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RESEAS

M a r c e l l o C A R M A G N A N I : El regreso de los dioses: el proceso de reconstitucin de la identidad tnica en Oaxaca, siglos xvu y xvm.
M x i c o : F o n d o de C u l t u r a Econmica, 1988, 244 p p .
I S B N 968-16-3006-8.
O a x a c a , c o n su g r a n nmero de m u n i c i p i o s y lenguajes indgenas,
sus sistemas de mercado regionales y sus tradiciones locales caractersticas, h a interesado a muchos historiadores y antroplogos n a cionales y extranjeros a l o largo de los ltimos 30 aos. E l reciente
estudio de M a r c e l l o C a r m a g n a n i acerca de l a i d e n t i d a d territorial
e n los distritos indgenas durante los siglos x v u y x v m u t i l i z a
c o n eficacia esta base de referencias secundarias y le agrega su
p r o p i o trabajo de investigacin e interpretacin de archivos. E l r e sultado es u n l i b r o que los estudiosos del pasado y del presente de
O a x a c a desearn considerar con gran cuidado, u n l i b r o que interesar tambin a los estudiosos de l a historia colonial y de las p r i m e ras pocas de l a historia nacional en otras partes de Mesoamrica.
L a intencin de C a r m a g n a n i es " r e s c a t a r " l a " p e c u l i a r persistencia de l a t e r r i t o r i a l i d a d indgena" (p. 62) en O a x a c a durante
l a c o l o n i a de l a idea de fragmentacin propuesta p o r C h a r l e s G i b son p a r a e l valle de Mxico y aplicada e n especial a O a x a c a p o r
R o d o l f o Pastor en su estudio de l a M i x t e c a A l t a (p. 103). A lo
largo del l i b r o , M . C a r m a g n a n i defiende vigorosamente l a tesis de
c o n t i n u i d a d de l a identidad tnica que se expresaba en l a reconstitucin de unidades territoriales. E n c u e n t r a que l a base p a r a d i c h o
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The Aztecs Under Spanish Rule: A History of the Indians of the Valley of
Mxico, 1519-1810. Stanford: Stanford University Press, 1964; Campesinos
y reformas: la Mixteca, 1748-1856. Mxico: E l Colegio de Mxico, 1987.
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HMex, X L I : 3, 1992

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proceso de reconstitucin es u n concepto nativo jerrquico del esp a c i o . E l concepto del espacio descansa e n las ideas de que l a T i e r r a
es u n regalo c o n d i c i o n a d o que los dioses h a n hecho a l a h u m a n i d a d , el cual requiere a c a m b i o sacrificios y actos propiciatorios, y
que l a jerarqua de los dioses i m p r e g n a los niveles infraterrestres,
terrestres y supraterrestres del espacio. L a comunicacin c o n esta
o m n i p r e s e n c i a d i v i n a e n el paisaje y m s all puede lograrse a travs de u n a jerarqua de lugares sagrados que c u l m i n a n en m o n t a as y cuevas. L o s territorios tnicos (lo que p a r a C a r m a g n a n i representa conjuntos de asentamientos h u m a n o s que interactan),
c o n su jerarqua de unidades domsticas, organizaciones intermedias y organizaciones que c u b r e n todo el territorio, dentro de las
cuales u n a cabecera nuclear disfrutaba de supremaca, reiteraban
este concepto de espacio sagrado. C a r m a g n a n i , citando los estudios de R o n a l d Spore sobre Nochistln, en l a M i x t e c a A l t a , describe u n m o d e l o de territorio en el cual existe u n centro civil y c o m e r cial c o m p a c t o ,

u n o o m s caseros

en las afueras, u n recinto

c e r e m o n i a l y tierras comunales p a r a a g r i c u l t u r a y recoleccin.


A s pues, l a base de las identidades tnico-territoriales

existen-

tes e n pocas de desintegracin y fuertes presiones externas fue u n


concepto p e r d u r a b l e del espacio sagrado. C a r m a g n a n i se c o n c e n tra e n el periodo de 1630 a 1720 c o m o u n a poca e n l a que los i n dios se " r e a d u e a r o n "

del pasado e n esta f o r m a . L a s cabeceras,

que eran el a p o y o de u n a base sustancial de recursos c o m u n i t a rios, y las instituciones colectivas c o m o las cajas de c o m u n i d a d y
las cofradas, e r a n parte f u n d a m e n t a l de l a f o r m a en que se llevar o n a cabo las reconstituciones. E l autor utiliza los trminos ' ' m e c a n i s m o " y " r e g u l a r " p a r a describir este proceso, c o m o si las
adaptaciones nativas a las circunstancias coloniales hubiesen sido
u n a m a q u i n a r i a autorregulable controlada desde l a cabecera p o r
las autoridades tnicas.
E l l i b r o t e r m i n a c o n especulaciones prometedoras acerca de
u n a " s e g u n d a c o n q u i s t a " (el autor t o m a prestado este concepto
del estudio de N a n c y Farriss sobre Yucatn durante el siglo x v m ,
d e r i v a d o implcitamente

del trabajo previo de J o h n L y n c h ) , l a


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c u a l fue evidente h a c i a l a dcada de 1840 y culmin e n l a R e f o r -

Maya Society Under Colonial Rule: The Collective Enterprise of Survival.


Princeton: Princeton University Press, 1984. Lynch desarroll la idea de
una "segunda conquista" en varias publicaciones, incluyendo " L a segunda conquista de Amrica: 1765-1808", en Historia 16, 1 (ene. 1977),
pp. 60-70.
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m a , u n a sbita y " v a s t a r e f o r m a r e g i o n a l " que tuvo como consecuencias u n colapso de l a identidad tnica, u n nuevo tipo de caciq u e poltico, u n nmero cada vez m e n o r de pueblos y l a existencia
creciente de haciendas y ranchos. Esto, p a r a C a r m a g n a n i , fue el
p r i n c i p i o de l a " h i s t o r i a contempornea" de O a x a c a y el inicio de
otro gran ciclo de fragmentacin y reconstitucin de l a v i d a de l a
c o m u n i d a d indgena.
D e m a n e r a especial en lo que se refiere a l estudio detallado de
los sistemas de cargos polticos en O a x a c a , bien desarrollados, El
regreso de los dioses. . . muestra de m a n e r a eficaz que los conceptos
indgenas d e l espacio poltico no desaparecieron con l a conquista.
E s t a fructfera lnea de consulta requerir de m a y o r elaboracin
y refinamiento. E l l i b r o no pretende trazar u n m a p a de los territorios tnicos en ningn m o m e n t o del periodo colonial n i a lo largo
d e l t i e m p o ; tampoco intenta e x a m i n a r ningn lugar en todo su
contexto, n i considerar de m a n e r a directa los cambios acontecidos
en el siglo x v i , fuera de descartar l a i m p o r t a n c i a de las congregaciones. Y a que El regreso de los dioses. . . u t i l i z a relaciones topogrficas de l a dcada de 1770 y el resumen de Villaseor y Snchez de
informes similares de l a dcada de 1740 para presentar conceptos
coloniales ms tardos del territorio tnico, las relaciones geogrficas de l a dcada de 1570 b i e n podran utilizarse de m a n e r a similar
p a r a el siglo x v i . E n general, pareceran apoyar l a c o n t i n u i d a d
que describe C a r m a g n a n i p a r a el periodo colonial posterior, como
lo haran gran parte de los registros pictogrficos de los siglos x v
y x v i . E l m a p a que acompaa l a relacin geogrfica de T e j u p a n
de l a M i x t e c a A l t a , p o r ejemplo, transmite u n a intensa sensacin
de l a existencia de u n lugar y u n territorio centrales, en trminos
sagrados, jerrquicos. Y u n a investigacin antropolgica reciente
que relaciona varios cdigos mixteos precoloniales con patrones
de asentamientos arqueolgicos concluye que eran mapas histricos, los cuales localizaban sitios particulares en u n orden espacial
definido q u e " r e l a t a l a historia comn de varios d o m i n i o s elitistas
en estrecha interaccin, los reinos mixteos del posclsico de l a
parte sur d e l valle de Nochistln y sus v e c i n o s " .
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A l i g u a l que este registro pictogrfico, El regreso de los dioses. . .


considera e n gran m e d i d a l a identidad tnico-territorial en O a x a ca desde l a posicin ventajosa de las cabeceras y de l a M i x t e c a A l J o h n M . D . Pohl y Bruce E . Byland, " M i x t e e Landscape Perception and Archaeological Settlement Patterns", en Ancient Mesoamerica,l
(1990), pp. 113-131.
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ta o del valle de O a x a c a . A u n q u e toma en cuenta algunas distinciones intrarregionales, tiende a generalizar a O a x a c a como u n todo
a p a r t i r de l a evidencia existente sobre estas dos reas, y a consider a r las diferencias entre los territorios como u n a evidencia ms a m p l i a de u n a c o n t i n u i d a d fundamental a travs de l a flexibilidad. E n
l a M i x t e c a A l t a y en el valle de O a x a c a existieron sorprendentes
continuidades desde el siglo x v y a lo largo del periodo c o l o n i a l ,
manifestadas en centros territoriales nucleares, linajes de caciques
que operaban como grupos semejantes a clases y que controlaban
las tierras p a t r i m o n i a l e s , y u n velado antagonismo entre nobles y
plebeyos. P e r o el l i b r o tiende a hacer hincapi en estas c o n t i n u i d a des y l a s o l i d a r i d a d c o m u n a l a expensas de u n a consideracin total
del conflicto y las presiones coloniales. E l valle de O a x a c a , E t l a y
C u i l a p a n son los ejemplos favoritos, en tanto que faltan los casos
ms a m b i g u o s , c o m o l a v i o l e n t a expansin zapoteca de T l a c o c h a h u a y a en el siglo x v i n . P a r a los caseros zapotecas vecinos que
sufrieron debido a las intensas ambiciones de T l a c o c h a h u a y a , l a territorialidad expansiva era sumamente problemtica: l a reconstitucin de u n a c o m u n i d a d poda significar l a desintegracin de otra.
E l captulo 3 trata de l a fundacin de cofradas en el siglo x v m
c o m o u n a expresin n a t i v a autnoma de l a c o m u n i d a d , y a que
muchas cofradas se establecieron antes de las reformas borbnicas
de C a r l o s I I I . Pero en O a x a c a se haba dado u n importante c a m bio a d m i n i s t r a t i v o a principios del siglo x v m , que pudo haber i n fluido en l a creacin y administracin de dichas cofradas: l a secularizacin de l a m a y o r parte de las parroquias dominicas de l a
dicesis. E l r e m p l a z o de los dominicos por sacerdotes seglares que
necesitaban asegurar su sustento personal a travs de l a p a r r o q u i a
p u d o haber ocasionado (como lo hizo en l a regin central de M x i co) l a creacin de nuevas cofradas promovidas y administradas
por curas seglares. D e igual m o d o , b i e n puede haber existido ms
tensin entre los sujetos y cabeceras acerca de los servicios de m a no de o b r a e n l a cabecera y las contribuiciones en efectivo a los
lderes territoriales que l a sugerida por el estudio acerca de las relaciones econmicas de l a etnicidad contenido en este captulo.
E l reciente estudio de J o h n C h a n c e sobre el distrito colonial de
V i l l a A l t a en l a sierra de Jurez y las tierras bajas circunvecinas
sugiere algunas complicaciones intrarregionales que ayudarn a
refinar l a tesis de C a r m a g n a n i . E n esta rea donde se h a b l a b a n
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Marcello Carmagnani, Conquest of the Sierra: Spaniards and Indians in


Colonial Oaxaca. Norman: University of Oklahoma Press, 1989.
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c i n c o lenguas nativas, al parecer haba poca estratificacin social


o urbanizacin antes de l a conquista (en contraste con el valle de
O a x a c a y l a M i x t e c a A l t a ) . L o s caciques se distinguan menos del
resto de l a c o m u n i d a d , l a tradicin de jerarqua territorial con c a beceras y diversos niveles de sujetos era menos p r o n u n c i a d a , y las
contiendas locales resultaban ms evidentes. Bajo l a presin de las
constantes exigencias coloniales de telas de algodn y cochinillas,
y el poder de los alcaldes mayores a travs de su a u t o r i d a d poltica
y el repartimiento de efectos, las estructuras polticas y sociales de
los indgenas del distrito de V i l l a A l t a sufrieron cambios i m p o r tantes. L o s principales surgieron como u n a clase ms poderosa a
finales del siglo x v n . E r a u n a " n u e v a n o b l e z a " , relacionada con
el comercio en los mercados indgenas regionales recin establecidos y con l a v i g i l a n c i a de l a produccin colonial de textiles y cochinillas. E l gobierno c o m u n i t a r i o basado en el modelo ibrico se v o l vi cada vez ms i m p o r t a n t e , con u n a jerarqua ms definida de
cabeceras y sujetos, y u n a creciente i m p o r t a n c i a del gobernador.
E s t a reconstitucin en u n sistema ms jerrquico con unidades territoriales de m a y o r tamao y grupos socialmente diferenciados
trajo aparejados conflictos sectarios relativos al acceso a puestos
pblicos y a l a clase p r i n c i p a l , lo m i s m o que conflictos entre sujetos y cabeceras.
A l centrar su atencin en distintas regiones de O a x a c a , tanto
C a r m a g n a n i como C h a n c e celebran l a elasticidad de las c o m u n i dades indgenas bajo el gobierno c o l o n i a l , pero el estudio de
C h a n c e sobre V i l l a A l t a hace ms nfasis en las adaptaciones creativas de los pueblos i n d i v i d u a l e s , y en las continuidades de l a v i d a
f a m i l i a r y las actividades de subsistencia. C h a n c e observa diferencias ms marcadas entre los registros histricos coloniales de las
comunidades indgenas en diversas regiones de O a x a c a , ms an
entre el distrito de V i l l a A l t a y el valle de O a x a c a , que l atribuye
a los "diferentes modos de integracin en el sistema colonial de
mercado esencialmente c a p i t a l i s t a " (p. 181). C a r m a g n a n i t a m bin distingue periodos de adaptacin, pero los considera ms com o u n a evidencia de c o n t i n u i d a d , en trminos de ciclos ms largos
de integracin, desintegracin y reconstitucin, que permanecier o n fieles a los antiguos conceptos del territorio y lo d i v i n o .
Traduccin de Emilia Picazo

William B.

TAYLOR

University of Virginia