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*

S, cero en economa

Jimmy Quijano Siccos**


TIEMCA***

Resumen
a economa es una ciencia social que ha ido desarrollndose entre

paradigmas y escuelas de pensamiento, gracias al respaldo que


ha encontrado en la losofa y otras ciencias. Decir que la economa no es una ciencia implica armar dos cosas puntuales: primero, que
la economa no hace uso del mtodo cientco, por lo tanto, no concibe
ninguna epistemologa; y, segundo, que la economa est al mismo nivel
de la pseudociencia pues, al no requerir epistemologa, utiliza cualquier
otro tipo de criterio para obtener conocimiento. El estudio de la sociedad como sistema conlleva a reconocer su complejidad; la epistemologa
nos permite sistematizar tal caracterstica. La economa entendida como ciencia social hace uso de una o varias epistemologas las cuales
nos permiten disponer de reglas para la investigacin cientca. De este modo, el conocimiento cientco en la economa, como producto de
la actividad cientca y sometida a criterios de verdad, est fuera del
alcance del sentido comn. El sentido comn como criterio de verdad
es una prctica anticientca; lo que debera de primar es el sentido
cientco, el cual sugiere y requiere de un aprendizaje.

* Respuesta

a "Cero en economa o La economa es una ciencia?" de L. Arbaiza


de Economa-UNMSM
*** Taller en Investigacin en Epistemologa y Ciencias Antropolgicas
** Estudiante

ndice
1. Introduccin

2. S, cero en economa.

2.1.

La economia como ciencia social . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.2.

La economa y la teora como sistema proposicional estructurado

2.3.

La economa y la interdisciplinariedad . . . . . . . . . . . . . .

2.4.

La economa y sus postulados bsicos . . . . . . . . . . . . . .

2.5.

La economa y la tecnologa

. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

3. Conclusin

11

4. Bibliografa

12

1.

Introduccin

 Economics is a social science in two senses. First, its objective is the


study of human societies; second, its theoretical propositions apply to
aggregates, not to individuals. The second statement needs some elaboration. [. . . ]
Because economics studies complex realities, it use abstraction. This
implies making assumptions on which are not (and may therefore be
ignored). Therefore, economic theory cannot explain every individual
case, but only the general features of reality. If the theory fails to explain
the behavior of a partcular social actor in a given capitalist society,
the theory does not fail either. Due to the use of abstraction in the
generation of a theory, the empirical test must be statistical, that is,
about the relations between averages of the endogenous and exogenous
1
variables.
Al parecer, la cuestin de la epistemologa en la economa no es un
tema muy difundido ni trabajado por los economistas pues no hay mucha literatura sobre ello. Sin embargo, a pesar de su poca atraccin,
la epistemologa en la economa (as como la epistemologa en general)
es de vital importancia pues brinda las reglas lgicas necesarias para
la creacin del conocimiento cientco. Tpicos tales como cules son
las reglas que deben de seguirse para obtener conocimiento cientco en
la economa, si el conocimiento es producto de una estructura lgica,
cul es el lmite entre conocimiento cientco y el no cientco en la
economa, cules son las diferencias entre la investigacin emprica y
la investigacin cientca, si puedo ordenar la realidad econmica en la
forma de un proceso econmico, para qu sirve un proceso econmico,
entre otras, tienen respuestas que son elementales ante cualquier circunstancia (por motivos pedaggicos o de investigacin) y seguramente
forman el armazn de interrogantes que muchos estudiantes de economa e investigadores no toman en cuenta cuando interiorizan conceptos
o categoras lgicas. Es decir, saben los signicados del concepto pero
desconocen la estructura lgica que dispone una teora.
Desconocer las respuestas a estas interrogantes responde a la visin poco cientca que se inculca en el pregrado. Se ignora que la economa

1 Figueroa,

2012: 55

como ciencia (as como la sociedad) es tambin un cuerpo sistematizado. En otros trminos, la realidad social es un cuerpo sistematizado de
relaciones entre las personas que conforman la sociedad y las ciencias sociales, como la economa, son un cuerpo sistematizado de proposiciones
cuasi-tericas que intentan explicar tales relaciones sociales. El tipo de
relaciones que explica la economa son de tipo econmicas. Las teoras
econmicas son un cuerpo ordenado de proposiciones cuasi-tericas, no
exclusivamente tericas, pues necesitan ser puestas a prueba frente a la
realidad.

2.

S, cero en economa.

Cerrando La economa es una tecnologa, que aplica las matemticas


a conductas articialmente modicadas. Sin embargo no es teora de la
tecnologa (ciencia en que se basa un tecnologa) sino predicciones de
juegos formales (teora de las consecuencias de las reglas de juego). Como toda tecnologa la economa o las economas no son ms ciertas unas
que otras (la ciencia en su lugar tiene carcter eminentemente cognitivo) ni hay progreso entre ellas solo hay diversos niveles de eciencia,
2
Ergo: La economa no es una ciencia.
Tomo este prrafo del artculo del bilogo Luis Arbaiza pues sintetiza la
idea trabajada en su artculo La economa es una ciencia?. Al respecto, presentar brevemente algunos de los puntos bsicos que considero
importantes para entender grosso modo por qu la economa tiene el
rango de ciencia, especcamente, de una ciencia social. Cabe aclarar
que la visin de la economa como ciencia es admirada por pocos, a
pesar que dicha disciplina cientca recibe ao a ao el premio Nobel
de economa; la situacin que se percibe, o que al menos percibo, es
una actitud de rechazo y desconcierto frente al buen entendimiento de
la realidad. Al parecer los incentivos a la investigacin cientca, comparados con los de la investigacin emprica, son mucho menores.

2 Arbaiza,

2014

2.1.

La economia como ciencia social

La economa no es una tecnologa. La economa es una ciencia social


que tiene como n explicar la realidad social mediante el uso de teoras
y modelos tericos. Una teora econmica se presenta ordenadamente
en la forma de proposiciones y enmarca las principales caractersticas
de la sociedad: la teora econmica responde a la pregunta por qu
una sociedad es tal y como la percibimos?, aunque a un nivel muy alto
de abstraccin, y los modelos tericos responden a la pregunta cmo
esta sociedad es tal y cmo la percibimos?, a un nivel menos abstracto
y ms operativo. Los modelos hacen operables a las teoras pues nos
ayudan a entenderlas de forma ms prctica. Cmo podemos armar
si lo sealado en la teora es verdadero o falso? Cul es el criterio de
verdad en la economa? Qu es verdad en las ciencias sociales?
El sentido de verdad en las ciencias sociales tiene que ver con el criterio de verdad a utilizar. Para la economa es el criterio de falsacin,
propuesta por Karl Popper en su epistemologa de falsacin. Sin embargo no podemos decir que exista la verdad en las ciencias sociales;
la verdad en las ciencias sociales no existe. Lo que existe son teoras
que no han sido falsadas y que hasta el momento pueden considerarse
como vlidas mas no verdaderas. Armar que una teora es verdadera
es haber encontrado la relacin uno a uno entre lo que dice la teora y
lo que realmente sucede en la realidad. Por fortuna, tal relacin no es
posible pues ocurre que para tal realidad existe ms de una forma de
cmo puede ser explicada. En economa existe ms de una forma en la
que podemos obtener la explicacin frente a un hecho dado.

Toda sociedad presenta un universo de procesos sociales y la economa


tiene el objetivo de explicar los procesos econmicos. Para ello, la nocin
de proceso tomar un valor preponderante en la construccin de teoras
econmicas; es, en realidad, el supuesto que soporta la epistemologa
de procesos de Nicholas Georgescu-Roegen. Un proceso econmico hace
referencia al conjunto de actividades econmicas que se desarrolla en un
determinado perodo de tiempo y que se repite de forma regular, existiendo en su interior un mecanismo que sustenta las relaciones entre las
variables exgenas y endgenas. Entonces, la tarea de la economa (y de
los economistas partcipes de esta perspectiva) ser la de desentraar los

3 Figueroa,

2016

mltiples mecanismos que operan dentro de cada proceso econmico.

2.2.

La economa y la teora como sistema proposi-

cional estructurado
Para entender procesos econmicos como, por ejemplo, los de produccin y distribucin de bienes (quiz el ms importante de la sociedad
humana), hacemos uso de teoras. Ocurre que, dentro del universo de la
ciencia econmica, convive ms de una teora comnmente denominadas escuelas de pensamiento: la escuela clsica, neoclsica y keynesiana
conforman el cuerpo de teoras ociales, conocidas tambin como la teora estndar. Y, asimismo, coexisten con el cuerpo de teoras que no son
exclusivos en las clases de economa de cualquier universidad a nivel global, las denominadas escuelas de pensamiento heterodoxo o las teoras
no estndar.
La ciencia econmica es denida como el conjunto de proposiciones ordenadas que hacen referencia a relaciones entre objetos fcticos, es decir,
relaciones entre personas a travs de bienes. Asimismo, tal sistema de
proposiciones se rige bajo algn criterio de validez, siendo este conjunto
de proposiciones un sistema que se reere a una parte especca de la
realidad. Entonces, si la economa no cumple con dichos requisitos, no
podra considerarse una ciencia fctica de tipo social.
Sin embargo, la economa s cumple con tales requisitos. En las diferentes escuelas de pensamiento, autores de la literatura estndar, como
Adam Smith, Karl Marx, Lon Walras, John M. Keynes, David Ricardo,
Paul Samuelson, etc., han presentado la explicacin de los mecanismos
del proceso econmico bajo la forma de un conjunto de proposiciones
(llammoslas proposiciones tericas), las cuales siguen un orden lgico
y, asimismo, desarrollan una particular forma de poner a prueba tal
sistema el criterio vara de acuerdo a la epistemologa empleada y tal
como sealamos arriba, nos referiremos al criterio de falsacin propuesta por Popper como el criterio que nos garantizar al menos no conar
en aquellas teoras cuyas predicciones son errneas .

4 Georgescu-Roegen,
5 Figueroa,

2016

1971

La situacin que percibo es que el paradigma de la actual epistemologa


en la economa lo ocupa la epistemologa deductivista y la epistemologa
de Popper, ello puede conrmarse tomando cualquier manual de economa estndar. El criterio de demarcacin cientca de la epistemologa
deductivista es la teora en s misma, es decir, que una teora econmica
sea aceptada depende que las hiptesis deducidas de la teora no se contradigan entre s. Sin embargo, a mi criterio, el actual paradigma no es
precisamente la ms adecuada para el quehacer cientco pues es superada por la propuesta del profesor Adolfo Figueroa, en su ltimo libro
sobre metodologa. La epistemologa compuesta se sustenta en base a la
sntesis de dos epistemologas, la de Popper y la de Georgescu-Roegen.
La epistemologa compuesta es, a mi entender, la epistemologa fundamental para el desarrollo de la economa como ciencia pues nos otorga
las reglas bsicas de investigacin que permiten entender procesos econmicos abstractos y complejos. Es una epistemologa que encaja muy
bien con la naturaleza social de la economa y cuyas reglas de investigacin cientca son:
a Construir un proceso abstracto para representar el mundo social
complejo a travs de una teora cientca.
b Seleccionar un tipo particular de proceso abstracto de acuerdo con
la naturaleza de la repeticin del proceso (esttica, dinmica o
evolutivo).
c Someter la teora cientca al proceso de falsacin.

2.3.

La economa y la interdisciplinariedad

A lo dicho se le suma un aspecto muy importante y caracterstico de


la ciencia moderna: la economa no se ha desarrollado de forma aislada
sino en relacin a otras ciencias. La economa ha tenido que apoyarse
en ciencias formales como la matemtica y la estadstica, y en ciencias
sociales tales como la sociologa, la historia y la antropologa. Incluso
ahora se hablan de nuevas disciplinas, las llamadas disciplinas de frontera o ciencias mixtas, tales como la neuroeconoma, la bioeconoma, la
econofsica, etc.

6 Figueroa,

2016: 13-14

De una ciencia se dice que tiene un grado mayor de desarrollo por el


grado de formalizacin al que ha llegado. A mayor grado de formalizacin, ms desarrollada estar dicha ciencia pues pasar de un lenguaje
escrito en palabras a un lenguaje de ecuaciones y frmulas signica que
tal ciencia ha logrado llegar a un alto grado de abstraccin ya que en
dichas ecuaciones se encuentran solo las variables ms importantes. La
economa, al trasladar sus proposiciones tericas a un lenguaje formal,
hace uso tcnicas estadsticas y economtricas como los instrumentos

o las herramientas que permiten la contrastacin emprica emprica.

2.4.

La economa y sus postulados bsicos

El establecimiento, propuesta o creacin de una teora se da de forma


arbitraria, vale decir que la manera cmo se delinea una proposicin
terica se deja al libre albedro del autor, sin embargo, existen ciertos
postulados que siempre deben plantearse. Estos postulados son producto de la abstraccin de las relaciones sociales de la sociedad; que
una sociedad se comporte tal y como la percibimos es porque se hizo
abstraccin sobre sus variables ms importantes, las cuales fueron ordenadas sistemticamente. La diferencia entre una teora y otra estar en
el planteamiento de sus postulados bsicos pues es en la especicacin
de tales donde habita la diferenciacin entre las distintas explicaciones
que se tengan sobre una misma realidad. Las caractersticas principales
que una sociedad tiene se explicarn dependiendo de la manera en cmo
se han combinado los postulados base de un sistema terico .

a economa como ciencia social estudia el funcionamiento de las sociedades humanas. Su tarea es desentraar los mecanismos inobservables que
se encuentran dentro del proceso a explicar y para tal n se plantear
una teora. La teora explica el mecanismo. Si explicamos el mecanismo del proceso, explicamos la realidad pues la realidad se representa
bajo la forma de un proceso. Los postulados que toda teora econmica
presenta son:
i. Postulado de la funcin de produccin.

7 Bunge,

2009
2003

8 Figueroa,

ii. Postulado del contexto institucional.


iii. Postulado de la racionalidad econmica.

iv. Postulado de la escasez.

Es decir, toda teora tiene explcita o implcitamente estos cuatro postulados base. Si toda teora econmica intenta explicar cmo funcionan
las sociedades humanas teniendo en cuenta estos postulados, entonces
pasar a la prueba emprica y el criterio de validez para determinar si
dicha teora es aceptada o no.
Por ello, la siguiente lectura deber ser: los mecanismos que subyacen
al sistema social representados en la forma de un proceso se explican y
comportan bajo los postulados y supuestos auxiliares establecidos por
la teora. La realidad se explica mediante estas proposiciones y estos son
explcitos. Sin estas proposiciones bsicas, que en su conjunto conforman
el argumento de la teora, entender la compleja realidad social sera
prcticamente una tarea titnica pues tener en cuenta absolutamente
todos los factores que intervienen en el fenmeno social es algo que
escapa a nuestras capacidades. Teorizar es hacer abstraccin, es sealar
mediante una teora los factores ms relevantes del fenmeno social para
luego representarlas bajo la forma de un proceso.

2.5.

La economa y la tecnologa

Ahora, como hemos indicado arriba, dado que la economa es una ciencia
social por excelencia Dnde queda la tecnologa?
La tecnologa o el grado de conocimientos tcnicos que se dispone en
una sociedad es parte del postulado de la funcin de produccin. El
postulado seala que en toda sociedad, de cualquier espacio-tiempo,
dispone de un nivel dado de conocimientos (un stock de conocimientos)
tal que al combinar ciertos niveles de insumos (inputs) pueda obtener
un cierto nivel de productos (outputs).

9 Figueroa,

2003
9

Como lo seal el profesor Adolfo Figueroa:

Las relaciones del hombre con la naturaleza a propsito de la produccin


de los bienes constituye las relaciones tecnolgicas, con esta categora
podramos decir que haba otra manera de entender la economa: como el estudio de las interacciones entre las relaciones tecnolgicas y las
relaciones sociales en la produccin y distribucin de bienes. Las proposiciones alfa (las cuales se reere a las proposiciones tericas) solo
podran referirse a las relaciones tecnolgicas, expresadas en las leyes
tcnicas de produccin. Estas proposiciones se reeren a las funciones
de produccin y a las fronteras de produccin. Podramos expresarlas
asi:a0 (1): Dados: un estado de conocimiento tecnolgico, y una duracin
de la jornada: la cantidad producida de un bien depende de la cantidad
de factores productivos utilizados en su produccin.

a2 (2):

El conjunto

de posibilidades de produccin de bienes en una sociedad cualquiera est


determinada por la dotacin en la cantidad de recursos, el conocimiento
10
tecnolgico existente y por la duracin de la jornada de trabajo.
La tecnologa sera tomada en cuenta como el stock de cocimientos que
en conjunto disponen los individuos para la transformacin de los recursos naturales en bienes nales. Como lo ms importante es dar cuenta
del cmo y del porqu ocurre el mecanismo de produccin y de distribucin de bienes, la tecnologa se asume como una variable exgena,
es decir como algo previamente establecido y conocido que se activa en
las distintas funciones de produccin que suponemos tienen las distintas sociedades. Entonces, en sencillo, el n ltimo de la economa no es
como esta se desarrolla en base a la tecnologa (como seala Arbaiza)
pues esta es un supuesto que hace factible la produccin de bienes, es
decir, que hace factible una funcin de produccin y no al revs.

10 Figueroa,

1992: 23-24
10

3.

Conclusin

Estoy totalmente en desacuerdo con la idea de que la economa no es


una ciencia y que, por el contrario, sea entendida como tecnologa. Por
qu? Porque la economa trata de explicar la realidad de forma sistemtica haciendo uso del mtodo cientco, trata de explicar las conductas
subyacentes de las relaciones sociales que existen entre los individuos y
sus agregados representados bajo la forma de un proceso. Porque, como
ciencia social, la economa ha desarrollado mtodos para contrastar sus
hiptesis y porque utiliza la estadstica y la econometra, y no el simple
sentido comn tan criticado en pseudociencia. La ciencia y la tecnologa
son dos cosas muy diferentes y opuestas: mientras que en el mbito de
la ciencia se quiere obtener conocimiento cientco, en el mbito de la
tecnologa se quiere potenciar o cambiar algn proceso netamente tcnico con el n de obtener mejores resultados. Haciendo un smil entre los
cientcos y los tcnicos e ingenieros, los primeros buscan generar ms
conocimiento cientco humano y los dems buscan resolver problemas
especcos haciendo uso del conocimiento obtenido cientcamente. Sin
embargo ambos tratan sobre la realidad pero lo hacen de forma diferente.

11

4.

Bibliografa

Arbaiza, L (2014) La Economa es una Ciencia?. Blog personal. Dispo-

http : luisarbaizaescalante.blogspot.pe/2014/12/laeconomia
es una ciencia.html

nible en:

Bunge, M.(2009). Vigencia de la Filosofa. Editorial de la UIGV.


Figueroa, A (2016). Rules for Scientic Research in Economics. The

Alpha-Beta Method Palgrave Mcmillan.


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Figueroa, A (2003). La Sociedad Sigma: Una Teora del Desarrollo Eco-

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Per.
Figueroa, A (1992). Teoras Econmicas del Capitalismo. Per:Fondo
editorial de la Universidad Catlica del Per.
Georgescu-Roegen. N (1971). The Entrpopy Law and The Economic

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