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Resumen de la historia de la manufactura

La historia de la manufactura es tan antigua como el mundo mismo, ya que manufacturar


significa fabricar a mano. Abarca la industria artesanal compuesta por artesanos
individuales y llega hasta la produccin en masa para el consumo en masa actual. La
manufactura, sin embargo, no se trata simplemente de hacer que la oferta se corresponda
con la demanda, sino que su historia involucra muchos logros tecnolgicos, luchas
polticas y males sociales.
Artesanos
Durante mucho tiempo, los obreros diestros le brindaron a las personas lo que
necesitaban. Los bienes podan ser personalizados para cumplir con la demanda o se
podan construir en casa para utilizar en el domicilio o en la granja. El proceso continu de
ese modo hasta el siglo dieciocho.
La Revolucin Industrial
Dividida en dos periodos de productividad, la Revolucin Industrial dur casi un siglo entre
1760 y 1850. La manufactura en base a mquinas, la energa a vapor y el desarrollo del
arrabio y del acero quemado dieron lugar a una produccin rpida de artculos a
determinado costo.
La manufactura se puso a punto a travs de mejoras en la mquina a vapor y la invencin
de la hiladora, un telar grande que aument la produccin de ropa. La agricultura mejor
ampliamente a travs de instrumentos agrcolas, conservacin del suelo, mayor
produccin de alimentos y la capacidad de poder tener grandes rebaos de ganado. Estos
avances resultaron en menos cantidad de granjas lo que deriv en una mayor poblacin
en las ciudades. El transporte mejor a travs de redes de canales y vas.
Uno de los desarrollos que posiblemente sea el ms importante de la Revolucin fue la
invencin de las piezas intercambiables. Esto fue desarrollado por Honor Blanc en 1778
y fue llevado a Estados Unidos por Eli Whitney en 1798. Las partes intercambiables
pasaron a ser parte de la realidad en 1816 cuando las mquinas empezaron a generar
piezas idnticas.
La industrializacin cambio la estructura familiar y social, con el desarrollo de grandes
centros urbanos y de pueblos fabriles. Los obreros en ese entonces pasaban hasta 14
horas al da en las fbricas en vez de trabajar en sus casas.
Sindicatos
Los sindicatos surgieron a partir de los primeros gremios. Para 1820, los sindicatos
individuales se unieron por una causa comn, das laborales mucho ms cortos y mejores
condiciones. La ley Clayton de 1914 le permiti a los trabajadores crear de manera legal
sindicatos y en 1955 se form la AFL-CIO (Federacin Estadounidense del Trabajo y
Congreso de Organizaciones Industriales, por sus siglas en ingls) para terminar con las
peleas entre las distintas organizaciones. Hubo una decadencia bastante continua en la
cantidad de miembros en los sindicatos a partir de la dcada del sesenta, a causa de
mejores condiciones y la creacin de puestos de trabajo como fuente secundaria y no
principal de ingresos.
Henry Ford
El fabricante de coches Henry Ford hizo que sus fbricas fueran lo ms eficientes posible
a principios del siglo veinte. Ford cre las cadenas de montaje, con movimientos
repetitivos y la divisin de trabajo, lo que le daba a cada empleado tareas especficas para

realizar a lo largo de la cadena. Pagaba sueldos ms altos que los que ofreca la
competencia para que sus empleados pudieran comprar sus coches.
Eficiencia productiva
En la dcada del sesenta, la compaa de vehculos Toyota Motors Corporation mejor el
sistema de Henry Ford reduciendo los desperdicios, aumentando la eficacia y buscando
los aportes de los empleados para mejorar la produccin. Esto llev a una mayor
dependencia en la automatizacin para recortar costos, ya que las mquinas no se toman
recesos, no cambian de turno, no son asalariadas ni tienen beneficios. Toyota agot las
existencias que tenan de sobra, ya que venda los productos poco despus de haberlos
construido, lo que baj tambin los costos de almacenamiento y gener flexibilidad para
poder satisfacer las demandas cambiantes de los consumidores.
Recursos naturales
La bsqueda de recursos naturales, especialmente de metales, madera y petroleo,
cambi el panorama poltico, ya que las potencias industrializadas buscaban acceder a
estos materiales. A partir del siglo 16, comenzaron a expandirse hacia el continente de
Amrica y comenzaron a reclamar territorios en frica, Asia y en Oriente Medio, como
tambin en el Pacfico Sur. Esta expansin result en un comercio mayor con potencias
establecidas y a su vez llev a que haya un mayor acceso a los mercados nuevos y
fuentes econmicas de trabajo. Esta expansin lleg a su pico mayor durante la
Revolucin Industrial, pero contina hoy en da, ya que las empresas buscan mano de
obra barata y recursos abundantes en Asia, Europa del Este y Amrica Latina y del Sur.