, t r a n q u i l a m e n t e ,

en s u s

pastos de cartn.

soldados de plo-

mo, los poderosos castillos de cartt'm m a d e r a , los aeor

E l cine h a robado i m p o r t a n c i a a l juguete e n l a educacin i n f a n t i l ; pero ello

constituye argumento que

i-eservo p a r a m i prxima c a r t a . P o r a h o r a me l i m i t o a

3)

hacerte las indicaciones qne llenan l presente y a las


cuales pongo trmino,

recordiidote que alguien

dicho, con grandsimo acierto, que el

mejor

ha

juguete

del niiio es una piedra. Porque la piedra es l a natureleza y el pequeo intenta, desde muy temprano, el dominio de l a naturaleza.

VII
( H a y que e m p l e a r e l p r o c e dimiento menos c r u e l p a r a e l
dstete del nio).

a historia del nio, historia amable e-scrita con eJ


ms santo de los amores, como todas las h i s t o r i a s , asociacin varia de episodios, amid)les como l a historia
misma los unos, ingratos no jkkos. E l primognito de
todas las familias tiene su historia especial: a l l e eorres[X)nden, a guisa de

privilegios de primogenitura,

los ensayos educativos y los ensayos de c r i a n z a : es en


l que hacen los padres el aprendizajeque
var hecho al

debe v i g i l a r el crecimiento

de l a

humana y de cmo se debe


cia'l

conciiTSO

de

ua

como se

cho y a : l a madre sabe

de

dice hoy en
que

preciada

plantita

a^xirtar a esa vigilanserie

R(Tcillos. CXiando nace l i n segundo


namiento

debieran

formar el hogar nuevode cmo se

el

conocimientos

nio,
da

pequeo

el

entre-

est
debe

hema-

33

82
m a r a s u s h o r a s ; no i g n o r a que ciertas enfermedades
o ciertos estados

dependen

de

irregularidades ali-

m e n t i c i a s ; ya sabe e l l a cmo se rebaja el alto n i v e l de


u n a fiebre y cmo se acta en aquellos momentos a n gustiosos (lue s e p a r a n e l estaldo de l a enfenneda<l de
i a llegada del nu'dico. K n la h i s t o r i a de todos los nios
hi.y u n episodio en que el segimdo no l o g r a beneficios
comi>arahles a stos que dejamos d i c h o : queremos r e f e r i r n o s al destete. L l e g a d o el momento

oportunoy

es sabido que esta o i w r t u n i d a d se establece con s u j e cin a los ms v a r i a d o s y empricos c r i t e r i o s l a m a dre j>roc4Hle al destete. Y se r e a l i z a esta operacin con
u n a tcnica siempre

i g u a l y siempre con

mengua de

los sagrados derechos del nio, que p i e n s a en l a m a d r e e x e l u s i / a m e n t e : slo se tiene en c u e n t a

el emiie-

o de e v i t a r que el glotn dae a l a a u t o r a de sus das.


Y no se piensa en e l dao que esta pnctica puede sign i f i c a r p a r a e l j w r v e n i r d e l pequeo: este pobre espr i t u e n el c.ial no piensa el especialista

gravede-

pai-a humedecer n u e s t r a s fauces desecadas e i r r e s p i rable el a i r e necesario p a r a r e s p i r a r . ( ! r a n dolor este


lie l a com]>robacin de l a a m a r g u r a de ajuellos pechos
maternos que e r a n d u l z u r a mxima de l a v i d a . G r a n de p r i m e r desencanto, explicacin h u m i l d t de c i e r t a s
tiesviaciones del porvenir, de cici-tas actitudes de r e nunciamiento, de c i e r t a s renunciaciones a los halagos
de l a vida..
fiNo crees t que esta v i e j a prctica m i l e n a r i a puede
rr abandonHda? N o crees que seria posible l l e g a r a l
dcttete por el procedimiento

menos cruento y

ms

rcsi)etuoso d los derechos del nio y menos peligroso


p a r a el poi*venir del nio? N o h a s ]>ensado,
ve;:.

asistiend(j a l a

prctica r i t u a l

algiuia

del e m b a d u r n a -

miento de los senos m a t e r n o s con u n a solucin de q u i nina,

en l a ])i-(>fanacin de t a l

chiuriual que t a l pi-ctica


lactante?

prctica y en el dao

constituye i ) a r a el i n f e l i z

Por qu, lejos de i n v i t a r a l nio a l a b a n -

dono ^le l a s fuentes p r i m e r a s de s u nufricin, ceganto ('"Stas p o r el disgusto, no .so h a de p r o c u r a r

liacer

lie s u f r i r s u p r i m e r g r a v e desencanto c u a n d o l a igno-

ms grato que el a l i m e n t o maiei-nc. e l ofrecido como

r a n c i a social l e hace desagradables l a s fuentes de v i d a ,

sustituto poi- el especialista grave, poco o n a d a respe-

a v i d a m i s m a .

tu<i8o d e l t a n i-espetable espritu del pequeo?

H a b i t u a d o a h a l l a r en el

'
i>echo materno,

los ele-

mentos necesirios p a r a su nutricin y p a r a otras m i s teriosas satisfacciones de que est rodeado e l ejercicio
de su derecho a l a v i d a , se h a l l a u n da con e l desagrado de ( s f a s fuentes. S o r p r e s a enorme p a r a e l pequeo,
dolor s i n lmites, apenas comi>arable a l dolor que experimentaramos, h a l l a n d o

ftida el a g u a n e c e s a r i a

VIII
(La

madre

debe

prepararse

p a r a l a educacin del nio).

R e c u e r d a que t u Iiijo te deber toda s u f e l i c i d a d o


.toda su desventura, segn l a educacin que l e ofrezcas.
leeuerda que tu esposo no tiene el

tiempo necesa-

rio pura a y u d a r t e a e d u c a r a t u Iiijo y ha. delegado e n


ti toda s a u t o r i d a d de educador, olvidando que t no
liaK aprendido' a e d u c a r , porque n a d i e se preocup de
prejiai-arte p a r a t a l misin nobilsima.

T u esposo, en

iuisca de los elementos necesarios p a r a el m a y o r bien e s t a r d e l hogar, llega a l a casa fatigado de s u esfuerzo y anheloso de u n merecido descanso.
. E l tampoco est p r e p a r a d o p a r a eduear a s u h i j o y
h a l l a cmodo que seas t l a que se encargue d hacerlo.
leeuerda que s i t u s

intuiciones son m a r a v i l l o s a s ,

ellas no bastan p a r a que salgas a i r o s a e n t u s empeos,

37
36
der.

R i l a s son de u n a i m p o r t a n c i a grandsima;

que s u conocimiento

cacin de t u hijo, nec'/sitas e l mar<pi- nmero de aeier-

de esos d o s c a m i n o s trgicos, que s o n los d e l delito y

t s y l{)grarlos es tjlira de t u preparacin.

Preprate,

juies, m a d r e e i t a , que sueas con l a v e n t u r a d e t u h i j o ,


couK)

l a fatiga no te

p e r m i t e u n a lalmr de manos, gustas de leer u n l i b r o . ,


V lomas, entre t u s manos, u n a novela b a r a t a , u n a m a la novela, por s u f o r m a y
vela cpie .slo

jior

s u fondo, u n a m a l a no-

jniede l o g r a r e] dao de

estragar l u s

permite a l e j a r a l n i n o

Ksas manifestaciones son, tambin, en m u -

chos c a s is, a c e r t a d a s palabras de


ras d e l sistema

no soaste con l a p r o p i a v e n t u r a . E s t u d i a .

C u a n d o velas el sueo de t u hijo y

la locura.

oportuno

por-

K l l a s te permitirn nuiehos a c i e r t o s ; jero, en l a edu-

i n d i c a d o r a s del

a l e r t a , condenado-

educativo h a s t a entonces empleado e


sistema educativo

que deber e m -

plearse.
T. m a d r e e i t a , que sueas c(m l a g l o r i a de t u h i j o ;
i - I , que daras l a ltima gota de s a n g r e por a h o r r a r l e
u n dolor o j)or a d q u i r i r , a ese precio genei-oso, l a feli-

gustos o de ] ) : ' r t u r b a r t u buen c r i t e r i o . P r o d i r a l o , p a -

c i d a d de t u h i j o : estudia el a l m a del nio, p r i m e r o ;

l a i*sos momentos, n n libro tpie trate

e s t u d i a e l a l m a d e t u hijo^ despus: edcalo e n con-

ms c a r o

para

de

argumento

t i : n n libro sencillo ([ue te diga cmo

debes Cducar a t u hijo.


If'as crelo, lia.<ta a h o r a , (|ue slo el a m o r del)c dici a r t u l i n e a de cmducta ])ara educar a t u h i j o :

has

credo (pie te basta t u amor entraable, p a r a aconsej a r t e bien, l'Vta creencia es i m

rrrnr.

Y debes s a l i r de

l.
Ks necesjirio cpie sepas ()ue c a d a nio es d i s t i n t o de
lo,^ dem-s. J ' o r eso, no te s i r v e n , eficazmente, los preceptos

educatMis

f|ue te ense l a tradicin f a m i l i a r .

P o r so, y e r r a n lus uuidres cpie educan, igualmente a


todos s u s hijos y que c o n s i d e r a n esta i g u a l d a d como
u n ttulo de acierto. E s necesario e s t u d i a r a c a d a n i o, p a r a ofrecerle

f c r m i d a f l con ese conocimiento. S i lo haces, t u recuerdo vivir en l u hijo, m i e n t r a s ste v i \ y ser t u nom-

l a educacin i n d i v i d u a l de que h a

menester.
E n l a v i d a de t u h i j o aparecern

manifestaciones

de anoi-malidad, que debes acostumbrarte a sorpren-

bre e l asociado ineludible de s n s alegras y de s u s v i c io ras.

39

IX
( E l nio r e p r e s e n t a , p o r s u
egosmo, a l hombre p r i m i tivo).

Soy u n prfugo h a b i t u a l de l a a c t u a l i d a d . S a b i e n que ella no puede adaptaj-se a m i yo innuilde, gusto


a b a n d o n a r l a p a r a ofrecerme l a tregua g e n e r a d o r a
e l a placidez e s p i r i t u a l , que me permite v o l v e r a s u " i r l a agresin continuida. K n n n a de estas desercioes do l a a c t u a l i d a d , he

v i s i t a d o hoy a m i

excelente

nigo de cinco aos de edad, sujeto bollo e inteligente,


cuya obsenacin, j i l e n a de inters, he h a l l a d o , m u has vect^. I a generosa explicacin de sucesos a ] i a r e n "mente inexplicables, l i e venido a Iniscarle como

resentativo del pasado de l a especie, como q u i e n v a


bu.scar a l

abuelo caverncola, en e l

refugio de s u

l e v a p r i m i t i v a , decorada con dibujos que t a n t a s ve-

40

ees l l a l l a n u e s t r a m i r a d a en los muros

torturados

de

u n a d e r r u i d a escuela.
E l pequeo amigo me l i a recibido

con el cario de

siempre. E n sus ojillos azules, en s u s rojos labios, en


s u c a r i t a m u y b l a n c a , l i a cuidado de ioner s u expresin ms acogedora. S e ha colgado de m i cuello y h a
besado m i f r e n t e y me ha

preguntado por m i s l i b r o s

viejos y por aquellos papeles

a m a r i l l e n t o s , en c u y a

contemplacin me -sorprendiera, a l g u n a vez. l ' e r o s u s


o j i l l o s buscaban, vidamente, el abultamiento d e t e r m i nado e n m i s bolsillos por los juguetios que acompaan
a m i s visitas, (,'omo l a noein v i s u a l no le complaciese,
su.^ manecitas s i m u l a r o n u n a c a r i c i a p a r a a p r e c i a r l a
i n q u i e t a n t e r e a l i d a d . K s a s mantcillas de mueco deIjieron r e a l i z a r u n a concienzuda

averiguacin; pues

entonces el pequeo intensific sus zalameras.


E r a llegado el momento de l a obligada o f r e n d a : s a qu del bolsillo y a explorado por el nio, l a s dof o t r e s
chucheras que le llevaba a q u e l ^ d i a : un borriquito de
celuloide, dos boxeadores de hoja de lata y unas bolitas
de c r i s t a l . E l nio oliserv, atentamente, los juguetes,
antes d(^ p r o n u n c i a r s e sobre el mrito do ellos, como
eorres|)onde a u n ci-tico enterado del oficio. Despus.
S U R ojillos m i r a r o n en direccin d e l bolsillo, como en
e s p e r a de o t r o s ' j u g i u d i l o s , y cuaiulo ad([uiri el convencimiento de que TU) hai)a ms que esperar, me ex
pres s u s a g r a d e c i m i e n t o s : los juguetes e r a n u m y l)o
nitos e iba a j u g a r con ellos. Y se mai-cb, excusndose e n l a necesidad de a p r o v e c h a r aquellos juguetes qutyo l e haba obsecjuiado p a r a su entretenimiento.

4]

Permanec u n a h o r a en casa de los padrei de m i


a m i g u i t o . E l nio no volvi,

l ' n a leve amargura^ias

por m i espritu: el pequeo representativo de l a a n t i gedad de l a especie me demostraba con s u abandono


l a tradicin s e c u l a r de l a i n g r a t i t u d de los hombres.
Iljiibidos ios juguetes, el donacb'r dejaba de representar u n elemento interesante en la i-talidad y e r a abandonado b a s t a que

volviese con los

Itolslos ocupa-

dos...

'

Para qu quejai-se?
Para qu?
K a v j d a nos ha a g n i p a d o a los hombres, con c a p r i clios de m u j e r : e l l a nos ha dividido en dos
gru])os: el

gruiMi

grandes

de los nios, que slo buscan jugue-

tes en los bolsillos de s u s amigos, y e l de los nios, a


despecho de los aos

v i v i d o s , de las a r r u g a s que s u r -

c a n nuestro rostro y de l a s canas que jx'inamos, que


colocamos, generosamente,

en nuestro

bolsillo, ('I bo-

j-riquito de celuloide, los l)oxeadores de Imja de l a t a y


las Iioliias de c r i s t a l .

43

X
( N o engaes a tu h i j o : puedes c o n v e r t i r l o e n u n desconfiado).

-Miiclias son l a s personas mayores que consideran


l a m e n t a l i d a d del nio eomo u n a restricein n o r m a l
de l a m e n t a l i d a d del adulto y que cuidadosas de s u lgica, actan en lerfecta

conforinidad con 1.;d errneo

concepto, -luzgando a l nio

iiii adulto

comprimido,

])roeeden. con, l, eouio j)roeed('ran con u n adulto, vct i m a de t m a i n s u f i c i e n c i a m e n t a ! , y r e s e r v a n a l nio


idnticas actitudes que aquellas habitnalmente reser\iidas a l idiota, a l imbcil o a l simple dbil m e n t a l .
l i s t a s pei'sonas mayores i g n o r a n que l a m e n t a l i d a d
del nio no es absolutamente comparable a l a m e n t a l i d a d de los dliiles men^ab^, como se, pretendi algun a vez, a u n p;a- los hombres de c i e n c i a ; puesto ([ue, e n

44
tfliitd

(lUc

4.'5

los dbiles mentales b a n llegado a l a m a d n -

lez ]>siqiiiea logrando n n n i v e l

humilde, e l nio slo

vive u n a etapa de s u evolucin mental y tiene, ante s,


todas l a s espeetativas

lisonjeras de este

desarrollo.

Ms a u n , aquello que en el dbil m e n t a l es producto,


en el nio es elemento: e] nio p r e p a r a s u

memoria el i-ccuerdo de l a s m e n t i r a s intiles que padre< y madres ofreeiei'ou. romo satisfaccin i n a d e c u a da, a l a c u r i o s i d a d de s u s hijos o u t i l i z a r o n , como solr;cin fcil de pequeas d i f i c u l t a d e s .

])orvenir

(luaudo intentamos que el nio tome unas c u c h a r a -

m e n t a l , en tanto que el dbil ejercita s u m e n t a l i d a d .


Me sugieren estas reflexiones l a s m e n t i r a s que padres
\s a r r o j a n , despiadadamente, en el espritu d

das desagradables, no se les ocurre a los padres ofrecerles aquellii que pueden concederles,

los pequeos, s i n pensar eu el dao gra\(' de esta con-

o c u r r e ofrecerles u n

d u c t a ligera, (.'uando orceemos a u n dbil m e n t a l u n


regalo para el da siguiente, podemos

hacerlo

j>or-

qu(.' sal)emos que l a memoria de ese desventurado no


le permitir r e c o r d a r el ofrecimiento

'^'o sera llegado el momento de economizar a l espr i t u del nio los dolores de! engao f a m i l i a r ? N o sera llegado el momento de ofrecerle, a l, que es todo

mos a l nio, las consecuencias son bien d i v e r s a s : e l n i -

vas de conocimiento

de l a r e a l i d a d

mentir.
C u a n d o en l a j o r n a d a de l a v i d a

hallamos

ejem-

p l a r e s dolientes de deseoti f i a n z a sistematizada, c u a n do asistimos a l a t o r t u r a e s p i r i t u a l de aquellos hombres que consideran inq>uras todas l a s fuentes de con.ocimiento y que buscan l a interpretacin egosta de
los gestos ms c l a r a m e n t e altruistas, acude a n u e s t r a

mayor ])ol)reza

l a mim, an,gustia-

l a m i s e r i a f a m i l i a r no puede a d q u i r i r .

entre l a s directrices de s u v i d a . P e r o , cuando ejigaa-

sus ms p u r a s

casos,

da. suele ofrecer u n a estrella o u n juguete de l u j o , que

del engao s u f r i d o , ningn concepto que tleba contar

dentro de hi cual deben d e s a r r o l l a r s e y v i v i r , pueden

a o r i l l a s del m a r . o u n pos-

])uede l l e v a r a cabo. E n estos

caso de record:irln. no jiodr e d i f i c a r , sobre l a hase

t e m p r a n o que s u s p a d n ^ , s u s modelos de perfeccin,

jiasc!)

tro agradable, o un juego que an l a

y sabemos que.,

o hace tesn de s u persunal experiencia y aprende

sino, precisa-

uirnte. aquello que les es imposible ofrecer. X o se les

lealtad, la lealtad (pie se merece?


'

P i e n s a en ello. Y no engaes a l u hijo.

XI
(El

e n o r m e poder

evocador

de l a cancin de c u n a ) .

T e has prfgnntado,
emocin p l a c e n t e r a
meloda simple,

a l g i i n a voz. el ]>or qu de l a

que jtone en n u e s t r a s

ingenuamente

quejumbrosa

almas l a
y

leve-

mente a r r u l l a d o r a ?
E n das plenos de t r i s t e z a , cuando l a v i d a

h a pa-

r e c i d o gozarse, sidicamente, en l l e v a r a t u s labios las


coi)as de todas l a s amai-guras y cuando, p o r v i r t u d do
-slas, h a n surgido on t u espritu vagos anhelos nirvnicos, no te h a o c u r r i d o e a n l u r r c a r u n a cancin a p r e n
d i d a u o se sabe cundo e i n c o i p o r a d a a l a conciencia
no se sabe dnde?
D u l c e s canciones s e n c i l l a s , e n c u y a s notas simples
deriv s u s penas seculares el a l m a i n f a n t i l del pueb l o ; canciones hurfajias de belleza y jwbres en s u s

49

48
para

(alabras, e n veces incohei'entes, conio es jiobre ele pal a i i r a , i n c o n e x a y spera l a expresin

de los g r a n d e s "

dolores d e l hombre. Pobres canciones, que e n t r e g a


t i n i e b l a densa de los

niar,

los vieutos l a voz c h i l l o n a d e los organillos y que, e n l a


caminos solitarios, entona, me-

E s t a s canciones, e n c u y a articulacin pone todo s u


dolor l a voz que l a s c a n t a , equivalente i n r a n t i l y soc i a l s o n de l a s interjecciones con que debiramos expresar

las tormentas d e l a v i d a .

E l l a s evocan, e n

A l g u n a conciencia debemos tener de toda l a f e l i f cdad q u e representan los das dorados de n u e s t r a c u n a y de t(Kla l a iilacidez a d m i r a b l e de aquellos,
f-iemin-e iguales, ])orque

oada u n a de ellos

das

nos t r a j o ,

en s u s alboradas, n n r i c o puado de i l u s i o n e s ; a l g i m a
conciencia d e aqu''llas h o r a s vividas e n el reino de l a
fantasa,

t r o s y e n cuyo c a m i n o podemos colocamos, i n a d v w t i damene, para, s u s c i t a r s u q u e j a y s u rencor.


E s t a s melodas, ingenuamente
can,

quejumbrosas, evo-

e n n u e s t r a m e m o r i a fidelsima, el eco l e j a n o do

o t r a s melodas, c a n t a d a s c e r c a de n u e s t r a c u n a ,

por

l u i a voz i n o l v i d a b l e : evocan l a m e m o r i a de u n a voz


que

c a n t a b a , trmula de emocin, a l

que u n a s manos

piadosas a r r e g l a b a n

mismo

tiempo

los cobertores,

y e l dolor del a m b i e n t e : evocan


a a-

e n ella, a l a H u m a n i d a d .

mutcas y (pie debieron

rejetir. aos

ms t a r d e , y a

nitijei-es, habiendo s u f r i d o y a el dolor de l a m a t e r n i d a d y habiendo gustado el amargor de l a j o r n a d a . E s t a e s l a cancin (pie recordamos, a. lo largo del camino,
euand el v i v i r actual e s s u p e r i o r a n u e s t r a t o l e r a n c i a
\ c u a n d o l a s a m a r g u r a s d e l presente nos i n v i t a n a l a
desercin y a l refugio e n el pa.sado.
Felices aquellos que podemos r e c o r d a r l a canqiu
s e n c i l l a , c a n t a d a por n u e s t r a m a d r e p a r a adormecernos!

Felices aqueUos que no olvidamos, n u n c a , l a c a -

r i c i a (|ue l"u. para nuestros odos i n f a n t i l e s , a q u e l l a


cancin i n g e n u a (|ue i b a desvanecindose, suavemente,
a m e d i d a q u e c! sueo c e r r a b a nuestros ojos y e l sueo a l z a b a

la

c o r t i n a de O u i g n o l de

ciencia. ignorante

a s a l v o de l a a m a r g u r a del v i v i r , en comxui.

con otros hombres, que quieren l o que queremos noso-

fro

Caucin de c u n a , s e n c i l l a cancin (|ue n u e s t r a s po-

nuestra m e m o r i a , e] recuerdo del paraso perdido do


nuestra i n f a n c i a .

el

bies m a d r e s aj)renderon p a r a a r r u l l a r el sueo de s u s

drosa, l a voz del sujeto que e n l a cancin se p r o c u r a r a n n a compaa.

evitarnos

el recuerdo de l a m u j e r bendita, que nos ense

nuestra sulKon-

de l a O j j r e s i n !

C u a n d o t u buena m u j e r c a n t a c e r c a de l a c u n a de
tu hijo, respel'a. con religioso silencio, s u dulce c a n t a r .
Y

piensa (pie aquella cancin escribe,

e n e] |il)ro de

v i d a de t u hijo, u n a lgina de poesa que e l


que t a n t o b o r r a , n o podr b o r r a r jams.

tiempo,

\
XII
( N o debe i m p o n e r s e modelo
al nio).

Y a hemos hablado,
ofrecer

a l g u n a vez, de l a v e n t a j a de

a l nio, desde los p r i m e r o s aos, buenos mo-

delos, como elemento eficaz de s u educacin. Y a liemos hablado de cmo los p a d r e s debemos r e a l i z a r u n
( s f u e r z o de superacin, p a r a
hijos, algo mejores, de lo que,

aparecer, ante nuestros


en

realidad,

somos,

por el hecho de r e p r e s e n t a r el modelo nis prximo.


P e r o esta presenticin de modelo no debe ser hec h a j u n l a m e n t e con l a invitacin a i m i t a r el

modelo

presentado, porque u n a a c t i t u d semejante puede s u s c i t a r u n a legtima rebelda c o n t r a el modelo y c o n t r a


l a s v i r t u d e s del

modelo.

F a m i l i a s hay que tienen l a v e n t u r a de u n nio bueno, a l mismo tiempo que l a i n q u i e t u d de u n nio que

53

52
vive magnficamente su . l i b e r t a d , y ellas p i e n s a n resolver el problema, i n d i c a n d o a l segundo
del p r i m e r o .

C a d a vez que el pequeo

el modelo
caverncola

e j e r c i t a s u dereobo a i a v i d a , surge a s u s odos l a i n vitacin a i m i t a r l a bondad del h e r m a n i t o , a a c t u a r


como actual el bermanito bueno, a ' i e r respetuoso como
el b e r m a n i t o bueno, p a r a gozar de las generales ,simpatas de que goza el h e r m a n i t o bueno.
E s t a invitacin inocente es generadora de u n a r i v a l i d a d lamentable entre los hermanos. No slo el a m a n t." de su l i b e r t a d exjierimenta el disgusto d e l l i c n u a n i to bueno, que se le o c u r r e un smbolo

p r o h i b i t i v o de

todos los ejercicios de s u l i l ) e r t a d , sino que an e] herm a n i t o bueno llega a e x p e r i m e n t a r el desagrado

del

compaero que le es i j e r f e c t a m e n t * opuesto, a l m i s m o


tiempo que llega a hacerse excelsirieo el concej>to de
su h m d a d i ejemplar.
S i el nio rechaza c u a n t o se le ofrece, c o n t r a r i a n d o
Kiif sentimientos, gusta, en candiio, y muchsimio, de
a(|uellos hechos que percibe por propia c u e n t a : de eBog
hace s u ms preciado tesoro personal. Eise a m a n t e de
s u l i b e r t a d , que m a l tolera

consejos y p a r a q u i e n

los

i'epr.xhes, ms que de freno, s i r v e n de estmulo vigoroso, Uo tendr

inc<5nvenientes serios e n pei-cibr el

agrado que producen, e n e l ambiente, c i e r t a s a c t i t u d e s


de sil h e r m a n o y el desagrado que, en el m i s m o a m biente, ])ro(lucen l a s actitudes opuestas del h e n n a n i t o
irrespetuoso y b u l l i d o r .
L o s modelos son tiles; pero no debeu ser inpuestos

jams. N u e s t r o s abuelos soaban hijos que realizasen


en l a v i d a , l a obra de Csar; porque
ellos no saban
(pie los hijos no r e a l i z a n , en l a v i d a , l a obra imniesta
jmr s u s padi'es, sino a(|uella ({ue les toca i-ealizar. Nuestros abuelos, cuando a c a r i c i a b a n u n modelo p a r a sus
hijos, agotaban los recursos de ])n'sentaein del modelo elegido, y sola, suceder- qu( los hijos K alejasen
tanto de este modelo jue, eu no pocos casos, l l e g a b a n
a la invei-siji total.
L o s modelos son tiles; ]H'ro p a r a que e l nio y e l
omhre tomen de eJios aquello que les conviene t o m a r ,
acjuello (pie puede conti-ibuir a f o r m a r parte de su pers o n a l i d a d ; pero s i n destnir esta pei-sonalidad. i n t a n gible p a r a los padres, i n t a n g i b l e

para

los m a e s t n i s .

Tresentemos los modelos y cuidemos de p r e s e n t a r l o s


bien, s i n exageraciones peligrosas, ]>ara que n u e s t r o s
hijos puediyi aprovecharlos, discretamente.

55

xm
( H a y que eniear a l nio
afecto y respeto por e l i n d i o ) .

Desdo l a v e n t a n a de m i escritorio, ]iercib(i l a i m a gen, (le u n a


maiz t o s i d o ,

m a d r e indiia. v e n d e d o r a

and)ulant^ de

que l l e v a sobre sus hombros a l

h i j o de

sus entraas. Oul)ierta l a cabe/.a por un som)rerito d*i


pao liurdo y defendidas las espaldas por u n manto de
v a r i o s colores, la, c a r a con f a l t a de

expresin y t r a n -

q u i l o e l ademn, l a iadre i n d i a vuelve l a m i r a d a de


sus ojos h a c i a el pequeo f a r d o agradable. Y e l pe[ueo fardo se chu])a, fervorosamente,

los dedos de u n a

mano, m i e n t r a s (teupa l a otra en j u g a r

COT

l a s negras

trenzas maternas.
K j espectculo de esta

m.adre, imagen (|ue

ai-rebatada a l a s telas magnficas y

parece

p l e n a s de a l n u i

i n d i a (le nuesti-o Sabogal, me h a hecho ])ensar en e l


desdn incomprensible c o n que n u e s t r o vanidoso mestizaje obsec^uia a l indio y en l a i m p o r t a n c i a que e l

5>

56
' fomento de liil a c t i t u d dosenipea en l a situacin i n -

f i i v o l i d a d coslea considera, a u n , liiprbole des-

deosa el c a l i f i c a t i v o de serrano.

C'uandtt ella h a pro-

n u n c i a d o esta palabra, h a q u e r i d o e.xpresar todo aquello de (b'sagradable (pie ofrece l a l u i m a n i d a d : e l l a h a


querido decir r u i n d a d de eueri>o v de espritu, euidad()
mnimo del cuerpo y cuidado mnimo d e l espritu.
L a palabra v a v viene, y quienes l a p n j n i m e i a n , despectivamente,

ignoraij.-o

referencia

a las

calidades de l a

sangi-e. que t a n t o preocuparon a nuestros abuelos.

tolerable e n que mantenemos a l i n d i o .


]-a

a g r a v i o dursimo l a

dao <|ue e a u s a u .

l*Ia!)ra

\'ivimos das de i g u a l a d o r a democracia, p a i a que


S'a lcito m a n t e n e r el c u l t o del alxilengo. V i v a m o s orguIlos(ts de la herencia de talento y de h o n e s t i d a d ; pero renunciemos al c u l t o , p u e r i l , de l a herencia de p i g m-ento bhnico. Y recordemos que todos los pigmentos
de l a piel estuvieron reunidos, en l a s horas de ju-uelia
de n u e s t r a n a c i o t i a l i d a d . y (|ne tjdos ellos se renen,
r-n los empeos <ie engr;tniiccimiento d e l a P a t r i a .
nigamos

11 i u e s f i - n s

hijos, blancos } mestizos, n a c i -

iiioecnte. representa, perpetuacin del agravio t r a d i -

dos e n la costa, que al otro

c i o n a l heeh) a l a raza f u e r t e que domin u n da e n es-

da l l e n a de

tas

c i o m s <pie por c a l l a d a s s o n desconocidas,

t i e r r a s de .Vmrica: pues quienes establecen

dife-

tsfucrzos

no

lado de los A n d e s v i v e v i -

pregonados, s u j e t a

en

])rivalucha

r e n c i a s t a n consideral)le,H e n t r e nuestros hombres de l a

p-M-jCiua con las nclenu'ucia.s del ambiente y con la i n -

costa y aquellos de l a s i e r r a , se a v e c i n a n , s i n qviererlo,

comprensin de los grupos sociales dominadores, u n a

a a(|uellos

i n f a n c i a s e r r a n a que necesitamos hacer m u y fuerte y

sujetos que,

desde

los albores del siglo

X \ ' l l . pusieriiu en d u d a lu existencia del a l m a i n d i a .


(Quienes hemos es])eradi> siemi])i-e en ia obra

fuerte

de ta r a z a autctona: quienes heios credo q u e l a s esp e i a n z a s de g r a n d e z a de l a P a t r i a estn estrechamente


v i n c u l a d a s a l aprovechamiento tie l a

fortaleza indis-

c u t i b l e de bi raza n u e s t r a , halamos n e c i ' s a r i o


nar

c o n t r a e| vicio e d u c a t i v o , fomentador

reaccio-

d e l desdan

IHU- el indio. Creemos necesario educar a nuestro?, n i os e n el sentido d e l respeto y cario p a r a l a r a z a i n dia, p a r a que el blanco y el mestizo de l a costa concedan

menos i m p o r t a n c i a a l a pigmentacin

que a l a s

excelsitudes d e l

de l a p i e l

espritu, y no consideren

muy

nuestra,

queremos h a l l a r , a

favor d e l tiempo,

las c(mq)eusacines reelanuidas ir nueatra h i s t o r i a .

59

XIV
( N o le evitis a l nio e l espectculo del dolor a j e n o ) .

L a viejecita. abuela, m u y p e q n a i i t a y m u y delgada,


no doldegado el t a l l e p o r obra de los aos, pero s v a c i l a n t e el paso, me l l e v a b a de l a m a n o , compaero poeo resignado a l silencio de e l l a .
E n aquellos largos paseos, largos por e l paso m e n u do y lento de l a abuela, hallamos, a l g u n a vez, i m m u t i l a d o : l a hoja a c e r a d a de

i m a i n d u s t r i a , poco p r e v i -

sora, le haba arrebatado ambos miembros i n f e r i o r e s ,


V el sujeto deba e r g u i r el grueso busto sobre u n a c a r r e t i l l a que impulsaba por s u s propias manos. S u d o r o so el rostro sucio, crecifla descuidadamente l a b a r b a ,
aquel desventurado

expresaba dolor y e s p e r a n z a : el

dolor de s u mutilacin, l a esperanza de valerse a pesar


de e l l a .
C u a n d o I v A ^ ^ e l i t a se dio c u e n t a de m i

obstinada

60

61

(>I)ser\'acin, tir bruscamente de m i mano, p a r a dec i r m e , con s u voz trmula:


. V o m i r e s e.so, nio.
Y o no pregunt a i a a n c i a n a
r a r aquel dolor humano.

p o r qu no (]cl)a m i -

Avanc con eila, sonriente

ante s u s empeos de a p r e s u r a r el paso. Y llegamos a


la ca.sa.
Y a e n l a casa, me j)reguut a m i mismo la razn de
ser d e l concejo de l a abuela. Y no pude h a l l a r l o .
Hoy," cuando la s i l u e t a de l a

queriila abuela es u n

vagusimo recuerdo en ta fatigada m e m o r i a , cuando l a


d u d a me a s a l t a en el empeo le r e c o n s t r u i r el r o s t r o
bon(ladt>so de l a a n c i a n a . ]>enso en el e r r o r de s u consejo. No haca bien l a abuela en n t ^ a r m e el espectculo del dolor ajeno.
Est bien que el hogar

ponga

fervorosos

empeos

e:i evitarnos el d o l o r ; pues que h a r t o ser el dolor que


suframos a lo largo de l a v i d a y tiempo

habr de so-

l>ri"hos p a r a h a c e r el r u d o aprendizaje del d o l o r ; per(; lo est bien que nos m a n t e n g a n

en

l a ignorancia

d e l dolor de los dems.


E l nio que

contempla al

nio enfermo o a l hom-

bre enfermo, niede c o m p a r a r c o n ese estado de enfermedad s u estado de s a l u d . E l nio que v i s i t a a l hurfano y sabe

aquello que el hurfano

echa de menos,

en s u alba c a m a del hospicio, comprende l a f e l i c i d a d


de s u hogar y aprecia, e n twlo s u valor, el til>io afecto
que el cario de los padres pone e n
ms ]x>bre.

d a aquella b r i s a de v e n t u r a que sopla en el hogar propio.

torno a l a c a m a

E l nio que v i s i t a el hogar pobre, sabe to-

Y estos conocimientos, al mismo tiempo (|ue ba-

ceu l a m a y o r f e l i c i d a d del nio, le d a n u n a nocin de


l a existencia del dolor, de l a enfermedad, de l a o r f a u <lad. de l a pobreza. Y l e ^Lsean, adems, a q u e l l a obligacin<jue con t a n t a f r e c u e n c i a o l v i d a n los ricos y
los f e l i c e s d e

c o m j ) a r t i r f o i i u n a y felicidad con los

h u m i l d e s y los desventuradfw.
Y'o llevar a m i s h i j o s , en peregrimicin, a l h o s p i t a l
de nios, en v i s i t a a los hurfanos, en v i s i t a a los m i sei-ables. Y los llevar p a r a que s u s manecitas se hagan
a l hbito de l a ddiva. Y p a r a que sus t i e r n o s espritus, sabiendo ( [ U e existe el dolor en l a vi<la, no c r e a n ,
c u a n d o e l dolor llegue p a r a ellos, que el Dolor es el
trgico i n t r u s o . . .

XV
( P r e o c u p a o s de l a educacin
s e x u a l del nio).

E n tanto que l a a u t o r i d a d no

c u m p l a el deber d e

i n s t i t u i r l a p a r t e de enseanza de l a v i d a s e x u a l que
corresponde a l a e s c u e l a ; e n t a n t o que esta educacin
sexual est completamente

a!)andonada, p r e c i s a q u e

vosotros, padres de f a m i l i a , os decidis a

educar, e n

todo lo concerniente a l a v i d a s e x u a l , a vuestros hijos,


l ' i c c i s a que vosotros, por vosotros mismos o delegando [xideres a u n mdico discreto, iniciis a vuestros hijos e n los misterios de l a v i d a s e x u a l , indicndoles, e n
niomentos oportunos, e n oi>ortunidades o f r e c i d a s p o r
la c u r i o s i d a d e inters suyo, cules son l a s f i n a l i d a d e s
de esa

funcin importantsima

de l a v i d a h u m a n a ;

cul es s u (higiene y cules son s u s peligros. E l midico llenar, mueho m e j o r que

vosotros, m u d i o s a s -

pectos de este grave cometido: l procurar s e r claro,


s i n licensiosidad, y procurar e v i t a r , en e l varn, los


extremos de l a oiM)sicin: aquel que eonduce a l a d i s i pacin y aquel otro (pie conduce a l a abstencin absoluta, a u n de.s])us de c i e r t a edad. A . M B O S K X T E M O S
DEBEN
S E U CUIDADOSAMENTE EVITADOS.
P e r o debis evitar, en todo caso, que \uestros h i j o s ,
a i m en m u y t i e r n a edad, sean testigos de vuestras i n timidades conyugales. E v i t a d , asimismo, toda

reveja-

(5

bien y nd propende a c o n s t i t u i r el carcter de l a nia,


011 f o r m a t a l que, a l l l e g a r a c i e r t a edad, se halle c a p a c i t a d a de v a l e r s e por s m i s m a , s i n a y u d a , s i n tutela, tanto en los menesteres prcticos como e n l o s deberes m o r a l e s .
E s menester f o r m a r el c r i t e r i o , m a d u r a r el carcter,
de suerte que no tenga l a f u t u r a esposa y m a d r e que

cin b r u s c a , en lo r e l a t i v o a l o s misterios de l a genera-

buscar s i e m p r e el apoyo y

cin ; pues jxidis semln-ar,

puede l l e v a r a l a neurosis, cuando s u r j a n l a s rcsponsa-

c<m

revelaciones

s u l t a s , a s i como con secx-etos excesivos, u n a

incon-

consejo, c u y a i n c a p a c i d a d

neurosis

biiidades, o iinede c r e a r u n a m a d r e incapaz de e j e r c e r

pensis. E n

sus funciones de t a l , contribuyendo a c o n s t i t u i r u n ho-

u n a l a r g a poca i n f a n t i l , l a imaginacin del h i j o est

g a r desdichado, agravndose los efectos en l a genera-

v e r d a d e r a m e n t e a caza de datos relati\os a ! origen de

cin siguiente. D O T A D D E S U F I C I E N C I A E L C A -

l a s personas y l a s cosas. E l a l i m e n t o que se d a e s t a

RACTER

que se

desarrollar,

cuando menos lo

c u r i o s i d a d es decisivo p a r a l a constitucin del carcter de l a persona, que

pasa en vuestro b o g a r y sois

responsable p o r e l l o l o s aos de l a v i d a

en que t o d a

i n f l u e n c i a personal es una v e r d a d e r a semilla, b u e n a o


mala, que dar s u s frutos, tambin, respectivamente,
n m y buenos o m u y malos, ms t a r d e .
P r e c i s a , aymismo, que l a s m a d r e s de f a m i l a , t a n
celosas como lo son todas de l a f e l i c i d a d de sus ijas,
digan a stas, en s u -oiMjrtunidad, algo resj^cto a l a
m a t e r n i d a d , poniendo em'[ieo e n e v i t a r , en esta form a , a s u s h i j a s , todos aquellos males y todas aquellas
tristezas que ellas m i s m a s , p o r i g n o r a n c i a , no pudieron e v i t a r .
C o n s u m a frecuencia, l a m a d r e o l v i d a que l a h i j a
a quien educa debe o puede l l e g a r a ser

madre tam-,

D E VUESTRAS HIJAS.

6J

XVI
^ N o l i a y que imponer T o c a cin a l nio, sino a y u d a r l e a
encontrarla).

Muchos de vasotros, p a d r e s de f a m i l i a , haht'is


suelto l a profesin de vuestros hijo':, cuando stos

reeipu*

t a l ; a n seis o siete aos tIe e d a d ; habis resuelto h a c e r


de ellos mdicos o abogados o m i l i t a r e s , s i n s u j e t a r o s
a precepto cientfico a l g u n o : u n nio inteligente, que
obsci-va, oon simpata, el automvil de su p a d r i n o mdico o de s u to mdico, h a sido condenado, p o r vosotros, a l estudio de l a m e d i c i n a ; u n otro io. de apar e n t e robustez

fsica, de carcter f u e r t e p a r a

con-

s e r v a r u n trmino que os es g r a t o y f a m i l i a r h a sido


condenado, pttv vosotras, a l a c a r r e r a

de l a s a r m a s .

Habis procedido en tal f o r m a , porque ignoris que el


g r a n .secreto

educativo eousi-^te e n

coloear sobre los

hombros de los sujetos el

6 8 fardo

que ellos pueden con-

ducir, s i n m e n g u a de s n resistencia.
C u a n d o habis querido

(1!>

inters d e l nio. L a educacin no va, ciega y tirnicai m n t c , de fuera a d e n t r o , sinoj por el c o n t r a r i o , do

aprovecliar de u n o de vues-

tros hijos, p a r a t r a n s p o r t a r un ol)jeto, habis tenido,

dentro a

fuera.

No l i a y

que

imponer costumbres, i n t e -

reses, curiosidades, sentimientos o ideas a l nio, sino

muchas veces, e l escrpulo: " E s demasiado peso p a r a

alimentar, desarrollar, diferenciar,

l " . ;Vor

t i t u i r , s u g e r i r y s u b l i m a r costumbres, intereses, c u r i o -

qu no hal)is tenido e l mismo escrpulo, a l

compensar, subs-

poner sohre los hombros d e l espritu de ese hijo vues-

sidades, sentimientos e ideas. As

tro, e l f a r d o de u n a profesin? N o habis pensado, a l -

slida y s u i i e r s o n a l i d a d propia y a i m o n i o s i .

g u n a ve?, que no todos los

TAMBIEN SE EVITAN LOS CONFLICTOS D E L

hombres h a n nacido p a r a

su educacin

guerreros, que no todos h a n nacido y)ara ser dedicados

ALMA

a l a s profesiones

CONFLICTO VITAL QUE S E LLAMA

liberales?

Nios que, colocados e n e l c a m i n o de

u n a (Kupaein

m a n u a l , hubiesen llegado a l a s satisfacci-'nes y t r a n quli<lad de l a f o r t u n a g'anada con el ,|H-rsonal esfuerzo, colocados en l a

INFANTIL QUE

SON E L ESBOZO

ser
ASI
DKL

NEUIOSIS

LOCUlA.
La

M e d i c i n a J l e n t a l puede prestaros el s e r v i c i o de

u n consejo s a l u d a b l e : o l l a se e n c u e n t r a en jiosesin de

pendiente de u n a profesin, cuyo

elementos, a d q u i r i d o s hace pocos aos, que le p e r m i t e n

ejercicio representa, p a r a ellos, u n gasto de energas

l a orientacin vocacional de vuestros h i j o s : e l l a t e e

de que, en r e a l i d a d , carecen, l l e g a n ,
agotamiento
LA

al

emi:) deciros cules s o n los fardos que puede s o i i o r t a i .

y a la catstrofe e s p i r i t u a l : [ j L E C ' A N A

fiicilment:e,

s i n peligro, el espritu de vuestros h i j o s ; e l l a sal>r i n -

NEUICSIS Y A L A D E M E N C I A .
La

c i e n c i a de h o y tiende a revolucionar ios mto-

d o s de e<lucaein, y tambin los de c r i a n z a deben c a m b i a r e n el mismo sentido. As como antes se crea que
el S o l g i r a b a en torno de l a T i e r r a , y se cree hoy que
]i T i e r r a g i r a en t rno del S o l , que es el astro c a r d i n a l , as hoy los mtodos de enseanza y de c r i a n z a no
se iniiMinen
la

a l nio; hoy no g i r a el nio en torno de

v o l u n t a d ca]n'ichosa o dogmticamenti.' d i s c i p l i n a -

d a del padre y del maestro, sino q u ' ' el maestro y e l padre

ponen

su v o l u n t a d y su i n t e l i g e n c i a a l servicio del

dieanis

cule.';

.son los f a r d o s que ese espr:tn no debe

ui j H i c d e t ilerar.

XVII
(Hay
'

que a s i m i t a r

nuestro

yo nactual a las d u r e z a s
la

de

vida).

P a r a pocos hombres es fcil l a v i d a ; p a r a l a i n m e n sa mayora de los humanos, eila est l l e n a de d i f i e u l idcs, qne hay que a p r e n d e r a v e n c e r ; l l e n a de enemigos, que p r e c i s a a p r e n d e r
T o d o s estamos p r e p a r a d o s
los preparados p a r a e l dolor.
dizaje;

a conocer y a d o m i n a r .
p a r a el p l a c e r ; pocos son
P r e c i s a hacer este a p r e n -

p r e c i s a que, lentamente,

ensee, desde nios, l a defensa

suavemente,

se

nos

del dao, el dominio

de l a d i f i c u l t a d , l a energa necesaria p a r a s u f r i r , s i n
e x p e r i m e n t a r grave convulsin e s p i r i t u a l .

Precisa sa-

ber, en el momento oportuno, que l a v i d a es d u r a ; a u n q u e es posible H A C E l L A M E N O S D T T R A .


E n muchos casos, t a l vez en todos, Jo ms arduo d a
l a l u c h a no est en b a t a l l a r c o n t r a las d i f i c u l t a d e s ajen a s a nosotros mismos, sino en a d a p t a r los s e n t i m i e n -

tos. l a s tendencias a f e c t i v a s , nuestras fantasas y nuest r a s ideas de otro tiempo, a los propios problemas de
nuestra vida actual.

E l i>enr enemigo que tenemos,

esti escrito, somos nosotros mismos, es nuestro Vio nactual.

H a y que a s i m i l a r , con l a meditacin, l a re-

m i n i s c e n c i a , el estudio y el sabio consejo, ese mu'.stro


lo

nactual, insatisfecho siempre, porque tambin tie-

n e pretensiones imposibles.

E n el fondo de n u e s t r a

a l m a , duerme n u e s t r a alma, i n f a n t i l , a j e n a a los reelauios de l a r e a l i d a d exerior y a los imperativos del deber s o c i a l .


E S MENKSTEl A S I M I E . V l i L A A L M U N D O T A L
CUAL E S Y SOCIAUZARLA.

Wntm

TOCCM MBTOCAlWeno