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Universidad Alberto Hurtado

Facultad de Ciencias Sociales


SociologaEtnometodologa y Anlisis Conversacional

Informe de Lectura I

Profesor: Felipe Rivera Silva


Estudiante: Consuelo Valds Ziga
03 de septiembre del 2016, Santiago.

Identificacin del texto:


Autor: Sharrock, Wes.
Ttulo: Ethomethodology
Publicado en: The British Journal of Sociology, 40(4), 657-677.
Ao de publicacin: 1989

Resumen:
En el artculo en cuestin, Wes Sharrock se embarca en una defensa de la a veces
mal mirada etnometodologa. Para ello, el autor se encargar de hacer una revisin
acerca de los fundamentos epistemolgicos y tericos que dan sustento, por una parte
a la etnometodologa, y por otra parte a lo que l denominar el comn de la
sociologa, disciplina que es la que usualmente se le ha opuesto de manera ms
directa, acusndola de posicionarse de un modo tal en que finalmente se pierde el fin
ltimo de la sociologa: dar cuenta de generalidades, estructuras sociales. Sharrock se
encargar de dar respuesta a estas crticas, apuntando a un desentendimiento del
objetivo real perseguido por la etnometodologa, reivindicando la importancia de esta
como herramienta metodolgica en el acercamiento hacia una realidad social que
desde su punto de vista ha sido disminuida y se ha intentado simplificar por los
socilogos tradicionales, quitndole toda la riqueza y complejidad que trae aparejada.

Ideas y aspectos relevantes:


Sharrock, consciente de la posicin de la etnometodologa respecto al resto de la
sociologa, comienza su artculo con una idea clara en mente: la etnometodologa no
es una disciplina que se caracterice por recibir buenos comentarios, en este sentido ha
obtenido un tipo de atencin no deseada que le ha impedido conseguir un nmero
respetable de adherentes. As, el trabajo etnometodolgico se ha visto inscrito en el
mbito de los estudios de anlisis conversacional, teniendo estos tres focos
principales: acciones especficas y su influencia sobre otras acciones que le siguen, la
organizacin en el modo de configurar las respuestas a una accin, y por ltimo el
estudio de las conversaciones como situacin en la que se evidencian una serie de
acciones interrelacionadas entre si.
Volviendo a centrar nuestro inters en la etnometodologa, podemos afirmar que uno
de los intereses principales perseguidos por sta se basa en la preocupacin acerca
de cmo las respuestas que se configuran en una determinada interaccin, responden
a lo que ha ocurrido en los turnos de interaccin anteriores, a las expectativas que se
tienen para el desarrollo de la interaccin, y al contexto en que se est desarrollando.
Respecto a esto ltimo, el contexto, Sharrock saca a colacin el concepto de
indexicabilidad, criticado por los socilogos, pero que segn el autor al ser planteado
por Garfinkel, slo vino a recoger las inquietudes que tantos otros pensadores y
cientistas sociales ya haban esbozado siglos antes.
Desde ac, surge la primera critica a la etnometodologa: faltara un inters por
aquellas interacciones no triviales, materializadas en los discursos institucionalizados
que a la sociologa tradicional tanto le interesan, dnde se dejan en evidencia cmo
las estructuras sociales configuran discursos especficos, o, en sentido inverso, como
desde el discurso se puede dar cuenta de una determinada estructura social. Sharrock
ser tajante al respecto y dir que para l ese es un capricho innecesario de
concederle a los socilogos tradicionales, y si bien algunos etnometodlogos se han
embarcado en la tarea de estos discursos oficiales, lo han hecho desde una vereda
contraria, llevando al centro el inters de la etnometodologa por los acuerdos
producidos en la toma de turnos durante una interaccin.
En definitiva, lo central es comprender que la etnometodologa va contra la lgica de la
teora sociolgica en la que prevalece la generalizacin, pero no tienen inters por el
anlisis acabado del material de investigacin. Etnometodologa y las corrientes
tradicionales de la sociologa se oponen en un elemento esencial: lo que ms importa
a la primera es lograr y mantener una conexin ntima entre la reflexin sobre temas

tericos de la sociologa y la realizacin de investigaciones en situaciones sociales


reales que pueden modificar las bases tericas.
Ahora, la sociologa tradicional no logra mantener esta conexin, en tanto su inters
por sostener el conocimiento terico los hace partir, en su trabajo investigativo, de
premisas entendidas como de sentido comn o tcitas, que no pueden ser
comprobadas con el material de trabajo emprico, y frente a lo cual no existe
cuestionamiento en tanto se tratan de supuestos previos que no deben ser
cuestionados. Desde la etnometodologa, esto aparece como el afn por mantener el
status-quo dentro de la sociologa, y es que la especificidad que nos entrega el caso
de estudio, cul sea este, siempre ser dejado de lado en favor de las generalidades
que permitan dar sustento a la teora ya existente.
Otro elemento a destacar, es el que a la etnometodologa ms que en el material que
trata, considera que su valor principal est dado en que, en tanto herramienta
metodolgica, busca hacer emerger desde la vida cotidiana temas que se presten a
una discusin sociolgica de valor. Si bien parten de la observacin de el arreglo de
acciones durante situaciones interactivas, este no puede ser entendido como el fin
ltimo de la etnometodologa: este recae en la pregunta acerca de: bajo qu
condiciones una accin se hace reconocible, y su causa detectable? Para Sharrock,
no debera ser punto de inters el generar una confrontacin entre la etnometodologa
y otras corrientes de la sociologa tradicional; el nfasis no debe estar en cmo vivira
o debera vivir la gente si una u otra teora social es cierta, sino que la relevancia que
los propios individuos le dan a las condiciones actuales bajo las cuales se desarrolla
su conducta.
Ahora, todas estas premisas se basan en una idea central: el mundo que estudiamos,
llammoslo el mundo social, est constituido por un lenguaje ordinario, lleno de
complejidades, que jams podr ser abordado del todo. Cuando los socilogos
tradicionales hacen su labor, lo que en realidad estaran haciendo es mentirse a si
mismo, adecuando metodologas o justificando las fallas de las mismas, por ejemplo,
en pos de obtener estas ya mencionadas regularidades que slo se encargan de
borrar la complejidad mediante una institucionalizacin de discursos que jams lo
fueron.
Para finalizar, decir que la sociologa tradicional como la etnometodologa buscan las
mismas cosas, pero cada una con su foco diferente, alumbrando diferentes reas de
este gran elefante del mundo social. Los etnometodlogos pueden ver lo que los
socilogos ven, sin prestarle atencin, y lo mismo ocurre a la inversa.

Comentario personal
El texto de Sharrock, desde mi punto de vista, parece algo difuso y complejo de leer y
entender. Por una parte, esto se puede deber al tipo de vocabulario aqu empleado, el
que, sospecho, pretende alejarse justamente de aquel utilizado por el comn de los
socilogos, quienes parecen presentar formas muy similares de presentar sus estudios
u opiniones. Por otra parte, no deja de ser de relevancia el hecho de que el texto
pareciera no seguir un solo hilo conductor, tal vez debido a lo complejo de lograr
defender y diferenciar a la etnometodologa del resto de la sociologa, sin caer en
reduccionismos que lo hagan ser parte de otras disciplinas u otras formas de
anlisis.
Ahora bien, el artculo me parece bastante ambicioso (incluso quizs ms de la
cuenta) en el sentido que, aunque no lo manifiesta explcitamente, constantemente
est oponiendo una sociologa tradicional sociologa mainstream nica y
exclusivamente a la etnometodologa, sin ampliar un poco ms la mirada y considerar
que este tipo de estudio se puede inscribir al menos agrupar junto a otras formas de
hacer estudios desde la disidencia del positivismo; pensemos por ejemplo en la
Grounded Theory, la cual encontrando sus primeros fundamentos metodolgicos a
fines de la dcada de los 60, para el ao en que Sharrrock escribi su artculo ya
posea un valor y experiencia dignos de considerar. En este sentido, si bien existen
postulados de la etnometodologa que, an desconocindolos, deben otorgarle un
carcter nico a la misma, tampoco debera desconocerse el aporte que metodologas,
como la Grounded Theory, han realizado en funcin de terminar con esta lgica
positivista y la bsqueda de generalizar los fenmenos que ha tenido parte y en
parte- de la sociologa.
Respecto al anlisis que el autor hace acerca de autores tales como lo son Weber o
Durkheim, el recurso analtico me parece sumamente adecuado en tanto en ambos
socilogos, precursores de la sociologa clsica y quienes por lo dems han sentado
las bases de mucho de lo que an se trabaja bajo el concepto de sociolgico, exista
una preocupacin por la cuestin acerca del orden social, y junto con ello la necesidad
de entregar una forma que permitiera definir de cierta forma lo que se estaba viviendo
en el catico proceso de modernizacin y secularizacin de las sociedades. Debido a
esta necesidad es que la sociologa siempre ha optado por la generalizacin, la
eliminacin de las diferencias y particularidades y una suerte de simplificacin de la
realidad social, en la bsqueda de tratarla como un modelo donde sus elementos se
pueden manipular con mayor facilidad e incluso, en el caso de las metodologas

cuantitativas, se podran llegar a realizar predicciones precisas acerca del


funcionamiento futuro en tal o cul rea social. En este sentido, la crtica de Sharrock
respecto al desentendimiento antojadizo y consciente por parte de los socilogos de
las complejidades de la realidad, me parece sumamente adecuada de realizar.
Personalmente no considero que este sea un hecho que se evidencia enfticamente
en todas las corrientes de la sociologa, pero si hay algunas tradicionalmente positivas,
especialmente aquellas del rea de los estudios cuantitativos, que buscan abstraer a
tal punto la individualidad y especificas del caso, que terminan convirtiendo esta
realidad en un dato numrico que muchas veces es imposible volver a traer al mundo
social para as leerlo dentro de l, o que peor an, donde la informacin que est
siendo otorgada como fruto de la investigacin no cobra sentido alguno para este
mundo de la vida cotidiana en el que nos desenvolvemos a diario.
Sin dejar de considerar relevante la teora, creo an ms importante el hecho de
atenernos slo a aquellas de corto o mediano alcance y que provengan ntegramente
del anlisis emprico, meticuloso y siempre atado a tierra, del mundo cotidiano. Si,
como Sharrock lo dice, la sociologa al igual que cualquier otra ciencia debe estar
dispuesta a terminar con los dogmatismos, tenemos que estar dispuestos tambin en
nuestras propias prcticas al intentar siempre defender los principios tericos que
rigen, por ejemplo, nuestras investigaciones, intentando siempre hacer calzar el dato
con lo que debera llegar a ser, abstrayndolo hasta conseguir el resultado esperado.