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Administracin: Naturaleza y

Caractersticas
A travs de la historia el hombre ha desarrollado las actividades necesarias para
obtener los bienes y servicios que requiere para vivir; primero, fue nmada viviendo
de la recoleccin de frutas y vegetales, de la caza y la pesca, luego, con el
descubrimiento de la agricultura, se produjeron asentamientos humanos y se
desarrollaron mtodos que le permitieron obtener mejores resultados por medio del
cultivo y del pastoreo.
Durante todo este proceso histrico que dur varios milenios, el hombre recurri,
siempre, a su capacidad gregaria para sobrevivir. As pudo sobreponerse a las
condiciones ms difciles, gracias al esfuerzo de grupo, ya fuese para defender un
territorio y todos los recursos que posea- o para conquistar otro; as mismo, para
adelantar las tareas econmicas que garantizaran la subsistencia del grupo social.
No cabe duda, entonces, de que el ser humano desde los mismos albores de la
humanidad desarroll y aplic tcnicas econmicas y administrativas para
sobrevivir. Las actividades blicas y de confrontacin de las que dependan las
conquistas de territorio y de recursos se basaron, as, en la planeacin, la
organizacin, la direccin y el control, mucho antes de que se conformaran las
ciencias.
Con el surgimiento de grandes civilizaciones en la antigedad se consolidaron,
tambin, las prcticas administrativas. La prehistoria de la administracin seala
importantes aportes de los sumerios, egipcios, hebreos, chinos, indios, babilonios,
griegos y romanos, entre otros.
As mismo, se mencionan los aportes de filsofos, la iglesia catlica, la organizacin
militar, los economistas liberales, sucesos histricos como la Revolucin Industrial,
las actividades mercantiles y otros.
La Empresa
Pero, no cabe duda de que entre todas las creaciones del hombre la ms
sobresaliente sea la empresa. A travs de sta el hombre ha organizado todas las
actividades necesarias para garantizarle a la humanidad el pleno desarrollo de su
existencia. Las empresas producen los alimentos que consumimos diariamente, la

ropa, el calzado y otras prendas que nos visten, las casas y apartamentos que
habitamos, los automviles en que nos desplazamos, los muebles y el equipamiento
domstico que utilizamos, los servicios pblicos domiciliarios, los servicios de
educacin, salud y recreacin, los libros que nos instruyen o divierten, la msica, en
fin, no hay, hoy en da, un bien o servicio que no sea producido por estas unidades
econmicas llamadas empresas.
Con el surgimiento de las empresas surgieron las prcticas administrativas y
gerenciales sistemticas que fueron orientando el surgimiento de las teoras
administrativas, siempre en la bsqueda de la optimizacin de los recursos y de los
beneficios econmicos. Esta evolucin del pensamiento administrativo ser tratada
ms adelante.
No cabe duda de que entre todas las creaciones del hombre la ms sobresaliente
sea la empresa.
Empero, as como no hay dos personas iguales en el mundo, en esta sociedad de
organizaciones tampoco existen dos empresas idnticas, pues cada una presenta
caractersticas propias. En este sentido, se observa que pueden existir dos o ms
empresas dedicadas al mismo objeto social, dedicarse a la misma actividad, pueden
ser de la misma naturaleza jurdica, pueden tener las mismas dimensiones, el
mismo entorno, la misma base de clientes y proveedores, pero cada una
desarrollar una nica personalidad, una cultura, unas caractersticas propias que
la hacen diferente de las dems.
De otro lado, las empresas son complejas en extremo, internamente estn
afectadas por una serie de factores que van desde los aspectos tcnicos y
financieros hasta los culturales, externamente funcionan en ambientes diferentes,
condicionados por factores econmicos, sociales, polticos, tecnolgicos, legales y
por la presin y competencia de otras empresas similares, entre otros.
La empresa es, entonces, un conjunto de recursos organizados para realizar
actividades relativas a la produccin o transformacin de bienes y servicios que han
de satisfacer las necesidades humanas. Los recursos que integran la empresa son
fsicos, financieros, tcnicos, tecnolgicos, de informacin y humanos; las
empresas, de acuerdo a su actividad, pueden ser agropecuarias, mineras,
industriales, comerciales, de servicios, y otras; de acuerdo con la procedencia del
capital pueden ser privadas, oficiales, de economa mixta; de acuerdo con el tamao

pueden ser pequeas, medianas y grandes; segn el nmero de propietarios,


pueden ser de propietario nico o sociedades.
Administracin: Naturaleza y Propsito
Las empresas no funcionan solas o al azar, las empresas necesitan ser
administradas por personas capaces de cumplir con sus propsitos esenciales, para
lo cual requieren aplicar toda una serie de tcnicas administrativas desarrolladas por
el hombre a travs de la historia
En este orden de ideas, podemos afirmar que la administracin es la actividad
humana ms importante, ya que a travs de ella el hombre puede organizar y utilizar
los escasos recursos de que dispone para la adecuada satisfaccin de las
permanentes necesidades humanas.
La administracin es, entonces, el proceso de disear y mantener un entorno en el
que, trabajando en grupos, los individuos cumplan eficientemente objetivos
especficos . Esto significa que:
Cuando se desempean como administradores, los individuos deben ejercer las
funciones administrativas de planeacin, organizacin, direccin y control.
La administracin se aplica en todo tipo de organizaciones.
La administracin se ejerce en todos los niveles de la organizacin.
El propsito de todos los administradores es: lograr un resultado positivo.
La administracin se basa en los principios de economa, eficacia y eficiencia.
Los administradores asumen la responsabilidad de emprender acciones que
permitan a los individuos realizar sus mejores contribuciones al cumplimiento de
objetivos grupales. En consecuencia, la administracin se aplica lo mismo a
organizaciones grandes y pequeas, empresas lucrativas y no lucrativas, industrias
manufactureras y de servicios.
En conjunto el sistema administrativo tiene la responsabilidad de coordinar todos los
esfuerzos hacia el cumplimiento de la misin de las organizaciones, combinando los
recursos disponibles e interactuando dinmicamente con el ambiente.
Las empresas necesitan ser administradas por personas capaces de cumplir con
sus propsitos esenciales.

En el mismo sentido, el conocimiento de la administracin y de buenas prcticas


administrativas facilita la comprensin y gestin de la complejidad de las
organizaciones, contribuye al manejo racional de recursos escasos, ayuda en la
organizacin del talento y competencias de las personas y nos apoya en la
bsqueda y universalizacin del bienestar.