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ARQUITECTURA

CONTEMPORNEA
ARTE, CIENCIA Y TEORA

ENSAYOS TEMTICOS
Catherine R. Ettinger-Mc Enulty
Salvador Jara-Guerrero
Ilustraciones: Guadalupe Tafoya

Indice de Contenido

INTRODUCCIN

ANTECEDENTES A LO CONTEMPORNEO
POSMODERNIDAD ARQUITECTNICA
LA HISTORIA Y EL DISEO CONTEMPORNEO
ORDEN O CAOS. PROPUESTAS ANTAGNICAS EN EL DISEO ARQUITECTNICO

6
16
30

INQUIETUDES CONTEMPORNEAS
CUERPO Y ARQUITECTURA
LO LOCAL Y LO GLOBAL. EL REGIONALISMO EN ARQUITECTURA
LA NUEVA CIENCIA Y EL DISEO ARQUITECTNICO

41
51
59

REFLEXIONES PARA LA PRAXIS


ARQUITECTURA Y RAZN
MODERNIDAD Y TRADICIN
INDAGANDO EL PASADO DESDE EL PRESENTE

70
85
93

BIBLIOGRAFA

110

AGRADECIMIENTO

A la Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo,


nuestra casa

INTRODUCCIN

Con el reconocimiento de que el quehacer arquitectnico no es una actividad desvinculada


de su entorno y de su contexto, es decir, que no es una actividad neutral, sino que obedece a
intereses, a ideales y a necesidades, que depende de teoras ms generales y de valores no
slo relativos al diseo sino dependientes de visiones de la realidad y del mundo,
recientemente se ha dado una interesante interseccin entre la denominada Teora de la
Arquitectura, a la que quiz debamos referirnos como Problemas Tericos de la
Arquitectura, y la filosofa, teniendo como teln de fondo a la historia. Esta
interdisciplinariedad ha enriquecido sin duda a ambas disciplinas y ha mostrado una
generosa productividad y potencial creativo.
Lo rico de las temticas se ha reflejado en una extensa literatura que desgraciadamente no
ha sido traducida al espaol y su difusin es una de las metas de este trabajo que nace en
primera instancia de la necesidad de comunicar con nuestros alumnos, primordialmente con
quienes se preparan en la carrera de arquitectura. Pero, adems de comunicar tiene la
pretensin de convencer, de convencer al alumnado de la pertinencia de la teora de la
arquitectura en las tareas de diseo, de convencer de que la reflexin terica es clave en el
ejercicio de la profesin. Y en este sentido se espera que estos textos tambin enriquezcan
la visin de quienes hace algn tiempo hayan dejado las aulas, haciendo accesible
discusiones tericas presentes en una literatura reciente.
El ensayo es un gnero que nos permite la libertad de abordar problemas acadmicos, del
diseo arquitectnico -- y su relacin con la ciencia y la filosofa en este caso -- con un
lenguaje cercano a lo coloquial, rondando la especulacin sin perder rigor, pero de una
manera que se acerque a lo placentero de la lectura literaria. Sin bien sera pretencioso decir
que podemos considerar a estos ensayos como amenos literariamente para que sean ledos
por todos, es cierto que desearamos compartirlos no slo con especialistas y con
estudiantes de arquitectura, ciencias o filosofa sino con cualquier aficionado al turismo
arquitectnico contemporneo.
Hemos agrupado los ensayos en tres grandes bloques. En primer lugar es imprescindible
tomar en consideracin los antecedentes del momento actual, especialmente a los procesos
que dieron lugar a la visin del movimiento denominado posmoderno como teln para los
trabajos que siguen, pues en cada uno de ellos hay la necesidad de volver sobre esta nueva

manera de reflexionar sobre el mundo. La posmodernidad, al definir una nueva relacin del
presente con el pasado, trastoca la forma tradicional de concebir e interpretar la historia y
su relacin con el presente. Se trata del paso de un mundo en el que se pensaba que
contbamos con las soluciones a todos los problemas y en el que el optimismo en el futuro
nos colmaba, a un mundo en el que sabemos muy poco y en que la certidumbre ha sido
sustituida por la desconfianza y el temor, pero a la vez hemos pasado de ser sociedades con
gran confianza en la autoridad a comunidades donde reconocemos cada vez ms el derecho
igualitario de las minoras frente al poder.
El segundo bloque se refiere a las inquietudes contemporneas que consideramos clave para
tener una concepcin actualizada de los debates y del estado del arte de la teora de la
arquitectura y el diseo. Destacan en estas preocupaciones la relacin del cuerpo y la
arquitectura, la transicin de la concepcin tradicional artesanal a la construccin de alta
tecnologa y prefabricada, el debate entre lo global y lo local referido a las teoras y prctica
arquitectnicas, y la relacin entre el desarrollo de la ciencia, la tecnologa y las
concepciones arquitectnicas. Sin duda estos temas saltan a la vista por la creciente
alienacin entre el mundo natural y el artificial que creamos y habitamos. Probablemente
sean los temas de mayor inters para quienes nos desempeamos en pases del hasta
recientemente llamado tercer mundo donde muchos de los cambios asociados con la
modernidad de hace 50 aos en pases desarrollados estn en pleno proceso, y donde la
discusin entre los procesos globalizadores o universalizantes y la conservacin de las
tradiciones regionales despierta mucha polmica.
El tercer bloque pretende cerrar esta coleccin de ensayos con reflexiones en tres mbitos
de trabajo disciplinar: el diseo arquitectnico, el historiar la arquitectura y la conservacin
del patrimonio. En los tres casos se identifican las relaciones entre el hacer y quehacer de la
arquitectura y el contexto cientfico y cultural.
La imagen que esperamos comunicar del trabajo arquitectnico es el de una actividad que si
bien tiene su propia vida, evolucin y dinmica, nunca ha estado aislada de los
movimientos cientficos y filosficos, al contrario, la praxis arquitectnica no slo se ha
visto influida por los grandes movimientos sino que ha participado activamente en ellos,
estableciendo una rica y fecunda relacin. A travs del trayecto que va y viene entre la
filosofa, la ciencia, el arte y la sociedad, la arquitectura se ha colocado siempre en un
espacio intermedio tomando lo mejor de la ciencia y el arte, de las corrientes
historiogrficas, de los nacionalismos y los universalismos y de los movimientos
innovadores.
Uno de nuestros objetivos, ms all de la de hacer patente la relacin entre la filosofa, la
ciencia y el diseo arquitectnico es mostrar en general la necesidad y potencialidad de las
aproximaciones interdisciplinarias que enriquecern las reflexiones sobre el espacio
arquitectnico y urbano, generando ideas que redundarn en un mejor medio ambiente
construido. Como dijo Louis Sullivan, Si vives lo suficiente, vers a todos tus edificios
destruidos. Pero, al fin, lo que vale es la idea. As, hablaremos de ideas.

POSMODERNIDAD ARQUITECTNICA*
Yo estoy a favor de la riqueza de significado en lugar de
claridad en significado; a favor de la funcin implcita al lado
de la funcin explcita. Prefiero tanto como a uno o el otro,
blanco y negro y a veces gris, a blanco y negro. Una
arquitectura vlida evoca muchos niveles de significado y
combinaciones de enfoque: su espacio y sus elementos se
vuelven legibles y trabajan de muchas maneras a la vez.

Robert Venturi

INTRODUCCIN
Los blancos y negros de la certeza de la modernidad arquitectnica cedieron, no slo a los
grises de la incertidumbre, sino a todo un abanico de colores, a partir de la propuesta de
Robert Venturi. As es que, sin duda, la dcada de los sesenta marca un cambio de rumbo
para la arquitectura. Los paradigmas de la modernidad, vigentes desde por lo menos inicios
del siglo XX, se derrumbaban dando lugar a expresiones nuevas de gran diversidad. Este
viraje, que pudiera parecer repentino, se senta venir en el campo de la filosofa con
cuestionamientos a los planteamientos ms bsicos del pensamiento moderno desde varias
dcadas de anterioridad, cuestionamientos que gestaran el pensamiento posmoderno.
Modernidad es un trmino utilizado para describir una manera de pensar en la que
figuran de manera preponderante la razn y la idea de progreso y tiene sus orgenes en la
separacin entre arte y ciencia que aparece desde el Renacimiento. En el pensamiento
moderno se concibe al presente como algo fundamentalmente distinto al pasado. Esta
visin de ruptura, a su vez, permite engendrar la idea de progreso: la nocin de que el
presente supera el pasado, el creer que hoy es mejor que ayer y maana ser mejor an.

Otra versin de este ensayo se public en 1999 como Posmodernidad y Arquitectura, Mxico, Revista
Ciencia y Desarrollo, marzo-abril 1999, pp. 32-39.
*

La creencia en el progreso es evidencia de la fe en la capacidad de la humanidad por


resolver cada vez de mejor manera su problemtica. Esto se logra gracias al carcter
racional del ser humano y al acervo acumulado de conocimiento.
En el paradigma moderno, el uso de la razn no slo engendra un conocimiento
acumulativo, sino adems se considera un conocimiento absoluto y de validez universal. La
verdad es la verdad; no hay matices, ni terrenos inciertos. Lo que es verdad, es verdad
siempre. Lo cierto, lo es aqu y en China.
Con el objeto de comprender de mejor manera los fundamentos del pensamiento moderno y
su crtica hay que hacer un breve resumen de su gnesis. Recordemos que durante el
medioevo el mundo y sus fenmenos se explicaban fundamentalmente apelando a la
voluntad de la divinidad o divinidades. Era una especie de universo mgico cuyas formas
de funcionamiento nos estaban vedadas, slo veamos el resultado de los designios de dios
en el funcionamiento del mundo pero estbamos imposibilitados para conocer los
mecanismos, era como pasar de golpe de una causa a un efecto sin completar los pasos
intermedios. Como cuando al clavar un alfiler en una mueca que represente un enemigo,
ste muriera; o que al pronunciar una frmula o unas palabras en un idioma extrao se
transformara el hierro en oro. La magia ignora la larga cadena de las causas y los efectos y,
sobre todo, no se preocupa de establecer, probando y volviendo a probar, si hay una
relacin entre causa y efecto.1 Durante el medioevo el conocimiento poda ser revelado por
dios, fuente de toda verdad, a travs de los medios que l decidiera. Tambin se admita el
razonamiento deductivo utilizando el mtodo silogstico, haba que partir de afirmaciones
universales e incontrovertibles y deducir de ah las conclusiones que, tenan que
reconocerse como verdaderas. En todo caso el conocimiento era apodctico, es decir, si una
negacin llevaba deductivamente a una contradiccin, se estableca as su veracidad. La
autoridad era la fuente de un tercer tipo de conocimiento. En general, el conocimiento era
esclavo de la teologa.2
Ren Descartes, campen de la razn, advierte que desde nio se ha percatado que muchas
opiniones falsas las haba tenido por verdaderas y se pregunta si podr existir algo seguro,
algo de lo que fuera imposible dudar. Descartes buscaba una pequea certeza, una
minscula verdad que le sirviera de base para edificar un nuevo cuerpo de conocimientos
que ya no dependieran ni de lo divino ni de la autoridad. Descartes va desechando en un
extraordinario ejercicio de la razn desde lo aprendido travs de los sentidos hasta la
existencia de Dios (aunque ms tarde demostrar racionalmente su existencia), e incluso
admite que todo en esta aparente realidad es un engao, un sueo producido por un genio
poderoso y maligno. La conclusin a la que llega triunfalmente, sin apoyarse en nada que
no sea la razn, es que lo nico indudable, lo nico de lo que puede estar seguro es que
piensa y, por tanto, existe. La duda radical le conduce a travs de la pura razn hacia la
certeza de que somos una mquina que piensa, una cosa que piensa, lo nico de lo que nos
1

Uumberto Eco "La recepcin de la ciencia por parte de la opinin pblica y de los medios de
comunicacin", Conferencia Cientfica Internacional, Roma, 2002.
2

Alicia Mayer, Dos Americanos, dos pensamientos. Carlos de Sigenza y Gngora y Cotton Mather, UNAM,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1998, p. 21.

podemos fiar es la razn. Descartes rompe con la magia, los dogmas autoritarios y
fanatismos e inaugura la razn como el nuevo fundamento del conocimiento.
Un segundo aspecto tambin esencial del pensamiento moderno es la seguridad de que todo
en el mundo puede ser estudiado en pares independientes y que es posible conocer el todo
con la suma de esas parcialidades. Estas ideas se erigieron como pilares de la cultura
moderna en general permeando desde la ciencia y la filosofa hasta la arquitectura.
En arquitectura el trmino moderno generalmente se asocia al surgimiento de teoras
regidas por la razn, que si bien tienen antecedentes desde el Renacimiento y aportaciones
relevantes en el siglo XVIII sobre todo en los planteamientos de Claude Perrault
realmente cobran fuerza en el siglo XIX.3 Comnmente hablar de arquitectura moderna es
referir el movimiento que dio frutos entre 1900 y 1960, llmese movimiento moderno,
arquitectura funcionalista o, despus de 1932, arquitectura internacional. Esta arquitectura
se caracteriza -- gracias a la aplicacin de criterios racionales por formas puras y limpias,
carentes de elementos decorativos (considerados superfluos) y el uso de materiales y
procedimientos
de
construccin
industrializados (concreto, acero,
vidrio) que, a la postre, resultaban ms
econmicos. En el discurso, aunque no
siempre en la prctica, se postulaba
como valor principal la funcin,
elevando a utilitas sobre firmitas y
venustas desequilibrando la trada
vitruviana, legado de la tradicin de la
arquitectura occidental.
La arquitectura tambin cargaba con
una visin de progreso. A travs de la
edificacin moderna, higinica y
Casa Robie
F. L. Wright
econmica, se podra dar solucin a
problemas aejos: la vivienda de los trabajadores urbanos, la salud y la educacin. Pero no
nicamente se trataba de una solucin arquitectnica, sino que adems, se consideraba al
diseo como el camino a la creacin de un nuevo hombre. La arquitectura sera un
instrumento hacia una nueva sociedad. El movimiento moderno pretenda gestar una nueva
esttica arquitectnica radicalmente distinta a la del pasado, sobre todo clasicista, basada en
el uso de nuevos materiales, libre de referencias al pasado e imbuida del espritu de la
modernidad. Para los arquitectos del movimiento, la casa habitacin en particular se
consider un instrumento en la construccin del nuevo hombre y pieza clave en lograr el
anhelo de un futuro mejor.

La visin de la nueva vivienda parta de una idea universalizante: basta recordar las
aseveraciones de Le Corbusier, arquitecto franco suizo quien, en 1920, pugn por una
3

Alberto Prez Gmez, La Gnesis y Superacin de Funcionalismo en Arquitectura, Mxico, Limusa, 1977

visin de la casa como mquina de habitar aseverando que todos los seres humanos
tenan las mismas necesidades y por lo tanto podan habitar espacios similares.4 La
estandarizacin dara como resultado la economa y la posibilidad de dotar de vivienda
digna a un mayor nmero de personas. La racionalidad de las soluciones y su economa
se volvi para muchos arquitectos del movimiento moderno una cuestin no slo esttica,
sino moral, quiz con la pretensin de una arquitectura cientfica.5
La verdad de la arquitectura moderna, la
razn, la economa y la funcin eran adems
verdades universales. Constituan la solucin,
la nica, y eran vlidas en cualquier parte. No
haba dudas ni relativismos. La arquitectura y
urbanismo modernos eran la mejor solucin
en cualquier parte del mundo. Dice Portoghesi
que para los funcionalistas toda realidad
compleja se conoce como se puede conocer
una mquina o un reloj, desmontndolos pieza
por pieza.6 La prohibicin del despilfarro de
recursos en embellecer un edificio era
El Pabelln de Barcelona
tajante. Basta recordar los ttulos de textos de
Mies van der Rohe, 1929
principios del siglo XX como El Ornamento
como Delito de Adolf Loos o Cuando las Catedrales eran Blancas de Le Corbusier para
comprender la fuerza de la prohibicin en contra de los elementos decorativos y el color.
Las fisuras en el paradigma del pensamiento moderno se observaron desde la primera mitad
del siglo XX, pero sera en la dcada de los sesenta que se volveran grietas abriendo el
paso a nuevas posturas englobadas en el trmino posmoderno. En la arquitectura se
haran sentir varias dcadas despus.

EL PENSAMIENTO POSMODERNO
El trmino posmoderno se acu en 1949 y su misma etimologa manifiesta que se trata
de lo que viene despus de la modernidad, es decir, se define primeramente en oposicin a
lo moderno. As como lo moderno surge con la duda radical cartesiana para romper con el
pensamiento medieval, la posmodernidad surge con otra duda radical, pero ahora para
romper con el pensamiento moderno. Nace asociada a una crtica a la modernidad y al
progreso como su sinnimo. La acotacin del trmino vara y aunque existen quienes lo
definen con mucha precisin (sobre todo en arquitectura), en la actualidad se utiliza
generalmente para englobar mltiples expresiones culturales.
4

Ulrich Conrads, Programas y Manifiestos de la Arquitectura del Siglo XX, Barcelona, Editorial Lumen,
1973, pp. 96-97.
5
K. Michael Hays indaga a la intencin cientificista de Hannes Meyer, el segundo director de la Bauhaus, en
Diagramming the New World, or Hannes Meyers Scientization of Architecture en Peter Galison y Emily
Thompson, The Science of Architecture, Cambridge y Londres, MIT Press, 1999, pp. 234-252.
6
Paolo Portoghesi, Despus de la Arquitectura Moderna, Barcelona, Gustavo Gili, 1981, p. 29.

El pensamiento posmoderno tiene sus orgenes en el trabajo del filsofo decimonnico


Federico Nietzsche, desmitificador de los valores tradicionales y crtico de las ideas de
progreso a las que considera simplemente como una nocin moderna, es decir, una
falsedad. Nietzsche plantea la necesidad de actual desde un vaco en el que toda autoridad,
todo dios, todo valor han muerto, y se requiere de una refundacin total de los valores. Para
Nietzsche los fundamentos de las ideas sobre modernidad se han puesto en entredicho y los
valores pretendidamente universales, incluida la ciencia, forman tambin parte de la ilusin
moderna, a la que contrapone el arte. La vida es una irracionalidad cruel en la que el arte es
el nico que puede ofrecer al individuo la fuerza necesaria y la capacidad para afrontarla, es
la nica forma de afirmar la vida. El arte es, para Nietzsche, la tarea suprema de nuestra
vida.7
Lo que Nietzsche pone de manifiesto es que es necesario concebir un nuevo tipo de
pensamiento que asuma un significado distinto del tradicional, que sea capaz de abrirse a lo
mltiple, rompiendo con los valores o fundamentos. Heidegger, continuando con las ideas
nietzscheanas, considera que este nuevo pensamiento debe dejar de concebir al ser como
estructura estable y pensarlo como acontecimiento (Ereignis).8 La consecuencia ms
importante de este pensar es la disgregacin de la unidad, de lo unvoco y la aceptacin de
la diferencia, lo extrao, lo ajeno, lo no familiar, como parte constitutiva del mundo, se
trata de pensar lo diverso como esencial.
En relacin con estas ideas, se hace evidente que lo moderno no es la mejor solucin ni la
nica a la diversidad de problemas planetarios, y que es falsa la idea de que lo no moderno
es malo, atrasado, arcaico o, por lo menos feo. Al mismo tiempo surge tambin la tendencia
hacia el reconocimiento de que las diferencias de todo tipo -- culturales, religiosas,
polticas, o estticas -- no implican que algo sea mejor o peor sino que simplemente se trata
de cosas que son diferentes.
Esta conciencia de que lo diferente, lo ajeno o lo extrao no implica inferioridad, y que lo
moderno no implica a su vez superioridad, significa que no es posible definir algo como lo
ideal o lo mejor; es decir que no es posible hablar de la esencia de algo, y por esto, en el
posmodernismo, las discusiones intelectuales y filosficas se han desplazado hacia una
postura antiesencialista que plantea la duda de los fundamentos en las teoras universalistas.
Permite revalorar lo marginal o minoritario, recuperar tradiciones olvidadas o simplemente
lo olvidado; permite comprender al otro. Implica un compromiso que va ms all de la
arquitectura o de la filosofa hacia una convivencia ms civil y pacfica en muchas reas.
Frente a la pretensin de valores nicos de la modernidad, lo que surge es un pensamiento
basado en otras categoras,9 como oposicin al pensamiento fuerte generalizador,
pretendidamente universal.10 Este nuevo pensamiento denominado de la diferencia rompe
7

La influencia del pensamiento nihilista en arquitectura es tratado por Massimo Cacciari, Architecture and
Nihilism: on the philosophy of modern architecture, New Haven y Londres, Harvard University Press, 1993.
8
Martin Heidegger, Identidad y Diferencia, Anthropos, 1988, pp. 85-87.
9
Gianni Vattimo, G., Las Aventuras de la Diferencia, Editorial Pennsula, 1986, p. 40.
10
Ibidem, pp. 9 y 18-19.

10

con la pretensin de aplicar al conocimiento en general un ideal metdico.


Las consecuencias del pensamiento de la diferencia son el derrumbamiento de la creencia
en estructuras estables y, por tanto, el reconocimiento de que si no hay fundamentos nicos,
la diversidad es inevitable en todos los mbitos. En este proceso la diferencia ya no aparece
como una accidentalidad indeseable, o como la excepcin que confirma la regla, sino como
algo constitutivo de la realidad diversa. Se trata de aceptar la existencia de un mundo
mucho ms complejo de lo que las tradiciones fuertes (vlidas nicamente) nos ha
mostrado, de no sentir repugnancia al pensar la diferencia.
En arquitectura especficamente surge la crtica a la denominada arquitectura internacional,
con principios pretendidamente vlidos en cualquier parte del mundo, y que poda usarse
como parmetro para descalificar otras tendencias como las expresiones regionales o
arquitectura eclctica decimonnica.

LA POSMODERNIDAD ARQUITECTNICA
El movimiento moderno se plante en sus inicios como un rompimiento con la convencin,
con la historia y con las convenciones clasicistas. Sin embargo, al pasar de media dcada,
se haba convertido, a su vez, en convencin en el campo de la arquitectura. Las
prohibiciones, en particular de la ornamentacin y de las referencias histricas, haban
formado la base para la educacin de varias generaciones de arquitectos y estos
planteamientos se haban vuelto, hasta cierto punto, la norma. Ahora lo impensable eran las
convenciones clasicistas que haban acompaado a la mayor parte de la historia de la
arquitectura occidental, impensable la ornamentacin y el color, impensable no hablar de
funcin.
El rompimiento del paradigma moderno en arquitectura se manifest con toda claridad al
publicarse en 1966 el libro Complexity and Contradiction in Architecture de Robert
Venturi, libro que cuestion irremediablemente las bases ideolgicas del movimiento
moderno.11 Este texto fue el primero en reconocer abiertamente las incongruencias entre los
planteamientos de la arquitectura moderna y las universalmente reconocidas grandes obras
de la arquitectura a lo largo de la historia, es decir, entre los preceptos modernos y la
realidad arquitectnica. Realiz una crtica muy fuerte a la arquitectura del movimiento
moderno abogando por una arquitectura en la cual puedan existir ambigedades, citando
numerosos ejemplos provenientes de la historia de la arquitectura occidental en los cuales
hay juegos de contradiccin y complejidad. As, rechaza el puritanismo esencialista del
movimiento moderno, en el cual la claridad deba imperar, aunque no fuera siempre as en
la concrecin arquitectnica.
El texto de Venturi fue fundamental en los cambios que se operaron en el diseo
arquitectnico en los aos siguientes. A partir de esta fecha se generaron un gran nmero de
escritos, dando mpetu a distintos movimientos incipientes que exploraban las amplias
11

Robert Venturi, Complejidad y Contradiccin en la Arquitectura, Barcelona, Gustavo Gili, 1980.

11

cuestionamientos profundos a los preceptos de la modernidad afectaron el ejercicio de


numerosos arquitectos, y, muchos se sintieron liberados de la autoridad de su educacin
moderna.
As surgen en un primer momento un grupo de arquitectos que aprovechan "el permiso" de
adornar los edificios retomando motivos decorativos, aadiendo color y un sentido de
humor a la arquitectura. Se desechan los valores de la arquitectura moderna a favor de
complejidad formal y color, alusin y contexto. La ornamentacin reaparece, al principio
en dos formas: la reinterpretacin de lo popular (Venturi y sus seguidores) y la
reinterpretacin clasicista (Charles Moore, Michael Graves entre otros).
En el texto Learning from Las Vegas, Robert Venturi, Steven Izenour y Denise Scott
Brown, indagan en los gustos populares, en particular por formas reconocibles. A partir del
estudio de Las Vegas -- ese otro que causaba repugnancia en el arquitecto -- abogaron
por el uso de elementos convencionales o tradicionales en la arquitectura;12 el uso de luz
nen, impensable en muchos crculos, fue retomado como lenguaje que permita la
comunicacin con el usuario comn. Se glorific una arquitectura considerada banal y
hasta vulgar por la disciplina de la arquitectura. En la arquitectura habitacional figura el
techo a dos aguas, la chimenea central como elementos arquetpicos de la casa. De igual
manera, se juega con la imagen convencional retornando al uso de lenguajes clasicistas, de
colorido y de formas familiares a los usuarios que se imaginaban.

Robert Venturi, Casa Vanna

Charles Moore. Piazza dItalia, Nueva Orlens

El trabajo de Charles Moore y de Michael Graves es ilustrativo de la nueva actitud hacia la


historia. La historia provee a los diseadores de elementos decorativos y de lenguajes
reconocibles por parte de los usuarios. stos, se aplican a los edificios con una actitud de
juego. As, la Piazza d'Italia -- con sus columnas clsicas en acero inoxidable, metopas
labradas con la cara del arquitecto escupiendo agua y los frontones con luz nen -- se
vuelve smbolo del juego en el que se ha convertido el uso con toda libertad de elementos
decorativos clsicos. Esta arquitectura llamativa, llena de colorido fue acogida de inmediato
por los gustos populares en Estados Unidos, y su xito fue aprovechado y desarrollado por
parte de las grandes compaas quienes utilizaban su impacto visual como parte de sus
12

Robert Venturi, Denise Scott Brown y Steven Izenour, Aprendiendo de Las Vegas, el simbolismo olvidado
de la forma arquitectnica, Barcelona, Gustavo Gili, 1978.

12

campaas de imagen corporativa. Gracias a este fenmeno, en los aos setenta y ochenta
los nombres de los grandes arquitectos norteamericanos, por primera vez, estaban en boca
de todos.

Michael Graves, Ayuntamiento de Prtland, Portland

Phillip Johnson, Edificio Sony (antes ATT),


Nueva York

El llamado Nuevo Clasicismo tuvo sus defensores tambin fuera de Estados Unidos y uno
de los arquitectos que ms se ha preocupado por definir sus principios ha sido Demetri
Porphyrios, quien resalta el carcter imitativo de toda obra de arte. Segn Porphyrios la
imitacin artstica no es la duplicacin de un modelo, sino que conlleva la interpretacin
del artista, quien decide que es lo que merece ser representado. La arquitectura que utiliza
el lenguaje clsico, imita elementos, no objetos completos, siguiendo una serie de normas
que le dan una imagen de estabilidad, de continuidad y de jerarqua.
A finales de los aos setenta se vislumbraban tres principios generales que caracterizaban a
la arquitectura posmoderna: el ornamentalismo, el contextualismo y el alusionismo.
El concepto de ornamentalismo se refiere a la aplicacin de capas de significado a un
edificio con referencias familiares al usuario; estas referencias pueden venir en la forma de
elementos decorativos (grecas art dco, cornisas, frontones, columnas, etc.), o de principios
bsicos de ordenamiento (acomodo de cuerpos, uso de principios geomtricos, simetra,
manejo de ejes, esquemas de composicin, etc.). El retorno al detalle y al uso de los
rdenes clsicos se entendi como una manera de volver a la escala humana.

13

El contextualismo se define como la preocupacin por la relacin entre el edificio y lo que


lo rodea, sea esto el entorno natural o el medio ambiente construido. No se conceptualiza al
edificio como un elemento aislado por ser inserto en el entorno, sino parte de un tejido
urbano complejo o de un paisaje rural. As en proyectos urbanos, la composicin formal de
los edificios circundantes ser condicionante del nuevo diseo, en contraste con la prctica
moderna de insertar a la nueva arquitectura, haciendo evidente la ruptura con el pasado. A
la vez, en proyectos no urbanos, el arquitecto posmoderno analiza el paisaje, y la relacin
entre edificio y entorno en dos sentidos.

El alusionismo rompe con las ideas que regan a la


arquitectura moderna al querer definir el uso de una
construccin por su diseo, regresando en cierto
sentido a la preocupacin decimonnica por el
concepto de "carcter" en la arquitectura. As, se
cuestiona el uso de cajas annimas universales, a la
vez que se propone regresar a formas tradicionales.
Una casa parecer casa, tal como sucede en la
vivienda que construy Venturi para su madre.
Varios arquitectos de la poca mostraron una
inquietud por explorar formas vernculas como en la
vivienda en Nueva Inglaterra construida por Robert
Stern o las casas de madera de la costa de California
por Charles W. Moore. El juego con diseos
El ornamentalismo se hace evidente en el
geomtricos de azulejos en el Edificio del
Hotel del Cisne de Michael Graves
Departamento de Historia en la Universidad de
California, Riverside de Csar Pelli es un ejemplo ms reciente de alusin, no solamente a
una tipologa, sino a dos: el edificio escolar estadounidense (en particular los gimnasios) y
el establo-- a este ltimo por la proximidad de una estructura de este tipo en las
proximidades del terreno en el cual se emplaza la nueva construccin.13
Cada obra en el posmoderno es nica, pero no se concibe como mejor ni peor que cualquier
otra, como tampoco se pretende que sirva de modelo. En este sentido cada obra
arquitectnica tiene su propio derecho de ser, pero no comparte ninguna esencia con otras
obras, ya no se percibe como un monumento representativo de nada sino simplemente
como un hecho, en el sentido de Heidegger, como un acontecimiento,14 la nueva esencia es
lo diverso.
Se llega al uso de formas provenientes de cualquier periodo histrico o cualquier cultura,
mezcladas, o revueltas en un pluralismo eclctico con pocas bases tericas relacionadas con
otros campos del conocimiento. Sin embargo, resalta la conciencia de la funcin
comunicativa de la arquitectura y la aplicacin del discurso de la semitica a la
construccin. As, se habla de cdigos, de funciones semiolgicas y del doble cdigo, por
medio del cual el arquitecto se comunica con su usuario/cliente a la vez que mantiene un
13
14

Csar Pelli, Edificio del Departamento de Historia, Universidad de California, Riverside, California, 1995.
M. Heidegger, Identidad y Diferencia, Barcelona, Anthropos, 1988, pp. 85-87.

14

discurso con otros arquitectos.


Hace ya 40 aos que
el paradigma moderno
fue
puesto
en
discusin en el campo
de la arquitectura,
dejando atrs los
dogmatismos.
El
hablar de dejar atrs
los
dogmatismos
pudiera leerse como el
abandono
de
los
principios que rigen la
arquitectura en una
suerte de todo se
vale. Si bien el
rompimiento
del
paradigma moderno
implica la necesidad
La superficie el Instituto rabe en Pars de Jean Nouvel hace alusin a
de replantear o por lo
los azulejos rabes.
menos revisar nuestra
manera de reflexionar sobre arquitectura y, por ende, de disear, no significa que
desaparece el juicio sobre lo que es la buena arquitectura. Se cuestiona la autoridad, se
intenta abolir cualquier tipo idneo de realidad, cualquier modelo teleolgico y se presenta
una renuncia a seguir manteniendo en pie cualquier orden de carcter universalista en el
intento por una postura ms inclusiva, menos axiolgica, ms flexible. En este cambio,
cmo se distingue entre una obra que vale la pena y una que no aporta.
Lo que algunos hermeneutas han propuesto, ante este problema surgido de la aceptacin de
la pluralidad, es la aplicacin de una prudencia o sabidura del tipo de la phronesis de
Aristteles, que no es estrictamente un proceso racional sino el buen juicio. Se trata de una
virtud que se adquiere por el conocimiento, asociada con el juicio recto y equitativo de la
prudencia. Lo que proporciona esta sabidura prctica no es necesariamente una distincin
precisa e inmediata entre una obra que vale la pena y una charlatanera, sino la capacidad
de evaluar, en principio, ambas obras como potencialmente valiosas, y lograr al final una
valoracin apropiada. Para la realizacin de un juicio se tiene que conocer, tanto de historia
de la arquitectura como de teora para comprender la relacin entre los planteamientos
tericos de un arquitecto y el desempeo de su obra a travs del tiempo como un elemento
que puede abonar a la evaluacin.

15

LA HISTORIA Y EL DISEO CONTEMPORNEO

Cuando miramos la arquitectura del pasado, nosotros, como


arquitectos, creo que sin excepcin, intentamos penetrar en su
secreto. Hablo, naturalmente, de la buena arquitectura, de
esos ejemplos que se imponen a nuestra atencin y que la
retienen, de esos ejemplos a los que volvemos siempre para
reafirmarnos en nuestro trabajo.

Giorgio Grassi

INTRODUCCIN
Recientemente, en una exposicin en clase, un alumno mo presentaba la obra del Museo
Guggenheim en Bilbao de Frank Gehry a sus compaeros, presumiendo la novedad del
proyecto. Cuando le pregunt si estaba enterado de las razones por las formas que utiliz el
Gehry en esta obra, me respondi:
Quera hacer algo sobresaliente, algo
diferente, algo original. La respuesta
dada revela ms sobre los anhelos del
alumno (y me atrevo a decir, en
general, de los alumnos) por ser
original que sobre su conocimiento de
la arquitectura contempornea. La
sobrevaloracin de la innovacin
sobre la convencin, sealada con
frecuencia en la literatura como rasgo
de la arquitectura contempornea,
permea la formacin de jvenes
arquitectos. En muchas ocasiones los
Frank Gehry, Walt Disney Concert Hall, Los Angeles
alumnos entienden que la meta es la
originalidad, no el buen diseo.

16

Siendo as, el estudio de la historia carece de sentido. Sin embargo, el estudio del pasado y
el uso de convenciones han sido, a lo largo de la historia, las bases del buen diseo, y lo
siguen siendo an hoy en da.
La revisin cuidadosa de obras contemporneas muestra una gran sensibilidad a la historia
y la reaparicin de motivos y patrones tomados del pasado arquitectnico en las obras ms
diversas. Los arquitectos ms innovadores, si bien no siempre regresan a las convenciones,
demuestran a travs de sus obras un conocimiento profundo de la historia y el estudios y la
reflexin sobre obras relevantes. Muchas de las obras que admiramos por novedosas
establecen vnculos con el pasado, trayendo al presente historias regionales o conceptos
atemporales.
El presente escrito pretende elucidar la relacin entre el estudio de la historia y el diseo
arquitectnico, en primer lugar a travs de una resea de los usos de la historia en la
formacin de los arquitectos a travs de la historia argumentando una relacin estrecha
entre historia y teora de la arquitectura. Posteriormente, se ilustra, a travs de algunos
ejemplos de arquitectura contempornea, las maneras en que el conocimiento de la historia
aflora en diseos contemporneos, pretendiendo con esto proponer otra manera de llegar a
la historia, que fuera precisamente a travs de obras contemporneas que ilustran la
necesidad de la historia en la formacin de diseadores. A la vez, se reflexiona sobre el
vnculo perdido entre el trabajo en taller y la enseanza de la historia.

HISTORIA, TEORA Y DISEO


Comnmente se plantea la utilidad de la historia en trminos de conocer el pasado para
entender el presente y, aunque se habla de aprender de las lecciones del pasado,
generalmente no lo consideramos un conocimiento con una aplicacin inmediata en la
construccin de un futuro. En cambio, la historia de la arquitectura, por su estrecha relacin
con la teora de la arquitectura, incide directamente en la produccin edilicia, en el diseo.
Es decir, modifica el presente y el futuro. Esto se debe a la relacin intrnseca entre teora e
historia en el discurso arquitectnico.
La relacin entre historia y teora de la arquitectura es tan estrecha que an en algunas
universidades que preparan a arquitectos no se ensea teora, sino que la teora se entiende
a partir de la enseanza de la historia.1 Si se revisa este aspecto a travs del tiempo, se
encuentra que la historia y la teora siempre estuvieron vinculados entre s y relacionados
estrechamente con el trabajo en el taller de diseo.
Por otro lado, tanto la historia como la teora argumentan una tesis sobre la esencia de la
arquitectura o sobre lo que es la buena arquitectura. En el caso de las historias, las
caractersticas de la buena arquitectura se ilustran mediante la seleccin de ejemplos. Las
obras ejemplares que aparecen en los libros de historia de la arquitectura permiten la
Hilde Heynen y Krista de Jonge The Teaching of Architectural History and Theory in Belgium and the
Netherlands en Journal of the Society of Architectural Historians, Volumen 61, Nmero 3, septiembre 2002,
p. 339. Las autoras sealan que en Holanda, en muchas instituciones no existen cursos de teora de la
arquitectura, sino que los contenidos tericos se encuentran insertos en los cursos de historia.
1

17

interpretacin histrica y, al mismo tiempo, insinan las reglas para la produccin de


arquitectura en el futuro.2 A travs de las historias de la arquitectura se presenta los
ejemplos de la buena arquitectura.
En este sentido es sumamente difcil separar a la historia de la teora de la arquitectura.
Desde los primeros textos producidos en el campo de la historia de la arquitectura hasta la
produccin ms reciente podemos observar esta estrecha relacin, sea de manera explcita
como parte misma de la propuesta del autor, sea de manera implcita, en ocasiones difcil
de discernir. De hecho, la historiografa de la arquitectura naci trenzada con la teora de la
arquitectura, y se desarroll en esta interdependencia. Recordemos la larga tradicin
tratadstica surgida a partir de la revaloracin de la obra de Vitruvio a partir del siglo XV.
Por ejemplo, el texto Los diez libros de la arquitectura escrito por Marco Vitruvio Polin
en el ltimo tercio del siglo I A.C. ilustra la relacin ntima entre teora e historia de la
arquitectura.3 Con su redescubrimiento en el siglo XIII y su revaloracin en el
Renacimiento nace la tradicin tratadstica de la arquitectura que promueve el diseo a
partir del estudio del pasado.
Los Diez Libros de la Arquitectura no era un texto de historia, sin embargo, apel a las
obras del pasado para marcar directrices para la actuacin en su presente con la revisin de
obras del pasado. Este compendio de conocimientos sobre la arquitectura abord temas
diversos, incluyendo la formacin del arquitecto, la construccin de ciudades, los orgenes
de la vivienda, la simetra y la clasificacin de templos, los rdenes clsicos (su origen,
correcto proporcionamiento y utilizacin), varias tipologas arquitectnicas, adecuacin al
sitio y orientacin, diversas tcnicas constructivas, infraestructura del agua, la astrologa y
mquinas (poleas, molinos, catapulta, ballestas, etc.). Aparentemente no se trata de un texto
de historiografa en s, sin embargo, en los contenidos encontramos detalladas
descripciones de la arquitectura griega y referencias a textos de la antigedad que sirvieron
de base al autor para la formulacin de sus ideas. Los incisos referentes a los templos, los
rdenes clsicos y la simetra se basaron en la revisin de la arquitectura del pasado
otorgndole gran autoridad a la arquitectura griega.
En Vitruvio es muy claro que la razn de estudiar la historia de la arquitectura (aunque por
supuesto que no se formula en esos trminos) radica en la posibilidad de derivar de l
principios aplicables en la edificacin. As vemos nacer una larga tradicin que ser
cristalizada en el Renacimiento. Seala Gonzlez Moreno - Navarro que la mayora de
2

Panayotis Tournikiotis, The Historiography of Modern Architecture, Cambridge y Londres, MIT Press,
1999, p. 3.
3
Este texto, escrito con la finalidad de presentar un sumario de los conocimientos existentes sobre la
edificacin, constituye el nico ejemplo de un texto en su gnero proveniente de la antigedad clsica, aunque
en la introduccin al libro IV de esta obra, Vitruvio admite su deuda con escritos anteriores y su intencin de
reunir todos los conocimientos al respecto en un solo texto. Ver Marco Vitruvio Polin, Los diez libros de la
arquitectura, traduccin de Joseph Ortiz y Sanz, Madrid, Imprenta Real, 1787, Edicin Facsimilar por
Editorial Alta Fulla, Barcelona, 1987, p. 81.

18

los tratados basan sus contenidos en el establecimiento de unos pocos principios y en la


exposicin de las soluciones concretas propias del entorno tcnico, con las que ejemplifican
aqullos.4 Los principios a los que se refiere el autor se derivan precisamente del estudio
de la historia.
Vitruvio inicia la tradicin tratadstica, cuyo objetivo central radicaba en el dominio de lo
operativo, es decir, la teora entendida como la reflexin que proporciona directrices para la
actuacin. Se presentan estas directrices a partir de la revisin de la historia del pasado. La
historia se utiliza como la fuente de los principios que regirn la gestacin de la
arquitectura en un presente, o bien, en un futuro. En la tradicin tratadstica que se
desarroll a lo largo de los siglos XV y XVI proliferaron escritos que aludan a la autoridad
de los antiguos para generar pautas para el diseo arquitectnico. Sin hacer resea de los
numerosos tratados producidos durante el Renacimiento, vale la pena destacar la manera en
que se integran aspectos historiogrficos y tericos de la arquitectura en estos textos
mediante algunos ejemplos.
Leone Battista Alberti, autor del tratado De Re Aedificatoria (1485), tom como base para
la elaboracin de una teora de la arquitectura, tanto el antecedente del texto de Vitruvio
como el estudio de los edificios provenientes de la antigedad clsica, sobre todo los
vestigios romanos an en pie.5 Alberti escribi en latn, dirigindose a un pblico
humanista, a una lite educada, no a los constructores; planteado como texto literario,
sigui la estructura, y no obstante las crticas de Alberti a este autor, retom varios
conceptos de Vitrivio. En la introduccin al sexto libro Alberti reprocha a quienes
emprenden la construccin de estructuras nuevas al capricho de los modernos,
presentando mediante esta crtica la necesidad de conocer los ejemplos dejados por la
antigedad.6 En Alberti, el conocimiento de la historia garantizara una prctica acertada.
Notamos en general en los textos renacentistas que la historia aparece como el estudio de
edificios aislados del pasado para legitimar las propuestas contemporneas. En el siglo XVI
destacan los tratados de Sebastiano Serlio y de Andrea Palladio, entre los ms influyentes
del siglo tanto en Europa como en Amrica, especialmente los captulos dedicados a la
arquitectura romana. Serlio incluy en su libro tercero un compendio de grabados con
levantamientos detallados de edificios romanos; al pie inclua informacin acerca de
dnde se encuentra y quin los hizo.7 Estas lminas con sus descripciones hicieron
accesibles a constructores modelos que pudieran ser reinterpretados o ajustados en distintas
circunstancias.8 Palladio, en su obra I Quatri Libri publicada en Venecia en 1570, presenta
en el libro IV dibujos de edificios romanos con detalladas explicaciones de los principios
Jos Luis Gonzlez Moreno Navarro, El legado oculto de Vitruvio, Madrid, Alianza, 1993, p. 20.
Leon Battista Alberti, The Ten Books of Architecture, Nueva York, Dover Publications, 1986, Edicin
facsimilar de la edicin Leoni de 1755.
6
Ibidem, pp. 115-117.
7
Sebastiano Serlio, The Five Books of Architecture, Nueva York, Dover Publications, 1982, Edicin
facsimilar de la edicin inglesa de 1611, s/p.
8
Mario Carpo, Architecture in the Age of Printing. Orality, writing, typography, and printed images in the
history of architectural theory, Cambridge y Londres, MIT Press, 2001.
4
5

19

que los motivaron, intercalando recomendaciones contemporneas.9 Estas secciones sobre


edificios de la antigedad no eran nicamente textos historiogrficos, sino operativos a la
vez. Los edificios de la antigedad, en la interpretacin presentada mediante el dibujo y los
textos de los autores mencionados, eran los modelos a seguir.
La autoridad de la antigedad se comenz a cuestionar en el siglo XVII mediante las
propuestas de Guarino Guarini en Italia y Claude Perrault en Francia. Guarini, a diferencia
de sus antecesores renacentistas, no consideraba a la antigedad como modelo a seguir;
inclusive lleg a afirmar que la arquitectura puede corregir las reglas de la antigedad e
inventar nuevas, mostrando un distanciamiento importante con las ideas renacentistas.10
Perrault a su vez formula sus cuestionamientos a travs de una polmica traduccin de
Vitruvio y su propuesta de interpretacin del pasado presentada en la obra Ordonnance des
Cinq Espces de Colonnes selon la Mthode des Anciens (Ordenanzas para los Cinco Tipos
de Columnas segn el Mtodo de los Antiguos) publicado en 1683. En estos textos Perrault
cuestion la autoridad absoluta de los modelos dejados por la cultura greco- romana.11
Demostr por medio de varios ejemplos que en los vestigios de la arquitectura romana
existe una gran variedad de la cual es imposible derivar reglas y critica la actitud difundida
de reverencia hacia al pasado. En el texto mencionado, escribi que explotando la
elevada opinin que usualmente tienen las personas de cosas del pasado, entre los cuales
figuran las ruinas de los edificios griegos y romanos, los arquitectos intentaron establecer
como incuestionable la creencia de que nada en estas admirables ruinas jams se realiz sin
una justificacin completa.12 Estos cuestionamientos marcan el principio del fin de los
tratados como historia de la arquitectura y son presagio del nacimiento de la historia de la
arquitectura como tal.13
En el siglo XVIII se vio nacer la historiografa de la arquitectura de manera independiente a
los tratados y formando parte de la disciplina de la historia del arte. A pesar de su aparente
distanciamiento de los textos prcticos, esta historiografa produjo textos ricos en
componentes tericos que comunicaban los valores esenciales de una buena arquitectura.
Al mismo tiempo, la enseanza del diseo arquitectnico se daba mediante la
familiarizacin de los alumnos con obras del pasado a travs del dibujo detallado de
ejemplos seleccionados.
A pesar de estos cambios seguan apareciendo propuestas de principios de diseo a partir
9

Andrea Palladio, The Four Books of Architecture, Nueva York Dover Publications,1965, Edicin facsimiliar
de la edicin inglesa de Isaac Ware de 1738, pp. 80-90.
10
Hanno-Walter Kruft, A History of Architectural Theory from Vitruvius to the Present, Nueva York,
Princeton Architectural Press, 1994, p. 106.
11
Claude Perrault, Ordonnance for the Five Kinds of Columns after the Method of the Ancients, Traduccin
de Indra Kagis McEwen, Santa Mnica, Getty Center for the History of Art and the Humanities, 1993, p. 153
y 163.
12
Ibidem, p. 163.
13
Sin ignorar la obra Vite d pi eccellenti architetti, scultori e pittori de Giorgio Vasari publicada en
Florencia en 1550.

20

del pasado arquitectnico. Tal es el caso de la obra de Laugier (1754) que deriva una serie
de principios absolutos a partir del modelo de la Cabaa Primitiva14, una idealizacin de los
orgenes de la arquitectura. En el siglo XIX, Viollet le Duc hizo un ejercicio similar de
derivar principios estructurales tanto de la arquitectura griega como de la gtica, principios
tiles para aplicacin en el diseo, sobre todo el enaltecimiento de la estructuracin
racional.15 Seala Frances Hearn que lo ms trascendente del pensamiento de Viollet-leDuc era su capacidad de distinguir la lgica y la coherencia del sistema constructivo gtico
y las molduras y las haces de las columnas como forma de hacer entendible la estructura.
Esto lo considera un antecedente fundamental para el posterior desarrollo del rascacielos.
As, la importancia del estudio de la historia de la arquitectura radicaba en la posibilidad de
adoptar los principios del pasado, no las formas, fueran stas clsicas o medievales.16
Otra de las grandes lneas desarrolladas en el siglo XIX asienta las bases para el desarrollo
del neorracionalismo italiano. La nocin de tipo, propuesta a principios del siglo XIX por el
egiptlogo Quatremre de Quincy, llevara a ver en la historia la posibilidad de reduccin y
de sntesis para a partir de estos procesos emprender el diseo.17 Jean-Nicholas-Louis
Durand, quien nunca utiliz la palabra tipo, sin embargo, concretiz la nocin en su obra
Recueil et parallel des difices de tous genres, anciens et modernes (1801) al realizar la
sntesis y comparacin no cronolgica, sino basada en esquemas formales de obras
distantes en tiempo. Antoine Picon seala, sin embargo, la diferencia entre las maneras de
entender tipo entre los dos autores sealados: mientras para Quatremre de Quincy tipo
representaba en germen preexistente o un modelo imaginativo, para Durand se trataba
ms bien de la invencin de una taxonoma de la arquitectura que permitiera al estudiante
captar la esencia de un gran nmero de edificaciones distintas.18 En todo caso el Recueil de
Durand asienta las bases para el desarrollo de temticas an de inters entre arquitectos,
como la cuestin de tipologa. La revisin de la arquitectura del pasado a travs de
esquemas tipolgicos, no cronolgicos, permita de nuevo derivar principios para la
actuacin.

14

Cabe sealar que no se trata de un edificio histrico, sino de una idealizacin de los orgenes de la
arquitectura.
15
Fil Hearn, Ideas that Shaped Buildings, Cambridge y Londres, MIT Press, 2003, p. 61.
16
Frances Hearn, The Architectural Theory of Viollet-le-Duc, Cambridge y Londres, MIT Press, 1990.
17
La elaboracin ms clara de la nocin se public en 1825. Ver una discusin amplia de este tema en Silvia
Lavin, Quatremre de Quincy and the Invention of a Modern Language of Architecture, Cambridge y
Londres, MIT Press, 1992.
18
Antoine Picon, From Poetry of Art to Method en Jean-Nicolas-Louis Durand, Prcis of the Lectures on
Architecture, Los Angeles, The Getty Research Institute, 2000, p. 49.

21

Comnmente se caracteriza al movimiento moderno en arquitectura como una tendencia


que rechaza tajantemente la historia, sin embargo, en revisiones recientes se ha podido
comprender una mayor complejidad en esta relacin. Los escritos de arquitectos
protagonistas del movimiento,
como Le Corbusier o Frank Lloyd
Wright muestran su sensibilidad a
la arquitectura del pasado y las
maneras en que sus experiencias al
viajar y conocer las obras de
diferentes culturas marcaron su
obra, a pesar de la desaparicin de
alusiones
historicistas
y
ornamentacin en los edificios.19
Y ahora las mismas obras de Le
Corbusier, de Wright, de Mies van
der Rohe y de muchos otros
constituyen referentes histricos
importantes en la produccin
James Stirling, Neue Staatsgallerie.
contempornea.20 Alusiones a los
diseos de estos grandes maestros
de la modernidad aparecen en los ejemplos actuales ms diversos, permeando la produccin
contempornea y haciendo patente la necesidad de conocer la historia para comprender la
actualidad arquitectnica.

HISTORIA Y EL DISEO CONTEMPORNEO


La revisin de obras relevantes de la arquitectura contempornea puede contribuir a
elucidar la relacin entre historia y diseo a la vez que constituye una manera de
aproximarse a la historia de la arquitectura y hacer patente su relevancia en la formacin de
diseadores contemporneos. Observamos como muchos diseos de vanguardia, (an de
corrientes que asociaramos con una ruptura con la historia, como es el caso del
deconstructivismo) aprovechan la observacin y el estudio detallado de obras y arquitectos
del pasado en la realizacin de sus propuestas.
En un discurso pronunciado en 1992, Giorgio Grassi habl de la importancia del ejemplo
de la arquitectura y de los arquitectos del pasado para el diseo:
los arquitectos, cuando empezamos a trabajar, o incluso antes, cuando empezamos a
estudiar y a preocuparnos por el sentido de nuestro trabajo, fatalmente y casi sin
19

Ver por ejemplo Adolf Max Vogt, Le Corbusier, the Noble Savage. Toward an Archaeology of Modernism,
Cambridge y Londres, MIT Press, 1998.
20
Fil Hearn, Op Cit., p. 73-75.

22

darnos cuenta, elegimos a nuestros maestros [] creo que la relacin que nos une a
ellos est hecha sobre todo de admiracin por sus obras. Una admiracin que, como
bien sabemos, pronto se convierte en emulacin, competicin, o sea, en confrontacin
directa, con independencia del tiempo que nos separa en realidad estos maestros,
desde el principio, se convierten en problemas para nosotros [...]21

La reflexin de Grassi enfatiza la importancia de las enseanzas del pasado, a travs del
estudio detallado de las distintas maneras de resolver problemas de diseo de nuestros
antecesores en la arquitectura. La visin moderna sobre la creacin de una nueva
arquitectura, sin las ataduras de la arquitectura del pasado, cedi en los aos sesenta a
nuevas actitudes que recobraban un inters en la historia de la arquitectura.
Son diferentes las maneras de aprovechar la historia para el diseo; algunos arquitectos se
inspiran en obras particulares o siguen explorando ideas anteriormente desarrolladas por un
arquitecto en particular. Distinguimos caminos distintos, el primero recobrando la
convencin y el ornamento, el segundo, los patrones a travs del estudio tipolgico. Un
tercer grupo sigue exploraciones formales iniciadas por los protagonistas del movimiento
moderno a principios del siglo XX.
El primero surge a partir de los escritos de Robert Venturi y sus colaboradores 22 y da lugar,
en el mbito internacional, a una nueva arquitectura ornamental que abre las puertas al
juego en arquitectura, al color, a las formas familiares (es decir, las histricas) y los gustos
populares. Aqu, es un regreso a la convencin, a la simbologa y a lenguajes propios de la
arquitectura como son los rdenes clsicos. Se juega con la imagen convencional
retornando al uso de lenguajes clasicistas, de colorido y de formas familiares a los usuarios.
El trabajo de Charles Moore, Robert Stern, James Stirling y de Michael Graves es
ilustrativo de la nueva actitud hacia la historia y hacia el papel de la arquitectura en proveer
al usuario de un medio ambiente que le fuera familiar y significativo. Se retoman tanto
motivos como disposiciones espaciales de las arquitecturas del pasado. En particular, los
norteamericanos se interesan por disposiciones y elementos clsicos, aunque tambin crean
obras alusivas a historias locales, obras del movimiento moderno y tradiciones vernculas
locales.
El segundo grupo mencionado, realiza un trabajo de sntesis a partir del estudio de la ciudad
del pasado. La bsqueda de esencias formales y el trabajo en torno a la idea de tipo de los
arquitectos italianos bajo el liderazgo de Aldo Rossi tratara del rescate de la convencin.
El grupo, mediante la revisin del entorno construido, plantea la existencia de un nmero
finito de tipos, es decir, de abstracciones formales; este planteamiento sirve de base para el
diseo generando formas derivadas de la sntesis de la historia, sin embargo, vueltas
nuevas. Obras de Aldo Rossi, como el renombrado cementerio San Cataldo en Modena
(1971) o el conjunto Schtzenquartier en Berlin (1994-1998) al igual que proyectos de
21

Giorgio Grassi, Arquitectura Lengua Muerta y Otros Escritos, Barcelona, Ediciones Serbal, 2002, p. 135.
Robert Venturi, Complejidad y Contradiccin en la Arquitectura, Barcelona, Gustavo Gili, (1966) 1980;
Robert Venturi, Steven Izenour y Denise Scott Brown, Aprendiendo de Las Vegas, el simbolismo olvidado de
la forma arquitectnica, Barcelona, Gustavo Gili, 1978.
22

23

Giorgio Grassi, Carlo Aymonino, Giancarlo de Carlo nos remiten a la tradicin en su


esencia.23

Giuseppe Terragni, Casa del Fascio

Casa II. Peter Eisenman

Mientras algunos arquitectos regresan a un pasado lejano, otras apenas voltean al


movimiento moderno. Entre los arquitectos contemporneos muchos han encontrado su
inspiracin en los grandes maestros del siglo XX. Tal es el caso de Peter Eisenman quien
encontr en la obra de Giuseppi Terragni, el punto de partida para las exploraciones
formales realizadas en la serie de casas que comenz a disear en los aos setenta. En ellas
se juega con el cubo, los huecos y los apoyos retomando lenguajes modernos. La
ampliacin del Museo de Arte Moderno realizado por Tadao Ando en 2003 parte de una
revisin detallada de la obra original de Louis Kahn. En 1991 Rem Koolhaas hizo
referencia a la Villa Savoye en su Villa DallAva, al usar la ventana longitudinal tpica de
las obras de Le Corbusier, a la vez que en el espacio interior maneja una complejidad
espacial en un juego de distintos niveles. Si bien en lugar de la rampa o la escalera
escultrica de Le Corbusier, Koolhaas presenta una escalera empinada al tapanco, todo
parece indicar que establece un dilogo con la obra icnica de la modernidad. La obra de la
laureada del Pritzker, Zaha Hadid, tampoco se puede comprender si no es a travs de la
relacin que guarda con el constructivismo ruso.

Villa dAlva, Rem Koolhaas

Villa Savoye, Le Corbusier

La revisin de obras recientes revela la importancia de los vnculos con la historia, y nos
lleva a reflexionar sobre la contribucin de los cursos de historia a la formacin del
arquitecto ms all de un bagaje cultural general. Tres ejemplos sobresalientes que
permiten comprender la contribucin del estudio de la historia de la arquitectura al diseo
contemporneo son el Museo Getty de Richard Meier, la Catedral de los ngeles de Rafael
Moneo y la reciente rehabilitacin del Mercado de Santa Catarina en Barcelona. Una breve
resea de estas obras muestra como, a travs de la revisin de obras contemporneas, se
23

Aldo Rossi, La Arquitectura de la Ciudad, Barcelona, Gustavo Gili, (1966) 1995. Con referencia al manejo
del concepto de lo familiar ver Jean la Marche, The Familiar and the Unfamiliar in Twentieth Century
Architecture, Urbana y Chicago, University of Illinois Press, 2003.

24

revela la relacin entre historia y diseo.


La Catedral de Los ngeles diseado por Jos Rafael Moneo se inaugur en septiembre de
2002, en medio de gran polmica, constituyendo un nuevo hito para la ciudad californiana.
Un ao despus (y a una cuadra en la acera de enfrente) se inaugurara la Sala de
Conciertos Disney, obra de Frank Gehry, generando una renovacin en la imagen de la
ciudad.
El proyecto de Moneo, percibido por algunos como una obra modernista24 muestra una
sntesis del pasado californiano con numerosas referencias a la arquitectura misional, al
cultivo de uvas a la vez que entabla un dilogo con la tradicin eclesistica en construccin
de catedrales.

Campanas reminiscentes a la poca misional marcan el ingreso a la


plaza de la Catedral de Nuestra Seora de los ngeles.

El color adobe del concreto refiere las


misiones franciscanas del siglo XVIII, las
palmeras la visin romntica de las mismas.

El emplazamiento del edificio se aleja de lo tradicional buscando aislar al conjunto del


ruido de la autopista adyacente. El ingreso por medio de una plaza delimitada por muros
refiere la tradicin monacal recreada en la arquitectura religiosa novohispana. La planta
juega con la cruz latina de larga tradicin eclesistica a la vez que invierte el acceso que, en
lugar de que sea mediante el nrtex, es lateral al muro testero al oriente del inmueble. As,
se llega a la nave mediante un pasillo que da acceso a varias capillas devocionales
laterales.25 Los volmenes, de concreto color adobe, refieren tanto el material como el
carcter sobrio de las construcciones misionales franciscanas en la Alta California del siglo
XVIII. A la salida, se tiene una prgola reminiscente de las estructuras para sostener la vid.
Otra obra en Los ngeles, el Centro Getty (abierto en 1992) agrupa salas de exposiciones,
jardines y un centro de investigacin en una loma con vista hacia Santa Mnica y el mar
Pacfico. Richard Meier, arquitecto que coordin el equipo de diseadores, parti de
Tal es el caso de las opiniones expresadas por Duncan Gregory Stroik en Christopher Zehnder, Its just
big, en Los Angeles Lay Catholic Mission, February, 1998. Consultado en www.losangelesmission.com.
Septiembre 2006.
25
La planta de la Catedral se public en Suzanne Stephens, What makes a religious structure awe-inspiring?
Rafael Moneos design for the Cathedral of Our Lady of the Angels provides a partial answer, en
Architectural Record, noviembre 2002, pp. 125-133.
24

25

referencias mediterrneas para el diseo, llevando a su equipo a Italia con la intencin de


visitar, en particular, la Villa Hadriana en Tvoli. Mucho se ha escrito sobre la importancia
de Le Corbusier en la obra temprana de Meier cuya obra se caracteriza por el uso de
superficies blancas y el mismo Meier ha discutido en varias ocasiones la inspiracin en su
obra en edificios histricos. Tal es el caso del proyecto para el Templo del Jubileo (2004)
en Roma que, en palabras de Meier, se inspira en los templos de Francesco Borromini
(SantIvo a la Sapienza y San Carlo alle Quattro Fontane).

Esta alberca longitudinal del Centro Getty, con sombrillas y rboles


alineados, recuerda la Villa Hadriana con su alberca flanqueada por
columnas clsicas.

El tema de la rotonda aparece en el lobby del


acceso al conjunto de Richard Meier.

El conjunto Getty se puede comprender en su disposicin a travs de la comparacin con la


Villa Hadriana. La importancia de ejes, enfatizadas por el uso del agua, y la colocacin de
otros elementos a distintos ngulos en relacin con el eje principal. La referencia a Roma
en esta obra de Meier, adems de aparecer en la distribucin del conjunto, est tambin
presente en las obras arquitectnicas individuales que aluden a formas que son herencia
romana, como lo es la rotonda y la arcada.
Dos obras nuevas en Barcelona muestran distintas maneras de entablar un dilogo desde a
actualidad con la historia de la arquitectura local: La Torre Agbar de Jean Nouvel26 y la
rehabilitacin del mercado de Santa Caterina por parte del artista plstico cataln Enric
Miralles con Benedetta Tagliabue.27 Ambas obras recuperan una tradicin local de
superficies policromticas que los modernistas, incluyendo a Antoni Gaudi, retomaron a su
vez de las races locales de la arquitectura catalana: la policroma de los azulejos y
alicatados rabes. En el caso de la obra de Jean Nouvel, los juegos de luz y los distintos
efectos cromticos se logran a travs del uso de pneles metlicos de colores cuya
luminosidad vara segn la hora del da y es modificada por una estructura exenta de
persianas de vidrio. Aqu no es que se tome como modelo una obra o arquitecto del pasado,
James S. Russell, The Effervescing surface of the Agbar Tower is the Startling Symbol Ateliers Jean
Nouvel has created for Barcelonas Newest Commercial District en Architectural Record, febrero 2006, pp.
89-95.
27
David Cohn, EMBT Daubs an Innovative Urban-renewal Strategy with a High-spirited Riot of Color in
Barcelonas Santa Caterina Market en Architectural Record, febrero 2006, pp. 99-105.
26

26

sino que se muestra sensibilidad hacia una tradicin arquitectnica regional.

El Mercado Santa Caterina


de Miralles y Tagliabue

Detalle. Palau de la Msica


Catalana de Llus Domnech i
Montaner.

Enric Miralles y Benedetta Tagliabue, en cambio, hacen una


referencia ms clara a los antecedentes de la arquitectura
catalana al utilizar azulejos en diseos llamativos en la cubierta
del mercado. Como un mural en su quinta fachada, la superficie
policromada se aprecia desde la plaza de la Catedral. Este
edificio, a la vez, recuerda, con sus estructuras de madera, los
contenedores utilizados a principios del siglo XX para
transportar alimentos al mercado; los apoyos en su falta de
verticalidad recuerdan el bosque de columnas del Parque Gell.
Los ejemplos revisados son nicamente unos cuantos pero
ilustran los usos de la historia en el diseo contemporneo y
cmo, a travs de la arquitectura contempornea es posible
comunicar la relacin entre historia y diseo. La idea de que la
historia de la arquitectura provee al alumno de un bagaje
cultural general si bien es cierta, constituye una visin limitada
de la relacin entre historia y diseo, pues ignora la
importancia de la historia en la formacin de diseadores.

REFLEXIONES FINALES

Acceso al Mercado Santa


Caterina

El ilustrar los usos de la historia en el diseo contemporneo no


resuelve problemas de fondo en la enseanza de la historia de
la arquitectura como parte de la formacin de diseadores: la
articulacin entre la enseanza de la historia y el trabajo en
taller de composicin arquitectnica y la articulacin entre
historia y teora de la arquitectura en los mismos cursos de
historia.

La relacin entre historia y composicin, directa y clara antes


del siglo XIX, se resquebraj al inicios del siglo XX en la
mayora de las instituciones de enseanza como consecuencia
de los postulados anti-historicistas del movimiento moderno.
En este momento los cursos de historia de la arquitectura se
dejaron de impartir en diversas escuelas. A la vez hubo
Columnas de Parque Gell.
propuestas, desde la misma modernidad, de conservar la
Antoni Gaud
enseanza de la historia en relacin con el diseo. Una voz a
favor de un acercamiento entre la enseanza del diseo y la historia se escuch en la
persona de Bruno Zevi. El inters de Zevi en la historiografa de la arquitectura se
manifiesta en la obra Cmo Ver la Arquitectura que presenta, adems de una resea
explcita de diferentes corrientes historiogrficas en la arquitectura, una nueva mirada sobre
la historia a partir del concepto del espacio interior como lo esencial en la arquitectura. Otra
obra de Zevi, de gran influencia, fue el texto El Lenguaje Moderno de la Arquitectura.28
28

Bruno Zevi, The Modern Language of Architecture, Seattle, University of Washington Press, 1978.

27

Zevi, al igual que Giedion postula una historia operacional que ilustra las cualidades de la
buena arquitectura a travs de la historia para, a partir de ellas, poder actuar. Zevi externa
esta posibilidad a travs de la propuesta de ensear el diseo mediante la historia,
integrndose los contenidos de estas asignaturas en una sola materia. 29 Al respecto de la
relacin entre la enseanza de la historia y la formacin de diseadores, Zevi, en un
discurso en el Royal Institute of British Architects (RIBA) en 1983 expres lo siguiente:
He intentado ensear la historia a la luz del arte y cultural contemporneos.
Por treinta aos, al inicio de cada leccin he preguntado a los estudiantes y a
mi mismo: Por qu estamos haciendo esto? Y solo despus de haber
encontrado una llave moderna para leer el pasado es que pude encontrar el
inters operativo en el anlisis de sus productosEn ese momento, la historia
dejaba de ser un pasaje obligado y aburrido en el currculo de los estudiantes;
era el laboratorio cientfico ms vlido para el diseo arquitectnico. No puedo
concebir a la crtica si no es como crtica histrica.30
Al respecto seala Antonio Pizza que la obra de Zevi fue fundamental para
institucionalizar una visin del pasado que [resultara] til para la renovacin del
presente. 31
En un estudio realizado a partir de un foro organizado por la Society of Architectural
Historians en el ao de 2001, se resalt las distintas maneras de abordar la problemtica de
la relacin entre taller e historia en diversos pases de todo el mundo. 32 En particular la
cuestin de la relacin entre taller e historia es una inquietud central en los diversos
artculos. Este asunto haba aflorado en una discusin previa, realizada en 1967, cuyos
resultados se publicaron en el mismo ao.33 En parte esta relacin se define por la misma
manera en que se imparten los contenidos histricos y el equilibrio entre los marcos
generales (que proveen al alumno del contexto general de un periodo histrico y las
caractersticas de su arquitectura) y el estudio detallado de obras y/o arquitectos
especficos. En la articulacin de este equilibrio es que el alumno tendr la posibilidad de
encontrar los temas que a futuro le podrn servir para plantear respuestas particulares en el
diseo. Seala David Anstis, en el estudio mencionado que:
El marco del estudio de la historia debe ser permisivo, admitiendo la
posibilidad de que el alumno proceda de un registro de hechos, breve y
discursivo, a la consideracin de los varios factores causales en la historia []
para eventualmente culminar en una amplia valoracin del mundo industrial.
29

Panayotis, Tournikiotis, Op cit., p. 63.


Citado por Maristella Casciato, The Italian Mosaic: The Architect as Historian en Journal of the Society
of Architectural Historians, Volumen 62, Nmero 1, marzo 2003, p. 97. Traduccin nuestra.
31
Antonio Pizza, Op Cit., p. 104.
32
Zeynep elik (ed.), Teaching the History of Architecture. A Global Inquiry en Journal of the Society of
Architectural Historians, Volumen 62, Nmero 3, septiembre 2002, pp. 333-335.
33
Sybil Moholy-Nagy, et. Al., Architectural History and the Student Architect: A Symposium en Journal of
the Society of Architectural Historians, Volumen 26, Nmero 3, octubre 1967, pp. 178-199.
30

28

Posteriormente, conforme el estudiante progresa y madura, deber proceder a


la investigacin con profundidad aquellas partes que le son de particular
inters; as el marco cronolgico se retiene nicamente como aquello que le
permite avanzar en cualquier direccin.34
As se entiende a la apropiacin de la historia por parte del alumno como una empresa en
gran medida individual y personal. El arquitecto en formacin indagar en las obras que le
son de inters propio y los conocimientos adquiridos aflorarn en sus diseos.
Un modelo poco comn que busca una relacin ms directa entre la enseanza de la
historia y la del diseo se emplea en la Facultad de Arquitectura de Delft, donde despus de
los cuestionamientos surgidos de movimientos estudiantiles del 1968, se replante la
enseanza a partir de talleres integrales utilizando una pedagoga de solucin de
problemas.35 Ha dado como resultado crticas en cuanto a los contenidos histricos ya que
la historia se ensea nicamente en relacin con el problema de diseo a resolver.
La revisin hecha ilustra la
imbricada relacin entre historia,
teora y diseo, y cmo, a pesar
de cierta negacin del papel de la
enseanza de la historia en el
diseo arquitectnico, la historia
est presente en las ms diversas Terminal Heinhoven, Zaha Hadid / Torre Tatlin
obras contemporneas. Por otra
parte esta misma revisin muestra la importancia del estudio detallado y profundo de obras
y de arquitectos, que pareciera ser debera de depender de los intereses de cada alumno.
As, sera pertinente comprender al marco cronolgico de los periodos histricos como eso
nada ms, un marco que permitira la indagacin ms profunda en temas especficos que a
la vez podrn alimentar el proceso de diseo. En el taller, incorporar la revisin de edificios
histricos de los gneros sobre los cuales se est trabajando, puede informar el diseo y
enriquecer las propuestas. Se ha visto como, an en el caso de la arquitectura moderna y la
contempornea, se observa una estrecha relacin entre la historia y el diseo, aunque no sea
producto de su formacin acadmica y ms bien resultado de inquietudes personales o de
escuela por volver al pasado en la gestacin de nuevas formas. En palabras de Giorgio
Grassi: La tradicin nos ensea, nos aconseja y nos muestra cmo debera ser nuestro
trabajo. De modo que nosotros, sin abandonar nunca nuestro tiempo, trabajemos sobre
elementos de certeza.36

34

Ibidem, p. 184. Traduccin nuestra.


Hilde Heynen y Krista de Jonge, Op Cit. p. 337.
36
Giorgio Grassi, Op Cit., p. 138.
35

29

ORDEN O CAOS.
PROPUESTAS ENCONTRADAS EN EL DISEO CONTEMPORNEO
La arquitectura es una meditacin sobre cosas y
hechos; los principios son pocos e inmutables pero las
respuestas concretas que el arquitecto y la sociedad dan
a los problemas que surgen con el tiempo son muchas.

Aldo Rossi

INTRODUCCIN
Bernard Tschumi plante en 1996 una pregunta central al diseo arquitectnico: Es
funcin de la experiencia de la arquitectura defamiliarizar o, al contrario deba de ser
reconfortante, algo que protege?1 En el primer caso, la arquitectura sera desconcertante,
inquietante, en el segundo reafirmara nociones de orden proveyendo as una sensacin de
seguridad en el usuario. La pregunta de Tschumi refleja dos maneras muy distintas de
reflexionar sobre el mundo de los objetos arquitectnicos, el primero como un mundo
ordenado o estructudo y el segundo, ausente de estructuras fijas.
La cuestin de las estructuras, por supuesto, va ms all de la arquitectura para incluir
diversos aspectos de la cultura y la discusin que se vislumbra a partir de la pregunta de
Tschumi ha dominado las discusiones de las ciencias sociales durante la segunda mitad del
siglo XX en cuanto a la existencia o no de estructuras.
El trmino estructuralismo refiere un enfoque en ciencias sociales que parte del supuesto
de la existencia de relaciones estructurales en lenguaje y cultura. Tiene sus orgenes en el
trabajo del lingista Fernand Saussure en el siglo XIX que revela estructuras profunda en el
lenguaje. El descubrimiento de las similitudes subyacentes en el lenguaje, conllev a la
reflexin sobre la existencia de este tipo de estructuras en otros elementos culturales. La
1

Bernard Tschumi, Architecture and Disjunction, Cambridge y Londres, MIT Press, 1996, p. 237.

30

nocin cobr fuerza en la antropologa social principalmente en el trabajo de Claude LviStrauss en trabajos sobre mito.
La nocin de la existencia de estructuras profundas implica la existencia de orden. Las
ideas de los estructuralistas permearon la teora cultura de la dcada de los 60 y la
arquitectura no sera la excepcin apareciendo la idea del mundo de los objetos
arquitectnicos como un conjunto regido por estructuras subyacentes. El estructuralismo, y
su aplicacin en arquitectura, conllevan a posturas racionales y cientficas.
En una postura contraria surgi de la dcada de los 1960 en Francia el post-estructuralismo.
Aparece en relacin con los movimientos estudiantiles y el rechazo a modelos esencialistas,
presentado cuestionamientos profundos al estructuralismo. El trmino post-estructuralista
es un tanto vago puesto que no existe ninguna escuela como tal ni manifiestos publicados.
Se usa para referir al grupo de acadmicos crticos de la posicin estructuralista, muchos de
los cules haban sido con anterioridad estructuralistas. Intelectuales como Michel
Foucault, Jacques Lacan y Jacques Derrida entre muchos otros reconocieron que el estudio
de las estructuras no era objetivo, sino que dependa de la posicin y el bagaje cultural del
investigador. En este sentido reconocemos algunos rasgos del pensamiento posmoderno en
el cuestionamiento a la idea de conocimiento como algo absoluto. En cuanto a arquitectura
atae, el pensamiento de este grupo servira de soporte terico para el trabajo de los
deconstructivistas.

LA NOCIN DE TIPO Y LA TENDENZA ITALIANA


A pesar de que la nocin de tipo en arquitectura remonta al siglo XVIII y los escritos de
Quatremre de Quincy sigue vigente en el estudio de la arquitectura y de la ciudad en el
siglo XXI. Sirvi de base para el desarrollo de los estudios tipolgicos y morfolgicos que
sustentan mucha de la investigacin en arquitectura y urbanismo. La nocin de tipo surge a
partir de la nocin de la gramtica universal refutara una de las ideas aceptadas en la
historiografa de la arquitectura en su momento, la visin unilinear de la historia de la
arquitectura en la que el origen nico radicaba en la arquitectura egipcia.2
Quatremre refuta esta idea proclamando que inferir desde similitudes generales
compartidas por dos arquitecturas que una es producto de la otra es un abuso tan
indefendible como definir a una lengua como derivada de otra porque comparten los rasgos
de la gramtica universal.3 Sigue Quatremre diciendo cuantos autores han afirmado que
los orgenes de la arquitectura griega se encuentra en Egipto porque los egipcios utilizaron
columnas, capiteles y cornisas en sus edificaciones antes de que los hicieran los
Griegos...no se requiere ni de ideas profundas ni de grandes esfuerzos de razonamiento para
comprender que muchos paralelos entre distintas arquitectura no indican un origen comn
2

Silvia Lavin, Quatremre de Quincy and the Invention of a Modern Language of Architecture, Cambridge y
Londres, MIT Press, 1992, p. 58.
3
Ibidem. Traducido del ingls to infer from general similarities shared by two architecture that one ins the
product of the other is as indefensible an abuse as it would be to define once language as the derivative of
another because they share features of universal grammar

31

ni la comunicacin de gustos.4
Las ideas de Quatremre de Quincy son de gran trascendencia en virtud de que plantean por
primera vez la posibilidad de varios orgenes de la arquitectura, pero adems, asientan las
bases para el desarrollo de una nueva manera de estudiar la arquitectura del pasado a partir
de la nocin de tipo. En la conceptualizacin de tipologa, los tipos no son formas ideales,
ni se establecen juicios de valor segn su aproximacin a un ideal, es decir hay una clara
diferenciacin entre el tipo y el modelo, como lo describe el mismo Quatremre de Quincy:
el modelo, entendido como parte de la ejecucin prctica del arte, es un objeto
que debe ser imitado por lo que es. Por otro lado, el tipo es algo en relacin con el
cual distintas personas pueden concebir obras de arte que no tienen ningn parecido
obvio. Todo es preciso y definido en el modelo; en el tipo todo es ms o menos
vago. La imitacin de tipos por lo tanto, no tiene nada que niegue la operacin de
sentimiento e inteligencia... 5
Las ideas de Quatremre de Quincy aparecen, aunque no por influencia directa, en el
trabajo de Jean-Louis-Nicholas Durand quien en 1800 public la obra Recueil et parallle
des difices en tous genres anciens et modernes. En esta obra, el autor present una serie de
lminas comparativas de arquitectura de diferentes pocas en las cuales se agrupaban los
edificios de acuerdo con su estructura formal y, en particular, su distribucin en planta. El
libro, en su momento, recibi poca atencin, sin embargo representa una nueva forma de
pensar sobre arquitectura y de crear categoras formales.
Frente a esta exposicin muy general y un tanto vaga de la idea de tipo, habra que hacer
algunas acotaciones. El concepto de tipo viene a cambiar las categoras de la disciplina
de la arquitectura, basando el trabajo en el reconocimiento de similitudes en lugar del de las
diferencias,6 cruzando lneas temporales con absoluta libertad. La arquitectura se define a
partir de la arquitectura misma, del edificio y de la forma, ms no en funcin de otros
campos, por ejemplo la historia o la historia del arte y las corrientes estilsticas.
La extensin de algunas de las ideas fundamentales de las teoras lingsticas de Saussure,
en particular, y su congruencia parcial con las teoras antropolgicas de Lvi-Strauss
condujeron, a partir de finales de la dcada de 1950, a la difusin en muchos mbitos de la
Ibidem. How many authors have claimed that the origins of Greek architecture are to be found in Egypt
because the Egyptians used columns, capitals, and cornices in their buildings before the Greeks didneither
very profound ideas or a great force of reason are necessary to understand that many parallels between
different architecture do not indicate a common origin or a communication of taste
5
Quatremre de Quincy citado por Giulio Carlo Argan, On the Typology of Architecture en Kate Nesbitt,
(editora), Theorizing a New Agenda for Architecture; an anthology of architectural theory, 1965-1995, Nueva
York, Princeton Architectural Press, 1966, p. 243. Traduccin de la autora: the model, understood as part of
the practical execution of art, is an object which should be imitated for what it is. The type on the other
hand is something in relation to which different people may conceive works of art having no obvious
resemblance to each other. All is exact and defined in the model; in the type everything is more or less
vague. The imitation of types therefore has nothing about it which defies the operation of sentiment and
intelligence
6
Anthony Vidler, The Third Typology en K. Michael Hays, Architecture Theory since 1968, Cambridge y
Londres, MIT Press, 1998, p. 289-305.
4

32

investigacin de una bsqueda de estructuras profundas y patrones recurrentes subyacentes


a todas las reas de la actividad humana.7 . La analoga entre lenguaje y arquitectura que
sigue vigente en la actualidad llevando a trabajos enfocados a la semitica de la
arquitectura, en una primera instancia llevaron a una concepcin de historia como la que
puede develar las estructuras subyacentes que a su vez servirn como base para el diseo.
El renovado inters por la idea de tipo, surgido entre un grupo de arquitectura y
urbanistas italianos en la dcada de los 1960, se inserta en el pensamiento estructuralista,
fue anloga al anhelo en las ciencias sociales por lograr la objetividad cientfica como
parte de la finalidad de la propuesta estructuralista.
En particular, surgi como consecuencia de la
inquietud por hacer racional el proceso de diseo. A
partir de que se dejaran de utilizar los cnones clsicos
para la composicin arquitectnica, es decir con la
aparicin del funcionalismo, el proceso de diseo
qued de cierta manera en un vaco. El considerar a la
forma arquitectnica como consecuencia de la funcin,
dejaba en el proceso de diseo un hueco: entre la
solucin funcional y la generacin de la forma. Si en la
modernidad arquitectnica se supona que la aplicacin
de una serie de reglas absolutas poda, de alguna
manera, garantizar un adecuado diseo, el
reconocimiento del problema particular de la gnesis de
forma, de manera independiente a la funcin, puso en
duda lo anterior. El reconocimiento de este momento
Croquis de Aldo Rossi. Teatro del
de capricho plante la necesidad de hacer del proceso
Mundo. Venecia 1977.
de diseo un proceso lgico y racional y llev a la
bsqueda de leyes que rigieran el campo de la arquitectura.8 Esta bsqueda se aboca al
conocimiento de la historia de la arquitectura.
El estructuralismo presupona que en el mundo existe el orden, y que la labor de la ciencia
era descubrirlo. Esta conceptualizacin se ha venido modificando y como resultado de los
cambios en ella, se ha modificado tambin la concepcin de tipo arquitectnico. Carlos
Mart dice que los tipos arquitectnicos son creados por nosotros y surgen de nuestro
esfuerzo por hacer reconocible, inteligible, la estructura profunda del mundo material. 9 Es
decir, reconoce que la formulacin de categoras es una actividad humana independiente de
la naturaleza del objeto, es decir, es subjetiva. Como la periodizacin histrica, es una
creacin humana til, ms no representa necesariamente cualidades inherentes al objeto; las
categoras que propone no son tampoco absolutas. Es una herramienta que permite romper
con la visin lineal de la historia de la arquitectura proponiendo otra manera de clasificar la
obra arquitectnica:
Stefan Collini, Introduccin; interpretacin terminable e interminable en Umberto Eco. Interpretacin y
Sobreinterpretacin, Cambridge, Cambridge University Press, 1995, p.7.
8
Belgin Turan, Architecture and Techn en Architronic; electronic journal of architecture, Columbia
University, v7n1.
9
Carlos Mart Ars, Las Variaciones de la Identidad; ensayo sobre tipo en arquitectura, Barcelona, Ediciones
del Serbal, 1988, p. 26.
7

33

El tipo nunca se formula a priori, sino que se deduce de una serie de instancias. Por
esto, el tipo de templo circular nunca es identificable con un templo circular
especfico (an cuando un edificio especfico, en este caso el Panten, puede haber
tenido o sigue teniendo una influencia particular) sino que siempre ser el resultado
de la confrontacin y fusin de todos los templos circulares. El nacimiento de un
tipo se determina en la prctica de una teora de la arquitectura, pero desde antes
tiene una existencia como la solucin a una serie de exigencias ideolgicas, religiosas
o prcticas que surgen en una condicin histrica dada de cualquier cultura.10
Al fin y al cabo, el concepto de tipo presenta una manera de clasificar a la arquitectura
creando categoras relacionadas con la forma. El estudio tipolgico es un proceso analtico
que permite la creacin de un sistema de clasificacin. Como concepto, tiene dos
funciones: permitir la operacin (es decir, el diseo) y comprender la historia.

Mario Botta, Museo de Arte


Moderno, San Francisco

Aldo Rossi, Edificio


Fukuoka, Japn

Giorgio Grassi, Biblioteca Universidad de Valencia

En acuerdo con el pensamiento estructuralista, se crea que existan estructuras subyacentes


que regan a la arquitectura como un sistema autnomo, faltaba nicamente descubrirlas.
Una vez comprendido el funcionamiento del sistema, se poda proceder.11 La propuesta de
la tendenza italiana se aboca al aspecto formal de la arquitectura, proponiendo la existencia
de un nmero finito de formas arquitectnicas en tres niveles distintos: la totalidad del
objeto arquitectnico, los elementos principales que conforman su estructura y elementos
decorativos.12 En la primera categora entran, por ejemplo, edificios centralizados,
longitudinales, etc. En lo referente a la segunda, se pueden tener cubiertas planas, de
vertientes o curvas, sistemas constructivos de trabes o arcos, etc. En la ltima categora
entraran sistemas de proporcionamiento, como los rdenes clsicos, y motivos
10

Giulio Carlo Argan, Op cit., p. 243. Traduccin de la autora: It[type] is never formulated a priori but always
deduced from a series of instances. So the type of a circular temple is never identifiable with this or that
circular temple, (even if one definite building, in this case the Pantheon, may have had and continues to have
a particular importance) but is always the result of the confrontation and fusion of all circular temples. The
birth of a type is determined in the practice of theory of architecture, it already has an existence as an
answer to a complex of ideological, religious, or practical demands which arise in a given historical condition
of whatever culture.
11
Es de recordarse aqu la crtica de Aldo Rossi a la planeacin urbana, por intentar realizar propuestas sin
comprender el funcionamiento de la ciudad como sistema. Rossi plantea la necesidad de comprender el
fenmeno arquitectnico urbano antes de actuar sobre l. Vase Aldo Rossi, La Arquitectura de la Ciudad,
Barcelona, Gustavo Gili, 1995.
12
Giulio Carlo Argan, Op Cit., p. 244, Cfr., Carlos Mart Ars, Las Variaciones de la Identidad; ensayo sobre
tipo en arquitectura, Barcelona, Ediciones del Serbal, 1988, p. 32.

34

ornamentales.
Otra de las inquietudes de La Tendenza fue la autonoma disciplinar. Se trataba de un
rechazo a que la arquitectura se rigiera por cuestiones de otras disciplinas. Aldo Rossi al
respecto dijo: Le Corbusier no cree en una forma que se genera a partir de la realidad
poltica y social, y menos en una forma que puede resolver conflictos sociales... Aqu no
se desmiente la relacin entre arquitectura y sociedad en un nivel general, sino la idea de
que la forma arquitectnica es resultado de condiciones sociales y polticas. Una vez que el
grupo establece que la gnesis de la forma arquitectnica no depende de hechos externos,
es lo que Carlo Aymonino llama fenmeno autnomo.
Las reflexiones sobre las estructuras subyacentes en arquitectura y en la estructura de la
ciudad llevaron a la publicacin de varios escritos de gran influencia internacional. Entre
ellos, La Arquitectura de la Ciudad de Aldo Rossi destaca por su propuesta en trminos de
teora urbana. Para Rossi la ciudad est para descomponerse y analizarse. La crtica de
Rossi a los planificadores urbanos es que actan sobre la ciudad sin comprender
plenamente como funciona. Siguiendo con el tema de la autonoma disciplinar, se l espera
comprender a la ciudad en trminos morfolgicos
Rossi identific en la ciudad el valor de la construccin histrica, de la impronta del tiempo
a travs de artefactos urbanos que sobreviven el paso del tiempo. As la ciudad carga con la
memoria colectiva a travs de monumentos que la estructuran.

Aldo Rossi, Museo del Mare, Vigo,


Espaa

Aldo Rossi, Oficina de Correos, La


Villette, Pars

Aldo Rossi, Patio de la Escuela en


Fagnano

Otro de los tericos de gran influencia fue Giorgio Grassi quien escribi Arquitectura,
Lengua Muerta y otros escritos adems de La Arquitectura como Oficio. Grassi,
influenciado por diversos filsofos plantea a la arquitectura en trminos Heideggerianos.
Para Grassi, lo importante no es crear, sino revelar la voluntad propia de la arquitectura.
Grassi plantea la lgica eterna de la arquitectura en un plano superior a la creatividad
individual, siguiendo los conceptos trabajados en el grupo de La Tendenza.
La arquitectura producida por el grupo y sus seguidores es fcilmente identificable por el
uso de formas que retoman arquetipos histricos. Por lo mismo suele aparecer la simetra.
A pesar de recurrir a la historia, las obras tienen pocos elementos decorativos, contrastando
con la postura de los primeros posmodernos de Estados Unidos engolosinados con
ornamento historicista. La fuerza expresiva suele radicar en los volmenes y en el trabajo
de materiales limpios. La repeticin de la ventana cuadrada en las fachadas es otro recurso

35

formal comn.
La obra tarda de Rossi parte un poco de las primeras posturas. Destaca el uso de una
columna gigante en las esquinas de los edificios y, conforme avanza el tiempo, el uso de
color en su obra.

EL ORDEN DE LA NATURALEZA: LOS PATRONES DE CHRISTOPHER ALEXANDER


Otra postura que parte de la nocin de orden es la de Christopher Alexander, arquitecto de
origen suizo quien desarroll la mayor parte de su vida profesionales en los Estados
Unidos. Las publicaciones de Alexander incluyen El Modo Intemporal de Construir,13 Un
Patrn de Lenguajes14 y, de publicacin reciente, La Naturaleza del Orden, entre otros.
El trabajo de Alexander se base en la observacin de la arquitectura del pasado y de los
conjuntos tradicional. Afirma: Hay un modo intemporal de construir. Tiene miles de aos
de antigedad y es igual hoy que siempre. Los grandes edificios tradicionales del pasado,
los pueblos, tiendas y templos en los que el hombre se siente a gusto, han sido siempre
construidos por personas cercanas al centro de este modo. No es posible hacer grandes
edificios, grandes pueblos, lugares bellos, lugares donde te sientes ti mismo, lugares donde
te sientes vivo, salvo siguiendo este modo. Y, como vers, este modo llevar a quien lo
busca a edificios que son en s tan antiguos en sus formas como los rboles o los cerros,
como nuestros mismos rostros.15
El texto, Un Patrn de Lenguajes, pretende ser un manual prctico para quien quiere
disear de acuerdo con los principios de orden existentes en la arquitectura y los
asentamientos tradicionales. Es un mtodo que establece reglas que se derivan de la
observacin del medio ambiente construido histrico y tradicional y de su uso y ocupacin.
La repeticin y el ritmo que se encuentran en estos ambientes se tornan reglas a seguir para
lograr la belleza, o bien, un entorno construido humano.
Esta idea lo lleva a otro nivel en su obra culminante, al extender la idea de patrones ms
all de la arquitectura. En este ltimo texto se defiende la idea de que la belleza proviene de
atencin a las leyes de la naturaleza. Argumenta una base cientfica de orden en el universo
como fundamentacin para la creacin ordenada en el medio ambiente construido en todas
las escalas, desde el territorio y el asentamiento, hasta el edificio y los interiores. 16 Uno de
13

Christopher Alexander, El Modo Intemporal de Construir, Barcelona, Gustavo, 1981.


Christopher Alexander, Sara Ishikawa y Murray Silverstien,. A Pattern Language. Towns, buildings,
construction. Nueva York, Oford University Press, 1977.
15
There is one timeless way of building. It is a thousand years old, and the same today as it has ever been.
The great traditional buildings of the past, the villages and tents and temples in which man feels at home, have
always been made by people who were very close to the center of this way. It is not possible to make great
buildings, or great towns, beautiful places, places where you feel yourself, places where you feel alive, except
by following this way. And, as you will see, this way will lead anyone who looks for it to buildings which are
themselves as ancient in their form, as the trees and hills, and as our faces are.
16
Christopher Alexander, The Nature of Order, Londres, Oxford University Press, 2004.
14

36

sus colegas, Nikos Salngaros, fsico de formacin y colaborador cercano de Alexander,


postula la base matemtica de la ornamentacin y la relacin de los fractales con la
variedad en el medio ambiente construido,17 utilizando en su discurso la ciencia como
sustento de su argumentacin. Lo que Alexander postula en trminos de diseo
arquitectnico es el retorno a las formas familiares y a la escala humana, realizando de
manera implcita y en ocasiones explcita una crtica a la arquitectura moderna y la
deconstructivista. En respuesta a la pregunta de Tschumi con la que abrimos este ensayo,
Alexander considerara sin duda que la funcin de la arquitectura es reconfortar.
El ms reciente libro de Salingaros, Anti-architecture and Deconstruction rene varios
ensayos que lanzan un ataque a los ponentes de la arquitectura contempornea. El autor
pretende desprestigiar a figuras como Derrida, Tschumi, Eisenman y Libeskind,18 por no
producir lo que Alexander ha llamado formas que engendran vida.

LA DECONSTRUCCIN
En el pensamiento posmoderno, en general, se modifican de manera drstica los criterios de
lo ordenado y desordenado en busca de nuevas visibilidades, y en consecuencia se intenta
abolir cualquier tipo ideal de realidad, cualquier modelo teleolgico. Lo que se presenta es
una prdida de hegemona y una renuncia a seguir manteniendo en pie cualquier orden con
carcter universalista; esta idea radical es manifestada en arquitectura a travs del
denominado deconstructivismo.
La deconstruccin en arquitectura aparece a unos veinte aos de su aparicin en el trabajo
de Jacques Derrida sobre la interpretacin de textos. Intelectuales como Michel Foucault,
Roland Barthes y el mismo Derrida realizaron cuestionamientos profundos que sacudiran
los postulados estructuralistas.
La injerencia de estos cambios en la disciplina parten de la idea de arquitectura como texto
difundida en la dcada de los sesenta por autores tan importantes como Umberto Eco en
relacin con la semitica. El comprender a la arquitectura como texto, con un significado
que tendra que interpretarse, posibilita su insercin en el campo de los estudios de
significado. Es por esto que el desarrollo del pensamiento posestructuralista tiene
relevancia para comprender el desarrollo de la arquitectura en las dcadas de los 80 y 90 del
siglo XX.
En el pensamiento posestructuralista se plantea la posibilidad de mltiples significados en
la interpretacin de un texto. Ms novedoso an, se plantea la poca relevancia del
significado original de una obra -- de la intencin del autor frente a la interpretacin o
interpretaciones de los lectores. Traducido a arquitectura, lo que interesa es la experiencia o
interpretacin del usuario independientemente de las intenciones del diseador de
17

Varios textos de Nikos A. Salingaros pueden ser consultados en la pgina


http://math.utsa.edu/sphere/salingar/.
18
Nikos Salingaros, Anti-architecture and Deconstruction, Solingen, Umbau-Verlag, 2004.

de internet

37

comunicar algo.
Otro de los cambios en la interpretacin de textos, promovido por Jacques Derrida, es el
abandono de los opuestos binarios (alto-bajo, viejo-nuevo, etc.) que haban sido sustento de
la teora estructuralista. Resulta que estos opuestos binarios no existen, sino que son
construcciones de quien realiza el anlisis y estn sujetos a su formacin e intereses. Esto,
evidentemente, se relaciona con el paradigma de la posmodernidad en que se rechaza
modelos de conocimiento como absolutos. En este caso, se comprende al conocimiento
como una construccin cultural, no como un hecho independiente. El inters de los
posestructuralista se enfoca no al conocimiento, sino a los mecanismos presentes en la
produccin del conocimiento como un fenmeno cultural. Resulta entonces que los
opuestos binarios las estructuras subyacentes de la cultura no son estables, no son fijos.
Son dinmicos y fluidos, cambiantes e inciertos.

Monumento al Holocausto, Berln, Peter


Eisenman

Maqueta de une folie de la Parc Villete.


Bernard Tschumi.

Proyecto de ampliacin
del Museo Victoria y
Albert. Londres, Daniel
Libeskind

Segn Jacques Derrida, el deconstructivismo no es una corriente filosfica, sino un


proceso. La deconstruccin "... analiza y compara parejas conceptuales que actualmente se
aceptan como evidentes y naturales, como si no se hubieran institucionalizado en un
momento preciso, como si no tuvieran historia, porque al ser dado [su significado],
restringen el pensamiento"19 Derrida en sus textos utiliza a la arquitectura como ejemplo. El
edificio entonces en lugar de sustentarse en un apoyo firme (una estructura) se coloca,
metafricamente, en terrenos huecos. Dice Wigley:
Las fisuras en el suelo que agrietan la estructura, por lo tanto, no son fallas
reparables. Las oquedades subterrneas no pueden llenarse. No debilitan un suelo
antes seguro [] al final, son el suelo. Los edificios se erigen en y por las grietas. No
hay ms suelo estable, ningn cimiento sin falla.20
En la arquitectura esta corriente pretende deconstruir los significados viejos, para generar
nuevos. El significado se construye en cada momento, no est dado. Se desechan las formas
19

Andrew Benjamin, "Derrida, Architecture and Philosophy" en Deconstruction; an architectural design


profile, Londres, Academy Editions, 1988, p. 10.
20
Mark Wigley, The Architecture of Deconstruction. Derridas Haunt, Cambridge y Londres, MIT Press,
1993, p. 43.

38

que hace alusin a otros periodos; se intenta aislar a la arquitectura de las asociaciones, no
nicamente histricas, sino de cualquier significado. El orden se rompe, el edificio se deconstruye, generando formas precarias o composiciones caticas. La intencin es explorar
las posibilidades de la diferencia, la creacin de espacios que no guardan relacin con lo
anterior, lo que Peter Eisenman denomina una arquitectura anti-memoria. Las arquitecturas
de Zaha Hadid, Daniel Libeskind y Peter Eisenman entre otros exploran ese otro
filosfico derivando formas extraas ante la convencin arquitectnica. La contradiccin
a la que se tendr que enfrentar esta arquitectura es el hecho de que conforme logre su
aceptacin, se vuelve convencional. Ya sealaba Charles Jencks como debilidad de la
arquitectura deconstructivista su dependencia en los lenguajes convencionales para tener
significado.21
Entre las primeras obras arquitectnicas muestra de esta corriente, est Parc de la Villete de
Bernard Tschumi,22 diseo en el cual se colocaron una serie de fantasas arquitectnicas, en
una retcula ortogonal. Les folies, como llam Tschumi a sus creaciones, siguen la pauta de
form follows fiction, retomando un lenguaje derivado de los constructivistas rusos, al
mismo tiempo que introduce una serie de aspectos que seran retomados por otros
arquitectos para conformarse como caractersticos de la arquitectura deconstructivista, entre
ellos, la rotacin de los cuerpos en ngulos pequeos en su acomodo de les folies dentro de
la retcula, el uso de un lenguaje formal retomado de los constructivistas rusas, el aspecto
provisional de las estructuras, y el abandono de las lneas verticales y horizontales.
Un lenguaje formal similar en lo precario y en la negacin de lo vertical/horizontal haba
aparecido en la obra Frank Gehry, en California, desde finales de los aos setenta. Los
experimentos de Gehry se enfocaron al uso de materiales baratos usualmente asociados con
estructuras provisionales, materiales como el triplay, la lmina corrugada y malla ciclnica.
La obra reciente de Gehry, aunque ha abandonado este tipo de material a favor de
soluciones ms sofisticadas, contina explorando una esttica que no se basa en lo
ortogonal, sino que busca movimiento.
La postura de Gehry, quien afirma que "no hay reglas, no existe lo correcto ni lo incorrecto.
No tengo claro qu es feo y qu es bonito",23 nos recuerda el pensamiento de filsofos
contemporneos como Casullo y Wellwe. En la modernidad se marcan vigorosamente los
lmites entre certeza y error, por esto, lo posmoderno se observa incoherente, se antoja
impensable y hasta irracional; la razn y el sujeto explotan y saltan hechos pedazos. 24
Sin embargo, el trabajo de Gehry, no llega a cuestionar las bases mismas de la
construccin, no llega a la postura radical de deconstruir, sino que simplemente "fractura".
Segn Jacques Derrida ni Gehry ni el grupo SITE25 deben de considerarse
Charles Jencks, Deconstruction. The Pleasures of Absence en Deconstruction in Architecture, Londres,
Academy Editions, 1994, pp. 17-31.
22
Mark Wigley, Op Cit., p. i.
23
"Frank O. Gehry y su Filosofa Arquitectnica" en ONDiseo, 186, 1997, p. 107.
24
N. Casullo, "Modernidad, Biografa del Ensueo y la Crisis" y A. Wellwe, "La Dialctica de la Modernidad
y Posmodernidad" en N. Casullo, El Debate modernidad Posmodernidad, Buenos Aires, Editorial El Cielo
por Asalto, 1993, pp. 15 y 321.
25
SITE, Escultores en el Medio Ambiente por sus siglas en ingls, es el nombre del grupo de diseadores que
21

39

deconstructivistas porque no atacan al sistema de arquitectura en s, nicamente crean una


arquitectura narrativa o ilustrativa del decaimiento del sistema. En trminos tericos, el
trabajo de Peter Eisenman tiene una mayor aportacin.
Eisenman, busca crear formas que no guardan relacin ninguna con formas anteriores, es
decir, una arquitectura que niega la memoria. La forma debe de desligarse de significados
anteriores, desprenderse de la memoria colectiva para llegar a la abstraccin. A la vez, la
obra de Eisenman va ms all de la narracin de la desintegracin para llegar a contradecir
el significado de arquitectura en una postura radical en contra de instituciones sociales. As,
la colocacin de una columna que estorba la convivencia en un comedor, no busca narrar la
desintegracin social, sino reforzarla, o, tal vez, provocarla.
El deconstructivismo est sincronizado con los acontecimientos en otras reas del
conocimiento, especficamente en la filosofa. Ahonda en la exploracin de parejas binarias
como orden:casualidad, razn:locura, clasicismo:descomposicin, centro:vaco. Es una
arquitectura que cuestiona y en este sentido se considerara verdaderamente posmoderna. A
la vez, algunos autores, como Bruno Zevi ven en el deconstructivismo una cierta
continuidad con los principios de la arquitectura moderna por la negacin a los elementos
historicistas y ornamentales. Considera Zevi que el deconstructivismo llega a reivindicar la
posicin moderna en la bsqueda del grado cero de la arquitectura.26

crearon los edificios para Almacenes Best en diversas partes de Estados Unidos. Estas construcciones, en
forma de caja de zapato rompindose de distintas formas, causaron mucha polmica en el mbito de la
arquitectura estadounidense de los aos 70 y 80.
26
Bruno Zevi, Paesaggistica e linguaggio grado zero dellarchitettura, Venecia, Canal & Stamperia Editrice,
1999.

40

CUERPO Y ARQUITECTURA

La arquitectura nunca es neutral, nunca pura;


siempre se percibe en relacin con el lugar donde
se encuentra o lo que en ella sucede.
Bernard Tschumi

INTRODUCCIN
Resulta una obviedad afirmar que la arquitectura desde sus inicios guarda una relacin
intrnseca con el cuerpo humano. Por supuesto que la construccin de una morada se har
en funcin, en primera instancia, de las dimensiones de su morador. Pero, aunque este
vnculo se haya manifestado primeramente en la cuestin dimensional o de escala se trata
de un asunto mucho ms complejo. La arquitectura refleja, en los distintos momentos y
diversas culturas, la imagen misma del cuerpo como constructo social. Refleja las variadas
concepciones del lugar que ocupa el cuerpo en el mundo.
Es a partir del cuerpo que conocemos el mundo, a partir en primera instancia del espacio
arquitectnico del hogar. Nos movemos hacia delante y hacia atrs. A la derecha y a la
izquierda, a gatas y luego a pie recorriendo el espacio en relacin con las dimensiones
(cambiantes) de nuestro cuerpo. Entendemos a temprana edad la diferencia y muchas de las
asociaciones implicadas en estas direcciones. La izquierda, gauche, torpe, siniestro versus
la derecha, la verdad, el bien. Arriba y abajo tambin conllevan valores de superior e
inferior asociados con el cuerpo, la cabeza versus los pies, traducidos a la arquitectura, el
penthouse versus el stano. El ordenamiento del mundo, del espacio es a partir de nuestros
cuerpos.1
Por lo mismo, la arquitectura surge en funcin de nuestro sentido del espacio, de nuestra
necesidad de sentirnos limitados o de defender un territorio, del sentido de lugar. Christian
Norberg Schulz en la obra Arquitectura. Presencia, Lenguaje y Lugar, ha postulado el
papel primordial de la arquitectura como espejo de la presencia humana, no resultado de

Yi Fu Tuan, Space and Place. The Perspective of Experience, Minneapolis y Londres, University of
Minnesota Press, 1977.
1

41

las acciones humanas sino lo que concretiza el mundo que posibilita esas acciones.2 Seala
que los edificios le acercan al hombre la tierra, como un paisaje habitado. 3 La
arquitectura juega un papel fundamental en la estructuracin del espacio y esto es lo que
permite el desarrollo de la vida humana en todas sus dimensiones, posibilita la memoria, la
identificacin y la orientacin.4 En este panorama resalta el papel de la arquitectura ligada
al lugar especfico y a la identidad y orientacin del ser humano. Se inserta en un medio
natural, lo estructura y crea lugar en el espacio. Considera Norberg-Schulz que la vida no
puede ocurrir en cualquier lugar, necesita de lugares creados, orientados y significativos.
El tema cuerpo-arquitectura est presente en la teora de la arquitectura desde sus inicios,
tanto a travs de cuestiones de dimensionamiento como en el sentido figurativo. Pero la
nocin de cuerpo ha cambiado a travs del tiempo y, por ende, su relacin con la
produccin del espacio arquitectnico. Desde la visin medieval del cuerpo humano como
un espacio habitado por el alma hasta la visin mecanicista que surge en el siglo XVIII o
hasta las visiones actuales en relacin con la transparencia y el movimiento, el cuerpo se ha
hecho presente en el diseo arquitectnico.
Sin duda el inters actual en esta temtica tiene como antecedentes el desarrollo
tecnolgico y la tendencia hacia un ambiente cada vez ms artificial que nos aleja de la
realidad de nuestra condicin corprea y de una nocin de cuerpo vinculado con todo el
universo. El diseo del espacio como un ejercicio geomtrico abstracto plantea de nuevo
reflexiones sobre el cuerpo y en la actualidad el tema ha rebasado la nocin de la
arquitectura como representacin del cuerpo para avocarse a la complejidad implcita en
comprender al espacio arquitectnico en relacin con el movimiento de cuerpos en su
interior, en los usos y prcticas. La arquitectura y el cuerpo no son separables; la
arquitectura no se considera simplemente un hueco tridimensional, sino el espacio ocupado
y cambiante en relacin con los recorridos y usos.

ANTECEDENTES: REPRESENTACIONES DEL CUERPO EN ARQUITECTURA


El cuerpo, en el desarrollo de la arquitectura clsica, representaba la perfeccin. La nocin
del hombre inscrito en una geometra perfecta, crculo y cuadrado, descrito por Vitruvio e
reproducido en forma grfica por diversos autores en el Renacimiento ilustra con claridad
esta idea. La perfeccin del cuerpo lo hace el modelo ideal para el diseo. Es as que la
relacin cuerpo-arquitectura se manifest en teora y diseo desde la antigedad tanto en la
cuestin de dimensiones como en la de representacin. Los rdenes clsicos como sistemas
de proporcionamiento plasmaban la perfeccin de las relaciones dimensionales entre las
partes del cuerpo humano en los edificios.
Las representaciones del cuerpo en la arquitectura tambin remontan a la antigedad a
2

Christian Norberg-Schulz, Architecture, presence, language and place, Miln, Skira Editores, 2000, p. 40.
Architecture is not a result of the actions of man but rather it renders concrete the world that makes those
actions possible.
3
Ibidem, p. 231.
4
Ibidem, p. 266-7.

42

travs de elementos o la totalidad del edificio. La columna como representacin del cuerpo
est descrita con claridad por Vitruvio cuando relata el origen de los rdenes clsicos y
explica el proporcionamiento de las columnas en trminos de las medidas del cuerpo del
hombre y de la mujer.5 Esta idea se lleva al extremo de justificar todas las molduras y
medidas en los elementos clsicos en algunos tratadistas como Francesco di Giorgio
Martini o Simn Garca,6 manifiesto de manera abstracta en los sistemas de
dimensionamiento. El cuerpo se represent histricamente tambin en la distribucin en
planta de los edificios, como en caso de las plantas de templos que desde el paleocristiano y
durante prcticamente dos milenios se disponan en forma de cruz latina. En este esquema
el bside representa la cabeza de Cristo, el transepto los brazos, el crucero el torso y la nave
las piernas.
El cuerpo humano aparece en otra serie de representaciones arquitectnicas: los soportes
antropomrficos: atlantes, telamones o caritides. Un recurso formal relativamente comn,
los encontramos en edificaciones desde la antigedad hasta la arquitectura posmoderna. La
representacin del rostro humano a travs de elementos figurativos o de la composicin y
colocacin de vanos de una manera ms abstracta es otra prctica milenaria. En este
esquema, generalmente la puerta principal representa la boca y la colocacin de vanos
completa los elementos constitutivos del rostro humano.

La Boca del Obro, Parque


Bomarzo, 1550

Casa Bravo, Morelia, Adrin


Giombini, 1903

Centro de Investigacin ENEA,


Roma, Vittorio Gregotti

Nuestra imagen de cuerpo est necesariamente vinculada al desarrollo de la medicina. Por


esta razn Beatriz Colomina argumenta que la arquitectura refleja el estado del
5

Marco Vitruvio Polin, Los diez libros de la arquitectura, traduccin de Joseph Ortiz y Sanz, Madrid,
Imprenta Real, 1787, Edicin Facsimilar por Editorial Alta Fulla, Barcelona, 1987, Libro IV, Captulo I, p.
83.
6
Juan Antonio Ramrez, Edificios-Cuerpo, Madrid, Ediciones Siruela, 2003, p. 14.

43

conocimiento sobre el cuerpo, representando distintas concepciones sobre su naturaleza.


Seala el inters de Leonardo de Vinci por el interior: el cerebro, el tero y el corte de un
edificio. Menciona que cuando cambi la concepcin del cuerpo humano gracias al invento
de los rayos X, apareci una preocupacin en el diseo por la relacin entre el esqueleto y
la piel, resaltando entre la temtica relevante la transparencia. El reciente desarrollo del
CAT Scan que permite la observacin de secciones del cerebro mediante cortes tambin,
afirma Colomina, se refleja en el trabajo de arquitectos contemporneos como Foreign
Office Architects (Aeropuerto del Puerto de Yokohama) u OMA (concurso Biblioteca
Nacional de Francia); la misma autora pronostica la desaparicin de la separacin entre
interior y exterior, esqueleto y piel.7
La vnculo entre cuerpo y arquitectura, manifiesta en forma patente a lo largo de la historia,
se volvi un tanto menos visible en el desarrollo de la arquitectura moderna. A pesar de la
importancia dada a la antropometra es distintos sistemas de diseo, incluyendo la
propuesta de Le Corbusier formulada en El Modular, la concepcin cada vez ms abstracta
del espacio, parece alejarlo de las consideraciones corpreas.

CUERPO Y ESPACIO CARTESIANO.


Los cambios en la imagen que se tiene del cuerpo y de concepciones filosficas del espacio
tambin van de la mano. En la Edad Media, el cuerpo era un envoltorio del alma, y, a la vez
era la causa fundamental y directa de los males de la humanidad. Era necesario entonces
doblegarlo para lograr la salvacin. La tentacin entraba por l. Al cuerpo se le
identificaba con la idea del infierno y el diablo.
Durante el siglo XVII se populariz el concepto del cuerpo como mquina. Dos de los
autores ms influyentes en filosofa natural fueron Ren Descartes y Robert Boyle. En esta
concepcin se olvida el hecho de que al cuerpo tambin lo construye una serie de factores
socio-culturales que determinan su comportamiento.8 La conceptualizacin del cuerpo
humano como mquina fue una extensin importante de la filosofa mecnica en el siglo
XVII.9 El prospecto de rendir operaciones complejas, vitales, comprensibles, en trminos
de una simple mecnica era atractivo a muchos quienes deseaban interpretar el fenmeno
biolgico en trminos materiales o cuantificables, o para quienes vern en la gran mquina
del mundo un fenmeno vital. Hay un rompimiento de la vieja representacin del mundo
regida por lo religioso; una desacralizacin del mundo, lo sagrado ya no basta para
representarnos el mundo y a nosotros mismos.
El mundo deja de ser un universo de valores para convertirse en un universo de hechos.
Descartes afirma que lo racional no es una categora del cuerpo, no as el alma. La
Beatriz Colomina, Skinless Architecture en Bernard Tschumi y Irene Cheng (eds.) The State of
Architecture at the Beginning of the 21st Century, Nueva York, The Monacelli Press, 2003, p. 68-69.
8
Pierre Bourdieu, El sentido prctico, Madrid, Taurus, 1991, p. 123.
9
Edna Surez, El organismo como mquina. Descartes y las explicaciones biolgicas, en Carlos lvarez y
Rafael Martnez (coordinadores), Descartes y la ciencia del siglo XVII, Mxico, siglo XXI, 2000, pp. 138159.
7

44

dualidad cuerpo-alma minimiza al cuerpo y lo convierte en un ente poco importante para el


desarrollo de la razn del hombre. El espacio se vuelve un ente abstracto, determinado por
los ejes x y y, o por la ocupacin humana.
En el siglo XVII, aparece una influencia importante de la visin mecanicista del cuerpo en
analogas arquitectnicas.10 Antoine Picon, en particular, explica la solucin que Claude
Perrault dio a la columnata de la fachada este de Le Louvre en trminos de la concepcin
que l mismo public sobre la manera de funcionar de los msculos en su obra Essais de
physique. 11 Picon, a la vez, desmiente analogas superficiales, como algunas propuestas
basadas en ilustraciones de articulaciones publicadas por Eugne Emmanuel Viollet-le-Duc
que adjudican su aplicacin directa a cuestiones de estructuracin. Advierte Picon la
necesidad de comprender cabalmente el pensamiento de este personaje sobre la naturaleza
del edificio como producto social para ubicar en su justa dimensin las ilustraciones
comentadas.
La Revolucin Industrial signific cambios fundamentales en el campo del diseo
arquitectnico por la produccin mecanizada de los materiales que modific en sus bases a
la construccin. La aparicin de maquinaria pesada y de gras lleva la edificacin a otra
escala. De ser una actividad artesanal, la construccin se convierte en un proceso ms
impersonal y automatizado que utiliza ms tecnologa. Donde antes el trabajador trabajaba
directamente en la transformacin de los materiales ahora, en muchas ocasiones, slo los
monta siguiendo un diseo basado en la seleccin de componentes de un catlogo. Donde
antes el diseo se basaba en la produccin artesanal, las partes del edificio guardaban
relacin con las medidas del ser humano, quien tendra que moverlos y colocarlos
directamente, o quiz con la ayuda de palancas o mquinas simples.
Con estos nuevos esquemas edificatorios, y como parte de la propuesta moderna en la
arquitectura de principios del siglo XX, se gesta adems una preponderante preocupacin
por la funcin sobre cuestiones de belleza o de emocin. As, como predomina la nocin de
que el cuerpo es una mquina que puede ser estudiada en cada una de sus partes y sin
relacin con el entorno, se difunden concepciones maquinistas de la arquitectura donde sta
debe de funcionar con la lgica de la mquina en trminos de eficiencia y economa a
travs de la estandarizacin.12 Esta concepcin, lleva a tratar al ser humano como un
annimo con medidas estndares y necesidades fijas, inclusive, por supuesto en el diseo
de la vivienda, lo que representa un cambio fundamental.
Mientras en las sociedades tradicionales la casa, en su concepcin ms sencilla, era una
extensin del cuerpo, esta nocin se pierde con los procesos de mecanizacin donde el
usuario no slo no se involucra en los procesos de produccin aunque en sentido estricto
Alberto Prez-Gmez, Architecture as Science: Analogy or Disjunction? en Peter Galison y Emily
Thompson (eds.), The Architecture of Science, Cambridge y Londres, MIT Press, 1999, p. 343.
11
Antoine Picon, Architecture, Science and Technology en Peter Galison y Emily Thompson (eds.), Op
Cit., pp. 313-315.
12
Recordemos las analogas de Le Corbusier con el diseo de los medios de transporte y su referencia a la
casa como mquina para habitar. Ulrich Conrads, Programas y Manifiestos de la Arquitectura del Siglo
XX, Barcelona, Editorial Lumen, 1973, pp. 91-97.
10

45

sus dimensiones son el punto de partida. El espacio ya no es el espacio de vida, sino un


espacio cartesiano abstracto independiente y el diseo se vuelve un ejercicio matemtico o
geomtrico.
Dice Alberto Prez Gmez, la tecnologa [] es ms que mquinas o procesos neutrales,
es nuestro mundo, la realidad histrica que hemos fabricado, cualitativamente diferente del
mundo de las tcnicas tradicionales.13 La idea del mundo arquitectnico como un mundo
artificial conlleva a otras discusiones. El espacio como un ente abstracto y la proliferacin
de arquitecturas desligadas del cuerpo y de la tradicin llevan, si no al rechazo de la
tecnologa contempornea, por lo menos a reflexionar sobre la manera de mejorar el diseo
en relacin con las necesidades del ser humano en el ms amplio sentido de la palabra. En
esta discusin se inserta el trabajo de Marc Aug, antroplogo francs, quien afronta la
discusin de la diferencia entre espacio y lugar en su obra sobre los no-lugares.14
Para Aug el espacio es un contenedor neutro, mientras que hablar de un lugar implica
arraigo, orientacin y memoria. El lugar tiene significado gracias a las actividades
humanas, implica algn acontecimiento real, imaginario o histrico; tiene un carcter
simblico.15 El trmino no-lugar lo usa para describir los espacios de la supermodernidad
que, en contraste con el lugar no engendran en el usuario un sentido de apego. Son los
espacios annimos que transitamos y que inhiben los usos tradicionales del espacio pblico
como espacio de encuentro social, espacios carentes o incapaces de establecer una
comunicacin efectiva con el usuario, en los cuales el individuo est solo. Menciona como
tpicos no-lugares los edificios del transporte y del consumo: aeropuertos, estaciones,
plazas comerciales. Suelen tener pocos rasgos relacionados con u sitio y no son fcilmente
recordados por los usuarios. Dice, la palabra no-lugar designa dos realidades
complementarias pero distintas: los espacios formado en relacin con ciertos fines (el
transporte, el trnsito, el comercio, el ocio) y las relaciones que el individuo entabla con
estos lugares.16 Ahora bien, la divisin no es siempre tajante en la realidad. Son polaridades
en la que ninguno se borra completamente, ninguno es totalmente realizado.
Aug define el lugar antropolgico como lugar que quiere ser y que la gente quiere que
sea lugar de identidad, de relaciones y de historia. Es decir, pertenece a una comunidad en
relacin con su memoria.17 Aug, ha abordado esta cuestin en relacin con lo que acua
la supermodernidad, identificando tres caractersticas de la condicin supermoderna; la
abundancia de espacio, la abundancia de significados y la individualizacin. Esto se hace
sentir en el medio ambiente construido mediante la proliferacin de lo que denomina nolugares. 40

13

Alberto Prez-Gmez, Op Cit., 347.


Marc Aug, Non-Places; introduction to an anthropology of supermodernity, Londres y Nueva York,
Verso, 1995.
15
Ibidem, p. 82.
16
Ibidem, p. 94. The word non-place designates two complementary but distinct realities: spaces formed in
relation to certain ends (transport, transit, commerce, leisure), and the relations that individual have with these
spaces.
17
Marc Aug, Non-Places; introduction to an anthropology of supermodernity, Londres y Nueva York,
Verso, 1995, p. 52.
14

46

Si un lugar se define como relacional, histrico y preocupado por la identidad, entonces un


espacio que no puede definirse como relacional, histrico o preocupado por la identidad
sera un no-lugar.18 Ampla sus reflexiones al campo del patrimonio en su funcin de
hacer presente el pasado, considerando que sin la ilusin monumental ante los ojos de los
vivos, la historia sera una mera abstraccin.19

EL CUERPO EN LA ARQUITECTURA. LO HPTICO Y LO TECTNICO


En la nocin de un espacio abstracto regido por ejes cartesianos vemos, en cierto sentido,
desaparecer el ser humano. Desaparece la compleja e impredecible presencia del cuerpo a
favor de la exactitud y una perfeccin derivada de lo ideal. Kent Bloomer y Charles Moore
consideran que, con este cambio, se gana la precisin del trabajo de los ingenieros,
arquitectos y topgrafos se logra la construccin de ciudades en muchos niveles, pero se
pierde una conexin con el sentido del espacio centrado en el cuerpo y cargado con
valores.20 Postulan la importancia de entender la diferencia entre el espacio objetivo y el
espacio sentido, aquel espacio recorrido, vivido y percibido a travs de todos los sentidos
versus el espacio abstracto descrito por las matemticas o por las medidas grficas
Diversos textos tericos y un gran nmero de obras arquitectnicas de las ltimas dcadas
recuperan el aejo tema de lo tectnico y de lo hptico, este ltimo como el tacto
reconsiderado para incluir el cuerpo completo relacionado con la orientacin y la
percepcin total de los edificios incluyendo calidad sonora, temperatura, humedad, textura.
Se considera a la vez los efectos al interior y al exterior del cuerpo, es decir una sensacin
de bienestar.
Leatherbarrow y Mostafavi identifican otro problema en relacin con la industrializacin de
los procesos edificatorios: el problema de la representacin.21 La construccin que se avala
de materiales producidos por medios mecanizados propone un nuevo problema de diseo
vinculado a la representacin o la capacidad comunicativa del inmueble y de sus fachadas
que se aleja de un vnculo tradicional. Observan estos autores la manera en que algunos
arquitectos optan por el retorno a las formas familiares y a los historicismos evitando en
cierto sentido enfrentar la dificultad de resolver el problema de la representacin o de la
composicin a partir de los nuevos materiales.
Bloomer y Moore enfocan sus reflexiones sobre el cuerpo al diseo arquitectnico,
utilizando precisamente ejemplos de sus propias obras, que recobran la escala humana y
elementos familiares. La idea es llevar a los lectores a una reflexin que tendr un impacto
en la prctica del diseo.

18

Ibidem, p. 77-78.
Marc Aug, p. 60. without the monumental illusion before the eyes of the living, history would be a mere
abstraction
20
Kent C. Bloomer y Charles W. Moore, Body, Memory and Architecture, New Haven y Londres, Yale
University Press, 1975, p. 1.
21
David Leatherbarrow and Mohsen Mostafavi, Surface Architecture, Londres y Cambridge y Londres, MIT
Press, 2002, p. 7.
19

47

La representacin a travs de nuevos materiales es abordado por otros a travs del trabajo
sobre la superficie: el uso de texturas, la modulacin y articulacin de placas, la
preocupacin por la cromtica y nuevas propuestas de fenestracin. Las superficies
centellantes, iluminadas, texturizadas de arquitectos como Jean Nouvel y de Herzog y de
Meuron. En ocasiones este trabajo reafirma la idea de escala, permitiendo al usuario
vincularse con el inmueble (tal vez sea el caso del Instituto del Mundo rabe), en otras sin
duda es desconcertante (como en la Biblioteca de Cottbus, Alemania, 2004). Los ejemplos
son numerosos, pero el trabajo de superficie sin duda es una de las inquietudes
contemporneas en trminos de lo formal.

ESPACIOS VACOS, ESPACIOS LLENOS


En el campo de la teora de la arquitectura, a partir de las reflexiones de Bruno Zevi en la
dcada de los 50, el tema del espacio se ha vuelto esencial. Las discusiones que se han
suscitado en torno al trabajo de Zevi, las limitaciones que tiene su aplicacin en el estudio
de la arquitectura no occidental, no le quita el mrito de haber puesto sobre la mesa de la
discusin esta materia prima de la arquitectura que es el espacio. A partir de la atencin
dada al espacio surgieron nuevas herramientas para el anlisis urbano arquitectnico
generndose estudios con nuevos enfoques. Sin embargo es importante recordar que para
Zevi el espacio arquitectnico era un vaco tridimensional.
Las discusiones ms recientes que han abordado el espacio se alejan de su concepcin
como un vaco tridimensional para abrir paso a su visualizacin como contenedor de la
experiencia humana. Los ensayos provocativos ya comentados de Yi-Fu Tuan sobre la
naturaleza de la experiencia humana del espacio han impulsado nuevos enfoques en el
estudio de la ciudad y de la arquitectura. Tambin las nociones de la relacin entre cuerpo y
cultura se han modificado. Hoy da es posible admitir que la cultura determina y es
determinada por el cuerpo. El mundo tambin se aprehende por el cuerpo y con el cuerpo.
Bernard Tschumi seala que es necesario recordar la relacin paradjica entre la
arquitectura como producto de la mente, como una disciplina conceptual y dematerializada,
y la arquitectura como la experiencia sensual del espacio y como una praxis espacial.22 De
esta caracterizacin de la dualidad entre abstraccin y concrecin se derivan dos temas de
reflexin. El primero, la arquitectura como idea, como reflejo de la cosmovisin o de la
simbologa en juego con los cnones y convenciones de diseo; es decir, retomado a
Tschumi, como producto de la mente. Es el diseo puro. La idealizacin.
Por otro lado, en relacin con el cuerpo, la arquitectura se percibe a travs de los sentidos.
La analoga con el laberinto recalca la importancia de los sentidos el tacto, el olfato, el
odo y la vista en la percepcin de la arquitectura. La nocin de laberinto implica el
recorrido y el tiempo. Lleva a comprender que la arquitectura, su uso y los acontecimientos
que en ella suceden no se pueden desvincular del objeto. En este sentido estas reflexiones
se alejan sustancialmente del estudio del objeto arquitectnico como un ente aislado, para
22

Ibidem, p. 66.

48

acercarse a la comprensin de su papel en relacin con el ser humano en su gestacin y su


utilizacin.

El camino que serpentea por la Parc de la Villette de Bernard Tschumi articula la relacin entre movimiento y
objeto al ligar les folies. 1980.

La nueva reflexin sobre el cuerpo permite vislumbrar una manera distinta de crear y de
pensar, de producir, disear o construir en cualquier mbito de la vida cultural de manera
poytica, es decir, de producir sensiblemente en un mundo que nos descubre y que nos
contiene.
Bernard Tschumi ha propuesta un nocin dinmica del espacio arquitectnico en relacin el
movimiento del usuario y con el tiempo. Al hablar del diseo enfatiza la importancia de
entender a las secuencias no como simples secuencias visuales, como una serie de
diapositivas, sino de entenderlas en el trinomio espacio, evento, movimiento.23 Dice, al
hablar del orden de la experiencia, uno habla de tiempo, de cronologa, de repeticin. Pero
algunos arquitectos sospechan del tiempo y desearan que sus edificios se leyeran con una
mirada, como anuncios espectaculares.24 Estas ideas las ha aplicado en diversos proyectos
incluyendo la librera en Columbia University y el Parc de la Villette.
As, la actividad proyectual del espacio arquitectnico se tiene que abordar cuestiones de
eventos, de acontecimientos de los cuales ser escenario el edificio por crearse. En este
sentido tal vez haga falta aclarar que no estamos hablando en trminos de funcin, de esas
necesidades cuantificables, ni de los usos para los cuales se disean, sino de los
acontecimientos y de los usos que se dan. En al anlisis de una obra no basta con
comprender cuales fueron las intenciones de diseo o los usos planeados, sino que este
conocimiento se tiene que complementar con la comprensin de los usos dados, formales e
23
24

Bernard Tschumi, Architecture and Disjunction, Cambridge y Londres, MIT Press, 1996, p. 162.
Ibidem, p. 161.

49

informales, rituales o no rituales. Esto lleva a reflexiones sobre el diseo y la creacin de


espacios propicios y adaptados a la dinmica de los usos, no nicamente de las funciones.
El trabajo de Tschumi plantea, en contraposicin al vaco tridimensional de Bruno Zevi, un
espacio lleno y cambiante y se inserta en una literatura que explora el papel del espacio
como activo en la produccin de la sociedad. Textos seminales como La Produccin del
Espacio de Henri Lefebvre (1991) y Postmodern Geographies de Edward Soja (1989)
fueron contribuciones importantes que llevan a reflexionar de una manera mucho ms
compleja sobre el espacio, no slo como un contenedor lleno de valores sociales, sino como
productor de la misma sociedad. Se comienza a reconocer al espacio como activo en la
produccin de la sociedad y en el ser humano, no nicamente al ser humano como
productor del espacio. Resume este punto Catherine Ingraham de la siguiente manera:
La produccin del espacio no es, por supuesto, lineal en el sentido sugerido por la
frase la cultura produce. La produccin de espacio arquitectnico es nunca
simplemente la produccin de un espacio simblico abstracto. Es el espacio
producido a travs de redes imbricadas de negociaciones culturales en torno a ideas
de hogar, identidad, comunidad, modales, posesin de propiedad, gnero, esttica y
una multitud de otros asuntos. El vivir o trabajar en un edificio no es un acto simple.
Los edificios tambin habitan en, y trabajan sobre sus usuarios.25

Catherine Ingraham, Architecture: The Art of Indifference em Bernard Tschumi y Irene Cheng, The State
of Architecture at the Beginning of the 21st Century, Nueva York, The Monacelli Press, 2003, p. 63.
25

50

LO LOCAL Y LO GLOBAL.
EL REGIONALISMO EN ARQUITECTURA*
Creo que el arquitecto debe llevar una vida doble. Por un lado el
gusto por la exploracin, por estar en el lmite, el no aceptar
las cosas por lo que parecen ser: un enfoque desobediente,
transgresivo, hasta insolente. Por otro lado una gratitud
genuina, no meramente formal, a la historia y la naturaleza:
los dos contextos en los que la arquitectura se enraza.

Renzo Piano, 1996

INTRODUCCIN
En 1996 se reunieron en Jerusaln arquitectos de distintas regiones del mundo para
participar en un seminario bajo la temtica Tecnologa, Lugar y Arquitectura dando lugar a
la publicacin de un libro con el mismo nombre.26 Esta reunin pone de manifiesto una
inquietud en la disciplina en torno a los efectos de la globalizacin y la prdida de
arquitecturas regionales. Los participantes incluyeron no nicamente a arquitectos
conocidos por sus posturas regionalistas, como pudieran ser lvaro Siza, Glenn Murcutt o
Moshe Safde, sino tambin a arquitectos como Renzo Piano y Jean Nouvel, que
generalmente asociamos con la arquitectura de vanguardia de alta tecnologa.
La inquietud surge sin duda de eso que llamamos la globalizacin y sus efectos en el
campo de la arquitectura. Pero, globalizacin es un trmino polismico.27 Por una parte
*

Otra versin de este ensayo se public en Guadalupe Salazar Gonzlez (coord.), Teora de la Arquitectura,
lo local y lo global. Escuelas regionales de Mxico. San Luis Potos, UASLP y Consejo Potosino de Ciencia
y Tecnologa, 2005, pp. 59-62.
26
Kenneth Frampton, et. al, (editores), Technology, Place & Architecture; the Jerusalem Seminar in
Architecture, Nueva York, Rizzoli,1998.
27
Joan Ockman, Criticism in the Age of Globalization en Bernard Tschumi y Irene Cheng (eds.), The State
of Architecture at the Beginning of the 21st Century, Nueva York, The Monacelli Press, 2003, pp. 78-79.

51

se utiliza para referir un sistema capitalista que funciona ms all de las fronteras
nacionales. En el mbito de lo poltico, las naciones pierden autonoma frente a los arreglos
transnacionales. En lo tecnolgico se refiere a la aparicin de sistemas de informacin y de
redes que cruzan fronteras y hasta crean comunidades desterritorializadas. Estas redes
permiten el intercambio entre grupos y culturas distantes y aceleran los procesos de
hibridacin. En lo cultural para muchos la globalizacin es sinnimo del consumismo y de
la homogeneizacin cultural. Para algunos, esta homogeneizacin cultural no es ms que la
occidentalizacin o americanizacin de culturas discretas. Para muchos, a esto hay que
poner resistencia.
En el campo de la arquitectura la observacin de los fenmenos globales lleva a temer por
las arquitecturas locales frente a la arquitectura de pases dominantes en lo econmico. Se
teme porque los pases en vas de desarrollo imiten sin crtica a la arquitectura
internacional, en lugar de desarrollar sus potenciales y afrontar sus problemas regionales.
La globalizacin, sin embargo no es un fenmeno nuevo. El intercambio entre culturas
siempre se ha dado, al igual la hibridacin de formas, el mestizaje, la desaparicin de
algunas lenguas a favor de otras y otro sin fin de procesos culturales. Janet Abu-Lughod
afirma que a lo largo de la historia las formas arquitectnicas han migrado [] o en
conjunto con las migraciones de personas [...] o mediante los informes de viajeros que
llevaban bienes e ideas de un lugar a otro tal difusin cumpli una funcin valiosa.
Porque los humanos son tanto imitativos como aventureros, los impulsos creativos de los
constructores han sido fortalecidos y transfusionados mediante tales regalos. De hecho, la
gran arquitectura siempre ha viajado, se ha reproducido, y sinergizado. En el proceso de su
transmisin, los cambios se han integrado con formas existentes, volvindose as la
tradicin transformada.28 Tratando el mismo tema de la globalizacin, Nezar AlSayyad ha
propuesto cuatro etapas de la globalizacin en relacin con el espacio, siendo la primera la
de aislamiento relativo.29 Las etapas propuestas son:
1. El periodo insular en el cual se dan las expresiones vernculas indgenas o
autctonas en las cuales, debido al relativo aislamiento, las fuerzas locales eran
determinantes.
2. El periodo colonial en el que se la hibridizacin de estilos centrales y perifricos
gestando cambios sobre ambos actores / sitios aunque las formas indgenas seran
radicalmente transformadas
3. El periodo de la independencia y construccin de naciones en el cual se da la
influencia de modernismo y necesidad de creacin de naciones. Se da una

Citada por Nezar Alsayyad, The End of Tradition? Londres y Nueva York, Routledge, 2003, pp. 9-10. I
begin with the premise that throughout history architectural forms have migrated either along with
migrations of people or with the reports of travelers who carried goods and ideas from one place to
another such diffusion served a valuable function. Because humans are both imitative and adventurous, the
creative impulses of builders have been strengthened and transfused by such gifts. Indeed, great architecture
has always traveled. Interbred, and synergized. In the process of its transmission, changes have been
integrated with existent forms, thus becoming the transformed tradition.
29
Nezar AlSayyad, Op Cit., p. 10.
28

52

proliferacin de tradiciones inventadas ante la importancia de exportar ilusin de


cohesin social como imagen externa.
4. El periodo de la globalizacin en que se aceleran los intercambios culturales. Frente
a este ltimo seala AlSayyad que mientras los asentamientos tienden a
homogeneizarse, sus habitantes probablemente demostrarn un mayor grado de
conciencia tnica, religiosa y racial en las subcomunidades dentro de las cuales
existen. Concluye que la identidad y la tradicin, en la era de la globalizacin, sern
menos vinculados con lugar y ms con flujos de informacin.

MODERNIDAD Y REGIONALISMO
Se ha caracterizado a la arquitectura moderna como una arquitectura que busca romper no
nicamente con la alusin histrica sino tambin con el pasado y con la referencia cultural.
Sin embargo, una revisin ms profunda de la temtica nos muestra que la realidad era un
tanto ms compleja. Los grandes maestros del movimiento moderno como el mismo Le
Corbusier o Alvar Aalto prestaron atencin a condiciones locales, tanto fsicas como
culturales en diversas obras. En el caso de Le Corbusier se trata de obras tardas como los
edificios administrativos de Chandigarh en India construidos en la dcada de los 1950
mientras la sensibilidad de Aalto caracteriza la mayor parte de su obra.

Ayuntamiento de
Saynatsalo Alvar
Aalto.

Edificio de la Corte, Chandigarh, Le


Corbusier

Casa Robie, Frank Lloyd Wright

Si bien el movimiento moderno atenda la cuestin de relacin del edificio con el sitio, en
el sentido de exigencias naturales, no se externaban consideraciones en lo que se refiere a
las particularidades culturales inherentes a la produccin del medio ambiente construido.
Sin embargo, dejando a un lado esta visin reduccionista, nos encontramos con que a la par
con la gnesis de postulados universales, se dieron manifestaciones arquitectnicas
regionales en diferentes mbitos a la vez que se planteaba la problemtica de la
homogeneizacin y de la prdida de rasgos regionales en la arquitectura en las discusiones
tericas del momento.
En el panorama internacional encontramos que desde la dcada de los cuarenta algunos
arquitectos funcionalistas manifestaron sus preocupaciones en torno a la
homogeneizacin del medio ambiente construido. Lewis Mumford en su texto Al Sur en la
Arquitectura analiz la obra del arquitecto Henry Hobson Richardson considerndola una

53

arquitectura regional que provee identidad.30 Mumford desarroll ms estas ideas y para
1948 las extern en una reunin entre las figuras principales del modernismo
estadounidense en el momento: Walter Gropius, Phillip Johnson, Alfred Barr, Jr., HenryRussell Hitchcock y Marcel Breuer entre otros. Mumford consideraba que la modernidad
de la posguerra haba perdido la esencia del movimiento y sugera la aceptacin de
adaptaciones regionales. Especficamente elogi la arquitectura de San Francisco en
Estados Unidos por considerarla una forma nativa y humana del modernismo, que era
producto de la reunin de las tradiciones oriental y occidental y mucho ms universal
que el estilo internacional de los aos 30.31 Las ideas de Mumford no fueron bien
recibidas. Gropius las calific de un prejuicio nacional de sentimientos chauvinistas32
En 1956 Paul Rudolph caracteriz con claridad la problemtica del regionalismo en su
ensayo The Six Determinants of Architectural Form. Consider que entre las condiciones
que presentaban retos a la expresin regional se encontraban la industrializacin, la
facilidad de comunicaciones y las posibilidades de viaje entre pases, el costo de la mano de
obra y los materiales tradicionales, la influencia de la prensa dedicada a difundir la
arquitectura y a glorificar algunas obras y el concepto abstracto de espacio en el
movimiento moderno. 33 En otro ensayo titulado Los Seis Determinantes de la Forma
Arquitectnica plasma los siguientes puntos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

El medio ambiente y la relacin del edificio con otros edificios y el sitio.


El aspecto funcional.
La regin, clima, paisaje y condiciones de luz natural.
Los materiales que uno selecciona.
Las demandas psicolgicas particulares del espacio.
El espritu de la poca.

Estos puntos, publicados ilustran la conciencia del papel que juega el lugar en el diseo.
Menciona no nicamente el sitio, sino tambin la regin. Uno ao despus James Stirling
public Regionalismo y Arquitectura Moderna (1957) en el cual resalta las innovaciones en
la obra de Le Corbusier y Alvar Aalto y pronostica una importancia futura de la tendencia a
la revaloracin de las propuestas regionales.34

EL REGIONALISMO CRTICO
El trmino regionalismo crtico naci a instancias del arquitecto Alexander Tzonis y la
historiadora Liane Lefaivre quienes buscaban diferenciar entre otros regionalismos y el
Alexander Tzonis y Liane Lefaivre, Critical Regionalism Today, en Kate Nesbitt (editora), Theorizing a
New Agenda for Architecture; an anthology of architectural theory, 1965-1995, Nueva York, Princeton
Architectural Press, 1996, p. 486.
31
Ibidem, p. 486.
32
Ibidem, p. 487.
33
Paul Rudolph, The Six Determinants of Architectural Form en Charles Jencks y Karl Kropf (editores),
Theories and Manifestoes of Contemporary Architecture, Londres, Academy Editions, 1997, p. 213-215.
34
James Stirling, Regionalisms and Modern Architecture en Vincent Canizaro, Architectural Regionalism.
Collected Writings on Place, Identity, Modernity, and Tradition, Nueva York, Princeton Architectural Press,
2007, p. 328.
30

54

contemporneo que se basa en una concepcin dinmica y abierta de regin y la


autoexaminacin siguiendo la tradicin kantiana.35 Sealan estos autores que a diferencia
de otros regionalismos, el regionalismo crtico es un movimiento ms original que ha
surgido como respuesta a nuevos problemas surgidos del desarrollo global contemporneo
del cual es fuertemente crtico.36 Buscaban atender las siguientes inquietudes:
Cmo ser regional en un mundo cada vez ms interdependiente tecnolgicamente?
Cmo ser regional en un mundo econmicamente globalizado?
Cmo ser regional en un mundo donde los arquitectos y los usuarios de la
arquitectura constantemente atraviesan fronteras y recorren continentes a
velocidades inesperadas?
Cmo ser regional cuando las regiones, en el sentido cultural, poltico o social, se
desintegran ante nosotros?
Cmo ser crtico y regionalista a la vez?
Kenneth Frampton, cuyos escritos sin duda forman el sustento para la corriente
mencionada, presenta al regionalismo crtico como un enfoque de diseo que resistira el
empuje del mundo material en una defensa de los significados regionales contra la
uniformizacin del mundo. A la vez se presenta la problemtica de la creciente
tecnologizacin de la construccin en detrimento de los procesos locales. Frampton cit a
Paul Ricoeur en su lamento de la homogeneizacin cultural porque en todos los lugares
del mundo se encuentra uno la misma pelcula mala, las mismas mquinas tragaperras, las
mismas atrocidades de plstico o aluminio, la misma tergiversacin del lenguaje mediante
la propaganda.37 En este contexto, en 1983 Frampton hizo una llamada por una
arquitectura de la resistencia.38 En este caso, de resistencia a la globalizacin y a la
arquitectura atpica y misantrpica de la modernidad. Kenneth Frampton ha articulado con
claridad las caractersticas del regionalismo en diversos escritos. En 1983 public un
ensayo que manifestaba seis puntos para una arquitectura regional; para 1987 se trataba de
diez puntos que se pueden resumir de la siguiente manera:39
Regionalismo Crtico y la Arquitectura Verncula. El regionalismo crtico no debe
identificarse sentimentalmente con la arquitectura verncula sino que debe ser autocrtico y
consciente.
El Movimiento Moderno. El regionalismo crtico se avala de la fuerza liberadora, crtica y
potica de la arquitectura moderna
Mito y Realidad de la Regin. El regionalismo crtico no atiende la cuestin de los lmites
de la regin, sino que busca la creacin de escuelas regionales.
Alexander Tzonis y Liane Lefaive, Critical Regionalism Today, en Kate Nesbitt Op Cit., p. 483.
Ibid, p. 485.
37
Paul Ricoeur, Universal Civilization and National Cultures en Vincent Canizaro, Op Cit., p. 47.
38
Kenneth Frampton, Towards a Critical Regionalism: six points for an architecture of resistance en
Charles Jencks y Karl Kropf (editores), Theories and Manifestoes of Contemporary Architecture, Londres,
Academy Editions, 1997, pp. 97-98.
39
Kenneth Frampton, Ten Points on an Architecture of Regionalism: a provisional polemic en Vincent
Canizaro, Op Cit., pp. 375-386.
35
36

55

Informacin y Experiencia. Se parte de la idea de que la cultura actual est bombardeada


por informacin que nos hace perder la distincin en lo real y la representacin, por lo que
el regionalismo crtico aboga por retornar a la experiencia corprea directa.
Espacio/Lugar. Espacio es abstracto y sin lmite, a la vez que representativo de los ideales
modernos, mientras que lugar est limitado, tiene presencia, es un dominio.
Tipologa/Tipografa. Se contrapone la idea de tipologa (tipos universales) a la de
topografa, un respeto al sitio.
Arquitectnico/Escenogrfico. El carcter tectnico de un edificio muestra su relacin con
la naturaleza y con su misma construccin en contraposicin con las escenografas
posmodernas preocupadas por la percepcin.
Artificial/Natural. La arquitectura tiene una relacin interactiva con la naturaleza; la
naturaleza no es nicamente el sitio sino tambin el clima y la luz.
Visual/Tactil. Se plantea otra alternativa a la percepcin visual de la arquitectura por medio
de todos sentidos. Movimiento de aire, acstica, temperatura y olor contribuyen a la
percepcin de la arquitectura.
El Post-moderno y el Regionalismo. El regionalismo crtico toma una posicin intermedia
entre los neo-historicistas y la vanguardia tecnolgica, con una visin crtica tanto de la
tradicin como de la modernidad.

CUESTIONAMIENTOS CONTEMPORNEOS
El trmino globalizacin se ha cuestionado en diversos foros en los ltimos aos. Sin
duda no es tan fcil acotar la diferencia entre lo local y lo global pues todo lo local est
influenciado por lo global, y lo global est permeado de lo local.
Hablar de globalizacin implica un modelo mental en el cual existe un agente globalizador
y la emanacin de valores culturales a partir de un centro o grupo de pases dominantes. En
este esquema se imagina que unos pases dominantes imponen su arquitectura sobre el resto
del mundo. En otra escala se repite lo mismo en cada pas, donde los centros urbanos
imponen una visin sobre reas rurales. As se visualizan los flujos culturales, en este caso
en el campo de la arquitectura, en un solo sentido. Los pases dominantes exportan
productos culturales a pases o regiones receptoras donde son recibidas acrticamente.
Este modelo sin embargo no nos permite visualizar los constantes flujos que son parte
integral de la cotidianeidad posmoderna. La piata en las fiestas de cumpleaos de los
nios norteamericanos, y no hablo de barrios latinos, la venta de salsa picante que ha
superado la de salsa catsup en el mismo pas, la incorporacin del patio y de elementos de
colorido que enriquecen la tradicin en la arquitectura californiana, nos hablan de

56

fenmenos de doble sentido o bien, de mltiples sentidos, donde la movilidad de los grupos
humanos y la rpida transmisin de informacin da como resultado cambios acelerados; se
dan procesos de intercambio cultural, tal vez con mayor vertiginosidad que en pocas
antiguas, ms, como ya se mencion, no es un fenmeno nuevo. La permeabilidad de las
culturas es intrnseca a ellas, as como lo es su carcter dinmico. La arquitectura reflejar
ambos hechos.
De las grandes contradicciones cuando hablamos de arquitectura y globalizacin en el
hecho, segn Enrique Norten, de la ineludible globalizacin de la educacin del arquitecto
y de sus redes de trabajo mientras la arquitectura sigue y seguir siendo especfico a un
sitio.40 Jvenes arquitectos en todo el mundo estn estudiando los mismos edificios,
leyendo los mismos textos, utilizando los mismos lenguajes, conceptos y herramientas. Las
redes de trabajo atraviesan fronteras y muchas veces son policntricas. Al mismo tiempo,
seala Norten, el diseo siempre parte de un sitio especfico.41

Esquema que ilustra flujos de un


centro dominante hacia satlites.
La Globalizacin.

Esquema que ilustra la idea del


regionalismo crtico de ncleos
creativos que enriquecen la cultura
global.

Esquema que ilustra la idea del


transnacionalismo crtico que
reconoce flujos en todos sentidos y
entre satlites.

La complejidad del diseo y construccin globales se ilustra en el caso del Museo


Guggenheim de Bilbao diseado por Frank Gehry. El titanio fue minado en Australia, pas
a una planta de beneficio en Francia, fue laminado en Pittsburgh, tallado en Gran Bretaa y
doblado en Miln antes de ser entregado a la obra en Bilbao. Luis Fernndez Galiano nota
la irona de que un emblema de la ciudad, un edificio que representa una identidad local se
logra a travs de un diseador global de marca y procesos de diseo y de fabricacin
globales.42
Para Frampton los satlites de la civilizacin alimentan a la cultura global como ncleos
creativos. Es decir, se invierten los flujos. En lugar de visual un mundo globalizado que
Enrique Norten, Questioning Global Architecture en Bernard Tschumi y Irene Cheng (eds.) Op Cit., p.
87.
41
Ibidem.
42
Citado por Murray Fraser y Joe Kerr, Beyond the Empire of the Signs en Ian Borden y Jane Rendell
(eds.), InterSections. Architectural Histories and Critical Theories, Nueva York y Londres, Routledge, 2000,
p. 141.
40

57

domina a los pueblos, se concibe a la cultura global como el resultado de las aportaciones
de lo local. 43 Si bien la propuesta de Kenneth Frampton es innovador no contempla la
complejidad actual, tal como se ha descrito para el caso del Museo Guggenheim en Bilbao.
En una propuesta ms reciente la urbanista venezolana Clara Irazabal aboga por un
transnacionalismo crtico visualizando los flujos en todos sentidos y entre satlites. 44 Los
procesos de intercambio son ms complejos que los unidireccionales y, en ningn caso el
problema es el flujo, sino su recepcin acrtica. As, hablar de transnacionalismo crtico es
aceptar los flujos como un hecho, pero resalta la importancia de recibirlos con una actitud
crtica que distingue entre lo que se quiere adoptar y lo que no.
Consideramos en este sentido ms acertado abordar la problemtica del diseo en relacin
con la globalizacin a partir del concepto de lugar, ms no, a priori, de resistencia cultural.
Lo importante es tener la conciencia de la relacin intrnseca entre un sitio, en el sentido
ms amplio del trmino, y la creacin de espacios arquitectnicos. La sensibilidad a lugar, a
las especificidades culturales y naturales que implica, engendrar por s una arquitectura
propia con arraigo, es decir, lugares en el sentido de Aug, sin la necesidad de recurrir a
la satanizacin de los flujos transnacionales. Podemos actuar para reforzar la conciencia
cultural, la conciencia histrica, la conciencia regional para ser capaces de crear lugares,
en donde sea que les toque actuar. La permeabilidad de las fronteras es un hecho, ms no
un problema salvo en la medida en que no exista conciencia local.

Alvaro Siza, Facultad


de Arquitectura, Porto

Glenn Murcutt, Marika


Northern Territory, Australia

Aderton

Moshe Safdie, CentroYizhak Rabin, Tel Aviv

lvaro Siza, arquitecto portugus reconocido por la creacin de espacios con arraigo
regional, manifiesta que entablar una relacin con la regin no es lo primero que busca. En
entrevista coment lo siguiente: lo primero que decido es cual es el mtodo ms
econmico de construir. Sin embargo, a veces selecciono el enfoque general, el material,
etc. Por razones estticas, particularmente cuando el edificio est en el centro de un poblado
histrico. Usualmente uno intentar armonizar con el contexto, pero a veces es mejor hacer
una obra en contraste con lo existente. Depende del programa, del sitio especfico o del rea
donde se sita la edificacin. La cuestin es: qu puedo hacer bien en un lugar en
particular?45

Kenneth Frampton, Historia Crtica Op cit., p. 320.


Clara Irazabal, "Architecture and production of postcard images: Invocations of Traditions vs. Critical
Transnationalism in Curitiba" en Nezar AlSayyad (ed.), The End of Tradition?, Londres y Nueva York,
Routledge, 2003, pp. 144-170.
45
Kenneth Frampton, et. al. Technology, Place & Architecture Op cit., p. 153.
43
44

58

LA NUEVA CIENCIA Y EL DISEO ARQUITECTNICO


Estos cincuenta aos de reflexin concienzuda
no me han acercado a la respuesta a la
pregunta, qu son los cuantos de luz? Hoy da
todo Juan, Pepe o Pancho cree que sabe, pero
est equivocado.
Albert Einstein

INTRODUCCIN
En las ltimas dcadas se ha observado en la prctica del diseo arquitectnico un
sorprendente acercamiento a las ciencias naturales. Modelos tomados de la ciencia, las
matemticas, la computacin y la medicina hacen sentir su presencia en la gnesis de
formas arquitectnicas y, los mismos arquitectos explican su obra en trminos de conceptos
derivados de las ciencias. Peter Eisenman explica la Ciudad de la Cultura de Galicia en
trminos de topologa, Coop Himmelblau se inspira en las cualidades de las nubes para su
Muse des Confluences en Lyon, Santiago Calatrava arremeda estructuras de seres vivos en
obras como la Ciudad de la Ciencia y las Artes en Valencia y en la Torre Mlmo en Suecia;
as podramos seguir enumerando ejemplos. Afirma Sanford Kwinter que es ms probable
en la actualidad que el arquitecto estudie problemas de forma en al mundo natural que en la
historia de su propia disciplina. 1
La relacin entre ciencia, tecnologa y arquitectura se ha sido observado de muy variadas
maneras a travs de la historia, siendo tal vez la versin ms reiterada la de la arquitectura
como producto de un contexto cultural cientfico ligado a la produccin tecnolgica.
Desde esta perspectiva, la arquitectura es resultado del momento, no contribuye a su
construccin. El desarrollo del conocimiento cientfico ser utilizado por la arquitectura y
la tecnologa ser apropiada por ella. En este esquema, cuando mucho, la arquitectura
Sanford Kwinter, Architectures Scientific Revolution en Seedmagazine.com, marzo 2006,
www.seedmagazine.com/news/2006/03/architectures_scientific_revol.php. Today's architect is more likely
to study problems of form in the natural world than those within the history of his or her own discipline.
1

59

plantea a la ciencia problemas muy especficos, por ejemplo con relacin a los materiales y
las estructuras.
Pero no es siempre un asunto sencillo separar la ciencia y la arquitectura, sus
interrelaciones e influencia recproca saltan a la vista en cuanto se realiza una inspeccin
ms cuidadosa - -el ejemplo ms comnmente citado es el desarrollo concomitante de la
ptica en relacin con la arquitectura helenstica el ntasis o abultamiento de los fustes de
las columnas para contrarrestar la tendencia del ojo humano a volver cncava la lnea
vertical de la columna. En este ejemplo el flujo pareciera ser al revs donde los problemas
que resuelven los arquitectos dan origen a un conocimiento especfico, en este caso de la
ptica.
La observacin de la naturaleza ha sido tambin fuente de inspiracin para el diseo y la
construccin y ha dado lugar a la imitacin de formas y este hecho lo han argumentado un
sinnmero de autores desde quienes consideran que la naturaleza se tiene el origen de los
sistemas de proporcionamiento hasta aquellos que argumentan la repeticin de patrones de
la naturaleza en la arquitectura tradicional. George Hersey postula el origen de muchas
formas arquitectnicas en la lo que llama las races biolgicas de la arquitectura
presentando numerosos ejemplos de la imitacin humana de las construcciones de los
insectos y aves adems de analogas con el ADN y los fractales. 2 Sin embargo, la
observacin de la naturaleza con actitud ms cientfica que esttica ha dado lugar a una
interesante interaccin entre arte y ciencia poco explorada. Antoine Picon presenta un
ejemplo sobresaliente en el caso de la concepcin estructural de su diseo para la fachada
este de Le Louvre en relacin con las ilustraciones que publicara Claude Perrault al
respecto del funcionamiento del esqueleto humano en relacin con los msculos.3
Considera Antoine Picon que el cruce entre la historia de la arquitectura y la historia de la
ciencia y la tecnologa es interesante siempre y cuando no se reduzca a la arquitectura a una
consecuencia del contexto cientfico y tecnolgico.4 En este atractivo entretejido entre la
ciencia y la arquitectura lo que encontramos es un tapiz creativo que ambas han alimentado,
ms all de la denominacin reduccionista de ciencias o humanidades.

ALGUNOS ANTECEDENTES
La visin de mundo que surge a parir de la gnesis de la ciencia se asemeja a una mquina
que obedece leyes y a una simplicidad fundamental que genera un tipo de saber ordenado,
causal y determinista que se va poco a poco almacenando en al corpus cientfico; una suerte
de conocimiento que al ir avanzando de manera indudable, nos permite percibir sus logros
y avances de manera acumulada, lo que a su vez nos proporciona la seguridad de una
George Hersey, The Monumental Impulse. Architectures Biological Roots, MIT Press, Cambridge y
Londres, 1999. Ver tambin Juan Antonio Ramrez, La Metfora de la Colmena. De Gaud a Le Corbusier,
Madrid, Ediciones Siruela, S. A., 1998.
3
Antoine Picon, Architecture, Science and Technology en Peter Galison y Emily Thompson (eds.), Op Cit.,
pp. 313-315.
4
Ibidem, p. 316.
2

60

mejora permanente que hoy denominamos progreso. Este modelo se funda en una especie
de mundo reloj con un Dios relojero ordenador racional de la naturaleza,5 el Dios Maestro
Matemtico del Universo de Galileo, Descartes, Kepler y Newton, un Dios-Geometra6
cuya verdad es reducida al mbito del mtodo cientfico.7
Si bien en cierto que con la ciencia se pretendi limpiar a la cultura medieval de las
supersticiones de la poca porque el espritu cientfico era un volverse contra la autoridad y
el modo medieval de existencia, desvalorizndolo para dotarse de uno nuevo, intacto de
prejuicios. Despus del triunfo cientfico todo buen juicio haba que confiarlo por entero a
la racionalidad cientfica;8 reemplazando el mundo de cualidades y percepcin sensorial por
un universo preciso, exacto y determinista que converta al hombre en el maestro de la
naturaleza.9
Esta visin cientificista de colocar a la ciencia y su racionalidad como modelo a seguir fue
paulatinamente abarcando a todas las disciplinas imponiendo un modelo nico o ideal a
seguir en la construccin de todo conocimiento, incluyendo a las ciencias sociales, las
humanidades y, por supuesto la arquitectura y el diseo, que se vieron (y se ven)
fuertemente influenciadas por el xito de las ciencias naturales y de la fsica en particular.
Como consecuencia de este modelo surge la concepcin de que existe acumulacin,
continuidad y direccin en todas las disciplinas y en su historia, surge una metafsica que
otorga a todas las disciplinas un fundamento cientfico y les motiva a la bsqueda de leyes
inmutables que garanticen su coherencia interna y su progreso.10 Una de las consecuencias
de este enfoque fue, por ejemplo, la certeza de la existencia de una teora especfica de la
arquitectura que perteneca a un universo de discurso que se basaba en la comprensin
total de la realidad.11 En suma, con este modelo se trataba de dar una explicacin cientfica
y objetiva de los cambios de todo el conocimiento y todos los saberes en el pasado como
procesos lineales y acumulativos. Aparece en el discurso arquitectnico en figuras como
Claude Perrault o Jean-Nicolas - Louis Durand.
Dentro de ese paradigma que busca la objetividad y pretende descubrir fielmente los hechos
esenciales que han determinando cada punto del pasado, encontramos dos corrientes
bsicas, por una parte estn los estudios denominados externalistas que destacan la
importancia y presin o necesidades impuestas por el contexto social, econmico o cultural
y que influyen o hasta determinan la evolucin de las disciplinas y los estudios
internalistas, que consideran que el avance de las disciplinas es producto fundamental de
los problemas y soluciones que surgen al interior de ellas como consecuencia natural de su
A. DAbro, The Rise of a New Physics, Dover Publications, Nueva York, 1951, pp. 47-73.
Arthur Koestler, The Act of Creation, Dell Publishing Co. N.Y. 1967, p. 260.
7
Gianni Vattimo. Etica de la Interpretacin, Paids, Barcelona, 1991, p. 68.
8
Theodore Roszak, Where the Wasteland Ends, Doubleday, Nueva York, 1972, p.xxx.
9
Alexandre Koyr, Newtonian Studies, The University of Chicago Press, Chicago, 1968, p. 5.
10
George G. Iggers, Historiography in the Twentieth Century, University Press of New England, Londres,
1997, p. 4.
11
Alberto Prez-Gmez, Introduction en Claude Perrault, Ordonnance for the Five Kinds of Columns alter
the Method of the Ancients, (trans. Indra Kagis McEwen), Santa Monica, The Getty Center for the History of
Art and the Humanities, 1993, p. 1.
5
6

61

desarrollo. En la arquitectura encontramos tanto corrientes internalistas como externalistas


en su lucha por explicarse y reconocerse cientficamente. Por ejemplo, los neorracionalistas
en la dcada de los 1960 intentaron desde una postura de autonoma disciplinar establecer a
la arquitectura como una ciencia.
Pero justamente cuando la mayora de las disciplinas lidian por reconocerse como
cientficas y objetivas, la ciencia natural se encuentra en una disyuntiva que le obliga a
abandonar muchos de los atributos que le hicieran famosa y que influenciaran a las ciencias
sociales y a las humanidades. Durante la segunda mitad del siglo XIX se inicia un
reconocimiento de los lmites de la fsica clsica, justamente con el nacimiento de la
relatividad y de la mecnica cuntica, y ms tarde a mediados del siglo XX surgen los
sistemas dinmicos.
Desde esta nueva ciencia, cientficos y filsofos realizan duras crticas a la postura
cientificista clsica previniendo que los juicios de los cientficos aplicados a cuestiones
polticas o morales pueden resultar con frecuencia infantiles y hasta peligrosos 12 y, en
cuanto al avance cientfico, se empieza a hacer evidente que no se trata siempre de un
proceso totalmente objetivo en este sentido Planck aseguraba que Una nueva verdad
cientfica no se presenta usualmente de manera que convenza a sus oponentes...; lo que
sucede es ms bien que stos se van muriendo unos tras otros, y una generacin naciente se
familiariza con dicha verdad desde el principio.13

LA FSICA CUNTICA Y TEORA COMPLEJA


El desarrollo de la fsica cuntica en el siglo XX ha sido uno de los fenmenos cientficos
ms difundidos en la cultura popular, y, a la vez, uno de los menos comprendidos. A
grandes rasgos la fsica cuntica permite cuestionar el conocimiento cientfico tradicional al
querer describir el comportamiento de partculas que aparentemente no responden a leyes
regulares ni a estructuras fija. La fsica cuntica presenta cambios profundos a la ciencia, y,
al mismo tiempo permite una visin ms dinmica y ms compleja del mundo. Habra que
decir que ms rica en muchos sentidos.
La fsica cuntica describe las propiedades dinmicas de las partculas subatmicas y las
interacciones entre la materia y la radiacin. Se trata de un campo fascinante, extrao y
misterioso, pues, las partculas no siguen leyes inmutables. Su comportamiento no es
predecible de manera precisa, y en lugar de la certeza que presuma la ciencia se tiene
nicamente probabilidad. Dicho de otra manera, la mecnica cuntica nos presenta una
imagen borrosa del mundo.
Hacia finales del siglo XIX el xito de la ciencia auguraba el control sobre los fenmenos
naturales en beneficio de la humanidad. Se pensaba que las respuestas sobre el
comportamiento de la naturaleza y sus leyes naturales ya se conocan de manera definitiva
12

Max Born, Ciencia y Conciencia en la Era Atmica, Alianza, Madrid, 1971, p. 68.
Citado en Thomas Kuhn, La Funcin del Dogma en la Investigacin Cientfica, Cuadernos Teorema,
Barcelona, 1970, p. 4.
13

62

y slo restaba mejorar las tcnicas de observacin y de clculo. Este modelo determinista y
positivista llenaba de optimismo a todas las disciplinas ms all de las ciencias naturales, en
todas apareca la pretensin de descubrir leyes que permitieran explicar y predecir los
fenmenos sociales, econmicos y culturales. Sin embargo nuevos descubrimientos,
especialmente la relatividad y la mecnica cuntica ensombrecieron la confianza cientfica.
En la naturaleza se reconocan dos clases de objetos: las partculas y las ondas. Las
primeras tienen masa y -- como todos sabemos -- se les puede localizar con precisin y
tienen una determinada velocidad y energa. A diferencia de las partculas, a las ondas no se
les puede localizar puntualmente sino que ocupan una gran porcin del espacio, como las
ondas que se forman en el agua.
La novedad de la mecnica cuntica fue que las partculas muy pequeas que denominamos
subatmicas se comportan tambin como ondas, y que la energa, que se pensaba que era
una especie de fluido continuo, en realidad se transmite o se intercambia, en paquetes que
se les denomin cuantos, por ello el nombre de mecnica cuntica. La energa no fluye de
forma continua, sino que todo intercambio energtico se da en paquetitos, hay una cantidad
mnima involucrada, es decir un cuanto.
Erwin Schrdinger describi al electrn como una onda. Hasta entonces se pensaba que era
una partcula, una pelotita, como hasta hoy da se ensea en la escuela secuandaria. La idea
del electrn como una onda implic imaginarlo ahora como una especie de nube distribuida
alrededor del ncleo, lo que plante inmediatamente la preguntra acerca de su posicin, si
es como una nube, dnde est realmente. Las consecuencias de estos conocimientos dieron
lugar a una nueva forma de interpretar el mundo, lo fundamental de la nueva interpretacin
fue su carcter probabilstico o estadstico, lo que rompi con la visin determinista
aceptada hasta entonces.
Uno de los rasgos ms populares de la nueva teora es el denominado principio de
indeterminacin de Heisenberg que pone de manifiesto una incapacidad esencial para medir
simultneamente la posicin y el momento (su masa multiplicada por su velocidad) de una
partcula subatmica, entre ms localizada est menos sabemos su masa y su velocidad y
viceversa. La consecuencia de este principio de incertidumbre y de la concepcin
ondulatoria de las partculas es que el hecho de intentar observar a una partcula subatmica
interfiere con su velocidad y que es imposible determinar su posicin de manera absoluta
sino en trminos de probabilidad, o dicho de otro modo, se acaba con la idea de que un
objeto existe independientemente de que se le observe. De tal forma que en la mecnica
cuntica se renuncia a la idea determinista de los fenmenos fsicos por lo menos en lo que
respecta a los fenmenos subatmicos.
Al ser imposible fijar a la vez la posicin y el momento de una partcula, se renuncia al
concepto de recorrido o trayectoria, fundamental en la mecnica clsica. En vez de eso, el
movimiento de una partcula queda regido por una funcin matemtica que asigna, a cada
punto del espacio y a cada instante, la probabilidad de que la partcula descrita se halle en
tal posicin en ese instante.
La mecnica cuntica no asigna valores definidos a los observables, sino que hace
63

predicciones sobre sus distribuciones de probabilidad. Esta evolucin es determinista si


sobre el sistema no se realiza ninguna medida aunque esta evolucin es estocstica y se
produce mediante colapso de la funcin de onda cuando se realiza una medida sobre el
sistema.
El gran problema lo constituye el proceso de medicin. En la fsica clsica, medir significa
revelar o poner de manifiesto propiedades que estaban en el sistema desde antes de que
midamos. En la mecnica cuntica el proceso de medicin altera de forma incontrolada la
evolucin del sistema. Constituye un error pensar dentro del marco de la fsica cuntica que
medir es revelar propiedades que estaban en el sistema con anterioridad. La informacin
que nos proporciona la funcin de onda es la distribucin de probabilidades, con la cual se
podr medir tal valor de tal cantidad. Cuando medimos ponemos en marcha un proceso que
es indeterminable a priori, lo que tendremos antes son slo probabilidades.
La indeterminacin llega a tal grado que, afirma Werner Heisenberg:
Ya no podemos hablar del comportamiento de la partcula de manera independiente
del proceso de la observacin. Como consecuencia final, las leyes naturales formuladas
matemticamente en la teora cuntica ya no tratan de las partculas elementales en s,
sino de nuestro conocimiento de ellos. Tampoco es posible saber s estas partculas
existen objetivamente en el espacio y el tiempo.
Adicionalmente, el complicado aparato matemtico de la nueva ciencia hace pensar a
muchos que esa teora no es un reflejo de la realidad sino solamente un instrumento que nos
permite predecir exitosamente los fenmenos; as, para los miembros de la denominada
escuela de Copenhague, la bsqueda de lo real carece de sentido. Para ellos, la actitud
mental ms razonable consiste en considerar la mecnica cuntica como un conjunto de
reglas de clculo que permiten predecir los resultados de los experimentos. Pero a la fecha
no hay un verdadero consenso en la interpretacin del formalismo de la mecnica cuntica.
Unos adoptan un punto de vista en el que no tiene sentido el propio concepto de realidad
fsica independiente, otros prefieren adoptar una postura realista, y otros ms prefieren una
postura intermedia.
Independientemente de los problemas de interpretacin, la mecnica cuntica ha podido
explicar esencialmente todo el mundo microscpico y ha hecho predicciones que han sido
probadas experimentalmente de forma exitosa, por lo que es una teora unnimemente
aceptada.
Y as como la fsica clsica determinista haba influido a otras disciplinas de tal forma que
todas tenan como ideal convertirse en ciencias, descubrir sus leyes, trabajar con hiptesis
verificables y medir objetivamente las variables o factores de su competencia, la mecnica
cuntica les influy tambin de manera definitiva, especialmente la idea de que el mundo
no es tan simple como se crea, que se trata en el fondo de un universo muy complejo y que
el investigador no es un observador neutral sino que inevitablemente perturba el sistema
que pretende estudiar. A pesar de la mecnica cuntica slo es aplicable a las partculas
subatmicas y la fsica clsica sigue siendo vlida y exitosa para explicar y predecir otros
fenmenos, la ideas que trajo consigo la nueva ciencia afectaron al sistema cientfico en su
64

totalidad poniendo en entredicho una de sus ms preciadas conquistas: la objetividad del


mundo y su independencia del observador.
La difusin de los cuestionamientos profundos que la fsica cuntica planteaba a la ciencia,
de las dudas y de la incomprehensibilidad de algunos fenmenos llev a la gnesis de un
enorme cuerpo de literatura pseudos-cientfica. As, avalndose de la misteriosidad de lo
desconocido del mundo sub-atmico, se propone desde masajes hasta la medicina cuntica
basada en cristales.14
En realidad lo relevante de los cambios en la ciencia para su divulgacin sera una nueva
concepcin del mundo de carcter complejo y dinmico. Con el abandono de teoras
lineales en la ciencia a favor de visiones ms reales del mundo se engendran varias
nociones que harn sentir su presencia en mbitos diverso como la filosofa, las artes y la
arquitectura.
La teora del caos, tan citada por arquitectos, aparece a partir de 1961 con el clculo
computolgico en la prediccin del clima que requera de la realizacin de una serie de
operaciones de manera repetitiva. Por ahorrar tiempo, el investigador, Edward Lorenz,
retom clculos hechos con anterioridad para comenzar con una simulacin nueva. Al
meter los datos iniciales utiliz una cifra con tres puntos decimales que se tom de una
impresin en papel proveniente de una etapa anterior del proyecto. Sin embargo, aunque las
impresiones tenan tres puntos digitales, en realidad el programa trabajaba con cifras de seis
puntos digitales, una diferencia que parecera sin importancia. Sin embargo, esta
pequesima diferencia dio resultados que diferan radicalmente de clculos anteriores. El
investigador, Edward Lorenz, haba descubierto que cambios mnimos en las condiciones
iniciales podan producir resultados completamente diferentes.15 En estos trminos
podemos entender que la teora del caos no refiere la falta de orden, sino que reconoce que
un cambio mnimo en una circunstancia inicial puede tener efectos enormes en un sistema.
Es decir, que se trata de un sistema sensible, ms no carente de orden. El ejemplo ms
conocido es el del clima, que si bien presenta patrones y tendencias es sensible a
condiciones iniciales. Todos conocen la idea de cmo el aleteo de una mariposa en China
puede causar trastornos climticos en Brasil. De todas formas, esos trastornos se podrn
prever.
Al diagramar movimientos en sistemas caticos, como el clima, se detecta la repeticin de
movimientos como si algo los indujera a esta repeticin. Aparecen patrones llamados
atractores extraos que de alguna manera parecieran influir en los movimientos azarosos,
impulsando la repeticin y la regularidad. Un ejemplo seran las rbitas o los patrones en el
clima. Formas similares que parecieran derivados de estos diagramas han aparecido en el
arte y la arquitectura.

Salvador Jara Guerrero, La Mecnica Cuntica desde la Cultura en Mara de la Paz Ramos Lara (coord.)
La Mecnica Cuntica en Mxico, Mxico, UNAM y Siglo XXI Editores, 2003, pp. 131-146.
15
James Gleick, Chaos. Making a New Science, Nueva York, Penguin Books, 1987, p. 16.
14

65

Los patrones que se encuentran en elementos decorativos tradicionales se entienden com9o fractales y se utiliza a
la ciencia para justificar el diseo con base en patrones repetitivos como en la Plaza Nueva, Alessandria, Italia
de Rob Krier

Los fractales, tan mencionados en la arquitectura en las ltimas dcadas, son estructuras
matemticas que se repiten de manera infinita a distintas escalas. De esta definicin a partir
de las matemticas ha sugerido la transferencia del trmino a otras disciplinas y en las
ciencias de la vida y la geografa se usa para referir estructuras con esta misma
caracterstica: patrones que se repiten indefinidamente a diferentes escalas. El trmino
naci en 1975 a instancia de Benoit Mandelbrot quien define al fractal como una forma
geogrfica rugosa o fragmentada que puede dividirse en partes, cada una de las cuales (por
lo menos en forma aproximada) resulta ser una copia en escala reducida de la totalidad.16
Describe estructuras detalladas y auto-similares (repiten su misma estructura en diferentes
escalas).17 Los fractales permiten el estudio de rugosidad en una superficie, por ejemplo,
donde la forma se repite a escalas cada vez menores. Los ejemplos tpicos de los fractales
incluyen las copas de nieve, las nubes y la orilla de la costa.
Otra manifestacin de la influencia de la teora compleja que sera apropiada por las artes
aparece en los trabajos de Flix Guattari y Gilles Deleuze que exploraron ideas sobre
pliegues y rizomas en textos que tuvieron gran aceptacin entre arquitectos, modificando la
manera de reflexionar sobre la forma en arquitectura, o bien, impulsando la utilizacin de
formas de mayor complejidad en superficie o en planta. Se trata en el caso de los pliegues,
del reconocimiento de la complejidad a travs de una analoga con superficies complejas y
retomando el concepto de lo barroco como una operacin funcional que produce
dobleces sin fin.18 Se propone llevar al barroco ms all de sus lmites histricos. Deleuze
seala con referencia al doblez: el barroco inventa el trabajo o proceso infinito. El
problema no es como terminar un doblez, sino como continuarlo, llevarlo a atravesar el
techo, llevarla a la infinidad. No slo porque el doblez afecta a todos los materiales es que
se vuelve expresiva a diferentes escalas, velocidades y diferentes vectores (montaas y
aguas, papeles, telas, tejidos vivos, el cerebro) sino es especial porque determina y
materializa forma.19 Las ideas de complejidad en trminos de dobleces parecieran tener
una relacin con trabajos recientes en arquitectura que involucran superficies plegadas de
gran complejidad, incluyendo las obras de Frank Gehry.
16

Benoit Mandelbrot, The Fractal Geometry of Nature, Nueva York, W.H. Freeman & Company, 1982.
James Gleick, Op Cit., pp. 83-118.
18
Gilles Deleuze, The Fold. Leibniz and the Barroque ,Minneapolis, University of Minnesota Press, 1993, p.
3.
19
Ibidem, p. 34.
17

66

En la botnica un rizoma es una raz que desde un nodo crece de manera irregular,
aventando brotes en sentido horizontal. Un excelente ejemplo de este tipo de estructura es
el jengibre. De un nodo se desarrolla una serie de brotes sin sentido jerrquico y en esta
ltima cualidad encontramos el inters de los filsofos por extender el uso del trmino de la
biologa a las estructuras sociales. Guattari y Deleuze lo usan para describir vnculos
horizontales que resisten las jerarquas tradicionales, representando la desterritorializacin
y el distanciamiento del grupo. Cuestionan la lgica del rbol, estructura utilizada
tradicionalmente para describir organizaciones sociales. En la rizoma hay mltiples
salidas y las formas irregulares que resultan de un crecimiento aparentemente azaroso
carecen de estructura jerrquica.

TEORAS COMPLEJAS Y ARQUITECTURA


La ciencia, an percibida por la sociedad actual como autoridad, tambin ha sido llamada
a defender posturas artsticas y arquitectnicas. Pero quiz no valga la pena hablar de causa
y efecto sino simplemente de la presencia en la arquitectura de estructuras que parecieran
reflejar las formas sugeridas por las teoras complejas. Es decir, no necesariamente hay una
intencin explcita del diseador por reproducir conceptos cientificos. Si bien, las obras
resultantes no se derivan precisamente del estudio de las nociones cientficas mencionadas,
reflejan, segn Charles Jencks, las nuevas visiones del mundo que habitamos. Esta idea la
propuso a travs de la obra The Architecture of the Jumping Universe publicado en 1995 en
el que afirma: la cosmovisin que ha crecido junto con la ciencia contempornea revela un
universo fundamentalmente creativo abierto, dinmico, sorprendente; y activo, no
pasivo.20 Sigue con la consideracin de que las ciencias posmodernas de la complejidad
desde la fsica cuntica hasta la ciencia del caos estn redescubriendo significados
estticos y espirituales de la naturaleza; significados que eran negados por la
modernidad.21 Como dice Jencks lenguajes que son inspirados por, o reveladores de,
teoras complejas o de caos.22

Autosimilitud en la casa Eugene Bavinger, Norman, Oklahoma, 1950, Bruce Goff.


20

Charles Jencks, The Architecture of the Jumping Universe, Londres, Academy Editions, 1995, p. 22.
Ibidem, p. 23.
22
Ibidem, p. 43.
21

67

Jencks atribuye el origen de varias formas arquitectnicas a una correspondiente nocin


cientfica. No argumenta la intencin de los autores de las obras en cuestin de reflejar
concepciones cientficas en sus obras, sino que muestra como una nueva visin del mundo
aparece en la arquitectura contempornea. Tal es el caso del Museo Judo en Berln de
Daniel Libeskind con quiebres inesperados en el desarrollo de su planta que podramos
relacionar con la nocin de emergencia sbita: Algunas obras de Bruce Goff parecen
inspirarse en los atractores extraos y la organizacin compleja se refleja en las superficies
empleadas en varios diseos de Frank Gehry.
La nocin de los fractales ha servido para defender el uso de patrones en arquitectura. La
propuesta de un orden de Christopher Alexander es un caso. Dcadas despus de la
publicacin de Un Lenguaje de Patrones sus seguidores han argumentado la permanencia
de formas autosimilares o fractales en las artes decorativas en todos los tiempos. Los
tapetes persas son un ejemplo citado; otro es el tejido de la ciudad tradicional o del
conjunto vernculo en el cual se repiten proporciones y ritmos creando patrones. As,
pareciera que el fractal provee un argumento irrefutable de los orgenes de la belleza en la
naturaleza, un conocimiento difundido en culturas pre-modernas.

Atractores extraos en el proyecto de Frank Gehry?

No es sorprendente esta asociacin de conceptos ya que el mismo Mandelbrot, al opinar


sobre arquitectura, dio lugar al desarrollo de la aplicacin de la autosimilitud a la
arquitectura. Mandelbrot argument que la arquitectura de la modernidad, con formas
lineales y sencillas era inhumana porque no reflejaba la manera en que la naturaleza se
organiza ni con la percepcin humana del mundo. Al mismo tiempo contrapone a obras
como el Edificio Seagrams de Mies van der Rohe a ejemplos de la arquitectura clasicista
con numerosos elementos decorativos a diferentes escalas que llaman la atencin del
espectador, modificndose constantemente conforme el usuario se acerca al edificio.23 Sin
embargo, aclara Prez Gmez que la relacin entre geometra y arquitectura que algunos
quieren adjudicar a la nocin de lo fractal en realidad no es ms que la tradicin clsica en

23

James Gleick, Op Cit., p. 116-117.

68

su carcter mimtico.24 Otra voz que remite la nocin de los fractales a la historia es
George Hersey quien postula similitudes entre estructuras fractales y el diseo de Miguel
ngel para San Pedro, entre otros ejemplos.25
Para cerrar estas reflexiones sobre la relacin entre ciencia y arquitectura contempornea
habra que mencionar las posibilidades que el desarrollo de la tecnologa en computacin
ha dotado al arquitecto. La posibilidad de generar formas complejas est all. Por otra parte,
el reconocimiento de la diversidad y de la complejidad no es privativo de la ciencia sino
que forma parte de nuestra manera de reflexionar sobre el mundo. El que se plasme en los
espacios y objetos que diseamos no es necesariamente reflejo nicamente de la ciencia,
sino de nuestra manera de ver al mundo
Al fin y al cabo las manifestaciones de una nueva visin de la ciencia, y del universo, se
han aprovechado en los mbitos artstico y arquitectnico generando propuestas novedosas
que representan a la vez la visin plural y multivalente de la posmodernidad. La diversidad
es evidencia de una participacin ms abierta e incluyente.

Alberto Prez-Gmez, Architecture as Science: Analogy or Disjunction? en Peter Galison y Emily


Thompson (eds.), The Architecture of Science, Cambridge y Londres, MIT Press, 1999, p. 343.
25
George Hersey, Op Cit., p. 169.
24

69

ARQUITECTURA Y RAZN
Por primera vez en nuestras carreras como arquitectos, nos
enfrentamos con opciones muy artsticas en el sentido de que los
nicos juicios que podamos tomar no se basaban en la funcin,
porque el problema era demasiado complejo como para analizarse de
una manera racional...a la mitad del concurso nos encontramos
tratando de juzgar si una forma era ms bella que otra. Nuestra crtica
de una forma era que se pareca demasiado a una cabeza humana, y
escogimos, cuatro das antes del trmino del concurso, una forma
compuesta por la interseccin de un cono y una esfera.

Rem Koolhaas

INTRODUCCIN
Con estas palabras describi en 1996 Rem Koolhaas la participacin de su despacho OMA (Office
for Metropolitan Architecture) en el proyecto deconstructivista de Parc de la Villette.1 Aqu el
renombrado arquitecto reconoce que abandon la razn; pues sta no le serva para resolver un
problema tan complejo Al mismo tiempo admiti lo que todo arquitecto sabe: que la toma de
decisiones relacionadas con el problema de la gnesis de la forma arquitectnica no es un proceso
racional, sino intuitivo, aventada en muchas ocasiones al azar, no al procedimiento. El proceso de la
creacin arquitectnica es poco comprendido, resultado de un momento cargado de experiencias
visuales y espaciales, y sumamente subjetivo.
Lo que nos atae en el presente ensayo es revisar la interaccin entre el pensamiento cientfico y la
teora de la arquitectura; en particular interesa comprender el origen y la vigencia del vnculo entre
la razn y lo operativo en el diseo arquitectnico; sobre todo en lo que se refiere a las decisiones
especficamente encaminadas a determinar la forma. Observamos cmo a travs de la historia
aparecen concepciones complejas en las cuales interviene la dicotoma entre arquitectura como arte
1

Rem Koolhaas, Conversations with Students, Houston y Nueva York, Rice University School of Architecture y
Princeton Architectural Press, 1996, p. 20.

70

o acto potico y arquitectura como ciencia. La revisin de la relacin entre el mundo de las ideas
cientficas y el desarrollo de la teora de la arquitectura muestra intersecciones y traslapes. Por
ltimo, se reconoce el endiosamiento contemporneo de la ciencia por parte de la sociedad y su cara
pblica; el comprender a la ciencia como una actividad humana sumamente creativa y subjetiva
modifica sustancialmente nuestras concepciones sobre arquitectura, especficamente en lo referente
al diseo arquitectnico.

LA RAZN Y EL DISEO
Generalmente se considera al siglo XVII como la poca en que nace la ciencia moderna. La gnesis
de la transformacin de la imagen del mundo en el occidente en este periodo tuvo enormes
repercusiones y, no nicamente en las ciencias. Las transformaciones sufridas en el campo de la
filosofa y pensamiento penetraron paulatinamente mbitos lejanos, incluyendo el de la arquitectura
en donde se hizo sentir esta nueva visin del mundo y la incipiente preocupacin por la objetividad
y el uso de la razn.
Dentro de la tendencia tradicional al enfatizar la modernidad del siglo XVII, se ha asumido que el
rasgo ms caracterstico de sta es el denominado espritu cientfico,2 inscrito en una racionalidad
que, se supone, guarda al mundo contra el fanatismo,3 y entonces, se observa tambin como el
soporte ms importante para satisfacer las necesidades de la civilizacin y el progreso. En este orden
de ideas se ha supuesto que esa nueva ciencia marc una distincin radical entre lo real y lo
imaginario y entre certeza y error, y que la razn apareci como una luz (ilustracin, enlightenment)
para desvanecer las trampas de falsos caminos.4
Una de las ideas centrales de la denominada revolucin cientfica es la de un universo racional
sujeto a leyes naturales cuyo lenguaje son las matemticas. Y con frecuencia se erige a Isaac
Newton como uno de los representantes del paradigma del nuevo mundo natural simple, verdadero,
racional y predecible que identificamos con lo moderno, aunque pudiramos ubicar tambin en ese
pedestal a Ren Descartes. Tanto Newton como Descartes compartieron la concepcin racionalista
segn la cual se identifica el concepto de explicacin con el de demostracin.5 Es de recordarse que
durante el primer periodo de la Acadmie Royale dArchitecture, a su fundacin en 1671, bajo la
direccin de Colbert se plante como principio precisamente a las matemticas como garanta de la
certeza, junto con la razn y la autoridad absoluta de la antigedad.6
La nueva ciencia se encargara de inducir leyes generales a partir de la observacin cuidadosa de la
naturaleza. Es clave comprender que las nuevas leyes o sistemas se orientan hacia el futuro con una
visin del conocimiento como acumulativo; pero, por otra parte, algunos consideraban que se ira
2

G. M. Rojas, Introduccin a la Historia de la Ciencia, Mxico, AFT Editor S.A., 1996, p. 10.
Peter Galison, y D. J. Stump, The Discontinuity of Science, Stanford, Stanford University Press, 1996, p. 1.
4
Nicols Casullo, El Debate Modernidad Posmodernidad, Buenos Aires, Editorial El Cielo por Asalto, 1993, pp. 9-63.
5
Ver por ejemplo el libro de Sergio Martnez, De los efectos a las causas. Sobre la historia de los patrones de
explicacin cientfica, Mxico, Paids-UNAM, 1997.
6
Hanno Walter Kruft , A History of Architectural Theory from Vitruvius to the Present, Nueva York, Princeton
Architectural Press, 1994, p. 129.
3

71

superando con el tiempo, que no se trataba de leyes inmutables, sino de propuestas que podran ser
rebasadas por investigaciones a futuro. El eco de estas dos ideas, la de la induccin y la de la
superacin del pasado, se encuentra en la obra escrita de Claude Perrault. Por medio de una nota al
pie en su traduccin de Los Diez Libros de la Arquitectura, Perrault introduce una gran polmica al
cuestionar la existencia de proporciones correctas.7 La traduccin se emprendi por parte de Perrault
en gran medida por su deseo de encontrar falacias que haban servido de fundamento para sus
predecesores.8
En el tratado Ordonnance des cinq espces de colonnes selon la mthode des Anciens, escrito en
1683, Claude Perrault, conocido entre los arquitectos por su autora del Pabelln Oriente del Palacio
de Le Louvre en Pars, inserta al campo del diseo en el nuevo marco de pensamiento cientfico.
Perrault, fisilogo dedicado primordialmente a la anatoma y la botnica, segua, en sus propuestas
con referencia a la arquitectura, los postulados de John Locke, epistemlogo empiricista, quien
consideraba que no existan ideas innatas, sino que la mente era una hoja en blanco, sobre la cual se
escriban las experiencias. Esta idea fue traducida al campo de la arquitectura con la propuesta de
que la proporcin no era ley natural y por lo tanto, no deba ser normativa. Propona Perrault
entender a la proporcin como provieniente de un acuerdo entre arquitectos, un consenso, es decir,
de la experiencia. No se puede recalcar lo suficiente la importancia de esta afirmacin en el
momento en que se dio, pues se pone en duda una larga tradicin tratadstica con orgenes en el
Renacimiento, dando lugar a discusiones posteriores sobre la belleza que enfatizaran el papel de la
costumbre y la tradicin. Definida as, la belleza dependa de un grupo humano, y por ende, poda
variar. Establece dos principios para el juicio esttico, ambos enfocados a lo visual: el positivo que
se relacionaba con la calidad de los materiales y el uso que se le daba al edificio y el arbitrario que
dependa de consenso o de la convencin. La proporcin y la belleza se convirtieron en conceptos
empricos, cuestionando de base la validez de considerar a la antigedad como autoridad. 9 En forma
similar, la nueva ciencia pretenda limpiar a la cultura de las supersticiones de la edad media en un
volverse contra el modo de la autoridad medieval, desvalorizndolo para dotarse de uno nuevo,
intacto de prejuicios.10 Todo buen juicio se confa por entero a la racionalidad cientfica;11 se
reemplaza el mundo de cualidades y percepcin sensorial por un universo preciso, exacto y
determinista que hace al hombre el maestro de la naturaleza.12
El texto de Perrault presenta un mtodo para el uso de los rdenes clsicos a manera de una teora
cientfica. Su postura, sin embargo, no es presentada como una verdad absoluta o un conocimiento
cerrado acerca de la naturaleza de la arquitectura, sino como una bsqueda de la verdad que tal vez
fuera superada por otros en el futuro. Al respecto seala Alberto Gmez-Prez que Perrault fue
entre los primeros en considerar que las actividades humanas como la ciencia y la arquitectura no
Caroline van Eck, Introduction en Germain Boffrand, Book of Architecture Containing the General Principles of the
Art and the Plans, Elevations and Sections of Some of the Edifices Built in France and in Foreign Countries,
(traduccin. David Britt), Aldershot y Burlington, Ashgate, 2002.
8
Alberto Prez Gmez, Introduccin al texto Claude Perrault, Ordonnance for the Five Kinas of Columns alter the
Method of the Ancients, Santa Monica, The Getty Center, 1993.
9
Alberto Prez Gmez, Op Cit.
10
Edmund Husserl, La Crisis de las Ciencias Europeas y la Fenomenologa Trascendental, Editorial Crtica, 1991, pp.
7-8.
11
Theodore Roszak, Where the Wasteland Ends, Nueva York, Doubleday, 1972, p. xxx.
12
Alexandre Koyr, Newtonian Studies, Chicago, The University of Chicago Press, 1968, p. 5.
7

72

eran procesos cerrados que llevaban a una verdad universal basada en la revelacin divina, sino que
visualizaba la creacin de una tradicin cientfica, producto de la necesidad racional. 13 As
Perrault cierra su texto con la siguiente aclaracin:
Para concluir este tratado, reitero las aseveraciones hechas en el Prefacio, es decir, que no
creo que las opiniones no ortodoxas que he presentado aqu deben tomarse como opiniones
a las que me adhiero obstinadamente, porque si me he equivocado, estoy preparado a
dejarlas en cuanto la verdad me alumbre.14

A pesar de que la temtica central del tratado de Claude Perrault fuera el uso de los rdenes clsicos,
este personaje debe considerarse uno de los precursores de los movimientos modernos que afloraran
a posteriori pues mostr una nueva actitud racional hacia la autoridad de la arquitectura clsica.
Critic a colegas por su respeto exagerado por la antigedad considerando que vuelven una
religin la veneracin de las obras que llaman antiguassin atrever a cuestionar [el
dimensionamiento].15 Y seal su falta de actitud crtica frente a las inconsistencias en las obras de
la antigedad:
Explotando la elevada opinin que usualmente tienen las personas de cosas del pasado,
entre los cuales figuran las ruinas de los edificios griegos y romanos, los arquitectos
intentaron establecer como incuestionable la creencia de que nada en estas admirables
ruinas jams se realiz sin una justificacin completa.16
Perrault, del estudio de la antigedad elabor la propuesta de un sistema ms sencillo de
proporcionamiento. En este sentido vemos un acercamiento a la ciencia contempornea a l, que
buscaba postular teoras sobre fenmenos naturales o sobre las acciones humanas pero nunca
construir una teora a priori para acomodar la prctica. As, mientras los cientficos construan
teoras a partir de la observacin de la naturaleza, Perrault, a partir del estudio de la variedad
presente en el uso de los rdenes clsicos a lo largo de la historia construye su propuesta.

BELLEZA ILUSTRADA
Con el pensamiento ilustrado se abren una serie de nuevas discusiones en la teora de la arquitectura,
aunque sigue de teln la cuestin de cmo relacionarse con la antigedad clsica. En la Academie
Royale dArchitecture en Pars el tema principal de discusin era la naturaleza de la belleza y del
buen gusto. El reconocimiento, desde los escritos de Perrault, de un componente en la belleza no
derivado de leyes naturales, del papel que pueden jugar la costumbre y la convencin, llevara a
distintos planteamientos encaminados a comprender la belleza compuesto por aspectos absolutos por
un lado y subjetivos por otro, de aquello derivado de la naturaleza y gobernados por leyes versus el
gusto, la convencin o la costumbre. As desde las formulaciones del Abb Cordemoy (1706)17
13

Alberto Gmez-Prez, Op cit., p. 9.


Claude Perrault, Op cit., p. 175.
15
Ibidem, p. 57.
16
Ibidem, pp. 153 y 163.
17
Hanno Walter Kruft, Op cit., 141.
14

73

hasta el Cours dArchitecture de Jacques Francois Blondel pasando por Germain Boffrand y Marc
Antoine Laugier se discute el tema del buen gusto, intentando articular la relacin entre lo absoluto
(la proporcin derivada de leyes de la naturaleza) y lo arbitrario (el uso, la funcionalidad, la
convencin, la costumbre). En todas estas discusiones la atencin se vierte sobre la arquitectura
como objeto esttico, y sobre su efecto en el observador, ms no se aborda el proceso de diseo en
s.
Ante la polmica suscitada desde los postulados de Claude Perrault con referencia a la belleza y el
buen gusto, la Academia tuvo a bien emitir una definicin oficial en 1712:
el buen gusto en la arquitectura consiste en aquello que manifiesta la relacin mas sencilla
de todas sus partes, y que, comunica con ms facilidad a la mente, satisfaciendo de manera
profunda18
Notamos en esta definicin un giro importante pues la belleza apela a la mente, no a la experiencia,
que a fin de cuentas es una nostalgia por el ideal cartesiano. Seala Prez Gmez sobre este periodo
en la ciencia que es un momento en que deja a un lado la experiencia: la importancia de la realidad
visible se disminuy para dar lugar a un mundo de relaciones y ecuaciones abstractas. As,
siguiendo al mismo autor, la ciencia galileana constituy el primer paso en el proceso de la
geometrizacin del espacio habitable, el comienzo de la disolucin del cosmos tradicional.19
Un personaje clave en la discusin del buen gusto fue Germain Boffrand (1667-1754) quien escribi
en 1742 la obra Livre de lArchitecture20 compuesto por cuatro ensayos: Disertacin sobre lo que
comnmente se denomina el buen gusto en la arquitectura, Principios de arquitectura derivados de
El Arte de la Poesa de Horacio, Ensayo sobre las proporciones que uno puede dar a los tres
rdenes de la arquitectura, cuando en la fachada de un edificio se emplean uno sobre otro y Sobre
la decoracin de interiores y muebles.
El problema del buen gusto era para Boffrand, un problema de discernir entre lo bueno y lo
excelente por medio de principios, no de juicios sentimentales. Para Boffrand los principios que
rigen la belleza tienen sus orgenes tanto en la naturaleza como en la historia.21
En cada parte de un edificio encontrars el mismo principio, derivado de la Naturaleza y
perfeccionado por el arte. Belleza, una vez reconocida, se confirm por la experiencia. Los
hombres ms ilustrados de siglos posteriores concurrieron; las proporciones una vez
establecidas fueron aprobadas por todos; as que un edificio ahora parece excelente, bueno,
mediocre o malo segn el grado en el cual se conforma a, o se aleja de, estas
proporciones.22
Boffrand integra en esta reflexin el componente natural de la belleza, la derivada de la naturaleza,
18

Ibidem, p. 143.
Alberto Prez Gmez, Op cit, pp. 9-10.
20
Germain Boffrand, Book of Architecture Containing the General Principles of the Art and the Plans, Elevations and
Sections of Some of the Edifices Built in France and in Foreign Countries, (traduccin. David Britt), Aldershot y
Burlington, Ashgate, 2002.
21
Caroline van Eck, Op cit., p. xviii.
22
Germain Boffrand, Op cit., pp. 5-6. Traduccin nuestra.
19

74

la artstica o potica confrontada con la convencin.


A la ciencia, ya desde principios del siglo XVIII se le considera una especie de llave maestra de toda
clase de problemas con la idea de totalidad de ser infinita,23 y con esta visin aparece el
cientificismo, que valora a la ciencia muy por encima de cualquier otra actividad. Con el xito
cientfico aparece tambin, paradjicamente, una censura: ya no todo es posible, slo lo cientfico es
verdadero. Recordemos el discurso de Marc Antoine Laugier, autor de Essai sur lArchitecture
publicado en 1753, obra en la que afirma:
nicamente la arquitectura se ha dejado hasta ahora al capricho de los artistas, quienes han
ofrecido preceptos sin discriminar. Fijan reglas al azar, basndose nicamente en la
inspeccin de edificios de la antigedad. Copiaron las fallas tan escrupulosamente como la
belleza....Siendo imitadores serviles, declararon legtimo todo aquello autorizado por los
ejemplos...sus enseanzas no han sido ms que una fuente de errores.24
La propuesta de Laugier, retira a la arquitectura del campo del arte, proponiendo en su lugar, el uso
de la razn en una actitud cientificista:
me parece que en aquellas artes que no son puramente mecnicas no es suficiente saber
trabajar; es sobre todo importante saber pensar. Un artista debe poderse explicar en todo lo
que hace...y justificar sus decisiones...no por instinto sino por medio de la razn.25
Esta referencia a la fase operacional, al proceso de toma de decisiones de diseo plantea el acto
creativo como un acto primordialmente racional. Menciona el capricho de los artistas en contraste
con el que utiliza la razn y pueda explicar sus decisiones. Esta postura encontrara eco unos 50
aos ms tarde en la obra de Jean-Nicolas-Louis Durand.26
La ciencia del momento pretenda objetivar la experiencia hasta liberarla de cualquier momento
histrico. El valor y la esencia de sus productos no dependan de su historia sino que se pretenda
que adquirieran un valor intrnseco basado en su objetividad; en la ciencia moderna no quedaba
lugar para la historicidad de la experiencia, se trataba de un mundo prescrito en el que lo ontolgico
era suplantado por lo ntico.27 Aqu recordamos a la propuesta de Jacques Franois Blondel,(17051774) plasmada en su Cours dArchitecture (1773) del Vrai Style, un estilo verdadero que sera
agradable a todos por ser apropiado, con una ornamentacin mnima y, por supuesto, de un carcter
definido.28 La propuesta visualizaba a la belleza desvinculada de la experiencia individual,
agradable a todos; se trataba de una propuesta objetiva de validez universal, acorde con la ciencia
moderna. Una experiencia en ciencia no era arbitraria, slo era vlida si se confirmaba, si era
reproducible. En la experiencia cientfica era necesario adivinar el comportamiento de la realidad
23

Ibidem, p. 21.
Marc Antoine Laugier, An Essay on Architecture, Los Angeles, Hennessey & Ingalls, 1977, p. 2.
25
Ibidem, p.1
26
Cabe sealar que Durand rechaz explcitamente en su texto el principio de la cabaa primitiva, sin embargo retoma
esta idea del diseo como proceso racional. Ver Emil Kaufman, Architecture in the Age of Reason, Nueva York, Dover
Publications, 1955, pp. 210-214 Cfr. Jean-Nicolas-Louis Durand, Prcis of the Lectures on Architecture, Santa Monica,
Getty Research Institute, 2000, p. 79-80.
27
Alexandre Koyr, Del Mundo Cerrado al Universo Infinito, Mxico, Siglo XXI Editores, 1982, p. 98.
28
Hanno Walter Kruft, Op cit., p. 150.
24

75

independientemente de nuestras creencias, ambiciones o esperanzas, ya no es el mundo multiforme,


lleno de colorido, el de las opiniones inestables e inconsistentes basadas en el error de la percepcin
sensible, sino un mundo estrictamente matemtico.29 La proporcin entendida como ley natural
provea la certeza matemtica para la belleza que a todos sera agradable, una y otra vez.
A pesar de la aparicin de un componente racional o cientificista en las concepciones de la belleza y
claramente en la metodologa del diseo, el aspecto potico, emocional y creativo coexisti.
Tericos como el mismo Boffrand, quien utiliz El Arte de la Poesa de Horacio para vincular sus
principios a la tradicin clasicista,30 o Etienne Boulle y Claude Nicolas Ledoux siguieron en la
tradicin romntica con una atencin a los aspectos visuales y poticos de la creacin arquitectnica.
Cita Emil Kaufman a Boulle: La poesa de la arquitectura se adquiere confiriendo a los
monumentos su propio carcter y a Ledoux la arquitectura es a la construccin lo que la poesa a
la literatura; es el dramtico entusiasmo por el oficio.31 Ambas citas muestran tambin la
continuidad con el modelo lingstico y la preocupacin decimonnica por el carcter o la capacidad
expresiva el edificio.
El modelo lingstico, derivado de la ciencia, tuvo sus repercusiones en el diseo en el concepto de
carcter, que da realce a la funcin expresiva del edificio. El concepto de carcter, seala Anthony
Vidler tanto en la arquitectura como en el terreno de la ciencia se divida entre el estudio de una
expresin adecuada -- los signos del carcter y un anlisis de la organizacin o de la distribucin
la constitucin del carcter. Haciendo alusin a la nocin de arquitectura parlante, el mismo autor
asevera que la ambicin de Ledoux era superar esta separacin y convertir as al edificio en el
signo perfecto.32

LA CULMINACIN DE LA RAZN EN EL DISEO


Antes del siglo XIX los textos de teora de la arquitectura no abordaron como un todo el problema
de establecer una metodologa de diseo. El problema central radicaba en la proporcin, y en
particular en el uso correcto de los rdenes clsicos. Con la publicacin del Prcis des leons
darchitecture donnes lEcole Polytechnique de Jean - Nicolas - Louis Durand (1760-1834) en
1802 la teora de la arquitectura por primera vez se enfocara a establecer un procedimiento
metdico y racional para la creacin,33 lo que Antoine Picon ha llamado un manifiesto a favor de
una arquitectura tan rigorosa como las ciencias de la observacin y la deduccin y tan eficiente
como la ingeniera.34
A diferencia de los principales textos de la teora de la arquitectura que lo preceden, este texto est
dirigido especficamente a instruir sobre el proceso de diseo. La propuesta metodolgica de Durand
parte de lo general, una visin completa del volumen del edificio considerando que:

29

Ibidem, p. 98.
Alberto Prez Gmez, La Gnesis y Superacin de Funcionalismo en Arquitectura, Mxico, Limusa, 1977, p. 121.
31
Emil Kaufman, Op cit., p. 185.
32
Anthony Vider, Ledoux, Madrid, Akal Ediciones, 1994, p. 16.
33
Antoine Picon, From the Poetry of Art to Method: the theory of Jean-Nicolas-Louis Durand en Jean-Nicolas-Louis
Durand, Op cit., p. 3 Cfr. Fil Hearn, Ideas that Shaped Buildings, Cambridge y Londres, MIT Press, 2003, p. 179.
34
Antoine Picon, Loc cit.
30

76

Un proyecto puede concebirse bien nicamente si se concibe todo de una vez; y esto solo se
puede lograr mediante la familiaridad con todas las partes que entran en su composicin; de
otro modo, se distrae la atencin en detalles y se aleja de la totalidad35
Durand explica paso por paso el proceso de diseo; la concepcin total debe de consignarse en papel
mediante un croquis, comenzando por las ideas principales y posteriormente las secundarias. 36 El
uso de retculas tanto para el diseo en planta como para el dibujo de las fachadas es constante en
sus lminas, aunque el texto no lo refiere. Los principios que rigen el diseo son las exigencias
sociales, la utilidad y la economa.37 En lo que se refiere especficamente a criterios estticos, resalta
la simetra, por ser base de la economa.
La posicin racional sera heredada por el movimiento moderno pero cuestiones de mtodo estn
apenas esbozadas en el discurso correspondiente. La multitud de textos producidos por ponentes del
movimiento moderno en los primeros aos del siglo XX expresan los ideales de una nueva poca y
principios de una nueva arquitectura imbuidos de toda la esperanza y creencia en el futuro
caractersticos de la modernidad. Se dice con claridad lo que debe de ser la nueva arquitectura, pero
no como alcanzarla.
As, existen principios generales que deben regir las caractersticas formales de la nueva arquitectura
ms no procedimientos para llegar a ellas. Se habla diseo racional; para ser capaces de construir
algo nuevo debemos disponer de un mtodo objetivo, es decir, de un sistema objetivo,38 pero ms
all de partir de las exigencias de la funcin y de la esttica de los nuevos materiales, la manera que
se toman las decisiones sobre la forma en s, no es explicitado.
Le Corbusier sigue la tradicin francesa con la dicotoma de la belleza como producto de la mente y
de los sentidos. En su Mensaje a los Estudiantes de Arquitectura establece como bases para el
diseo la conciencia y la tcnica. Explica que La tcnica es cosa de la razn, tambin del talento.
Pero la conciencia depende del carcter. Aqu, trabajo interior; all, el ejercicio sabio.39 Ms
adelante hace equivaler la conciencia con el corazn. Al respecto seala Colquhoun que para Le
Corbusier lo sensual es el aspecto disfrutado por gente sencilla y se expresa mediante la decoracin
y el color. Lo intelectual es el aspecto que disfruta la gente cultivada y se expresa en la armona y la
proporcin.40

LOS CUESTIONAMIENTOS
Hacia finales del siglo XIX el modelo simple y determinista de la ciencia mostr con mayor fuerza
sus carencias. La realidad del mundo natural surgi como mucho ms compleja de lo previsto y, en
consecuencia, las limitaciones cientficas fueron hacindose, tambin, ms evidentes. Lo abstracto
35

Jean-Nicolas-Louis Durand, Op cit., p. 131, Traduccin de los autores.


Ibidem.
37
Ibidem, p. 84.
38
Teo van Doesburg en Ulrich Conrads, Programas y Manifiestos de la Arquitectura del Siglo XX, Barcelona, Editorial
Lumen, 1973, p. 104.
39
Le Corbusier, Mensaje a los Estudiantes de Arquitectura, Buenos Aires, Ediciones Infinito, 1978, p. 27.
40
Alan Colquhoun, Modernity and the Classical Tradition, architectural essays, 1980-1987, Cambridge MIT Press,
1989, p. 99.
36

77

de las teoras y sus contradicciones hicieron surgir la cuestin crucial de si los conocimientos
cientficos son una invencin o si se trata de descubrimientos de cmo funciona la naturaleza; si es
que la ciencia avanza en alguna direccin, si se acerca de alguna manera a la verdad, si sus
interpretaciones se acercan cada vez ms a la intencionalidad verdadera de la naturaleza. Puede no
haber duda en que el conocimiento cientfico cambia, evoluciona a partir de lo que es, pero al
parecer sin rumbo pre-determinado, no existe un hacia algo, solo existe lo que es; 41 una especie de
evolucin darwiniana donde la verdad es la supervivencia.
Desde la segunda mitad del siglo XIX se haban dado pequeas rupturas, alejamientos del modelo
de ciencia fuerte, predictiva, del universo mquina, de la ciencia de las leyes generales. El
movimiento que se da desde el siglo XIX, pero particularmente en el siglo XX, implica una
modificacin de los esquemas clsicos de prediccin precisa y de seguridad en los conocimientos
cientficos; es un alejamiento de trminos y conceptos como "conocimiento" o "leyes naturales"
(leyes nomolgicas) y hay una tendencia a privilegiar en su lugar a trminos como "evidencia" y
"teora".42
Poco a poco se reconoce el aspecto creativo de la ciencia desde Einstein y Planck. Planck ya
observaba, quiz de manera extrema, que las nuevas teoras, las nuevas verdades cientficas no
triunfan por un convencimiento de sus oponentes sino porque stos mueren y son los jvenes
educados en la familiaridad de los nuevos conocimientos quienes se encargan de hacerlas triunfar ya
sin oposicin.43
Para Einstein la ciencia es una creacin del espritu humano con sus ideas y conceptos libremente
inventados.44 En autores ms recientes, como por ejemplo Koestler45 el paso decisivo del
descubrimiento de los cdigos del razonamiento disciplinado se suspenden, como en los sueos.
Bachelard46 y Popper47 entienden este alejamiento del modelo inductivista, empirista y totalmente
predictivo a partir de Heinsenberg, cuando se constituye una fsica no-determinista muy alejada de
las tesis del determinismo clsico.
Aunque la ciencia pareca moverse con una ilusin pragmtica en su tarea de interpretar el libro de
la naturaleza, tena la pretensin y la confianza de lograr una objetividad tal que rescatara la
intencionalidad de las leyes naturales; sin embargo cuando en esa pretensin reconoce que no
lograr apresar de manera completamente objetiva las leyes naturales porque se interpone
irremediablemente la subjetividad del cientfico como intrprete, entonces su trabajo se hace
hermenutico,48 un trabajo de interpretacin no unvoco. As, el fenmeno de la comprensin rebasa
el mbito filosfico y aparece con validez dentro de las ciencias naturales. En realidad el problema
se remite a la discusin ya clsica acerca de los trminos tericos, de la neutralidad de la
observacin y de la problematicidad de las teoras. La desaparicin de la objetividad y de los
41

Thomas Kuhn, La Estructura de las Revoluciones Cientficas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1971, p. 262.
T. P. Smith, Science and the Top Quark, Metaphysical Review, Vol. I, No. 1, Julio, 1994, p. 2.
43
Citado por Thomas Kuhn, La Funcin del Dogma en la Investigacin Cientfica, Barcelona, Cuadernos Teorema,
1970, p. 4.
44
Albert Einstein y L. Infeld, La Fsica, Aventura del Pensamiento, Buenos Aires, Editorial Lozada, 1939, p. 250.
45
Arthur Koestler, The Act of Creation, Nueva York, Dell Publishing, 1967, p. 45.
46
Gaston Bachelard, El Nuevo Espirit Cientfico, Mxico, Editorial Nueva Imagen, 1981, p. 109.
47
Karl Popper, Conjeturas y Refutaciones, Buenos Aires, Ediciones Paids, 1967, p. 134.
48
Mauricio Beuchot, Reflexiones sobre la Retrica desde la Hermenutica, Acta Potica, No 14-15, 1993-1994, p.
295.
42

78

absolutos nos recuerdan una respuesta de Gehry en una entrevista sobre su obra: "No hay reglas, no
existe lo correcto ni lo incorrecto. No tengo claro qu es feo y qu es bonito";49 esta respuesta nos
remite al pensamiento posmoderno de filsofos contemporneos como Casullo y Wellwe.50
En la nueva concepcin, el cientfico no descubre una realidad dada,51 la ciencia no puede
concebirse como el estudio de algo dado a priori, sino como el desarrollo de mtodos para ordenar la
experiencia humana. La simplicidad y perfeccin dejan de ser la imagen de la realidad, ahora la
alternativa es hacer un modelo ms complejo y por tanto ms fiel a la realidad, o hacer uno simple,
ms fcil de manejar pero que se sabe es ms alejado de la realidad. Dice Prigogine52 que tanto en
las ciencias fsicas como, a fortiori, en las ciencias humanas, ya no es admisible la idea de realidad
como algo dado, y agrega con Stengers: La ciencia de hoy no puede ya adjudicarse el derecho de
negar la pertinencia y el inters de otros puntos de vista, de negarse en particular a escuchar los de
las ciencias humanas, de la filosofa y del arte.53 As observamos a lo largo del siglo XX como las
fronteras entre disciplinas se hacen ms permeables, menos definidas.
Los cambios operados en el mbito internacional y hasta cierto punto nacional con el pensamiento
posmoderno explicitan el rechazo a los mtodos objetivos o racionales de diseo. El
deconstructivismo en particular, se aleja del discurso de procedimiento. Daniel Libeskind expresa
que la magia de la arquitectura no puede apropiarse por ninguna operacin singular porque siempre
est flotando, progresando, levantndose, respirando; an en la obra Diagram Diaries de Peter
Eisenman la presentacin de diagramas es ms una descripcin de las exploraciones formales en el
diseo de sus obras que un mtodo.54
A pesar de la ausencia de un relato por parte de diseadores de cmo operan, a pesar de la dificultad
en comprender este proceso no lineal, la bsqueda del mtodo en el diseo no se ha abandonado. El
trabajo relativamente reciente de los neorracionalistas intenta rendir racional este proceso mediante
la aplicacin del concepto de tipo y del estudio morfolgico. Existen otras numerosas propuestas
para metodologa de diseo, basadas la mayora de ellas en el uso de la razn, en proceso
objetivos por medio de la elaboracin de esquemas y diagramas, no parecen ser lo que rige el
ejercicio profesional.55 Podramos considerar a los mtodos como la versin oficial del diseo que
explicita como se debe de disear, los pasos que se deben de seguir, ms sin embargo, en la prctica
no parecen ser empleados.
En un intento por dilucidar el proceso de diseo, el investigador Peter G. Rowe, realiz un estudio
49

"Frank O. Gehry y su Filosofa Arquitectnica" en ONDiseo, 186, 1997, p. 107.


Nicols Casullo, "Modernidad, Biografa del Ensueo y la Crisis" y A. Wellwe, "La Dialctica de la Modernidad y
Posmodernidad" en Nicols Casullo, El Debate Modernidad Posmodernidad, Buenos Aires, Editorial El Cielo por
Asalto, 1993, pp. 15 y 321.
51
Isabel Stengers, Tortugas hasta Abajo Archipilago, No 13, 1993, p. 40.
52
Ilya Prigogine, Tan Solo una Ilusin, Barcelona, Tusquet Editores, 1993, p. 45.
53
Ilya Prigogine e Isabel Stengers, La Nueva Alianza Metamorfosis de la Ciencia, Madrid, Alianza Universidad, 1990,
p. 84.
54
Peter Eisenman, Diagram Diaries, Nueva York, Universe, 1999.
55
Dos textos relativamente recientes con reseas de diferentes maneras de abordar el problema de diseo son Anthony
Antoniades, The Poetics of Architecture, theory of design, Nueva York, John Wiley & Sons, 1992; Peter Rowe, Design
Thinking, Cambridge y Londres, MIT Press, 1998.
50

79

de varios diseadores para comprender cmo, en la prctica, resolvan un problema de diseo.


Desmembr sus procesos de reflexin, analiz las opciones que exploraban y los puntos de partida
para resolver el problema de diseo que enfrentaban. Entre los aspectos interesantes que resalta es la
falta de orden en el proceso, no solo la falta del uso de un mtodo;56 quiz la complejidad de
exploracin de las opciones formales en juego con la solucin de aspectos funcionales y
constructivos, rebase las posibilidades de un mtodo.

MTODOS Y DISEO
Parece atractivo contar un mtodo para el diseo, una garanta de objetividad, de una solucin
correcta al problema, un mtodo para abordar la problemtica del diseo espacial, sea arquitectnico
o urbano, y si al mtodo se le puede poner de adjetivo cientfico an mejor. El recurrir a las
ciencias y a sus mtodos pareciera legitimar la accin; camino que tomaron las ciencias sociales
desde el siglo XIX.57
Sin embargo, el problema de diseo difiere de un problema de ciencias duras; tiene poca claridad en
su definicin y una amplia gama de posibilidades de formulacin y de solucin. En ningn caso se
puede considerar que existe una respuesta correcta, sino que existirn muchas soluciones
adecuadas. Por otra parte, debido a la naturaleza misma de los problemas de diseo podemos decir
que ningn ser humano es capaz de identificar todas las soluciones posibles para entre ellas
seleccionar la mejor. Por esta razn se elige la solucin que parece satisfacer las necesidades
planteadas como son percibidas en un momento dado. No existe la certidumbre jams de haber
logrado la solucin ptima.
Por otra parte hace falta comprender que el proceso de diseo no es lineal. Usualmente se considera
que se compone de tres fases: la representacin del problema, la generacin de soluciones y la
evaluacin de stas. Estas actividades se realizan de manera cclica y repetitiva, explorando diversas
soluciones hasta que el diseador quede satisfecho con el resultado.58
La primera fase incluye todas las actividades realizadas con relacin a esclarecer el problema;
comnmente incluye la elaboracin del programa, el anlisis de la informacin que se tiene con
referencia al problema especfico, la elaboracin de diagramas y estudios especficos de espacios. Se
plantea el problema por el arquitecto de acuerdo son sus prioridades.
La segunda fase, es la que se refiere a la actividad creativa en s, donde se exploran soluciones
formales especficas al problema, que sern evaluadas, desechadas o corregidas sucesivamente hasta
llegar a la solucin que el diseador considera adecuada. Caracterizado de esta manera, el proceso
56

Peter G. Rowe, Op cit.


Ambrosio Velasco, Tradiciones Naturalistas y Hermenuticas en la Filosofa de las Ciencias Sociales, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2000.
58
Peter Rowe, Op cit., p. 56.
57

80

parece ser de prueba y error.


Esta simplificacin deja a un lado un aspecto que es importante considerar. El problema de diseo,
sea relativamente sencillo como pudiera ser el proyecto de una vivienda, o compleja, tendr distintos
niveles. Es decir, existen problemas y subproblemas. Tener la solucin general del partido o el
envolvente, es nicamente una parte del diseo; la solucin particular de espacios menores, o de
detalles, se aborda de manera independiente, pero entre los distintos niveles hay una interaccin
constante que hace an ms complejo el proceso de diseo. La solucin de subproblemas obliga al
diseador a hacer constantes evaluaciones del partido general, que podr ser sometido a ajustes o
desechado por completo a favor de comenzar con la exploracin de otras opciones.
Durante este proceso el diseador puede avalarse de distintas herramientas que encausan las
decisiones netamente formales. Peter Rowe hace una revisin de cinco tipos de herramientas -conciente de que existen ms -- y las define de la siguiente manera. 59

Analoga antropomtrica: es una construccin mental que se basa en imaginar la ocupacin


fsica del espacio por parte del ser humano y es una tctica comnmente utilizada por un
diseador con poca experiencia. La preocupacin por la relacin entre el cuerpo humano y la
arquitectura ha sido retomada recientemente en el texto de Kenneth Bloomer y Charles
Moore, Cuerpo, Memoria y Arquitectura.

Analogas literales y /o icnicas:60 con la analoga literal o icnica se toma como punto de
partida para la solucin formal algn objeto que, a juicio del diseador, representa el
problema. Existen muchsimos ejemplos desde las velas de un barco en la pera de Sydney
de Jorn Utzon hasta el uso de la forma de un pescado en la obra de Frank Gehry. Estas
analogas ayudan al diseador a estructurar el problema formal.

Relacin entre ser humano y medio ambiente: principios derivados empricamente de lo que
ser una relacin apropiada entre el ser humano y el medio ambiente. La solucin formal se
relaciona con los problemas especficos del sitio con una influencia de factores ingenieriles
de acuerdo a la solucin estructural o material de la obra.

Tipologas: se refiere al uso del concepto de tipo utilizado para la solucin formal donde la
arquitectura existente o del pasado sirve de fuente para ideas, tanto a nivel de organizacin o
distribucin de la obra como para reglas compositivas. En otro nivel, las soluciones
preexistentes de problemas comunes se retoman; por ejemplo, la solucin tpica de una
habitacin de hotel.

59

Ibidem, p. 79-91.
Otro autor que indaga en el tema de las analogas es Anthony Antoniades, Poetics of Architecture; theory of design,
Nueva York, John Wiley & Sons, 1992.
60

81

Lenguajes formales: proveen reglas explcitas correctas sobre el uso de elementos formales
en diseo; a manera de ejemplo se cita el lenguaje clsico como se expone en la tratadstica
aunque sea aplicado con cierta libertad por parte del diseado. Como ejemplo ms reciente
se menciona la propuesta de Christopher Alexander en Un Lenguaje de Patrones.

Cabe sealar que estas herramientas no son excluyentes; en el proceso de solucin de un problema
de diseo el arquitecto puede avalarse de varias herramientas a la vez.
Si observamos con cuidado las herramientas arriba mencionadas notamos que reflejan concepciones
bsicas sobre lo que es arquitectura, sin duda una nocin de gran complejidad con las ms
diversas formulaciones desde la posicin extrema de Bernard Tschumi en la que hasta un libro de
arquitectura es arquitectura61 hasta las definiciones tradicionales. Muy conocida es la formulacin
de Nikolaus Pevsner donde compara la Catedral de Lincoln con un cobertizo para una bicicleta,
diferenciando entre la primera como una obra de arquitectura y la segunda como construccin que
eleva el valor esttico y monumental sobre los dems para determinar lo que es arquitectura. 62 An
sigue vigente entre muchos la concepcin de la arquitectura como una obra de arte. Demetri
Porphyrios en un escrito relativamente reciente expres que la funcin primordial de la arquitectura
es dar placer emocional.63 As se establece con toda claridad uno de los compromisos bsicos que
encausarn las decisiones a tomarse en el momento de disear espacios arquitectnicos. Desde esta
perspectiva el compromiso bsico del diseador va a girar en torno a una solucin que aborde como
aspecto de mayor importancia lo visual, lo tctil, lo formal. Con esto no se quiere decir que no puede
contar con una adecuada salida funcional, simplemente que las decisiones irn encaminados con
prioridad a otras consideraciones. La evaluacin y crtica de una obra, sin duda tendra que
contemplar la comprensin de las intenciones del autor de la obra.
Ante la diversidad de definiciones y puntos de vista al respecto nos vemos imposibilitados de
proscribirnos a una definicin sencilla y absoluta. Cada diseador, al actuar dentro de la
complejidad del fenmeno de la creacin del espacio arquitectnico, dar realce a facetas distintas
de la arquitectura. Tendr un compromiso con algunos aspectos, mientras otros le puedan parecer
menos trascendentes.
Para ilustrar con otro ejemplo la relacin entre nuestras concepciones bsicas y las soluciones
formales que se dan en el proceso de diseo podemos reflexionar sobre la arquitectura que se gener
a partir del libro Aprendiendo de Las Vegas de Robert Venturi. Venturi aboga porque los arquitectos
presten atencin al pblico usuario de la arquitectura y los gustos propios de la gente comn; el
gusto por el color, por formas familiares, por un medio ambiente heterogneo. Los seguidores de las
reflexiones de Venturi generaron obras caracterizadas por un gran colorido y variedad formal;
buscaron envolventes llamativos que gustaran al pblico aunque fueran repudiados por muchos
61

Tschumi on Architecture. Conversations with Enrique Walker, Nueva York, Monacelli Press, 2006, p. 133
Citado por Joseph Rykwert, The Dancing Column; or order in architecture, Cambridge y Londres, MIT Press, 1996,
p. 374.
63
Demetri Porphyrios, Imitation & Convention in Architecture en The New Classicism in Architecture and Urbanism,
Londres, Architectural Design Profile 71, 1988, p. 21.
62

82

arquitectos formados en la escuela funcionalista.


Con una visin radicalmente distinta a sta, los arquitectos deconstructivistas consideran que la
arquitectura debe de reflejar o hasta narrar la realidad actual adems de cuestionar lo existente.
Esta posicin, antagnica a la de Porphyrios, no puede encausar el diseo hacia lo bonito ni a dar
gusto a un pblico (como hubiera querido Robert Venturi) sino a crear obras polmicas que reflejan
la inestabilidad, la fragilidad y la precariedad del sistema. As lo ha expresado Peter Eisenman en
numerosas ocasiones y de su visin particular se derivan las obras polmicas como la Casa IV,
donde en una recmara no caba una cama; Eisenman expres al respecto su intencin de cuestionar
lo que es una casa, lo que es una recmara y las maneras de habitarla.64
En los ejemplos citados no podemos comprender la obra arquitectnica sin indagar en el
pensamiento del diseador. Son inseparables las soluciones en cuanto a forma arquitectnica y
reflexin terica. De igual manera, cualquier diseador acta, durante el proceso de diseo, de
acuerdo a una serie de suposiciones, compromisos, conceptualizaciones que le pueden ser visibles u
ocultos. Lo relevante al evaluar un diseo es la coherencia entre los postulados tericos y la solucin
dada y esto dar pauta a una crtica bien fundamentada.

REFLEXIONES FINALES
Lo sealado parece alejarnos del mtodo cientfico o del racionalismo positivista y justificar el
abandono del mtodo por considerar al diseo un campo de accin radicalmente distinto al de la
solucin de problemas cientficos, y quizs ms cercano al arte. Ahora hara falta ver que tan
acertadas son nuestras concepciones sobre la ciencia y la manera de trabajar de los cientficos.
Los nuevos modelos en ciencias duras reconocen que las teoras cientficas son a fin de cuentas
construcciones humanas que no pueden concebirse como absolutas sino que se encuentran
necesariamente permeadas por la imagen del mundo del cientfico, por su marco terico y que en su
construccin la creatividad es un elemento fundamental.
Entonces podemos afirmar que la solucin de un problema de diseo y un problema cientfico tienen
ms en comn de lo que esperaramos, dependiendo ambos de gran creatividad y flexibilidad al
igual. Comparten una gran carga subjetiva derivada de la experiencia, del bagaje personal de quien
emprende su solucin. Por otra parte, aunque existan metodologas anunciadas, la solucin depende
ms del individuo y de sus capacidades y procesos personales de reflexin y de anlisis al abordar el
problema.
Resulta que la ciencia, a voz de los cientficos es una actividad creativa no lineal. Lo que antes se
consideraban verdades absolutas ahora son construcciones sociales, capaces de explicar, por ahora,
fenmenos fsicos. nicamente aproximaciones a la verdad. Mientras ante la sociedad la ciencia es
Peter Eisenman, An Architectural Design Interview by Charles Jencks en Deconstruction in Architecture, Londres,
Academy Editions, 1988.
64

83

presentada como autoridad confiable que trabaja con absoluta objetividad, se reconoce en su interior
que lo que genera son construcciones.
Vittorio Gregotti describe el proceso de diseo como un descendimiento al inframundo, un vaco
repleto de memoria, smbolos y necesidades no expresadas, que no pueden emerger por medio de un
proceso metodolgico pero que forman la sustancia misma de la arquitectura.65
Al proyectar pueden aflorar las experiencias lejanas, de la infancia, las de ayer, las de la enseanza
escolarizada, las adquiridas por la lectura. Cualquier aprendizaje sobre la arquitectura no puede
hacer ms que enriquecer al diseador, dndole una mejor comprensin de la tarea que emprende y
mayores opciones y en el momento de la toma de decisiones.

65

Vittorio Gregotti, Inside Architecture, Cambridge y Londres, MIT Press, 1996, p. 90.

84

LA NOSTALGIA POR EL PASADO A LA VENTA


Como observ Nietzsche hace tiempo, los modernos
sufren del mal de historicismo. Todo quieren guardar,
todo fechar, porque creen que han roto definitivamente
con su pasado. Entre ms acumulan revoluciones, ms
guardan; entre ms capitalizan, ms ponen a muestra
en museos. La destruccin manitica tiene de
contrapeso una conservacin igualmente manitica.
Bruno Latour

La conservacin es una actividad que pretende trascender la historia, mantener objetos y prcticas a
travs del tiempo, presenta un reto al pasado al mantenerlos ms all de su utilidad. En este sentido,
a decir de Jorge Otero-Pailos, la conservacin es un exceso: no responde en sentido estricto a una
necesidad.1 O por lo menos, no a una necesidad fsica.
La conservacin nace de la modernidad y es en s misma una nocin moderna, producto de una
distincin entre lo moderno y lo tradicional y de una visin de ruptura entre el presente y el pasado.
Desde la perspectiva de la modernidad se aprecia lo tradicional, lo histrico, como un otro,
fundamentalmente diferente al presente. El reconocer esa diferencia es imprescindible para plantear
la conservacin.2
La idea nostlgica del pasado como distinto al presente y el consecuente inters en los objetos
legados de ese otro distante surge precisamente en el Renacimiento con el culto a las ruinas de la
antigedad clsica.3 Pero en la concepcin renacentista el inters por el pasado no impeda el actuar
sobre l. Los arquitectos actuaban sobre monumentos existentes, trabajaban la composicin en
Jorge Otero-Pailos, The Contemporary Stamp of Incompleteness en Future Anterior, Volumen I, Nmero 2, otoo
2004, Nueva York, Columbia University, p. iii.
2
Jane M. Jacobs, Tradition is (not) Modern, en Nezar AlSayyad (ed.), The End of Tradition? Londres y Nueva York,
Routledge, 2003, pp. 29-44.
3
Francoise Choay, The Invention of the Historic Monument, Cambridge University Press, 2001, pp. 17-39.
1

85

relacin con las preexistencias, regularizaban o envolvan edificios medievales. En algunos casos
insertaron nuevas estructuras en fbricas antiguas. Los ejemplos sobresalientes son muchos e
incluyen Santa Maria Novella en Florencia de Leon Battista Alberti, la fachada del Duomo en Miln
en la cual participaron numerosos arquitectos entre ellos Filarete--, el Palazzo Della Ragione en
Vicenza de Andrea Palladio. En la arquitectura espaola la insercin de un templo catlico en la
mezquita de Crdoba y la construccin del Palacio de Carlos V en la Alhambra en Granada son
muestras de las distintas maneras en que el renacimiento dej su marca sobre fbricas del pasado en
una actitud que reconoce la complejidad del problema.4
El pensamiento de la Ilustracin dara la pauta para entender al pasado como un ciclo cerrado. Por
ende, en los objetos del pasado tambin se reconoca un ciclo terminado que daba como resultado la
visin del objeto como esttico y perfecto. Surgieron las colecciones y los museos para la
conservacin y exhibicin de estas muestras del pasado. En la arquitectura la idea del pasado como
un ciclo cerrado llev a inhibir la actuacin sobre el monumento.5 Naci lo que Alos Riegl llamara,
el culto moderno al monumento.6
El creciente inters en la conservacin de la arquitectura del pasado en los siglos siguientes dio
como resultado distintas formulaciones modernas sobre el tema, desde los postulados de
restauracin en estilo de Eugne Emmanuel Viollet-le-Duc hasta la posicin anti- restauracin
de John Ruskin que pugnaba por la conservacin de la autenticidad material. El siglo XX sera
testigo de una internacionalizacin de los postulados que sustentan la conservacin del patrimonio
con las numerosas declaraciones que buscan acuerdos en los principios que regiran la actividad
restauratoria y la conservacin en general. En el siglo XXI seguimos en una zozobra de actividades
de gestin, de manejo, de rescate, de rehabilitacin, de restauracin y de explotacin de los bienes
patrimoniales a travs del turismo.
El temor a quedarnos sin nada frente a los procesos de modernizacin y de sustitucin de la
tradicin, ha dado lugar a lo que Rgis Debray ha denominado el abuso monumental en donde
crecen los acervos patrimoniales, volvindose un fetiche de la actualidad.7 Tan grande es nuestro
miedo a encontrarnos sin memoria (o muestras tangibles de ella) que constantemente reducimos el
tiempo requerido para que un objeto sea considerado patrimonial y digno de conservarse. Al buscar
recordar no nicamente el pasado, sino tambin lo no-moderno, el concepto de patrimonio se ampla
para incluir expresiones como la arquitectura verncula y otros edificios no monumentales al igual
que expresiones intangibles de modos de vida tradicionales. Lo que motiva la conservacin en este
mbito es tambin, el nihilismo, el sentido de prdida que caracteriza la vida moderna.
A lo largo del siglo XX se presencia en el campo de la conservacin una transformacin de la
nocin de patrimonio cultural. Aunada a una concepcin cada vez ms compleja de la nocin, se
observa su ampliacin, logrando, al final de la centuria, que incluya contextos histricos, paisajes
Javier Rivera, Restauracin Arquitectnica desde los Orgenes hasta Nuestros Das. Concepto, Teora e Historia en
Antonio Fernndez Alba, et al., Teora e Historia de la Restauracin, Alcal, Universid de Alcal, 1997, pp.105-110.
Cfr. Antn Capitel, Metamorfosis de Monumentos y Teoras de la Restauracin, Madrid, Alianza Editorial, 1988, pp.
53-110.
5
Ibidem.
6
Alos Riegl, The Modern Cult of Monuments: its Character and its Origin en
7
Rgis Debray, Le Monument ou la Transmission comme Tragdie en LAbus Monumental ? Actes des Entretiens de
Patrimoine, Pars, Librairie Arthme Fayard y Caisse Nationale des Monuments Historiques et des Sites, 1999, p. 18-19.
4

86

naturales, lo tradicional y lo no monumental; comienza tambin a cobijar a lo feo y lo nuevo. 8 Esta


ampliacin presenta una nueva problemtica en trminos de seleccionar lo que se va a conservar.
Mientras la definicin de patrimonio se limitaba a lo histrico, lo relevante, lo bello y lo
monumental la seleccin estaba dada. En la actualidad, casi cualquier cosa puede considerarse
patrimonio, sin embargo, sobra decir que no se puede conservar todo.
Ahora, en los albores del siglo XXI el afn por la conservacin se aboca a nuevos acervos, la
arquitectura verncula, la arquitectura industrial y la arquitectura producida en el marco del
movimiento moderno.9 En algunos crculos, el inters por la conservacin se acerca an ms a
nuestros das, con la defensa de obras de la dcada de los 60 y 70, como provenientes de la
modernidad.10 La perspectiva que da el entrar al siglo XXI, convierte en distantes las obras previas a
la posmodernidad y fortalece los esfuerzos que se realizaban por lograr el reconocimiento de la
relevancia de su conservacin. Actualmente la Lista de Patrimonio Mundial cuenta con varios
bienes provenientes del siglo XX, destacando entre ellos la ciudad de Brasilia y los proyectos de
ciudad universitaria de Caracas y de Mxico. La reduccin en el tiempo requerido para que un
edificio o conjunto pueda considerarse patrimonio histrico llev a Rem Koolhaas a reflexionar que
tal vez seremos los primeros en experimentar el momento en que la conservacin deje de ser una
actividad retroactiva y se vuelva una actividad prospectiva.11
En un esquema lineal de la historia, la tradicin tambin pertenece de algn modo al pasado.
Representa lo no-moderno con connotaciones que la contraponen a lo actual y la vuelven materia de
conservacin. Los objetos del pasado no-moderno son evidencia no nicamente de otra poca,
sino tambin de otra forma de vivir. Permiten imaginar o recrear un mundo pre-industrial,
romantizado, en el cual se viva de manera ms autntica. La arquitectura, que era producto
artesanal, a diferencia de la arquitectura moderna fabricada de forma estandarizada y con
materiales industrializados, era evidencia tangible de ese pasado de fantasa. La conservacin, en
cierto sentido, representa la aoranza por ese pasado ms autntico, ms sencillo y tiene como
objetivo resguardar las evidencias tangibles de su existencia.12 De ah la importancia del valor de la
antigedad y de conservar la ptina que le confiere al objeto su estatus patrimonial y nos permite
adentrarnos en ese pasado, aunque fuera ficticio.

VISIONES DINMICAS
La nocin de patrimonio cultural, siendo producto de la modernidad, se basa en una serie de
oposiciones binarias. En ellas se contrapone lo nuevo a lo antiguo, lo universal a lo local, lo tangible
8

Con referencia a lo feo, sealamos que el campo de concentracin en Auschwitz-Birkenau se inscribi en la Lista de
Patrimonio Mundial en 1979 y el conjunto industrial para la produccin de sal Humberstone y Santa Laura en Chile
9
El trmino movimiento moderno se ha elegido como genrico a las diferentes expresiones que se dieron en el mbito
internacional durante la primera mitad del siglo XX.
10
El inters reciente por defender el edificio de 2 Columbus Circle en Nueva York es un ejemplo. Este inmueble,
diseado por Edward Durell Stone y terminado en 1964, no es ejemplo icnico de la modernidad. Sin embargo, ante
polmica suscitada en torno a la venta del inmueble y un proyecto de renovacin que modificara sustancialmente su
fachada, el organismo National Trust for Historic Preservation de Estados Unidos ha incluido el inmueble en la lista
de patrimonio en peligro.
11
Rem Koolhaas, Preservation is Overtaking Us en Future Anterior, Volumen I, Nmero 2, otoo 2004, Nueva York,
Columbia University, p. 2.
12
David Lowenthal, The Past is a Foreign Country, Cambridge, Cambridge University Press, 1985, p. 24.

87

a lo intangible, lo blanco a lo negro. Estas dicotomas se resquebrajan en la segunda mitad del siglo
XX y se vislumbra una mayor complejidad con relacin al mundo, y, por supuesto, con la
conservacin del patrimonio.
A pesar de las crticas posmodernas, la visin binaria prevalece an entre nosotros mientras que el
pensar ms all de las dicotomas en relacin con el patrimonio cultural permite plantear la
complejidad inherente a la conservacin y lograr soluciones ms adecuadas a ella.
La primera dicotoma, entre lo moderno y lo tradicional, nos lleva a ver en la modernidad, en el
cambio y en la actualizacin una prdida de lo tradicional sin entender que los procesos de cambio
tienen muchos matices. En este esquema, lo no-moderno tiene una serie de connotaciones que lo
contraponen a lo actual y lo vuelven materia de conservacin. Los objetos del pasado no-moderno
son evidencia no nicamente de otra poca, sino tambin de otra forma de vivir.
El ejemplo ms claro sera la contraposicin de la arquitectura moderna a la tradicional como si
siempre se trata de cosas absolutamente diferentes, sin traslapes. En la actualidad, por diversas
razones, las expresiones vernculas estn sujetas, en el mejor de los casos a la transformacin, y en
el peor, a su prdida. Pero, viendo a ms detalle los procesos de transformacin encontramos
permanencias, la manutencin de formas y de distribuciones espaciales frente a la sustitucin de
materiales regionales por otros industrializados.13 La arquitectura resultante no puede encajonarse ni
como producto moderno ni como tradicional.14
Clave para entender esta paradoja es comprender la inoperabilidad de otra dicotoma: lo tangible
versus lo intangible. Mientras tradicionalmente hemos separado, en el campo de la conservacin, el
patrimonio tangible del intangible, podemos comprender que cualquiera de los objetos que
consideramos patrimoniales, histricos o tradicionales, lo son no simplemente por su cualidad
objetiva sino en gran medida por los procesos involucrados en su produccin en una tradicin que
no es tangible. Las formas comunitarias de la produccin de la arquitectura verncula, los ritos y
tradiciones involucrados en la ereccin de la vivienda en escenarios tradicionales, el saber detrs de
la construccin histrica en la elaboracin o preparacin de materiales son la parte intangible del
patrimonio tangible.
En el sentido inverso podemos ver la parte tangible del patrimonio intangible. Las costumbres, el
vestuario, la gastronoma, tienen manifestaciones tangibles. Sin embargo, queda claro en estos casos
que no interesa tanto la conservacin del producto o manifestacin fsica de la costumbre, sino la
costumbre misma. No se plantea la conservacin de un plato de comida, sino del saber, de las
prcticas involucradas en su produccin.
El comprender el ir y venir entre lo tangible y lo intangible permite replantear la conservacin de los
bienes tangibles. En el caso de la arquitectura habra que prestar atencin a los procesos de gestacin
y uso y su relacin con estructuras sociales, y no nicamente, al embellecimiento del objeto. El
Catherine R. Ettinger y Jos Manuel Jara, Construcciones Hbridas. Adobe y Concreto, Imagen y Constructibilidad
en Vivienda Contempornea de Michoacn, Mxico en Humberto Varum, Terra em Seminrio 2007, Lisboa,
Argumentum, 2007, pp. 161-164.
14
Esto remite a otra discusin en torno a la validez de definir a la arquitectura verncula en la actualidad en trminos del
uso de materiales regionales trabajados en forma artesanal.
13

88

monumento histrico conlleva un proceso de produccin. En el caso de la arquitectura reciente y la


arquitectura verncula en muchas ocasiones son procesos vivos. An hay artesanos y materiales
tradicionales que son tan merecedores de la atencin de los conservadores como los objetos en s.
Si bien la prdida del patrimonio es alarmante, ms alarmante nos parece la prdida del saber en
torno a ella. La construccin en adobe, y los aleros de las cubiertas de madera, pueden simularse en
proyectos de renovacin y de mejoramiento de imagen urbana, pero quedan como una simulacin
entre una poblacin cuyos habitantes han perdido la prctica de construccin con estos materiales.
De igual manera, se puede embellecer un conjunto y con ello impulsar su explotacin turstica, y
lograr la conservacin fsica de los objetos, sin embargo, esta conservacin del objeto no debe
confundirse con la conservacin de una tradicin constructiva y de prcticas espaciales. Son tantos
los ejemplos de la conservacin de conjuntos como objetos en donde se simula la tradicin que sera
imposible enlistarlos: Carcasonne, bidos, Siena figuraran en la lista.
A travs de estas reflexiones hemos intentado adentrarnos en una discusin que permite comprender
a la conservacin en trminos de procesos ms que de objetos. De igual manera, se tiene que
comprender el carcter dinmico del patrimonio, entendiendo que el cambio (la sustitucin de
materiales, por ejemplo) es seal de que una tradicin est viva. Una verdadera conservacin se basa
en la comprensin de los factores que motivan el cambio y de los procesos detrs de la prdida para
desde ah plantear soluciones.
La problemtica expuesta resalta ante el fenmeno del aprovechamiento turstico del patrimonio
cultural. La magnitud del acervo de patrimonio edificado aunado a una riqueza en gastronoma,
lenguas indgenas, fiestas tradicionales entre otros ha permitido plantear su aprovechamiento
turstico con el objetivo de objetivo de buscar un desarrollo sustentable.

LA TRADICIN A LA VENTA
Es bien reconocido el delicado equilibrio entre la explotacin turstica y la conservacin del
patrimonio y de su autenticidad. El turismo, a la vez que puede redundar en beneficios para culturas
locales y la conservacin de su patrimonio tangible e intangible, puede a la vez fungir como
depredador. La depredacin se entiende fcilmente en trminos de los efectos de multitudes por
monumentos histricos, resultando en el desgaste material del bien, sin embargo, su paso por lo
intangible, aunque puede ser igual de destructivo, es ms sigiloso. Radica en las simulaciones.
Este es el planteamiento de Jean Baudrillard, en un texto titulado en espaol Tradicin y
Simulacros en el cual parte de un relato de Jorge Luis Borges.15 Este cuento borgiano describe
cmo los cartgrafos del imperio dibujan un mapa tan detallado que cubre la totalidad del territorio.
Pero con el tiempo el mapa se deteriora y deja ver el desierto en que se ha convertido el paisaje que
haba quedado abajo. Como nica muestra del paisaje, se conservan los fragmentos del simulacrum,
el mapa. Lo que era una representacin se convirti en una hiper-realidad.

Jean Baudrillard, Simulacra and Simulations en Mark Poster (ed.), Jean Baudrillard, Selected Writings, Stanford,
Stanford University Press, 1988, pp. 169-187.
15

89

As, argumenta Baudrillard la sustitucin contempornea de la realidad por simulaciones de ella,


proceso en el cual hemos ido perdiendo la distincin entre la realidad y el simulacro, entre lo natural
y lo artificial. El xito de tales representaciones y la complejidad asociada a mantener realmente
las tradiciones augura la desaparicin de la realidad a favor de su ideal simulado, en el que el tiempo
y el espacio se encuentran y se colapsan. Ahora es posible que diferentes ciudades y pases,
personajes y culturas de tiempos diversos se entremezclen en una teatralidad que supera toda
realidad en una simulacin que ya no es una simple representacin.

Paul Virilio pondera un momento en que el tiempo real de la transmisin instantnea tome
precedencia sobre el espacio real de un pas viajado, donde, como consecuencia, la imagen tome
precedencia sobre la cosa y el estar ah fsicamente.16 Se presenta el temor ante la posibilidad de
sustituir a la tradicin con la hiper-tradicin en relacin con el patrimonio cultural. Las simulaciones
de la tradicin que aparecen en los ms diversos escenarios internacionales conllevan a
concepciones del patrimonio edificado como escenarios de esas tradiciones inventadas. La inquietud
entonces radica en la conservacin de un patrimonio autntico, de un patrimonio con valores ms
all de su valor de intercambio mediante prcticas tursticas.
Aqu, es importante sealar que la distincin hecha entre la representacin y la simulacin es una
aproximacin terica. En la realidad cualquier representacin tendr algo de simulacin y an la
simulacin ms espectacular tendr algo de verdad. Se trata de fronteras vagas, nebulosas.
En los procesos de venta consumo del patrimonio la simulacin cumple con distintas funciones. A
la vez que provee al visitante de una experiencia autntica, esta experiencia est higienizada,
garantizada y libre de las inconveniencias de la realidad. Recordamos el ejemplo dado por David
Lowenthal al describir Williamsburg, recreacin turstica de una ciudad colonial de Estados Unidos
donde los visitantes son atendidos por guas vestidos a la usanza de la poca, perfectos en todos sus
detalles hasta que abren la boca y muestran una dentadura perfecta. Sin duda, guas sin dientes
tpicos de la colonia causaran repugnancia al turista quebrantando la imagen perfecta que se
pretende proveer.17
La simulacin permite juntar espacios y atravesar tiempos. En los grandes espectculos que se
ofrecen en los centros tursticos con bailables y representaciones de tradiciones, los visitantes
pueden ver simultneamente la arquitectura y costumbres de distintas regiones y pocas en un solo
lugar. Este tipo de representaciones suele tener xito con poblaciones nacionales o locales al igual
que con la extranjera, propiciando, en cierto sentido, el orgullo por una cultural nacional o regional.
Fomenta y recupera tradiciones olvidadas o mantiene vivas prcticas tradicionales como la
realizacin de bailes que han perdido su vigencia en otros mbitos. Pero mantener viva una prctica
no es lo mismo que mantener viva una tradicin.
La simulacin es esencialmente distinta a la tradicin. De alguna manera, la explotacin turstica de
los bienes intangibles convierte a prcticas vivas y autnticas en productos tursticos. La
valoracin de la tradicin se deriva, en parte por lo menos, de su valor econmico que la transforma
16
17

Paul Virilio, A Landscape of Events, Cambridge y Londres, MIT Press, 2000, p. 65.
David Lowenthal, Op Cit., p. 13.

90

en un producto de consumo que debe de entenderse en el sentido de una actuacin de la tradicin,


una puesta en escena, ms que la tradicin misma.18 Es decir, aunque hay actuaciones que se
conservan mediante la venta al turista, se deben de entender como tales. Son simulaciones de
tradiciones que pueden estar vivas en otros mbitos o pueden haber cado en el olvido. La tradicin
se convierte en algo sustancialmente diferente, en una mercanca. Llevado al extremo, las
costumbres actuadas pueden convertir a las mismas personas en objetos de curiosidad, nativos a ser
observados. Recalcamos que no est mal el simulacro: las actuaciones de la tradicin pueden traer
beneficios tanto econmicos como intangibles incidiendo en la valoracin de las costumbres e
identidades locales, regionales o nacionales. Simplemente, consideramos que es de mucha
importancia no confundir las representaciones de la tradicin con la tradicin misma y no llevar la
tradicin al extremo de la simulacin que la haga perder contacto con lo real.
El problema aqu no es la explotacin de la tradicin, sino el confundir a la tradicin con un
simulacro de la tradicin. Con la finalidad de que no se malentienda esto, sealamos con claridad
que no est mal el simulacro: las actuaciones de la tradicin pueden traer beneficios tanto
econmicos como intangibles incidiendo en la valoracin de las costumbres locales relacionadas con
la identidad. Simplemente, consideramos que es de mucha importancia no confundir las
representaciones de la tradicin con la tradicin misma.
Cuando estas ideas se trasladan a la conservacin de la arquitectura verncula, tradicional o histrica
nos revelan problemas de trasfondo. En la arquitectura tambin se da el simulacro o la actuacin de
la tradicin en la conservacin de objetos como productos de consumo turstico. Los ejemplos ms
evidentes surgen de los programas de mejoramiento de imagen urbana que pretenden restituir una
imagen tradicional en asentamientos vernculos que por distintos motivos la han perdido. Entre
estos proyectos por supuesto que existen buenos, malos y regulares, sin embargo, lo que comparten
todos es una visin del problema de la conservacin de poblados histricos y conjuntos vernculos a
partir del objeto existente, no a partir de la tradicin viva.
En cuanto al patrimonio edificado sucede algo similar. La arquitectura del pasado como escenario o
como simulacin dista del sentido de la restauracin en cuanto a la conservacin y mantenimiento
de un objeto con una utilidad actual. El observar los fenmenos globales de simulacin descritos,
especialmente los relacionados con el patrimonio intangible,19 nos alerta sobre nuevas concepciones
y retos en relacin con el patrimonio edificado y con los peligros de la mera comercializacin
globalizada.
Los objetos son muestra tangible de lo no-tangible: la memoria. As, la conservacin puede
convertirse en una simulacin cuando no es ms que una representacin exacerbada de una realidad
que ya no existe, y que tal vez nunca existi. La conservacin del patrimonio edificado y su puesta
en venta mediante el turismo ha supuesto una transicin de la mera representacin del pasado a su
invencin, es decir todo ello puede convertirse en un acto de simulacin.

18

Aqu retomamos ideas de Ananya Roy, quien distingue entre el habitar una tradicin como una actividad autntica y
el actuar una tradicin como inautntico en relacin con la vivienda. Ver Ananya Roy, Nostalgias of the Modern en
Nezar AlSayyad (ed.), The End of Tradition?, Londres y Nueva York, Routledge, 2003, p.64.
19
La distincin entre patrimonio tangible e intangible es aceptada en una literatura amplia por lo que utilizamos el
trmino reconociendo que es una construccin terica con fronteras vagas.

91

INDAGANDO EL PASADO DESDE EL PRESENTE


Les explic que la historia era como una casa vieja de noche. Con
todas las lmparas prendidas. Y ancestros susurrando adentro.
Para comprender la historia tenemos que entrar y escuchar lo
que estn diciendo. Y ver los libros y los cuadros en la pared. Y
oler los olores. Pero no podemos entrar porque nos han cerrado
la puerta. Y cuando vemos por la ventana lo nico que vemos son
sombras. Y cuanto intentamos escuchar, lo nico que omos son
susurros.

Arundhati Roy
The God of Small Things

INTRODUCCIN
En 1969 John Maass lanz una fuerte crtica a la disciplina de la historia de la arquitectura en
un trabajo publicado en el Journal of the Society of Architectural Historians, una de las
publicaciones ms reconocidas en el campo.1 Partiendo de una revisin de los artculos
publicados en ese medio entre 1958 y 1968, destac la escasa participacin de arquitectos en
la construccin de la historia de la arquitectura, adems de identificar ocho problemas
fundamentales: la falta de atencin a la arquitectura annima de sociedades rurales y
tempranas;2 la predileccin por el estudio de la arquitectura occidental; la predileccin por
temas ya estudiados o convencionales; la falta de inters en la arquitectura industrial y las
obras de ingeniera; la falta de inters en aspectos tcnico constructivos; el tratamiento
John Maass, Where Architectural Historians Fear to Tread en The Journal of the Society of Architectural
Historians, Vol. 28, No. 1. (Mar., 1969), pp. 3-8.
2
Retomando inquietudes manifestadas por Bernard Rudofsky, Architecture without Architects, a short
introduction to non-pedigreed architecture, Nueva York, John Wiley & Sons, 1965.
1

92

aislado de los edificios con referencia a su contexto urbano o natural; el tratamiento aislado de
la arquitectura con referencia a otras manifestaciones artsticas (pintura, escultura, drama,
literatura); el trabajo aislado de la disciplina en general con respecto a otras disciplinas como
la economa, las ciencias sociales, la historia poltica, la literatura y la psicologa.
El texto de Maass marc el inicio de un periodo de marcado inters en la historiografa de la
arquitectura, en el cmo y desde qu perspectiva se trabaja en su construccin. Sirve como
referencia, ilustrando cunto se ha caminado hacia una historia de la arquitectura ms
inclusiva en enfoques y temticas en las ltimas cuatro dcadas. Una disciplina que
tradicionalmente formaba parte de la historia del arte se vio involucrada en procesos
profundos de transformacin relacionados con cambios operados en la historiografa en
general y en el interior de nuestra disciplina. Una mayor inter- y trans-disciplinariedad en los
enfoques bajo los cuales se estudian los fenmenos arquitectnicos ha sido un factor
fundamental en la gnesis de nuevas perspectivas en la disciplina. A la vez, la mayor
participacin de arquitectos en la elaboracin de historias de la arquitectura implica nuevos
enfoques provenientes de una conceptualizacin terica propia de nuestra disciplina. Estas
nuevas maneras de observar y explicar fenmenos arquitectnicos trasciendan fronteras, tanto
geogrficas como disciplinares y la gran produccin historiogrfica de las ltimas dcadas es
testimonio de ello.

TEORA E HISTORIA DE LA ARQUITECTURA


Para hablar de la historia de la arquitectura, es esencial reconocer que se distingue de manera
notable con la historia en general. Una de las diferencias fundamentales es que, a pesar de
compartir la inquietud por comprender el pasado, el estudio de la historia de la arquitectura se
relaciona de una manera directa con el presente y con el futuro. Esta relacin se manifiesta a
travs del vnculo entre historia y teora de la arquitectura y el consecuente papel que juega la
historiografa a nivel operativo, es decir, en la prctica del diseo arquitectnico. El texto
historiogrfico de la arquitectura lleva implcita una ntima relacin con teora de la
arquitectura, que a su vez deja su huella en la prctica, marcando directrices para el ejercicio
de la profesin. As, la historia de la arquitectura conlleva un impacto sobre el presente y el
futuro de manera ms evidente que en el caso de la historia.
La relacin entre teora e historia en el discurso arquitectnico lo desglosa el arquitecto
Panayotis Tournikiotis en tres similitudes estructurales:
En primer lugar ambos se componen de una filosofa de la historia, y por lo tanto, de un punto
de vista sobre la historia de la arquitectura como una totalidad. La teora de la arquitectura, al
formular postulados para la operacin lleva implcita una visin sobre la historia de la
arquitectura imbuida de una filosofa.
En segunda instancia, la teora y la historia comparten una visin social que se deriva de una
conviccin de que el cambio social y cambios en la estructura espacial de una sociedad estn
indisolublemente vinculados. El reconocimiento de esta relacin tiene una larga historia y ha
sido pilar de las propuestas utpicas, en las cuales el planteamiento de una nueva sociedad
93

implicaba la creacin de un nuevo orden espacial.3


Por ltimo, tanto la teora como la historia de la arquitectura argumentan una tesis sobre la
esencia de la arquitectura que es proyectada por medio de la seleccin de componentes
ejemplares que formulan a la vez, la fbrica de la interpretacin histrica y las reglas para la
produccin de arquitectura en el futuro.4 Esta relacin entre historia y prctica, aunada al
hecho de que muchos historiadores de la arquitectura son o han sido diseadores, redund en
un inters particular por el proceso de creacin y en el individuo diseador.
Los orgenes de la historiografa de la arquitectura se encuentran en la tradicin tratadstica,
que desde Vitruvio ha presentado a la arquitectura del pasado como modelo a seguir, o bien,
fuente para derivar principios aplicables a la creacin arquitectnica. Vitruvio con referencia a
antecedentes griegos y los tratadistas renacentistas a partir de ejemplos de la antigedad
clsica, usaron la historia para fundamentar sus propuestas de actuacin en su presente.
En el siglo XVIII se vio nacer la historiografa de la arquitectura de manera independiente a
los tratados y, formando parte de la disciplina de la historia del arte. A pesar de su aparente
distanciamiento de los textos prcticos, esta historiografa produjo texto ricos en componentes
tericos que comunicaban los valores esenciales de una buena arquitectura.
J. J. Winckelmann sera uno de los protagonistas de esta reformulacin de la historia de la
arquitectura bajo el concepto de la pura visibilidad.5 En esta visin, y como objeto de arte, la
arquitectura se estudiaba por medio de la percepcin ptica, como objeto de contemplacin.
Esta concepcin de la arquitectura en su aspecto esttico, como objeto que se observa, no
como objeto de uso, no lo desvincula completamente de la teora de la arquitectura ni la libera
de la carga correspondiente a marcar directrices para el diseo. La historiografa bajo este
enfoque se vincula estrechamente con la crtica arquitectnica, tomando como bases para el
juicio cuestiones de composicin y de proporcin que reflejaban las cualidades valoradas en
una obra.
Habra propuestas distintas a lo largo de ese mismo siglo, incluyendo el nacimiento de la idea

Martin E. Marty But Even so, Look at that; an ironic perspective on utopias en Edward Rothstein, Herbert
Muschamp y Martin E. Marty, Visions of Utopia, Nueva York, Oxford University Press, 2003, p. 52.
4
Panayotis Tournikiotis, The Historiography of Modern Architecture, Cambridge y Londres, MIT Press, 1999,
p.3 Theory and history are both based on a single, cohesive structure that consists simultaneously of (1) a belief
about history (that is, a philosophy of history), and consequently a view about the history of architecture as a
whole; (2) social vision stemming from a conviction that social and architectural change are inextricably linked;
(3) a thesis about the essence of architecture projected onto a grid of exemplary components through which are
formulated, on the one hand, the fabric of the historical interpretation and, on the other, the rule for architectural
production in time future. It follows that the histories project the terms for the architecture-which-is-coming,
identifying research into the past with theoretical thought.
5
Antonio Pizza, La Construccin del Pasado, Madrid, Celeste Ediciones, 2000, p. 83-85.
3

94

de tipo y de la arquitectura como lenguaje con el trabajo de Antoine Quatremre de Quincy.6


Las formulaciones de Quatremre permitieron una nueva manera de observar la historia a
partir de la sntesis de la forma arquitectnica. La definicin de la nocin de tipo, como
contenedor formal, abre nuevas posibilidades sobre cmo mirar la arquitectura del pasado. Su
aplicacin en la historia y en el diseo apareci unas dcadas despus en la propuesta de Jean
Nicolas Louis Durand,7 aunque Durand no usara la palabra tipo. Durand present una
taxonoma de edificios basada en la morfologa formal de diversas construcciones del pasado
que posibilit la comparacin de ellas en forma independiente a cuestiones cronolgicas.8 En
este texto, la clasificacin de la arquitectura histrica provee una fuente para la enseanza del
diseo; la sntesis de la forma vaciada en una estructura reticular es punto de partida para la
creacin. La nocin de tipo ha seguido vigente, dando lugar al desarrollo de temticas an de
inters entre historiadores de la arquitectura, como son la morfologa y los estudios de
significado.
El positivismo del siglo XIX favoreci el desarrollo de historias universales en las cuales se
pretenda dejar a un lado la interpretacin aportando en su lugar el dato puro al lector. Entre
las historias de la arquitectura producidas en este periodo destacan por la gran difusin e
influencia que han tenido el Dictionnaire Raisonn de lArchitecture Franaise du XI au XVI
sicle (1854-68)de Eugne - Emmanuel Viollet le Duc, LArt de Btir Histoire (1873-1904)
e Histoire de lArchitecture(1899) de Auguste Choisy9 y History of Architecture on the
Comparative Method (1889) de Sir Banister Fletcher.10 Estas obras retratan a la historia como
un proceso continuo, lineal y progresivo, visin en la cual el presente, o la arquitectura del
presente, supera el pasado. La seleccin de las obras y su presentacin como monumentos
ejemplares llevan implcita una serie de valores. En Choisy y Viollet-le-Duc destacan dos
valores: el valor constructivo y el racional. La historia de la arquitectura se convierte en una
historia de la construccin y se hace el intento por establecer relaciones racionales con los
materiales y sistemas constructivos.11
El texto de Banister Fletcher ha gozado de una popularidad duradera. Actualmente en su
vigsima edicin, el libro ha servido de base para la formacin de numerosas generaciones de
arquitectos y de historiadores del arte.12 Aunque el enfoque del texto ha cambiado
sustancialmente a travs de los procesos de reedicin, originalmente se presentaba una
clasificacin de estilos como histricos y no histricos. El frontispicio de la obra, El
rbol Genealgico de la Arquitectura, ilustraba la visin evolucionista del desarrollo de la
6

Una discusin amplia de este tema se encuentra en Silvia Lavin, Quatremre de Quincy and the Invention of a
Modern Language of Architecture, Cambridge y Londres, MIT Press, 1992.
7
La publicacin del Prcis por Jean Nicolas-Louis Durand fue en 1803.
8
Antoine Picon, From Poetry of Art to Method en Jean-Nicolas-Louis Durand, Prcis of the Lectures on
Architecture, Los Angeles, Getty Research Institute, 2000, p. 48.
9
David Watkin, Op cit., p. 27.
10
Sir Banister Fletcher, A History of Architecture, 19a edicin, Londres, Butterworths, 1987.
11
Antonio Pizza, Op cit., p. 81.
12
En diciembre de 2001 se realiz un taller sobre la enseanza de la historia de la arquitectura en distintos pases
que result en una serie de artculos publicados en el Journal of the Society of Architectural Historians,
septiembre 2002, enero y abril 2003 donde resalta que an la enseanza se basa en la utilizacin de este texto en
muchos pases.

95

arquitectura como arte. Las races greco-romanas sustentaban el desarrollo de la Edad Media y
el rbol era coronado por los estilos modernos. Ante la dificultad de incorporar a este
esquema las expresiones no occidentales (mesoamericano, hind, japons, chino, etc.) Fletcher
opt por colocarlos como piones adosados a la parte inferior del rbol. Evidentemente los
estilos histricos estn sujetos a una visin lineal, progresan y se superan. Los estilos no
histricos (o no occidentales) parecen estticos.
Acercndonos en tiempo, no slo observamos que la teora sigue presente en la historiografa
sino que juega un papel central en la elaboracin de las historias dejando evidente la relacin
entre la historia y la teora. Obras de gran difusin como Saber Ver la Arquitectura de Bruno
Zevi13 y Arquitectura Occidental de Christian Norberg-Schulz,14 al igual que la historia de la
gnesis de arquitectura moderna Espacio, Tiempo y Arquitectura de Sigfried Giedion, ilustran
distintas manera de articular esta relacin. 15
La obra de Giedion, Arquitectura, Espacio y Tiempo, publicado en 1941 se ha citado como un
claro ejemplo del uso de una historia en la misma creacin de la nocin del movimiento
moderno.16 Giedion, participante activo del movimiento, escribi la primera historia de la
arquitectura moderna y en ella pugn por los valores implcitos en las obras que presentaba
como ejemplares. En palabras de Tournikiotis, el texto en cuestin funciona como un
manifiesto para el movimiento moderno. En la seleccin de obras, en su ordenamiento y en el
lenguaje que utiliz para describirlos presenta de manera conjunta con la historia una serie de
planteamientos tericos que debieran servir al arquitecto constructor. Ostenta una valoracin
que deja en claro las cualidades de la buena arquitectura en un enfoque evidentamente
operacional.17 En la obra culminante de su carrera, el libro El Presente Eterno18 desarrollado
en tres tomos, Giedion utiliza la historia de la arquitectura para fundamentar una arquitectura
libre de la tirana de estilos al identificar a travs del anlisis de la arquitectura del pasado
verdades eternas.19
Bruno Zevi en Cmo Ver la Arquitectura presenta, adems de una resea explcita de
diferentes corrientes historiogrficas en la arquitectura, una nueva mirada sobre la historia a
partir del concepto del espacio interior como lo esencial en la arquitectura. Otra obra de Zevi,
de gran influencia, fue el texto El Lenguaje Moderno de la Arquitectura.20 Zevi, al igual que
Giedion postula una historia operacional que ilustra las cualidades de la buena arquitectura
para, a partir de ellas, poder actuar. Zevi externa esta posibilidad a travs de la propuesta de
13

Bruno Zevi, Architecture as Space, how to look at architecture, Nueva York, Horizon Press, 1974.
Christian Norberg-Schulz, Arquitectura Occidental, (Trad. Alcira Gonzlez Malleville y Antonio Bonanno),
Barcelona, Gustavo Gili, 1983.
15
Sigfried Giedion, Space, Time and Architecture, the growth of a new tradition, quinta edicin, Cambridge,
Harvard University Press, 1967.
16
Panayotis Tournikiotis, Loc cit.
17
Ibidem.
18
Sigfried Giedion, El Presente Eterno; los comienzos de la arquitectura, una aportacin al tema de la
constancia y el cambio, Madrid, Alianza Forma, 1981.
19
Panayotis Tournikiotis, Op cit., pp. 45-46.
20
Bruno Zevi, The Modern Language of Architecture, Seattle, University of Washington Press, 1978.
14

96

ensear el diseo mediante la historia, integrndose los contenidos de estas asignaturas en una
sola materia.21 Al respecto seala Antonio Pizza que la obra de Zevi fue fundamental para
institucionalizar una visin del pasado que [resultara] til para la renovacin del
presente. 22
El estrecho vnculo entre teora e historia es particularmente evidente en la obra de Christian
Norberg-Schulz arquitecto noruego con una importante produccin terica e historiogrfica.
En dos obras inaugurales, Intenciones en la Arquitectura23 de 1965 y Existencia, Espacio y
Arquitectura24 de 1971 este arquitecto noruego plantea inquietudes tericas con base en un
acercamiento a la fenomenologa. Su obra historiogrfica se construye a partir de esta visin
terica en relacin con la fenomenologa y en particular las ideas de Martin Heidegger.
Especficamente su obra Meaning in Western Architecture,25 traducido al espaol con el ttulo
Arquitectura Occidental (perdindose en el proceso la parte ms reveladora de su ttulo),
retoma sus inquietudes tericas en el estudio de la historia de la arquitectura. A diferencia de
los compendios de Zevi y de Giedion, la incorporacin de la teora en la historiografa por
parte de Norberg Schulz tiene una finalidad explicativa ms que operativa. Aqu, el flujo
entre teora e historiografa es en el sentido contrario: a partir de su trabajo sobre la
experiencia, la percepcin y el significado se aborda la historia. Los conceptos desarrollados
para la operacin se aplican a la historia, aunque no hay duda que los ejemplos seleccionados
para ilustrar los conceptos seleccionados por Norberg Schulz (articulacin medio ambiente
natural edificacin, articulacin, concepcin y desarrollo espacial, significado y
arquitectura) comunican de manera intrnseca una serie de valores que podemos entender
tambin en el plano de la operatividad.
Como veremos la relacin historia-teora de la arquitectura -- implcita en algunas obras
citadas y explcita en otras -- ser protagonista en muchos sentidos de la nueva historiografa
de la arquitectura que establecer un vnculo estrecho con postulados tericos -- y no slo de
la arquitectura.

LA NUEVA HISTORIA
La historia en el sentido comn y actual de la palabra, se refiere a un conocimiento sobre el
pasado, siendo su objeto de estudio las acciones de los seres humanos de otras pocas con base
en la interpretacin de las evidencias que nos han dejado.26 Afirma Collingwood que una
fuente, autoridad o documento es la materia prima con la que se hace la historia...entonces una
interpretacin de las fuentes es un elemento formal de la historia, haciendo contrapeso al

21

Panayotis, Tournikiotis, Op cit., p. 63.


Antonio Pizza, Op cit., p. 104.
23
Christian Norberg-Schulz, Intentions in Architecture, Cambridge y Londres, MIT Press, 1965.
24
Idem, Existencia, Espacio y Arquitectura, Nuevos caminos de la arquitectura, Blume, Barcelona, 1975.
25
Idem, Arquitectura occidental, (Trad. Alcira Gonzlez Malleville y Antonio Bonanno), Barcelona, Gustavo Gili, 1983.
26
R. G. Collingwood, The Idea of History, Oxford, Oxford University Press, (1946) 1993, pp. 363, 9 y 10.
22

97

elemento material que es la fuente en s.27 Seala as la distancia entre las fuentes (los
documentos que se nos proveen de informacin sobre la arquitectura y la misma arquitectura
como documento) y la historia, como una construccin actual, un producto del presente. La
historia se crea desde la perspectiva del presente, provee perspectivas parciales sobre el pasado
que, como un cuerpo constituyen no una verdad absoluta, sino una serie de miradas
complementarias.
Collingwood considera fundamental diferenciar entre la historia crtica y la narrativa histrica
sealando que:
Mientras la historia dogmtica no reconoce fuentes, sino autoridades que son
conformadas por narrativa, la historia critica trata a estas narrativas no como
autoridades o historia prefabricada sino como fuentes o evidencia con la cual se puede
hacer historia al pasar por el proceso de la interpretacin, y esto significa que uno debe
de ignorar el hecho de que son narrativas y tratarlas como si no lo fueran.28
En el marco del pensamiento posmoderno, la autoridad ha desaparecido. La historia se
reconoce como subjetiva, pero sin dejar de aspirar a la objetividad. Ante el carcter arbitrario
de la seleccin de temas o reas de inters y del papel que desempean los filtros por los
cuales se observarn, se tiene una actitud crtica.
Estas concepciones actuales de la historia son el resultado, en gran medida, de un giro a partir
del trabajo de la cole des Annales. Mientras el historiador tradicionalmente fragmentaba el
tiempo en su preocupacin por el acontecimiento, el periodo y la ruptura, la Escuela de los
Anales, y puntualmente Fernand Braudel, propuso dar atencin a aspectos de continuidad, es
decir, las estructuras de larga duracin que subyacen en las aparentes rupturas histricas. Con
respecto a lo que llama la histoire de longue dure, Braudel seala:
Cualquier trabajo histrico se preocupa por la fragmentacin del tiempo pasado,
seleccionando entre sus realidades cronolgicas de acuerdo con preferencias y
exclusiones ms o menos concientes. La historia tradicional, con su preocupacin por el
periodo corto, por el individuo y el acontecimiento, nos ha acostumbrado a la emocin
dramtica de su narrativams all de este segundo cuento, encontramos una historia
capaz de atravesar distancias an ms grandes, una historia que ahora se medir en
siglos; la historia del periodo largo, o muy largo, de la longue dure.29
Ibidem, p. 368. A source, authority, or document is the raw material out of which history is made...the
interpretation of sources, then is the formal element of history, counterbalancing the material element which is
the source itself.
28
Ibidem, p. 386. ...whereas dogmatic history recognizes no sources but only authorities, which must consist of
ready-made narrative, critical history treats these narratives not as authorities, or history ready-made, but as
sources, or evidence to be made into history by interpreting it, and this means ignoring the fact that they are
narratives and treating them in a way in which they might equally have been treated had they not been
narratives.
29
Fernand Braudel, On History, Chicago, The University of Chicago Press, 1980, p. 27. All historical work is
concerned with breaking down time past, choosing among its chronological realities according to more or less
conscious preferences and exclusions. Traditional history, with its concern for the short time span, for the
individual and the event, has long accustomed us to the headlong, dramatic, breathless rush of its narrative....Far
27

98

Con esta nueva visin, al mirar el pasado se observan tanto continuidades como rupturas, pero
lo ms importante es que se han abierto nueva puertas, pasillos inditos e ideas impensadas
Entre otras, sealamos algunas caractersticas que se asocian a la nueva manera de hacer la
historia:30

La nueva historia se interesa por los puntos de vista de la gente comn y corriente, en
lo individual y lo colectivo.

La nueva historia hace nfasis en la relatividad y multiplicidad de niveles histricos en


el tiempo.

La cultura deja de definirse como el dominio esttico e intelectual privilegiado de una


elite y pasa a ser el modo en que la poblacin en general experimenta y vive la vida.31

La idea de una historia cede su lugar a otra visin que trae consigo el reconocimiento
de que en lugar de un tiempo histrico tenemos una pluralidad de tiempos coexistentes,
no slo entre diferentes civilizaciones sino al interior de cada civilizacin.

Con el abandono del concepto de tiempo lineal, la confianza en el progreso y la fe en la


superioridad de la cultura occidental se debilita y esta concepcin propicia nuevos estudios,
miradas distintas al pasado, donde lo olvidado se revalora con nuevos contextos. La
historiografa reciente ha impulsado el inters por los estudios que buscan vincular o
relacionar las actividades disciplinarias ya sean de las ciencias naturales o de las humanidades
con las condiciones sociales y hasta con las creencias personales de los actores.
El anlisis de estructura (con cortes temporales en lugar de cronologas) reemplaza la narrativa
lineal, se estudian todos los aspectos de la vida humana, y todos los actores, no nicamente los
individuos sobresalientes. Se incorporan nuevas fuentes de informacin y la evidencia
histrica pasa de ser nicamente los documentos para incluir las historias orales y el material
visual.32 Por otra parte surge un inters particular por la imagen, el cuerpo, las ideas y las
historias de los marginados.33 Los nuevos estudios han dado luz a perspectivas novedosas y
han revivido personajes olvidados por la historiografa tradicional poniendo en relieve un
contexto mucho ms amplio. Entre otros, destacan los trabajos que rescatan grupos y figuras
como la mujer, los indgenas o casos de cientficos, humanistas y filsofos que aparecan
olvidados o que fueron considerados personajes secundarios frente a los hroes reconocidos
por la historia.

beyond this second account we find a history capable of traversing even greater distances, a history to be
measured in centuries this time: the history of the long, even of the very long time span, of the longue dure.
30
Georg G. Iggers, Historiography in the Twentieth Century; from scientific objectivity to the postmodern
challenge, Hanover y Londres, Wesleyan University Press, 1997, p. 51.
31
Ibid., p. 52.
32
Esta sntesis est tomada de Peter Burke, (ed.), New Perspectives on Historical Writing, University Park,
Pennsylvania State University Press, 1992, pp. 2-6.
33
Catherine Gallagher y Stephen Greenblatt, Practicing New Historicism, Chicago, The University of Chicago
Press, 2000, p. 1-19.

99

Estos nuevos enfoques y prcticas en la disciplina de la historia se han hecho sentir en la


historiografa de la arquitectura.

PERSPECTIVAS CONTEMPORNEAS
ARQUITECTURA

DE

LA

HISTORIOGRAFA

DE

LA

La renovacin de la historiografa de la arquitectura se puede ubicar temporalmente a partir de


los aos setenta del siglo XX. Ante las inquietudes planteadas por la disciplina de la historia,
se inicia un proceso de autorreflexin, cuestionamientos y gestacin de nuevos planteamientos
en nuestra disciplina. La revisin de artculos publicados en las ltimas dcadas del Journal of
the Society of Architectural Historians, ilustra los cambios que se estn operando tanto en
temticas como en enfoques. Mientras antes interesaba la monografa sobre arquitectos u
obras, con atencin a asuntos como autora, estilo, series o escuelas y el uso de modelos o
convenciones ahora se observa cada vez mayor atencin dada a los procesos, lo temporal, lo
dinmico y lo hbrido. Aparece mayor inters por la periferia, lo cotidiano y lo regional desde
perspectivas que incorporan la interdisciplinariedad.34 Estas nuevas temticas surgen en el
marco del pensamiento posmoderno y, con mayor fuerza, a partir del pensamiento
posestructuralista;35 la atencin vertida en la filosofa a cuestiones como la alienacin y la
visin del otro han tenido repercusiones tanto en la historiografa en general, como en la de
nuestra disciplina. Aparecen estudios que indaguen en la relacin entre la arquitectura y la
sexualidad, o la arquitectura y el ejercicio del poder. Observamos, al lado de las historias
tradicionales de las obras de los grandes genios, la inquietud por el estudio de las ms diversas
expresiones arquitectnicas, desde la arquitectura verncula hasta la arquitectura industrial,
desde los burdeles hasta los espacios de la homosexualidad.
Iain Borden y Jane Rendall, en la presentacin del libro Intersections; architectural histories
and critical theories, mencionan como problema medular en las historias de la arquitectura la
tendencia a preocuparse por las funciones operativas de la arquitectura o el diseo, es decir por
aspectos internos. As se ha desarrollado una historiografa a partir de la comprensin de la
arquitectura como lo que el arquitecto hace, con nfasis en el producto.36 Esta visin
internalista, ha producido -- siguiendo la tradicin de Giorgio Vasari -- valiosas historias en
las cuales predomina la voz del creador con atencin a aspectos operacionales de inters
particular para el arquitecto diseador, pero que sin embargo, dejan a un lado lo que sucede
ms all del restirador: los aspectos exteriores en relacin con las prcticas, en particular los
procesos sociales. La historia de la arquitectura en relacin con lo que el usuario hace en y a la
arquitectura.
El trabajo interdisciplinario ha permitido la incorporacin de diversas herramientas
metodolgicas que enriquecen nuestras prcticas. En particular el acercamiento a la teora
crtica ha llevado a la elaboracin de nuevas historias en las cuales la teora sirve de
Nancy Stieber, Architecture between Disciplines en Journal of the Society of Architectural Historians,
Volumen 62, Nmero 2, Junio 2003, p. 176.
35
Dana Arnold, Op cit., p. 4
36
Iain Borden y Jane Rendell (eds.), InterSections; architectural histories and critical theories, Londres y Nueva
York, Routledge, 2000, p. 5.
34

100

interlocutor entre el sujeto (autor, historiador de la arquitectura) y el archivo (documento,


edificio, dato) para fundamentar la labor de interpretacin.37
Surgen concepciones sumamente complejas del espacio arquitectnico. Se entiende como
escenario y partcipe de la vida humana en todas sus dimensiones. Moldea a los seres humanos
a la vez que es moldeado por ellos. La arquitectura tiene un carcter omnipresente,
relacionndose con todas las facetas de la vida humana, en lo ntimo y en lo social. El edificio
o la ciudad no es un ente independiente de lo humano, sino que existe en un ir y venir,
formndonos a la vez que lo formamos. Esta visin complejiza la relacin entre arquitectura,
sociedad y medio fsico y an falta por aadir al problema la cuestin del tiempo, la
perspectiva del espacio construido en su carcter dinmico y procesual: la arquitectura y la
ciudad como obras siempre cambiantes, nunca terminadas, en constante interaccin con
nosotros mismos. La utilizacin del trmino hecho arquitectnico en lugar de objeto
arquitectnico implica abandonar la imagen del edificio como un ente aislado y esttico y
abordarlo en relacin no nicamente con el contexto urbano en el cual est inserto sino
tambin con los procesos sociales que participaron de su gnesis y uso. Deja adems de ser
nicamente objeto, pudindose entender en el plano de las ideas. Se integra a la historia el
complejo panorama de proyectos, ideas, cambios de funcin, de adecuaciones y alteraciones,
de deterioro y desuso, que caracterizan la larga vida de los edificios y de las ciudades.

El tiempo aade a la ecuacin el factor del significado; obliga a reconocer el carcter dinmico
del hecho arquitectnico no solamente en trminos de su concrecin sino tambin con relacin
a su significacin. Es decir, la comprensin de un fenmeno espacial requiere conocer su
evolucin en el tiempo (la idea, el proyecto, la primera concrecin, las alteraciones, los
cambios de funcin, la destruccin) a la vez que esta evolucin se inserta en una compleja
relacin con la sociedad que lo produjo y lo modific. Los diferentes usos a travs del tiempo
son claves para comprender su significacin y explicar su evolucin. Al respecto Lindsay
Jones describe las diferentes aprehensiones hermenuticas del espacio a travs del tiempo
ejemplificando con el caso de la arquitectura sagrada. Indaga en las aprehensiones originales
en comparacin con los usos rituales posteriores y actuales. A esto habra que aadir la
explotacin turstica y el inters acadmico para acercarnos a una comprensin ms completa
de cmo la cuestin de la significacin est vinculada a otros procesos.38 El reto final radica
en la interpretacin a distancia, la comprensin de significados y usos desde nuestra
actualidad.39
El derrumbe del paradigma de la historia como lineal e unvoco ha llevado a la inquietud por
la re-formulacin de las historias universales. Por la naturaleza de los currculos acadmicos, y
a pesar de las limitaciones reconocidas en la elaboracin de historias generales, sigue habiendo
la necesidad del libro de texto compendio de la arquitectura de todas las pocas y todos los
lugares. An en este planteamiento universal se han operado cambios importantes,
generndose grupos de acadmicos que promueven la incorporacin de las otras arquitectura
37

Iain Borden y Jane Rendell, Op cit., p. 14.


Lindsay Jones, The Hermeneutics of Sacred Architecture, Vol. I, Cambridge, Harvard University Center for the
Study of World Religions, 2000, pp. 198-208.
39
Dana Arnold, Reading Architectural History, Londres y Nueva York, Routledge, 2002, p. 7.
38

101

a estas visiones generales. Se discute como representar la diversidad global en estos textos y la
importancia de incluir tanto las culturas no-occidentales como los gneros de edificios no
monumentales. Spiro Kostof ha apadrinado una lnea de trabajo en este sentido que sigue
engendrando discusin.40

PRSTAMOS E INTERDISCIPLINARIEDAD
La nueva historiografa de la arquitectura tiene grandes deudas con las ciencias sociales y las
humanidades. Los textos ms influyentes en la formulacin de nuevas maneras de observar y
estudiar el espacio a sus diferentes escalas provienen de la geografa humana, la antropologa,
la sociologa y la filosofa. Ideas de mayor complejidad en relacin con el espacio en sus
dimensiones social y cotidiana aunadas al acercamiento a la filosofa posestructuralista han
permitido la generacin de nuevas y diversas historias de la arquitectura.
La definicin de espacio social por Henri Lefebvre en 1974 abre la posibilidad de nuevas
maneras de observar el espacio del pasado.41 La nocin de espacio social como aquel
espacio producido socialmente en contraste con el espacio abstracto o absoluto lleva a la
comprensin de la arquitectura y de la ciudad en trminos de prcticas sociales y
percepciones. El espacio para Lefebvre es un producto social basado en valores y en la
produccin social de significado. As, cada sociedad produce el espacio que permite su
desarrollo.42 En este esquema el espacio no es imparcial, sino agente activo en la produccin
de la sociedad.43 Afirma que el espacio social es el resultado de una secuencia y conjunto de
operaciones, y, por lo tanto, no puede reducirse al rango de simple objeto [] En si el
resultado de acciones pasadas, el espacio social es lo que permite que nuevas acciones
ocurran, sugiere unas mientras prohbe otras.44 El espacio ms que un volumen de aire
contenido por la parte tangible de la arquitectura, se vuelve un contenedor e impulsor de
mltiples actividades.
El mismo Lefebvre voltea hacia la historia del espacio argumentando la comprensin del
espacio de la ciudad antigua en trminos de las prcticas espaciales y del fracaso de los
constructivistas rusos por no reconocer que nuevas relaciones espaciales demandan nuevos
espacios, no la importacin de ideas modernas.45
La contraposicin del espacio abstracto del experto (el plano, el diseo, la idea) al espacio
concreto de las actividades cotidianas aparece de nuevo en el trabajo de Michel de Certeau
sobre las nociones de estrategia y tctica.46 De Certeau distingue, a travs de estos
conceptos, entre el espacio producido por instituciones y estructuras de poder y lo que el
40

Spiro Kostof, A History of Architecture, Berkeley, University of California Press, 1985 publicado en espaol
como Historia de la Arquitectura, traduccin de Ma. Dolores Jimnez-Blanco Carrillo de Albornoz, Madrid,
Alianza Forma, 1988.
41
Henri Lefebvre, The Production of Space, Londres, Blackwell, (1974) 1991, pp. 362-363.
42
Ibidem, p. 53.
43
Ibidem, p. 50.
44
Ibidem, p. 73.
45
Ibidem, p. 31 y 59.
46
Michel de Certeau, La Invencin de lo Cotidiano, Mxico, Universidad Iberoamericana, Instituto Tecnolgico
y de Estudios Superiores de Occidente, (1980) 2000, p. 25-52.

102

usuario hace con l. A travs de tcticas el usuario crea un espacio propio. En este esquema
el espacio dado por el diseador es recreado a travs de su uso por el usuario. La interaccin
cotidiana crea un nuevo espacio que el diseador o planificador nunca se imagin.
Michel de Certeau lleva estas ideas a la ciudad; en La Invencin de lo Cotidiano propone una
mayor atencin a la experiencia del hombre ordinario y lleva nuestra atencin a la experiencia
de caminar por la ciudad, no slo como experiencia corprea, sino tambin como acto de
creacin de la misma.47 Las implicaciones en historiografa de la arquitectura de estas ideas
son amplias y ha derivado en estudios del espacio como lugares vividos, experimentados a
partir del cuerpo. En compilaciones de textos sobre la historiografa del espacio pblico es
notoria su influencia.48
Otra formulacin clave para el estudio del espacio se encuentra en la obra del gegrafo
Edward Soja quien distingue entre el espacio como un contexto dado y la espacialidad,
basada en lo social, el espacio creado desde la produccin y organizacin social. 49 Propone
una reformulacin de la geografa a partir de la nocin de espacio social en conjuncin con
otros factores. A partir de los tericos mencionados se comienza con una concepcin del
espacio en que usuarios, productores e intrpretes juegan papeles de igual importancia.50
En conjunto estos trabajos impulsan una nueva manera de trabajar sobre el espacio
arquitectnico y urbano, incidiendo en la inclusin de prcticas y usos en los estudios
histricos. En cierto sentido dan la pauta para las historias sociales y las visiones de espacio
arquitectnico y urbano como reflejo y resultado de las prcticas.
En 1978 la publicacin del texto Life in the English Country House de Mark Girouard51 marca
un parteaguas inaugurando la elaboracin de historias sociales de la arquitectura.52 Representa
uno de los primeros intentos por historiar a la arquitectura en relacin con los valores y las
costumbres sociales. El trabajo de Girouard realiza una interpretacin de la vivienda
campestre ingls explicando los cambios dados en su distribucin en los siglos XVII y XVIII
con base en cambios sociales. El trabajo de Girouard ha recibido crticas por no atender
cuestiones de clase social, sin embargo, como texto inaugural asienta las bases para el
desarrollo de historias del espacio generadas con la finalidad de esclarecer el papel de las
relaciones sociales.
El acercamiento entre disciplinas tambin nos ha provisto de la posibilidad de retomar
herramientas metodolgicas como lo es la teora de sistemas. Harry Jansen ha hecho un
llamado por volver a la infraestructura lgica de las ciencias histricas, sin despreciar las

47

Ibidem, pp. 103-115.


Ver por ejemplo Zeynep elik, Diane Favro y Richard Ingersoll, Streets, critical perspectives on public space,
Berkeley, Los Angeles y Londres, University of California Press, 1994.
49
Edward W. Soja, Postmodern Geographies, the reassertion of space in critical social theory, Nueva York,
Verso, 1989, p. 79.
50
Dana Arnold, Op Cit., p. 135.
51
Mark Girouard, Life in the English Country House, a social and architectural history, New Haven y Londres,
Yale University Press, 1978.
52
Dana Arnold, Op cit. p. 141 Cfr. David Watkin, Op Cit., p. 184.
48

103

nuevas posturas hermenuticas de la historiografa.53 En particular propone el uso de la teora


de sistemas como herramienta metodolgica para abordar problemas historiogrficos a nivel
urbano.

LA OTREDAD
Entre los conceptos ms relevantes para comprender las tendencias actuales en la
historiografa de la arquitectura figuran el de la otredad y de la diffrance. Estos
conceptos se derivan del rechazo a la pretensin moderna de valores nicos, a favor de un
pensamiento basado en otras categoras.54 Se trata de una oposicin a un pensamiento fuerte,
generalizador y pretendidamente universal a favor de un reconocimiento de la diversidad y de
la validez de posiciones distintas a las de uno.55
La otredad, ilustrada por Foucault en el conocidsimo ejemplo de la enciclopedia china de
Jorge Luis Borges,56 representa aquel que nos es incomprensible. Pero, como atinadamente
seala Mary McLeod, Foucault define el otro a partir de un hombre occidental de la elite
cultural.57 El otro es el extico y la otredad implica un lugar y un momento especficos a
cambio de la nocin de la diffrance.58
El pensamiento denominado de la diferencia es definido por Jacques Derrida atendiendo de
problemas de anlisis de textos de la diversidad de interpretaciones o posibles lecturas y su
validez. La intencin era, en cierto sentido, romper con la pretensin de aplicar al
conocimiento en general un ideal metdico. La diferencia se experimenta de manera
diferente, en diferentes momentos, en diferentes culturas, por diferentes personas.59
Estas ideas aterrizan en una nocin espacial o podramos argumentar arquitectnica: la
heterotopia. Foucault desarroll esta idea sobre los espacios de la otredad, los espacios que
no representan lo cotidiano, sino lo no convencional o lo expecional (la prisin, el hospital
psiquitrico, los burdeles) en diversos textos incluyendo Des Espaces Autres60 y Les Mots et
les Choses.61 La heterotopia ubica a el otro en un lugar y en un momento especficos; es
decir, pasa de tratarse nicamente de una abstraccin o un asunto de lenguaje para entrar en el
53

Harry Jansen, The Construction of an Urban Past, narrative and system in urban history, Oxford y Nueva
York, Berg, 2001, p. 7.
54
Gianni Vattimo, Las Aventuras de la Diferencia, Editorial Pennsula, 1986, p. 40.
55
Ibidem, p. 9 y 18-19.
56
Michel Foucault, The Order of Things. An Archaeology of the Human Sciences, Nueva York, Vintage Books,
1993, p. xv.
57
Ibidem, p. 21.
58
Mary McLeod Other Spaces and Others en Diana Agrest, Patricia Conway y Leslie Kanes Weisman,
(eds.), The Sex of Architecture, Nueva York, Henry N. Abrams, Inc, 1996, pp. 15-28.
59
Ibidem.
60
Michel Foucault, Of Other Spaces: Utopias and Heterotopias en Joan Ockman, Architecture Culture19431968, a documentary anthology, Nueva York, Rizzoli - Columbia Books of Architecture, 1993.
61
Idem, The Order of Things, an archaeology of the human sciences, Nueva York Vintage Books, 1973, p. xviii
Cfr. Georges Teyssot, Heterotopias and the History of Spaces en K. Michael Hays, Architecture Theory since
1968, Cambridge y Londres, MIT Press, 1998, pp. 296-305.

104

dominio del estudio del espacio y su relacin con el poder.62 El estudio de la heterotopia, ese
espacio fuera de lo ordinario, permite una percepcin ms aguda del orden social.63
Es evidente la utilidad de estos conceptos para lograr nuevas perspectivas sobre la arquitectura
del pasado y a partir de ellos se han generado nuevas lneas de trabajo. El inters en cuestiones
de gnero ha dado como fruto un nmero relevante de publicaciones entre las cuales destacan:
Architecture and Feminism (1996), The Sex of Architecture (1996), Women and the Making of
the Modern House(1998), Gender Space Architecture (1999), The Pursuit of Pleasure, gender
space and architecture in Regency London (2002), Redesigning the American Dream: Gender,
Housing and Family Life (2002), Negotiating Domesticity, Spatial Productions of Gender in
Modern Architecture (2005). Women, Art and Architecture in Northern Italy 1520-1580
(2006). Temas que no haban entrado a las historias tradicionales de la arquitectura hicieron su
aparicin como el uso del espacio, privado y pblico, por parte de la mujer.64
Una variedad de temas impensables en la historiografa tradicional surgieron y las
convocatorias recientes a eventos acadmicos sobre historia de la arquitectura reflejan la
nueva diversidad. Estudios de arquitectura industrial y verncula se fortalecieron y se
empezaron a aparecer los ms diversos temas en eventos de historia de la arquitectura: los
boudoirs, los burdeles, los mingitorios pblicos, entre muchsimos otros. La bsqueda de lo
extrao o lo no convencional ha despertado el inters de historiadores de la arquitectura.
Destaca la obra de Anthony Vidler sobre lo ajeno, tema que aborda desde el punto de vista del
concepto Freudiano de lo extrao ilustrando con ejemplos diversos como desde el siglo XIX
existen diferentes maneras de identificar lo ajeno con la arquitectura.65 Algunos de los
ejemplos que cita Vidler no son arquitectura en el sentido de una construccin, sino
construcciones mentales, como por ejemplo, la casa de espantos como anttesis del hogar. El
abordaje de estas temticas, aparentemente desligadas de la arquitectura en un sentido
tradicional o de la prctica de la profesin, permite al autor comprender de manera ms clara
las diferentes funciones de la arquitectura en el nivel ideolgico.
Otro texto reciente aborda la temtica de lo familiar y de lo extrao en la obra de Frank Lloyd
Wright, Le Corbusier, Aldo Rossi y Venturi Scott Brown Associates.66 Mediante la revisin de
los escritos y de las obras de estos arquitectos el autor muestra que el reconocer lo familiar y
lo extrao tiene de trasfondo una comprensin de la relacin sujeto objeto. As, para
entender las maneras en que Wright y LeCorbusier tornan extraa la casa habitacin mediante
el uso de nuevos materiales y lenguajes, y cmo Aldo Rossi y Venturi Scott Brown Associates
utilizan lo convencional como lenguaje en el diseo, hay que comprender la manera que
conciben al cliente, al usuario y, en relacin con esto, como se entiende la percepcin de la
obra arquitectnica en relacin con el movimiento.
62

Mary McLeod, Op cit., p. 16.


Ibidem.
64
Diane Ghirardo Women and Space in a Renaissance Italian city en Iain Borden y Jane Rendell, Op Cit., pp.
170-200.
65
Anthony Vidler, The Architectural Uncanny, essays in the modern unhomely, Cambridge y Londres, MIT
Press, 1992 cfr. Idem, Warped Space, art, architecture and anxiety in modern culture, Cambridge y Londres,
MIT Press, 2000.
66
Jean La Marche, The Familiar and the Unfamiliar in Twentieth Century Architecture, Urbana y Chicago,
University of Illinois Press, 2003.
63

105

La relacin entre espacio y poder tambin ha dado lugar a nuevas miradas sobre la
arquitectura, avalndose de nociones como la especialidad de Le Febvre para reconocer los
usos del espacio en la conformacin, consolidacin o manutencin de estructuras de poder.67
En particular la teora poscolonial, desarrollada por Edward Said 68 ha tenido una fuerte
influencia en los trabajos historiogrficos en regiones que haban sido sujetos a procesos de
colonizacin. La obra Orientalism de Edward Said se considera texto fundacional de la teora
poscolonial.69 Said argumenta la presencia de un sesgo en cualquier texto occidental sobre el
oriente que tendra como finalidad justificar y mantener el dominio colonial y la visin de
occidente (racional, progresivo) sobre el oriente (emocional, extico). En todo caso, la vara
contra la cual se mide es el occidente. Achaca a intelectuales de Occidente la construccin de
una identidad moderna y del mismo pasado de Asia.
El trabajo de Said cuestiona el trabajo acadmico hecho desde la visin occidental sobre
culturas orientales, cuestionamiento que pronto fue aplicado a los ms diversos mbitos
coloniales. La teora poscolonial surge en primera instancia atendiendo la interpretacin del
discurso colonial en la literatura. Los temas centrales de la teora poscolonial incluyen el
desarrollo de identidad nacional, la apropiacin del discurso del colonizador por parte del
colonizado y la creacin de oposiciones binarias artificiales (oriente-occidente). Fcilmente se
comprende la utilidad de la teora poscolonial para el estudio del espacio, siempre y cuando se
parte de la idea del espacio como constructo social. Se utiliza como teln para el estudio del
espacio arquitectnico urbano como representacin de relaciones de poder buscando
comprender tambin las tcticas de resistencia por parte los colonizados. Por otra parte de
presta para la relectura de textos generados en el occidente sobre tradiciones arquitectnicas
no occidentales.
Este es en gran parte el sentido del proyecto Historia de la Arquitectura y Urbanismo
Mexicanos70 coordinado por Carlos Chanfn Olmos en la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico. La fundamentacin de este magno proyecto parte de la necesidad de elaborar una
historia de la arquitectura mexicana a partir de la visin local. Los tomos publicados bajo la
coordinacin de de la obra parten de una visin crtica de las historias hechas con anterioridad,
buscando como una de las aportaciones ms importantes la re-interpretacin de hechos
estudiados por otros con anterioridad. As se observa una nueva preocupacin en la cual queda
evidente la conciencia del historiador de la arquitectura sobre la naturaleza interpretativa de su
trabajo.

67

Thomas A. Markus y Deborah Cameron, The Words between the Spaces. Buildings and language, Londres,
Routledge, 2002, p. 69 Cfr. Dana Arnold, Op cit. pp. 127-142.
68
Edward Said, Culture and Imperialism, Nueva York, Vintage Books, 1993.
69
Idem, Orientalism, Nueva York, Vintage, 1979.
70
Carlos Chanfn Olmos, (coordinador general) Historia de la Arquitectura y Urbanismo Mexicanos, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico y Fondo de Cultura Econmica, Volumen II Tomo I publicado en
1997, Volumen II Tomo II publicado en 2002, Volumen II Tomo III en prensa.

106

LA ARQUITECTURA DESDE ADENTRO


El predominio de historiadores del arte en la construccin de la historia de la arquitectura dej
su impronta en la disciplina al relegar ciertas temticas a un plano secundario frente a asuntos
relacionados con la composicin y la esttica. Con una mayor participacin de arquitectos en
la construccin de la historiografa actual se fortalecen la presencia de cuestiones relacionadas
con el espacio y la tcnica.
El espacio -- como ya se mencion -- figuraba como elemento articulador de las historias
desde la importancia dada a ella en las historiografas del movimiento moderno y de manera
definitiva y contundente a partir de la publicacin de Saber Ver la Arquitectura de Bruno
Zevi.71 Sin embargo, la tecnologa y el carcter tectnico quedaban relegados de las historias y
de la teora de la arquitectura. Como seala Frampton, el surgimiento del espacio como central
al discurso arquitectnico a partir de finales del siglo XIX, desplaz el papel de lo tectnico, la
parte tangible de la obra arquitectnica, y de lo constructivo y lo estructural de las historias de
la arquitectura. 72 Frampton destaca la importancia de la comprensin de estos aspectos, sin
menospreciar el concepto espacial; plantea enriquecer la prioridad dada al espacio al
reconsiderar los modos constructivos y estructurales por medio de los cuales, por necesidad, se
logra.73
El inters despertado en la relacin entre tecnologa y arquitectura ha dado como resultado
obras muy diversas, desde el novedoso texto de Mario Carpo sobre el impacto de la imprenta y
la divulgacin de imgenes y textos sobre arquitectura en el siglo XV74 hasta las historias de la
representacin arquitectnica como la indagacin de Alberto Prez Gmez y Louise Pelletier
sobre la relacin entre los medios disponibles para la representacin arquitectnica y los
edificios que se derivan de ella.75 Ontology of Construction, on nihilism of technology in
theories of modern architecture de Gevork Hartoonian es otro ejemplo del acercamiento de
este tema a la historiografa y a la teora de la arquitectura en la actualidad.
La vieja discusin acerca de la inclusin de proyectos no ejecutados en las historiografas de la
arquitectura se ha superado, incluyndose en la disciplina una gran gama de estudios sobre
ideas y sobre teoras.76 Historias recientes como Ideas that shaped buildings77 de Fil Hearn y
Origins, Imitation, Conventions, representation in the visual arts 78 de James Ackerman
muestran como la misma teora de la arquitectura se ha vuelto tambin objeto de historiar.
Bruno Zevi, Architecture as Space Op cit.
Kenneth Frampton, Studies in Tectonic Culture. The poetics of construction in Nineteenth and Twentieth
Century architecture, Cambridge y Londres, MIT Press, 1995.
73
Ibidem, p. 2.
74
Mario Carpo, Op cit.
75
Alberto Prez Gmez y Louise Pelletier, Architectural Representation and the Perspective Hinge, Cambridge y
Londres, MIT Press, 1997, p. 9.
76
Marina Waisman, El Interior de la Historia, historiografa arquitectnica para uso de latinoamericanos,
Bogot, Escala, 1990, p. 33.
77
Fil Hearn, Ideas that Shaped Buildings, Cambridge y Londres, MIT Press, 2003.
78
James S. Ackerman, Origins, Imitation, Conventions, representation in the visual arts, Cambridge y Londres,
MIT Press, 2002.
71
72

107

Numerosos textos abordan la historia de las ideas, o de alguna idea en particular, en referencia
con obras construidas, o, de manera independiente a su concrecin espacial.

REFLEXIONES FINALES
Pensar la arquitectura como objeto cultural, o hasta como texto, implica abordar su historia en
toda su complejidad en relacin con agentes diversos involucrados no solo en su produccin
sino tambin en su utilizacin. Partiendo de una concepcin de la arquitectura en una relacin
dinmica con un mundo amplio de objetos y de actividades, la historiografa se torna
sumamente compleja. El poder abordar los procesos, no solo de concepcin, diseo y
construccin de la obra arquitectnica, sino tambin de su utilizacin, representa una gran
oportunidad para enriquecer las historias existentes y para plantear nuevas a la vez que permite
contribuir a la teora de la arquitectura.
Borden y Rendell79 han sealado como central en el campo de la historiografa de la
arquitectura actual la articulacin entre las visiones micro de la historia y las historias
universales. Al abordar el estudio de la historia de la arquitectura a nivel micro existe la
tentacin de profundizar en procesos individuales y particularidades locales corriendo el
riesgo de perder de vista los procesos comunes a nivel regional o en mbitos ms amplios. Es
decir, se pierde de vista el bosque por ver los rboles. Nos encontramos ante la disyuntiva de
abordar las temticas locales, agentes individuales o proyectos particulares o bien, intentar
comprender el fenmeno de la produccin de los espacios en contextos ms amplios. La
necesidad de construir historias capaces de identificar procesos comunes a un continente o a
una regin, sin dejar de reconocer la diversidad y las particularidades, constituye un reto
vigente.
En este sentido encontramos que la revisin de corrientes historiogrficas contemporneas es
de gran utilidad; adems de abrir la posibilidad de comparar fenmenos locales y de ubicarlos
en mbitos ms amplios, nos permite entablar discusiones con nuestros pares acerca de las
maneras en que se pueden abordar temticas complejas relacionadas con el medio ambiente
construido. La literatura europea y anglosajona contempornea no se presenta como el
ejemplo a seguir, ni se trata de adoptar modelos tericos ajenos porque estn de moda; estn
para discutirse. El conocer las temticas que se abordan en el trasfondo de las publicaciones
actuales sobre historia de la arquitectura permite cuestionar su validez y discrepar cuando los
resultados de los estudios locales lo sustentan.

79

Iain Borden y Jan Rendell, Op cit., p. 12.

108

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