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MARTIN BUBER

CUENTOS JASIDICOS
Los primeros maestros. II

EDITORIAL PAIDOS
BUENOS AIRES

CUENTOS JASIDICOS

PAIDOS ORIENTALI A
Dirigida por Osvaldo Svanascini

Ttulos publicados:
1. M. Eliade - Patjat y el yoga
2. H. Wilhelm - El significado del I Ching
3. E. Herrigel - El camino del zen
4. Tetsugen - El sermn sobre el zen
5 . Annimo - Teatrfr44betttm. Tres misterios
6. E. Wood - Diccionario zen
7.A. N. Narihira - Cuentos de Ise
8. Annimo - Cuentos del vampiro
9.1. Shah - Cuentos de los derviches
10.1. Shah - El monasterio mgico
11. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los primeros maestros, I
12. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los primeros maestros, II
13. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los maestros continuadores, I
14. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los maestros continuadores, II

Ttulo original: Die Erzhlungen der Chassidim


Publicado en alemn por Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich
Traduccin de Salomn Merener
Supervisin de Marshall T. Meyer

Cubierta de Julio Vivas


1.a reimpresin en Espaa, 1983

1949 by Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich


de todas las ediciones en castellano,
Editorial Paids, SAICF;
Defensa, 599; Buenos Aires.
de esta edicin,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.;
Mariano Cub, 92; Barcelona-21.
ISBN: 84-7509-216-0
Depsito legal: B-10.293/1983
Impreso en I. G. Socitra, S.A.;
Arqumedes, s/n; L'Hospitalet de Llobregat
Impreso en Espaa - Printed in Spain

INDICE

I.

MENAJEM MENDEL DE V1TEBSK

Su infancia, 15
Ms, 16
Perseguido por honores, 16
La lombriz, 17
Vocacin, 17
El documento, 18
Epocas, 18
El montn de cenizas, 18

II.

SHMELKE DE NIKOLSBURG

El arpa de David, 23
Nuevas melodas, 24
En Nkolsburg, 24
Anotacin, 25
Las siete sapiencias mundanas, 26
El Mesas y los que rezan, 26
Las lgrimas de Esa, 27
Un sermn de expiacin, 27
Dormir, 29
El golpe, 30
Los limpios librepensadores, 30
El enemigo, 31
El mandamiento de amar, 31

III.

Una comparacin, 19
Para Azazel, 19
A la ventana, 20
El aire de esa tierra, 20
La firma, 20
El viaje a la Feria de Leipzig, 21
Todas las velas, 22

El anillo, 32
Los mensajeros, 32
El pobre y el rico, 33
Ser santo, 33
Preparacin, 34
La prueba, 34
Mejor no, 34
Nuestra generacin, 35
La suerte de los ladrones, 35
Los hermanos, 35
El viaje por el Danubio, 36
El amn a la bendicin, 36
El alma de Samuel, 37

AARON DE KARLIN

El momento, 38
Un susurro, 38
El largo sueo, 38

Deleites, 39
La carta, 39
El rey, 40

El candelabro, 40
En tierra, 42
Nada de nada, 42
El pequeo temor y el gran temor, 42
La indignidad y las plegarias que
llegan a Dios, 43

IV.

"Yo", 43
Conversin, 44
El saludo, 44
Permiso, 44
La insensatez, 45
Tres generaciones, 46

LEVI ITZJAC DE BERDITCHEV

Aquel que tambin estaba all, 47


En la callejuela de los curtidores, 48
Alma en transporte, 49
El bao, 49
Noche de Pesaj, 51
Las dudas del posadero, 52
Por Israel, 53
El verdadero rey, 53
Un pacto, 54
Una interrupcin, 54
Lucha, 55
El deseo, 55
Como se debe pesar, 55
El canto al "T", 56
Sufrimiento y plegaria, 57
La plegaria de su nmjer, 57
Dos especies de plegaria, 57
Con ojos abiertos, 58
El lector ronco, 59
Los ausentes, 59
Balbuceos, 59
La plegaria insensata, 60
El fin de las plegarias, 60
Conversacin mundana, 61
El que se ri, 62
Da tras da, 63
Comienzos eternos, 63
Envidia, 64
El Sder del ignorante, 64
En la Sagrada Fiesta de los Siete
Pastores, 66
Moiss y el Monte Sina, 66
Su segundo nombre, 67
Las filacterias de Dios, 67

El carretero, 67
La mujer que lloraba, 68
En el suelo, 68
El grueso libro de oraciones, 69
La sabidura de Salomn, 69
Abraham y Lot, 70
Trabajo penoso, 71
Caridad, 71
De prisa, 72
Qu haces?, 72
Los dos generales, 73
Amalek, 73
La grandeza de Faran, 74
Camaleones, 74
Quiz, 74
Los falsos Mesas, 75
En la plaza del mercado, 75
En otro tiempo y ahora, 76
El sanctasanctrum, 76
El complot inicuo, 76
Verdadero pesar y verdadera alegra, 77
La danza, 77
Discipulado, 78
Conocimiento, 78
Respuesta de Rab Elimlej, 78
La primera pgina, 79
Enseanzas ocultas, 79
El ltimo son del cuerno de carnero, 79
Se ampla un perodo, 80
Las puertas de la oracin, 80
El amigo, 80
Desde entonces, 81

V.

ZUSIA DE HANIPOL

Las bendiciones, 82
La parbola del leador, 82
La palabra, 83
Solamente lo bueno, 84
Sufrimiento, 84
Las vestiduras de la misericordia,
85
El receptor, 85
La ofrenda, 86
En el camino, 86
Los caballos, 87
Ix>s frutos del peregrinaje, 88
El sentimiento del shabat, 88
Zusia y el pecador, 89
Penitencia conjunta, 89
El descarado y el vergonzoso, 90
Tzadik y jasidim, 90
Humildad, 91
Acerca de Adn, 91
"'Vete de tu tierra", 92
" E Israel vio", 92
Zusia y su mujer, 92
Zusia y los pjaros, 93

VI.

Sus dias, 93
La bendicin, 94
El cantar, 94
El que responde amn, 94
Devociones de Zusia, 94
El temor de Dios, 95
La creacin de ngeles, 95
El acusador, 96
En pie arriba de ellos, 96
La rueda, 96
En la encrucijada, 97
Los polacos no tienen buenos modales, 97
Zusia, el fuego y la tierra, 97
Fuego y nube, 98
Terror, 98
La cancin del pastor, 99
Enfermedad, 99
La pregunta de preguntas,
La lpida, 100
El fuego, 100
El secreto del sueo, 101

ELIMELEJ DE LIZHENSK

Su reloj, 102
Al comenzar el shabat, 102
Buenas obras, 102
Respuestas, 102
La primera luz, 103
En Sinai, 103
Dios canta, 103
Las criadas, 104
El primer pecado, 104
El penitente, 104
El fuego impuro, 105

La amenaza de Satn, 106


Elias, 107
Una transaccin, 107
El vuelco del tazn, 109
La comida milagrosa, 109
El vino de la vida, 110
El vendedor de pescado, 111
Sopa de avena, 111
El verdadero prodigio, 112
Los tzadikim ocultos, 113
La arteria, 113

100

VII.

SHNEUR ZALMAN D E LADI, E L RAV

No hay retorno, 115


Permiso, 116
La mirada del maestro, 116
Hacia arriba, 116
ll lenguaje de los pjaros, 117
Sobre el celo ardiente, 117
En el lugar ms modesto, 117
A Dios, 118
Librado del tiempo, 118
Temor, 118

VIII.

SHLOMO DE KARLIN

El encuentro, 124
El que retom, 124
Negativa, 128
Las etapas, 126
El riesgo de orar, 127
El terrn de azcar, 127
Con la espada en la garganta, 127
Sin xtasis, 128
Una pequea luz, 128
Descendiendo, 128
Abrir, 129
La curacin, 129
Habla el discpulo, 129
Mostrando y ocultando, 130
En la posada, 130

IX.

Dnde ests?, 118


Pregunta y respuesta, 119
Con qu oraba, 119
De un mismo tazn, 120
Reflexin, 120
Acerca del Mesas, 21
El temperamento triste y el alegre, 121
Viendo, 122
La aparicin, 122

Origen, 130
Ms all de la msica, 131
Abel y Can, 131
Sobras, 131
Sin afanarse, 132
Lo que se aprendi, 132
La dote, 133
Lo peor, 134
Como ama Dios, 134
Un palmo ms arriba, 135
Armilus, 135
La cuerda que cedi, 137
Por misericordia, 137
"Yo soy la oracin", 137

ISRAEL DE KOZNITZ

La historia de la capa, 139


Estudiando, 140
Conocimientos, 140
Su Tor, 140
La chaqueta de cordero, 141
Enfermedad y fortaleza, 141

La chaqueta, 142
Una plegaria, 143
Otra plegaria, 143
Testimonio, 143
Las oraciones muertas y
vivas, 143

Msica, 144
Cada da, 144
Por su hijo enfermo, 144
Fuego negro, 145
Mortificacin, 145
Repudio, 145
La comida del rico, 146
En orden, 146
La prueba, 147
El budn, 148
La parte de Adn, 148

X.

El cantonista en el Sder, 149


El hombre que golpe al
profeta, 149
El espritu de su hermana, 150
El alma del cimbalista, 150
El mundo de la meloda, 151
La meloda de los ngeles, 152
Con una mirada, 152
Ampliacin, 152
Piedras, 153
Antes del fin, 153

IAACOV ITZJAC DE LUBLIN, " E L VIDENTE"

Su viejo maestro, 154


Lgrimas que consagran, 156
En la Casa de Estudio, 156
Alegra santa, 158
Al borde, 157
Su mirada, 157
Tomarse ciego, 158
Paisaje, 159
Lo que diez jasidim pueden
obrar, 159
El lecho, 160
Encendiendo la pipa, 161
Purificacin de almas, 161
La "expulsin de los
pecados", 162
Ms ligera, 162
El pequeo santuario, 162
El obstculo, 163
Pago, 163
La brillante luz, 164
La transicin, 165
El largo pleito, 165
El rab de Lubln y Cabeza
de Hierro, 166

Genealoga de los maestros jasdicos, 175


Glosario, 179

El rab de Lubln y el
predicador, 167
Verdad, 167
El camino, 168
En muchas formas, 168
La mano renuente, 168
Verdadera justicia, 169
La segunda madre, 169
Dilogo, 170
Pecado y abatimiento, 170
El malvado y el virtuoso, 170
El alegre pecador, 171
Trabajo de remiendos, 171
Pensamientos intrusos, 172
Servicio, 172
En la suc, 172
Sus ropas, 173
El arpista, 173
Agradeciendo el mal, 174
El regalo de boda, 174

III

MENAJEM MENDEL DE VITEBSK


Su infancia
Desde los once aos, Menjem estudi en casa del Gran
Maguid, quien lo quera mucho. Un shabat, despus del almuerzo, el maguid lo vio ir y venir por la habitacin con
expresin traviesa, su gorrita inclinada en la cabeza. Fue hasta el umbral, puso su mano en el tirador de la puerta y pregunt: "Cuntas pginas de la Guemar estudiaste hoy?"
"Seis", dijo el muchachito.
" S i despus de seis pginas", dijo el maguid, " l a gorrita se resbala hasta el borde, cuntas crees que sern necesarias para que caiga del todo?'' 1 Luego cerr la puerta.
Menjem la golpe y dijo llorando: "Abra, rab, y dgame qu debo hacer".
El maguid abri la puerta. " T e llevar adonde mi maestro, el santo Baal Shem", dijo.
Llegaron a Mezbizh un viernes. El maguid fue de inmediato a casa del Baal Shem Tov. Menjem se visti y se
pein con el mayor esmero pues tal era su costumbre, que
conserv hasta el fin de sus das. En la Casa de Oracin el
Baal Shem Tov estaba de pie ante el pupitre y esper rezando
la llegada del muchacho. Pero no lo llam a su presencia liasta despus de concluido el shabat. El maguid y Rab Iaacov
Iosef de Polnoie, el otro gran discpulo del Baal Shem, estaban de pie frente a su maestro. Este llam al muchacho, lo
mir durante largo tiempo y luego le cont una historia sobre unos bueyes y un arado. Sus oyentes pronto advirtieron
1

Es decir, el orgullo lleva a la deslealtad a la ley divina. (Se considera que estar con la cabeza descubierta es una violacin del respeto
religioso.)

15

que se trataba de una parbola que predeca la vida de Menjem, pero el muchacho slo comprendi tanto como su experiencia le permita. El rab de Polnoie comprendi la mitad,
y el maguid todo.
Despus el Baal Shem Tov dijo al maguid: '' Este travieso
muchacho est lleno de veneracin en todo su ser."
Ms
En el Da de Ao Nuevo no era el Gran Maguid quien
tocaba el cuerno de carnero. Esa tarea le corresponda a su
discpulo Rab Menjem Mndel, y el maguid le indicaba lo
que deba tocar. En el ltimo perodo de su vida, cuando
ya no poda caminar sobre sus doloridos pies, ordenaba el toque desde su cuarto. Una vez Rab Menjem Mndel se ausent y su lugar fue ocupado por Lev Itzjac. Este llev el
cuerno a sus labios, pero cuando el maguid orden el primer
toque, Lev Itzjac vio una deslumbrante luz y se desmay.
"Qu le pasa?", pregunt el maguid. "Mndel ve mucho
ms y sin embargo no teme."
Perseguido por honores
El maguid de Mezritch encomend una vez a su discpulo
Rab Menjem que recorriera varias comunidades. Deba hablar en pblico y despertar el deseo de estudiar la Tor por
amor a ella. En una de esas aldeas, cierto nmero de estudiosos visitaron a Rab Mndel en su posada y lo colmaron de
honores especiales. Mientras les hablaba, trajo a colacin el
problema de por qu se dice que cuando un hombre evita
los honores, stos lo persiguen. " S i recibir honores es bueno
y conveniente", dijo, "por qu quien los rehye ve recompensado su impropio temor siendo perseguido por ellos? Y si
recibir honores es malo, por qu tal persecucin lo castiga
por esa loable fuga? El hecho es que el hombre honesto
debera evitar los honores. Pero tal como cualquier otra
persona ha nacido con el deseo de ellos y debe luchar contra ste. Slo despus que por largo tiempo haya estudiado
16

la Tor celosamente y por amor a ella, lograr vencer ese


censurable deseo y dejar de sentirse satisfecho cuando lo llamen 'rab' o cosa parecida. Pero el deseo de honores que
tuvo en su juventud, y que l ha vencido, an persiste en lo
ms hondo de su alma y, pese a saber l que ahora est libre, lo persigue cual recuerdo tenaz y lo confunde. Tal es
la mancha de la primitiva serpiente, y tambin de ella debe
l purificarse."
La lombriz
Rab Mndel dijo: "No s en qu podra ser yo mejor
que la lombriz. Pues ved: ella cumple la voluntad de su
Hacedor y no destruye nada."
Vocacin
Algunos jasidim de Rusia Blanca acudieron al Gran Maguid y se quejaron de que siendo tan grande la distancia
hasta Mezritch, ellos no podan venir tan frecuentemente
como necesitaban y en los intervalos estaban sin maestro ni
gua. El maguid les dio su cinturn y su bculo y les dijo:
"Llevad esto al hombre llamado Mndel, en la ciudad de
Vitebsk."
Al llegar a Vitebsk, inquirieron por un Rab Mndel en
cada calle y en cada callejuela, pero se les deca que i?o
haba ningn rab de ese nombre.
Una mujer que los haba observado les pregunt a quin
buscaban. " A Rab Mndel", respondieron.
"No tenemos ningn rab de ese nombre", dijo, "pero
seguramente tenemos ms que suficientes Mndels. Mi propio yerno se llama Mndele."
Entonces los jasidim supieron que se era el hombre que
haban sido enviados a buscar. Siguieron a la mujer hasta la
casa y dieron a su yerno el cinturn y el bculo. El se puso
el cinturn y cerr la mano sobre el puo del bculo. Lo miraron y apenas lo reconocieron. Otro era el hombre que se
ergua ante ellos, un hombre investido de la fuerza de Dios,
y el temor de Dios elev sus corazones.
17

El

documento

El documento por el cual la congregacin de Minsk invisti a Rab Mndel del cargo de predicador empezaba con
la siguiente alocucin: "Al santo tzadik, solitaria y sagrada luz", y dems. Fue firmado por ms de cien personas
eminentes. Cuando Rab Mndel lo tuvo en sus manos y
ley todos los encomios y ttulos honorficos, dijo: "Hermoso documento sera ste para llevarlo conmigo al Mundo
de la Verdad 1 Pero cuando me interroguen deber decir la
verdad de todos modos. Y la confesin del acusado pesa ms
que las palabras de cien testigos. Entonces, de qu me vale
toda esta alabanza?"

Epocas
Una vez Rab Menjem cay gravemente enfermo y no
poda hablar. Sus jasidim rodeaban su cama y se lamentaban. El reuni todas sus fuerzas y murmur: "No tengis
miedo. Por la historia .que el sagrado Baal Shem una vez me
cont, s que ir a la Tierra de Israel."
Antes de emprender su viaje a la Tierra de Israel, Rab
Menjem visit al rab de Polnoie, quien le pregunt: "Recuerdas la historia de los bueyes y el arado?"
" L a recuerdo", contest.
"Y sabes", continu el rab de Polnoie, "hasta qu punto de ella has llegado en tu vida?"
Con un breve suspiro, Rab Menjem respondi: " H e
vivido la mitad ms grande de e l l a . . . "
El montn de cenizas
Antes de partir hacia la Tierra de Israel, Rab Menjem
Mndel visit al anciano Rab Iaacov Iosef de Polnoie, el
gran discpulo del Baal Shem Tov. Lleg a la posada en
una troika, lo cual era suficiente para fastidiar a los jasidim
de Polnoie, cuyo maestro insista en una vida simple. Y cuan18

do Rab Mndel dej la posada y fue a la casa del tzadik sin


sombrero ni cinturn, y con una larga pipa en la boca, todos pensaron que Rab Iaacov Josef, conocido por su irascible
temperamento, se negara a recibir a su invitado por ese comportamiento negligente y poco estricto. Pero el anciano le
dio la bienvenida en el umbral con grandes demostraciones
de amor, y pas varias horas hablando con l. Cuando Rab
Mndel hubo partido, los discpulos preguntaron a su maestro: "Qu sucede con este hombre que tuvo la impudicia
de entrar en su casa con slo la gorrita en la cabeza, hebillas
plateadas en sus zapatos y una larga pipa en la boca?"
El tzadik dijo: " U n rey que fue a la guerra escondi sus
tesoros en un lugar seguro. Pero enterr su ms preciosa perla, que l amaba con todo su corazn, en un montn de cenizas, porque saba que nadie la buscara all. Y para que las
fuerzas del mal no puedan tocarla, Rab Mndel entierra su
gran humildad en el montn de cenizas de la vanidad."
Una

comparacin

Rab Israel de Rizhyn dijo:


'' El viaje de Rab Mndel a Tierra Santa fue como el viaje de nuestro padre Abraham. Su propsito fue abrir el camino
para Dios e Israel."
Para Azazel
Cuando alguien pregunt a Rab Israel de Rizhyn por
qu no haba ido a la Tierra de Israel, dijo: "Qu tiene que
hacer un hombre rstico como yo en la Tierra de Israel! En
cambio, Rab Mndel de Vitebsk s que tena algo que hacer
con la Tierra de Israel, y la Tierra de Israel con l." Y sigui diciendo: "Antes de partir Rab Mndel hacia la Tierra
de Israel, invit a los funcionarios del rey a un banquete en la
ciudad de Vitebsk. Y ellos trajeron a sus esposas, segn es su
costumbre. Rab Mndel haba apostado algunos de sus jvenes jasidim cerca del portn, para que ayudaran a los invitados, hombres y mujeres, a apearse de sus carruajes, corte19

sa que los funcionarios del rey esperan. Y prometi a los jvenes que ni una sombra de deseo habra de rozar sus corazones
cuando hicieran salir a esas encantadoras mujeres de los coches. Y as es: si quieres ir a la Tierra de Israel, debes primero concentrar tu alma en el secreto de la cabra que es
enviada al desierto para Azazel. Eso fue lo que quiso significar Rab Mndel con su banquete. El pudo hacerlol Pero
a m, hombre tan rstico, si fuera a la Tierra de Israel, all
me preguntaran: 'Por qu has venido sin tus judos?' "
A la ventana
Mientras Rab Menjem viva en la Tierra de Israel, un
lonto subi al Monte de los Olivos sin ser visto. Cuando lleg
a la cima hizo sonar el cuerno de carnero. La gente se sorprendi y pronto corri el rumor de que aqul era el toque
del cuerno de carnero que haba de preceder a la redencin.
Cuando se le refiri a Rab Menjem lo sucedido, ste abri
su ventana, se asom al mundo y dijo: "Nada ha cambiado."
El aire de esa tierra
Rab Menjem sola decir: " E s verdad que el aire de la
Tierra de Israel vuelve sabios a los hombres.2 Antes de estar
aqu, todos mis pensamientos y deseos se dirigan a decir
una plegaria, as fuese una sola vez, de la manera justa. Pero
desde que estoy en esta tierra, todo cuanto deseo es decir
una vez 'Amn' del justo modo."
Otra cosa dijo, y era: "Esto es lo que logr en la Tierra
de Israel. Cuando veo un manojo de paja cado en la calle,
me parece un signo de la presencia de Dios el que yazga all
a lo largo y no de travs."
La firma
Cuando Rab Menjem escriba cartas desde la Tierra de
Israel, siempre firmaba: "Aquel que es realmente humilde."
*

20

Cita del Talmud babilnico (Baba Batr 158).

Una vez preguntaron al rab de Rizhyn: " S i Rab Menjem era realmente tan humilde, cmo poda llamarse a
s mismo de ese modo?"
"Era tan humilde", dijo el rab de Rizhyn, "que justamente porque la humildad moraba en su interior ya no la
consideraba una virtud."
El viaje a la Feria de

Leipzig

Entre los jasidim que acompaaron a Rab Menjem


Mndel a la Tierra de Israel haba un hombre sabio que
haba sido un gran comerciante y que se haba apegado tanto
al tzadik que dej sus negocios para partir con l. Cuando al
cabo de un tiempo se hizo necesario enviar un mensajero
digno de confianza a los jasidim que haban permanecido en
sus hogares, para pedirles ayuda financiera, este hombre fue
encargado de la diligencia. Pero en el barco cay de pronto
enfermo y muri. En la Tierra de Israel nadie lo supo. Despus de su muerte, sinti como si estuviera yendo en coche
hacia la Feria de Leipzig y hablndole a un viejo servidor
a quien sola llevar en tales viajes, y tambin al cochero, que
le pareca muy familiar. Y todo el tiempo senta gran aoranza de su maestro. El deseo de verlo se hizo cada vez ms
fuerte, hasta que decidi volverse e ir a l. Cuando les dijo a
sus dos compaeros lo que haba resuelto, se opusieron con
vehemencia: hubiese sido tonto renunciar por un mero capricho a las importantes transacciones comerciales que lo esperaban! Pero l insisti en hacer lo que quera, pese a todas sus objeciones. Finalmente le dijeron que l estaba muerto y que ellos eran ngeles malvados a los cuales haba sido
confiado. De inmediato los convoc ante la corte del cielo, a
lo que no pudieron negarse. El veredicto fue que los ngeles deban llevarlo ante Rab Mndel. Cuando lleg a la ciudad de Tiberades y entr en la casa del tzadik, uno de los
ngeles entr con l bajo su verdadera y terrible figura. El
rab alarmse a la vista del ngel, pero le orden esperar
hasta que hubiese concluido su tarea. Durante toda una semana trabaj el alma de ese hombre hasta darle correcta
forma.
21

Tal es la historia que Rab Najman de Bratzlav cont a


sus jasidim.
Todas las velas
Los jasidim que estudiaban en la sala de oracin del rab
de Lubavitch, el yerno del hijo de Rab Shneur Zalman, solan encender una vela frente a todo aquel que se sentara
ante sus libros en la Casa de Estudio. Pero cuando terminaban
su trabajo vespertino y comenzaban a relatarse unos a otros
historias sobre los tzadikim, apagaban todas las velas excepto una que dejaban ardiendo.
Una vez, cuando estaban sentados en torno de la nica
vela encendida, entr el rab en la habitacin en busca de
un libro. Les pregunt sobre quin estaban hablando. "Sobre
Rab Mndel de Vitebsk", le respondieron.
" E n su honor", les dijo, "deben encender todas las velas. Pues cuando expona sus enseanzas, todo sentimiento de
su yo se borraba de su corazn y 'el otro lado' no hallaba
modo de introducirse en l. Entonces, cuando hablen de l,
deben encender todas las velas, como si estuvieran estudiando
la sagrada Tor."

22

III

SHMELKE DE NIKOLSBURG
El arpa de David
Cuando Rab Shmelke y su hermano Rab Pinjas, despus
rab de Francfort, estaban en Mezritch, alquilaron una bohardilla con el fin de no ser molestados en sus estudios. Una vez,
despus de la conclusin del shabat, estaban sentados estudiando, ya avanzada la noche, cuando oyeron un extrao llanto en el que pudieron discernir claramente las voces de un
hombre y una mujer. Miraron por la ventana y all, en un banco, en la callejuela, vieron al sirviente y a la mucama de
la casa, que lloraban. Cuando les preguntaron por la razn, dijeron que estaban empleados all desde largo tiempo atrs y
haban esperado durante aos para casarse, pero el amo de
la casa, que lloraban. Cuando les preguntaron por la razn, diuna y otra vez.
Entonces los hermanos declararon que lo nico que se
necesitaba era montar el Palio nupcial; todo lo dems, incluso
el consentimiento del amo de la casa, vendra por s solo. En
seguida fueron a despertar al cantor, quien trajo inmediatamente a diez hombres, abri la Casa de Oracin y mont el
Palio. La boda se celebr como corresponda. Rab Shmelke
marcaba la cadencia con un trozo de rama y Rab Pinjas entrechocaba dos candelabros, que producan un armonioso sonido. Entonces entr el maguid. En la "Fiesta del Rey David" haba permanecido sentado, sumido en esa lejana del
alma que a veces lo atrapaba. De pronto se haba levantado y
haba corrido hasta la Casa de Oracin. Una vez all, exclam:
"No os el arpa de David?"

23

Nuevas

melodas

Rab Mosh Titelbaum, el discpulo del "Vidente" de


Lubln, dijo: "Cuando Rab Shmelke rezaba en el shabat y
en los das festivos, y especialmente en el Da del Perdn,
cuando oficiaba el servicio del sumo sacerdote, el misterio se
tornaba manifiesto en el sonido de la msica al pasar de una
palabra a otra, y cantaba nuevas melodas, milagro de milagros, que l jams haba escuchado y que ningn odo humano escuchara nunca; y l no saba siquiera qu era lo que
estaba cantando ni qu meloda interpretaba, pues estaba
adherido al mundo superior."
o oo

Un hombre muy viejo que haba cantado en el coro de


Rab Shmelke cuando era muchacho, sola narrar esto: " E r a
costumbre disponer de antemano las notas correspondientes
a cada texto, para que no fuese necesario buscarlas al comenzar las oraciones frente al plpito. Pero el rab no pona atencin a las notas y cantaba melodas absolutamente nuevas,
que nadie haba odo jams. Nosotros, los cantores, guardbamos silencio y lo escuchbamos. No podamos entender de
dnde llegaban a l esas melodas."
En

Nkolsburg

Cuando Rab Shmelke fue designado rav de Nkolsburg,


prepar un solemne sermn que se propona predicar a los
estudiosos del Talmud que haba en Moravia. En camino se
detuvo en la ciudad de Cracovia, y cuando la gente de all
le rog que les predicara. Rab Shmelke pregunt a su discpulo Mosh Leib, despus rab de Sasov, quien lo acompaaba en el viaje: " Y bien, Mosh Leib, qu he de predicar?"
" E l rab ha preparado un esplndido sermn para Nkolsburg. Por qu no habra de predicarlo tambin aqu?", respondi Mosh Leib.
Rab Shmelke sigui su consejo. Y sucedi que cierto nmero de hombres haban venido de Nkolsburg a Cracovia
para darle la bienvenida, y escucharon el sermn. De modo
que cuando el tzadik lleg a Nkolsburg, pregunt a su dis24

cpulo: " Y bien, Mosh Leib, qu predicar el sbado? No


puedo ofrecer otra vez el mismo sermn a los hombres que
me oyeron hablar en Cracovia."
"Debemos tomarnos un poco de tiempo", dijo Mosh
Leib, "examinar algn problema de la ley y preparar as un
sermn."
Pero hasta el viernes no tuvieron ni un momento para
abrir un libro. Finalmente, Rab Shmelke pregunt: " Y bien,
Mosh, qu hemos de predicar?"
"Con seguridad el viernes a la noche nos dejarn algn
tiempo libre", dijo Mosh Leib.
Prepararon una vela muy grande que haba de darles
luz toda la noche y, cuando el gento se fue a sus casas, se
sentaron frente al libro. Entonces una gallina entr volando
por la ventana y con el viento de su aleteo apag la luz. Dijo
Rab Shmelke: " Y bien, Mosh Leib qu predicaremos
ahora?''
"Seguramente", contest Mosh Leib, "no habr prdica hasta la tarde, de modo que a la maana, despus de las
oraciones, iremos a nuestras habitaciones, cerraremos la puerta, no dejaremos entrar a nadie y hablaremos del asunto."
A la maana fueron a rezar. Antes de que se leyera el
captulo de la semana, se coloc el pupitre frente al Arca y
el jefe de la congregacin se present a Rab Shmelke y le
pidi que dijera su sermn. La Casa de Oracin estaba llena
de estudiosos de Moravia consagrados al Talmud. Rab les
hizo traer un volumen de la Guemar, lo abri al azar, plante un problema tomado de la pgina que tena ante l y
pidi a los eruditos que lo analizaran. Entonces l tambin,
dijo, dara su opinin. Cuando todos hubieron hablado, se
puso el chai de oracin v permaneci as durante un cuarto
de hora. Luego orden las preguntas que se haban formulado, ciento treinta en nmero y dio las respuestas, setenta y
dos en nmero, y no hubo nada que no fuese contestado, y
resuelto, y zanjado.
Anotacin
Cuando Rab Shmelke fue llamado a Nkolsburg, en Moravia, prevaleca en esa congregacin una costumbre. Cada
25

nuevo rav deba anotar en la crnica alguna regla nueva, que


haba de ser respetada en adelante. Tambin a l se lo pidieron, pero lo fue aplazando de un da para otro. El miraba a
todos y a cada uno y pospona el apuntar algo en el libro.
Los examin cada vez ms de cerca, una y otra vez y evit
el escribir, hasta que le dieron a entender que la demora
se tornaba indebidamente larga. Entonces fue hasta donde
estaba la crnica y escribi los diez mandamientos.
Las siete sapiencias

mundanas

Cuando Rab Shmelke asumi sus funciones en Nkolsburg, predic sobre las siete sapiencias mundanas en las siete primeras shabatot, una sapiencia cada shabat. Semana tras
semana, la congregacin se senta ms y ms sorprendida ante
la peculiar eleccin de tema para un sermn, pero nadie se
atrevi a interrogar al tzadik al respecto. En el octavo shabat,
empez diciendo: "Durante mucho tiempo no entenda las
palabras de Salomn, el predicador: 'Es mejor para un hombre escuchar la reprensin del sabio que el canto de los nec'ios'. Por qu no est simplemente escrito 'es mejor escuchar la reprensin del sabio que el canto de los necios'? El
significado es el siguiente. Es bueno escuchar la reprensin
de un hombre sabio que ha escuchado y comprendido el canto de los necios, esto es, las siete sapiencias mundanas, que,
comparadas con las enseanzas de Dios, son un canto de
necios. A otro hombre, los necios sabios mundanos podran
decirle: ' Es fcil para ti despreciar nuestras sapiencias, puesto que no has probado su dulzura! Si la conocieras, no querras conocer ninguna otra cosa!' Pero si aquel que ha estudiado las siete sapiencias y penetrado hasta su ms ntima
esencia, slo para elegir la sapiencia de la Tor, si ese hombre exclama: 'Vanidad de vanidades', nadie podr contradecirlo. ''
El Mesas y los que rezan
El primer da del festival de Ao Nuevo, Rab Shmelke
entr en la Casa de Oracin antes del toque del cuerno de
carnero y, con lgrimas en los ojos, rez: "Ay! Seor del
26

Mundo! Toda la gente te est llorando, pero qu hay de


todo su clamor! Ellos piensan slo en sus necesidades, y no
en el exilio de tu gloria!" Al segundo da vino nuevamente
antes del toque del cuerno de carnero y llor y dijo: "Est
escrito en el primier libro de Samuel: 'Por qu no vino el
hijo de Jes a comer pan, ni ayer ni hoy?' Por qu no vino
el Rey Mesas ni ayer, el primer da del Ao Nuevo, ni hoy.
el segundo? Es porque hoy, as como ayer, todas sus plegarias slo son por el pan, slo por la satisfaccin de necesidades corporales!"
Las lgrimas de Esai
Otra vez dijo: " E n el Midrash est escrito: 'El Mesas
hijo de David no vendr antes de que las lgrimas de Esa
hayan cesado de correr'. Los hijos de Israel, que son hijos
de Dios, impetran misericordia da y noche, y habrn de
llorar en vano, tanto tiempo comio los hijos de Esa viertan
lgrimas? Pero esto de 'las lgrimas de Esa', no significa
las lgrimas que las gentes lloran y vosotros no lloris; son
las lgrimas que todo ser humano derrama cuando pide algo
para s y reza por ello. Y, en verdad, el Mesas hijo de David
no vendr hasta que esas lgrimas hayan cesado de correr,
hasta que lloris porque la Divina Presencia est en el exilio y porque anhelis su retorno."
Un sermn de expiacin
En la vspera del Da del Perdn, Rab Shmelke de Nkolsburg se puso su chai de orar y fue a la Casa de Oracin.
En su camino desde la entrada hasta el Arca, exclam en voz
alta las palabras de las Escrituras: " . . . pues en este da
se har el perdn para vosotros, para purificaros", y despus
cit, de la Mishn, las palabras del Rab Akiba: "Ante quin
t expas, y quin te purifica: Tu Padre en el Cielo." Toda
la gente rompi a llorar.
Cuando se detuvo frente al Arca, dijo: "Hermanos de mi
corazn, debis saber que la esencia del arrepentimiento es
27

la ofrenda de la vida misma. Pues somos de la semilla de


Abraham, que ofreci su vida por la santificacin del bendito
Nombre y dej que lo arrojaran en una calera; somos de la
simiente de Isaac, quien ofreci su vida y puso su cuello
sobre la piedra del altar; y seguramente estn rogando por
nosotros a nuestro Padre en el Cielo, en este sagrado y terrible da del juicio. Pero vayamos tambin por su senda e
imitemos su obra; ofrezcamos nuestras propias vidas por la
santificacin del Nombre de Aquel que es bendito. Unmonos y santifiquemos Su poderoso Nombre con amor ferviente
y, con ello por propsito, digamos juntos: 'Oye, oh Israel!' "
Y llorando todos dijeron: "Oye, oh Israel: el Seor es nuestro Dios, el Seor es nico!''
Luego prosigui: "Queridos hermanos, ahora que nos
ha sido concedido unirnos y santificar Su Nombre con gran
amor, ahora que hemos ofrecido nuestras vidas y que nuestros corazones han sido purificados para el servicio y el temor
del Seor, debemos unir tambin nuestras almas. Todas las
almas vienen de una raz, todas han sido esculpidas en la
sustancia de que est hecho el trono de Su Esplendor, y son
por eso parte de Dios en el cielo. Unmonos tambin en la
tierra, de modo que las ramas puedan ser como la raz. Aqu
estamos, limpios y puros, para unir nuestras almas. Y nos
hacemos cargo del precepto: 'Ama a tu prjimo como a ti
mismo.' " Y todos repitieron en voz alta: "Ama a tu prjimo como a ti mismo." Y l continu: "Ahora que nos ha
sido concedido unirnos a Su Gran Nombre, y unir nuestras
almas, que son parte del Dios del Cielo, dejemos que la sagrada Tor ruegue por nosotros ante nuestro Padre en el
cielo. Una vez Dios ofreci esto a todos los pueblos y a
todas las lenguas, pero slo nosotros lo aceptamos y exclamamos: 'Todo lo que el Seor ha hablado haremos', y slo
entonces dijimos: 'Escuchamos'. Y por eso es conveniente que
la Tor implore a nuestro Padre en los Cielos clemencia y
gracia para nosotros, en este sagrado y terrible da del juicio". Y abri las puertas del Arca.
Entonces, frente al Arca abierta, recit la confesin de
pecados; todos la repitieron tras l palabra por palabra y,
mientras lo hacan, lloraban. El sac el rollo y, asindolo
en alto con sus manos, habl a la congregacin sobre los pe28

cados del hombre. Pero finalmente dijo: "Debis saber que


nuestro llanto en este da no es bendito si est lleno de tristeza, pues la Divina Presencia no mora en el abatimiento del
corazn, sino en el regocijo por los mandamientos. Y, vedlo,
no hay mayor alegra que la alegra de este da, en que nos
es concedido expulsar todos los malos impulsos de nuestros
corazones, por la fuerza del arrepentimiento, para acercarnos
a nuestro Padre en el Cielo, cuya mano est tendida para recibir a quienes vuelven a l. Y por ello todas las lgrimas que
derramamos en este da deberan ser lgrimas de alegra,
pues est escrito: 'Sirve al Seor temindole y regocjate al
temblar.' " 1
Dormir
Rab Shmelke no quera interrumpir por lapsos demasiado prolongados sus estudios y por ello siempre dorma sentado, apoyada la cabeza en el brazo. Entre sus dedos sostena una vela encendida que lo despertaba cuando se consuma y la llama alcanzaba su mano. Cuando Rab Elimlej lo
visit y advirti la fuerza de santidad que estaba an aprisionada en l, le prepar una cama y, con gran dificultad,
lo persuadi de que se acostara por un rato. Luego cerr ventanas y persianas. Rab Shmelke durmi hasta pleno da. No
le llev mucho tiempo darse cuenta de ello, pero no se lamentaba de haber dormido, pues estaba lleno de una hasta
entonces desconocida y radiante claridad. Fue a la Casa de
Oracin y rez ante la congregacin como de costumbre. Pero
a la congregacin le pareci como si nunca lo hubieran escuchado anteriormente. Estaban extasiados y elevados por la
manifiesta fuerza de su santidad. Cuando recit los versculos
sobre el Mar Rojo, recogieron los bordes de sus caftanes por
temor de que las violentas olas que se elevaban a derecha e
izquierda pudieran mojarlos con espuma salada. Despus
Shmelke dijo a Elimlej: "Hasta hoy no supe que tambin
poda servirse a Dios durmiendo."

Salmos 2:11.

29

El golpe
En Apt haba en h Casa de Oracin un sirviente cuyo
deber era ir por la ciudad y, con un martillo, golpear a la
puerta de cada casa juda, para que los hombres acudieran a
rezar, o a estudiar, o a recitar salmos. Le bastaba con golpear
muy levemente, y de inmediato los durmientes se levantaban
de prisa, aun a medianoche, se vestan con rapidez y corran
hasta la Casa de Oracin, y aun mucho despus de que l
hubiese golpeado, el golpeteo de sus ansiosos corazones haca eco al golpe del martillo. A ese hombre se le otorg ese
regalo de muchacho, cuando hubo servido a Rab Shmelke de
Nkolsburg con corazn despierto y lleno de devocin.
Los limpios

librepensadores

Cierto nmero de librepensadores de Nkolsburg se haban empeado en un debate con Rab Shmelke. "Al menos
debers admitir", dijeron en conclusin, "que tenemos por
nuestra parte virtudes de que los polacos carecen. Nuestra
ropa, por ejemplo, est totalmente limpia, y esto es mucho
ms que lo que puede decirse de la ropa de los polacos,
que ignoran el mandato de los sabios: 'El hombre prudente
no deber llevar un atuendo manchado.' "
El rab se ri y contest: "Tenis razn. Vuestras ropas
estn limpias y las de los polacos no. Ello se debe a que, de
acuerdo con lo que dice el Talmud sobre la gradacin de las
virtudes, la limpieza lleva a la pureza, la pureza a la soledad, y as cada vez ms alto hasta alcanzar el rango del espritu santo. Ahora bien, cuando los polacos se disponen a comenzar por la limpieza, la inclinacin al mal hace lo que
puede por disuadirlos pues teme que se eleven de un rango
a otro y lleguen al espritu santo. E, incluso cuando tratan de
jaquear a la inclinacin al mal asegurndole que no intentan
nada parecido, sta no les cree e insiste hasta disuadirlos de
la limpieza. En cambio, cuando la inclinacin al mal desaprue
ba la limpieza vuestra, os basta asegurarle que no intentis
elevaros, ella instantneamente os toma la palabra y os deja
ser tan limpios como lo deseis."
30

El enemigo
Un rico y distinguido hombre de Nkolsburg era hostil a
Rab Shmelke y trataba de encontrar el modo de ponerlo en
ridculo. En la vspera del Da del Perdn fue a verlo y le
rog que en ese da, en que todos los hombres perdonan a
su prjimo, tambin ellos se reconciliaran. Haba llevado al
rab una jarra de aejo y fuerte vino, y lo incit a beber,
pus pens que, como el tzadik no estaba acostumbrado a
beber, se embriagara y se presentara en tal estado ante la
congregacin. En aras de la reconciliacin, Rab Shmelke tom
un vaso tras otro, y el homibre rico crey que haba logrado
su propsito y se fue a su casa muy satisfecho.
Pero cuando lleg la tarde y se acerc la hora de la oracin, el estremecimiento del da del juicio se apoder del rab
y en un instante desapareci de l todo vestigio de los efectos del vino. Despus de la Oracin Vespertina, Rab Shmelke
se qued en la Casa de Oracin toda la noche, en compaa de otros devotos. Como, todos los aos, cant los salmos
y la congregacin se le uni. Cuando en el cuadragsimo
primer salmo, lleg al versculo: " . . . en esto habr conocido que te complaces en m, que mi enemigo no triunfar sobre m", lo repiti una y otra vez y lo tradujo, pero no en
la forma habitual sino libre y audazmente: " . . . en esto habr conocido que te complaces en m: mi enemigo no sufrir
mal por mi causa", y agreg: "Aunque hay personas que
me son hostiles y tratan de ponerse en ridculo, perdnalas,
Seor del mundo, y no las hagas sufrir por causa ma." Y
lo dijo con voz tan poderosa, que todos los que estaban
orando rompieron a llorar, y cada uno repiti esas palabras
desde el fondo de su corazn. Y entre ellos estaba aquel rico
y distinguido hombre. En ese momento se arrepinti y toda
su malicia lo abandon. A partir de ese instante am y honr a Rab Shmelke por sobre todos los dems.
El mandamiento de amar
Un discpulo pregunt a Rab Shmelke: " S e nos manda
amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Cmo puedo hacerlo si mi prjimo me ha agraviado?"
31

El rab contest: "Debes comprender esas palabras acertadamente. Ama a tu prjimo como algo que t mismo eres.
Pues todas las almas son una sola. Cada una es una chispa
del alma original, y sta es por entero inherente a todas
las almas, tal como tu alma est en todos los miembros de
tu cuerpo. Puede llegar a ocurrir que tu mano cometa un
error y te pegue. Pero tomaras un palo y la castigaras por
haber obrado sin entendimiento, y aumentaras" as tu dolor?
Es lo mismo que si tu prjimo, que es una sola alma contigo,
te agravia por falta de entendimiento. Si lo castigas, slo te
hieres a ti mismo."
El otro continu preguntando: "Pero si veo que un hombre es malvado ante Dios, cmo puedo amarlo?"
"No sabes", dijo Rab Shmelke, "que el alma original
naci de la esencia de Dios y que cada alma humana es parte
de Dios? Y no tendrs piedad de l cuando veas que una
de sus sagradas chispas se ha perdido en un laberinto y est
casi asfixiada?"
El anillo
Un pobre llam a la puerta de Rab Shmelke. No haba
dinero en la casa y entonces el rab le dio un anillo. Un momento despus su mujer lo supo y lo abrum con reproches
por regalar una alhaja tan valiosa, con una piedra tan grande
y preciosa, a un pordiosero desconocido. Rab Shmelke mand a llamar al pobre y le dijo: "Acabo de saber que el anillo
que te di es de gran valor. Ten cuidado de no venderlo por
muy poco dinero."
Los

mensajeros

Un hombre acudi a Rab Shmelke y se quej de que no


poda ganar su sustento y deba pedir a la gente bondadosa
que lo ayudara. Repiti las palabras de la oracin: 2 "No
caigamos en necesidad del regalo de carne y hueso." Rab
2

32

L bendicin de la mesa despus de las comidas.

Shmelke dijo: "No debes leer 'regalo' sino 'regalos', pues


hay un solo Dios pero muchos mensajeros para cumplir su
mandato. Esto es lo que quiere significar el versculo. No caigamos en necesidad de regalos que podamos considerar slo
como regalos de los hombres. En el momento de tomarlos
reconozcamos a los dadores como sus mensajeros."
El pobre y el rico
Rab Shmelke dijo: " E l pobre da al rico ms que lo que
el rico da al pobre. Antes que el pobre necesitar del rico,
el rico necesita del pobre."
Ser santo
Una vez un hombre pregunt a Rab Shmelke: "Est
escrito: 'Seris santos, porque yo, el Seor vuestro Dios, soy
santo. Temer cada hombre a su madre y a su padre.' Cmo puede el terrn de arcilla que es morada de viles anhelos esforzarse por adquirir una cualidad que es de Dios? Y
qu relacin hay entre esa convocatoria a lo sobrehumano
y el mandamiento de temer al padre y a la madre, que es
una ley humana para humanos?" El Rab contest; "Segn
la palabra de nuestros sabios, tres intervienen en la creacin
de todo hijo: Dios, el padre y la madre. 3 La parte de Dios
es por entero sacra. Las otras partes pueden ser santificadas,
de modo que se asemejen a ella tanto como sea posible. Esto
es lo que significa ese mandato. T eres santo y sin embargo
debes convertirte en santo. Por lo tanto, debes evitar la herencia de tu padre y de tu madre, que tienes dentro de ti
y se opone a la santidad. No debes ceder ante eso, sino dominarlo y darle forma."

De acuerdo con el Talmud (Nid 3 1 ) , los huesos, el cerebro y los


tendones y fibras de un nio derivan del padre; la piel, la carne y
el cabello, de la madre, y el espritu, el alma, los sentidos yel
habla, de Dios.

Preparacin
Un discpulo de Rab Shmelke pidi a su maestro que
le enseara cmo preparar su alma para el servicio de Dios.
El tzadik le indic que se dirigiera a Rab Abraham Jam,
quien, en ese momento, todava era posadero. El discpulo
hizo lo que se le ordenaba y vivi en la posada algunas semanas sin notar vestigio alguno de santidad en el posadero,
quien desde la Oracin Matutina hasta la noche se consagraba
a su negocio. Finalmente, le pregunt qu haca todo el da.
"Mi ms importante ocupacin", dijo Rab Abraham, "es
limpiar los platos correctamente, para que ni un mnimo resto de comida quede en ellos, y limpiar y secar las ollas y
cacerolas para que no se herrumbrenCuando el discpulo
volvi a su casa y le cont a Rab Shmelke lo que haba
visto y odo, el rab le dijo: "Ahora sabes la respuesta a lo
que me has preguntado."

La

prueba

Preguntaron a Rab Shmelke: "Por qu se considera tan


glorioso el sacrificio de Isaac? Por ese entonces nuestro Padre Abraham haba alcanzado un alto rango de santidad, por
lo que no es de extraar que hiciera inmediatamente lo que
Dios le pidi."
El contest: "Cuando un hombre es sometido a prueba,
todos los rangos y toda la santidad le son quitados. Despojado
de todo lo que alcanz, se enfrenta cara a cara con Aquel
que lo est probando."

Mejor no
Rab Shmelke dijo una vez: " S i pudiera elegir, preferira
no morir. Pues en el mundo venidero no existen los Das de
Temor, y qu puede hacer el alma del hombre sin los Das
de Juicio?"
34

Nuestra

generacin

Una vez preguntaron a Rab Shmelke: "Algunos encuentran difcil creer que el Mesas pueda venir de pronto en
esta poca nuestra, que es trivial. Y cmo podra nuestra generacin lograr lo que los tanam y amoram, las 'generaciones del saber', y las posteriores a ellas no pudieron realizar?"
El tzadik replic: "Durante muchos aos las huestes de
un rey asediaron una ciudad bien fortificada. Tropas de toda
clase, bajo el mando de expertos generales, avanzaron una
y otra vez sobre la fortaleza con toda la fuerza de que eran
capaces, hasta que por fin la conquistaron. Despus se encomend a un ejrcito de trabajadores despejar la enorme
cantidad de escombros, d modo que fuese posible un nuevo
comienzo y pudiera erigirse para el rey victorioso un nuevo
palacio en la ciudad que haba conquistado. Esa es nuestra
generacin".
La suerte ele los

ladrones

En relacin con el comentario de Rashi: " A aquel cuya


oreja oy en el Monte Sina 'No robars' y despus rob,
a se su oreja le ser perforada", Rab Shmelke dijo:
"Antes de que Dios diera sus mandamientos desde lo
alto del Monte Sina, cada uno velaba por que su propiedad
no le fuese robada. Y como los ladrones lo saban, no intentaban robar. Pero despus que Dios dijo las palabras 'No
robars' y los hombres se sintieron seguros, el oficio de ladrn
comenz a prosperar".
Los

hermanos

Rab Shmelke de Nkolsburg agasajaba una vez a su hermano, Rab Pinjas, rav de Francfort, que era su husped.
Ahora bien: Rab Shmelke, que siempre haba comido con
moderacin, ahora, de edad avanzada, slo tomaba muy poco
alimento y slo beba un poco de agua. Cuando Rab Pinjas,
quien llevaba muchos aos sin verlo, advirti ese hecho, dijo:
35

" H e aqu a dos hermanos de padre y madre. Uno engulle y


bebe como una bestia, el otro es como un ngel del Seor: no
necesita alimento ni bebida, porque saborea la irradiacin de
la gloria divina." Rab Shmelke repuso: " H e aqu a dos hermanos de padre y madre. Uo es como un sumo sacerdote,
el otro como un buen dueo de casa. El sumo sacerdote
corne, y esa comida es parte del sacrificio que da la absolucin al dueo de casa."
El viaje por el Danubio
Se cuenta que:
En el palacio del Emperador se tramaban peligrosas conspiraciones contra los judos. Entonces Rab Shmelke y su
discpulo Mosh Leib de Sasov partieron hacia Viena para
poner fin a esas conjuras. Pero era tiempo muy fro y el Danubio estaba lleno de tmpanos. Abordaron un frgil bote
que slo tena cabida para dos hombres. Permanecieron all
de pie y Rab Shmelke empez a cantar el canto que haba
sido entonado a orillas del Mar Rojo, y Mosh Leib hizo la
voz del bajo. Y el pequeo esquife avanz sin peligro entre
los tmpanos. Ein Viena, la gente se precipit a la costa y se
detuvo all con la boca abierta. Pronto la noticia de ese extrao arribo lleg a la corte. Ese mismo da, la Emperatriz
recibi a Rab Shmelke y accedi a sus pedidos.
El amn a la bendicin
Cuando Rab Shmelke sinti que iba a morir, dijo a sus
jasidim: "Quise controslo antes, pero ahora debo hacerlo
mientras an hay tiempo. Sabis que siempre tuve el cuidado
de decir las bendiciones antes de comer, beber y dems, en
un sitio donde hubiera otra persona para decir 'amn'. Pues
cada bendicin engendra un ngel, pero el ngel est incompleto hasta que alguien dice 'amn,'. Una vez, en un viaje,
tuve que pronunciar una bendicin en un lugar solitario, donde despus de atender a mis necesidades corporales lav
mis manos en un pozo, y no haba en las inmediaciones nadie
36

que pudiera decir 'amn'. Apenas haba empezado a preocuparme por esto, cuando dos hombres se irguieron junto a
m, y antes de que llegara a maravillarme de sus grandes dimensiones, ya pronunciaba la bendicin, a la que ellos contestaron diciendo 'amn' con inenarrable dulzura. Pero
cuando quise observarlos ms detenidamente, una nube se
los llev."
El alma de

Samuel

En el segundo da de lar del ao 5538, Rab Shmelkeconvoc a sus discpulos. Sentado muy erecto en su gran
silla, su rostro estaba radiante y sus ojos tan despejados como
siempre. Les dijo: "Sabed que hoy es el da de mi muerte."
Empezaron a llorar, pero les pidi que no lo hicieran y continu: "Debis saber que en m est el alma del profeta Samuel. De ello hay tres signos exteriores: mi nombre es Samuel; soy levita, como lo fue l; mi vida ha durado cincuenta
y dos aos, como la suya. Pero l fue llamado Samuel y yo
Shmelke, de modo que as segu llamndome." Poco despus
dijo a sus discpulos, que lloraban, que lo dejasen; se reclin
hacia atrs y muri.

37

III

AARON DE KARLIN

El momento
En su juventud, Rab Aarn de Karln era afecto a usar
ropas finas y sala todos los das en un carruaje. Pero lleg
un momento en que, reclinado hacia atrs en su carruaje,
una sagrada visin interior se apoder de l y supo que deba abandonar ese modo de ser e iniciar otro. Se inclin hacia adelante; su espritu surgi en su interior. Puso el pie en
el estribo del carruaje, y fue inundado por el don. Ech pie
a tierra, y todos los firmamentos se encontraron bajo el dominio de su poder.
Un susurro
Un viernes por la noche, despus de comer en casa del
maguid de Mezritch, Rab Aarn retorn a su posada y comenz a recitar, en un susurro, el Cantar de los Cantares.
Poco despus lleg el sirviente del maguid y llam a su puerta.
Dijo que el maguid no poda dormir porque el Cantar de los
Cantares atronaba en su habitacin.
El largo sueo
Una vez estaba Rab Aarn en casa del Gran Maguid
junto con otros discpulos, cuando se sinti de pronto vencido por el cansancio. Sin darse cuenta de lo que haca, fue
al cuarto de su maestro y se tendi en su lecho. All durmi
todo ese da y toda la noche siguiente. Sus compaeros qui38

sieron despertarlo, pero el maguid no lo permiti. Dijo: " E n


este momento se ponen las filacterias del Cielo."
Deleites
Un tzadik narr esto: los deleites de todos los mundos
quisieron revelarse a Rab Aarn, pero ste se limitaba a mover negativamente la cabeza. Por fin dijo: "Aun en caso de
que sean deleites, antes de disfrutarlos quiero sudar por
ellos.
La carta
Rab Aarn viaj por toda Rusia, de una ciudad juda
a otra, en busca de jvenes dignos de ser llevados a su maestro, el Gran Maguid, como discpulos, de modo que a travs
de ellos las enseanzas jasdicas pudieran difundirse por el
mundo. Una vez lleg a la ciudad de Amdur. All supo que
ms all de la ciudad, en un bosque solitario, viva un hombre devoto y estudioso, Rab Jayke, quien se mantena apartado del mundo y de los hombres y mortificaba su carne. A
fin de atraerlo a la ciudad, Rab Aarn predic varias veces
en la Casa de Oracin, y sus palabras tuvieron poderoso efecto, pero pas largo tiempo antes de que el ermitao las oyera. A] acercarse la hora del siguiente sermn, algo impuls
al ermitao a llegarse hasta Casa de Oracin. Cuando Rab
Aarn supo que haba acudido, no predic su sermn, sino
que slo dijo estas palabras: " S i un hombre no mejora, empeora." Como un veneno que moviliza contra s mismo la
esencia de la vida, esas palabras mordieron en la mente del
asceta. Corri al rabino y le suplic que lo ayudara a salir
del laberinto de error en que se haba extraviado. "Slo mi
maestro, el maguid de Mezritch, puede hacerlo", dijo Rab
Aarn.
"Entonces dame una carta para l", dijo el hombre, "de
modo que pueda saber quin soy."
Su peticin fue concedida, y emprendi el viaje confiado en que, antes de que hablara libremente al maguid, el
39

famoso maestro sabra que tena frente a l a uno de los


grandes hombres de su generacin. El maguid abri la carta y
con obvia deliberacin la ley en voz alta. Deca que su
portador no tena en l siquiera una partcula de bondad.
Rab Jayke rompi a llorar. "Vamos, vamos", dijo el magu-'d,
"tanto te importa realmente lo que escribe el lituano?"
" E s verdad o no lo es?", pregunt el otro.
" Y bien", dijo el maguid, "si el lituano lo dice, muy
probablemente sea verdad."
"Entonces crame, rab!", suplic el asceta.
Durante un ao entero, el m&guid trabaj con l y lo
cur.
Posteriormente, Rab Jayke se convirti en uno de los
grandes hombres de su generacin.
El rey
Rab Aarn estaba una vez recitando la Oracin Matutina en la Casa de Oracin de Mezritch. Cuando estaba a
punto de invocar a Dios como el " R e y " , brotaron lgrimas
de sus ojos y no pudo continuar. Concluidas las plegarias, le
preguntaron qu le haba sucedido. Explic: " E n ese momento pens en cmo Rab Iojann ben Zaki dijo a Vespasiano: 'La paz sea contigo, oh rey. La paz sea contigo, oh
rey.' Y en cmo el romano le contest airado: 'Mereces la
pena de muerte por dos razones. Primera, no soy el rey, y
sin embargo me llamaste rey. Segunda, suponiendo que fuese
el rey, por qu no te presentaste antes a m?' Hasta ahora,
Dios no es realmente el rey del mundo, y en parte tengo la
culpa de que as suceda, pues por qu no he completado todava el arrepentimiento, por qu no me he presentado an
ante l?"
El

candelabro

Rab Aarn de Tchernobil, hijo de una hija de Aarn de


Karln, nacido largo tiempo despus de muerto ste y llamado as por l, fue denunciado a las autoridades y salvado
40

slo a fuerza de sobornos que los jasidim dieron contra la voluntad de aqul. Cuando lo supo, dijo: "Ay! Qu dbil es
mi generacin! Si me irguiera yo en el rango de mi abuelo,
Rab Aarn el Grande, podra haberse evitado el juicio errneo sin recurrir al soborno." Y cont lo que sigue:
"Una vez los haidamaks de Ucrania y Rusia conspiraron
contra los judos y resolvieron matarlos y apoderarse de sus
propiedades. Cuando lleg a Mezritch la noticia de ello, los
jefes de la comunidad acudieron al santo maguid y le preguntaron qu deban hacer. Como advirti que Satn llevaba las de ganar, orden a todos, hombres, mujeres y nios,
ocultarse en los bosques que rodeaban la ciudad y llevarse
consigo tantas posesiones como pudiesen.
Un grupo de hombres corri a la Casa de Oracin para
salvar los sacros utensilios. Del techo colgaba un gran candelabro de peltre, de treinta y seis brazos. Lo haba comprado
mi abuelo, Rab Aarn el Grande, con el dinero recogido,
kopek por kopek, entre sus discpulos y los jasidim del maguid. Todos los viernes, el santo maguid en persona encenda todos los brazos de ese candelabro. Era lo nico que
restaba en la Casa de Oracin. Todos los restantes utensilios
haban sido llevados. Mi abuelo estaba de pie junto a una
ventana, sin prestar atencin a lo que suceda alrededor. De
pronto vio que se disponan a sacar el candelabro. 'No lo
toquis!', dijo en alta voz.
Varios mensajeros acudieron a casa del maguid para
referirle el incidente y preguntarle qu deba hacerse. El maguid los escuch y permaneci un rato en silencio. Despus
dijo: 'Todos los hombres, mujeres y nios se reunirn en la
Casa de Oracin.' Cuando mi abuelo vio que la comunidad
entera se reuna en la Casa de Oracin, envi al maguid un
mensaje para rogarle que acudiera y se apiadara de l. El
maguid no respondi. De nuevo mi abuelo le hizo llegar una
splica de ayuda, cualquiera que fuese. El maguid no respondi.
La Casa de Oracin estaba colmada de los judos de
la comunidad de Mezritch. Estaban todos all: hombres, mujeres y nios. Slo el maguid faltaba. Entonces un hombre,
que vigilaba afuera, vino a informar a mi abuelo que los
haidamaks estaban en la ciudad. Mi abuelo sali y se puso
41

a la entrada de la Casa de Oracin. Cuando los haidmaks


avanzaron hacia l, con voz de trueno les lanz las palabras
del salmo: 'Por qu se alborotan las naciones?'
Un ataque de locura se apoder del jefe de los haidamaks, quien empez a golpear a sus propios seguidores.
Estos se dispersaron y huyeron."
En tierra.
Sobre las palabras de las Escrituras que dicen: " . . . una
escalera apoyada en tierra, y cuya cima tocaba los C i e l o s ' 1
Rab Aarn de Karln dijo esto:
" S i un hombre de Israel tiene firme dominio de s mismo y pisa slidamente en tierra, su cabeza llega hasta el
Cielo."

Nada de nada
Preguntaron a Rab Aarn qu haba aprendido de su
maestro, el Gran Maguid. "Nada de nada", respondi. Y
cuando insistieron en que explicara qu significaba eso, agreg: " L a nada-de-nada es lo que aprend. Aprend el significado de la nada. Aprend que soy nada de nada y que, no
obstante, Soy."
El pequeo temor y*el gran temor
Rab Shneur Zalman dijo acerca de su amigo, Rab Aarn
de Karln, quien muri joven:
" S u temor de Dios era como el temor de un hombre a
quien van a fusilar, que est ante la pared y ve la boca del
fusil que apunta a su corazn, y mira directamente a la boca,
lleno de temor y sin embargo impvido. Pero ste era slo
su pequeo temor de Dios, su temor cotidiano. Cuando el
1

42

Gnesis 28:12.

gran temor de Dios se apoderaba de l, |no hay comparacin


que baste para describirlo!"
La indignidad y las plegarias que llegan a Dios
Preguntaron a Rab Aarn: " E n lo que concierne a la
plegaria elevada por Moiss a Dios para que perdonara a su
pueblo,3 el comentario dice: 'que no puedan decir que yo
era indigno de suplicar merced en nombre de ellos'. No contradice esto el testimonio de las Escrituras, en el sentido de
que la humildad de Moiss era mayor que la de todos los
restantes hombres?"
"Precisamente porque era tan humilde", repuso el tzadik,
"dijo a Dios: 'Escucha mi plegaria, aunque no soy digno de
elevarla, de modo que no puedan decir que la indignidad del
hombre se hizo manifiesta en m y dejen de rezar a ti con
toda !a fuerza de sus corazones, sino que, en vez de ello,
comprendan que escuchas la plegaria de cualquier boca.' "
"Yo"
Un discpulo del Gran Maguid haba sido instruido por
ste durante varios aos y emprenda ahora el viaje de regreso a su hogar. En el camino, decidi detenerse en Karln
para visitar a Rab Aarn, quien por un tiempo haba sido
su compaero en la Casa de Estudio del maguid. Era cerca
de medianoche cuando lleg a la ciudad, pero su deseo de ver
a su amigo era tan intenso, que de inmediato fue a su casa
y llam a una ventana iluminada. Oy la voz querida y familiar que preguntaba: "Quin es?", y, en la certeza de que
su propia voz sera reconocida, slo contest '' Yo!'' Pero
la ventana permaneci cerrada y ningn otro sonido lleg del
interior, por ms que llam una y otra vez. Por fin, dolorido, grit: "Aarn, por qu no me abres?" Entonces su
amigo respondi, pero con voz tan grave y solemne que le
son casi extraa: "Quin es se que se atreve a llamarse
a s mismo 'Yo', como slo corresponde a Dios mismo?"
Cuando el discpulo oy esto, se dijo: "No he aprendido bastante". Y, sin demora, volvi a Mezritch.
2

Nmeros 14:19.

43

Conversin
Rab Aarn lleg una vez a la ciudad donde el pequeo Mordeji, que con el tiempo sera rab de Lejovitz, estaba
creciendo. Su padre llev al nio a presencia del rab visitante y se quej de que no perseveraba en sus estudios.
"Deja al nio conmigo un instante", pidi- Rab Aarn. Al
quedar solo con el pequeo Mordeji, se inclin y lo abraz
contra su corazn. Silenciosamente, lo mantuvo contra su corazn hasta que el padre retorn. " L e he dado una buena
reprimenda", dijo. " D e ahora en adelante no le faltar
perseverancia''.
Cada vez que el rab de Lejovitz relataba el incidente,
agregaba: " E n esa oportunidad aprend a convertir hombres".
El saludo
Un resobrino de Rab Aarn relat: "Al trmino del
shabat, cuando yo me sentaba a su mesa mientras ellos decan el canto de Elias, notaba que l y su hijo Rab Asher se
estrechaban la mano bajo la mesa al llegar a las palabras:
'Salve a El, quien salud a l, y a l, a quien El salud'. Y
comprend lo que esto significaba: Elias haba asumido la
forma del Padre, y el Padre quera otorgar a su hijo la
gracia del saludo."
Permiso
Se cuenta que:
Aproximbase la Pascua y Rab Aarn, quien se encontraba en Mezritch, quera ir a pasar la fiesta en su casa. Pidi al maguid permiso para ello, y le fue concedido. Pero
no bien hubo dejado la casa, el maguid llam a algunos de
sus discpulos y les dijo: " I d de inmediato a la posada de
Aarn y persuadidlo de que no viaje a Karln." Ellos fueron y procuraron convencer a su amigo de que celebrara la
44

fiesta con ellos. Como no lograron hacer mella en su decisin, revelaron que el propio maguid los haba enviado.
De inmediato Aarn acudi a l y dijo: "Rab, tengo
gran necesidad de ir a casa y ahora se me dice que prefers que pase las Pascuas con vosotros. Es verdad eso?"
"No te retendr", dijo el rab. " S i es necesario que
vayas, ve en paz." Pero cuando Aarn parti, de nuevo dijo
a sus discpulos: "No lo dejis irl" La escena se repiti, y
como el maguid no le dio instrucciones en sentido contrario,
Rab Aarn no prest odos a lo que pareca pura tontera
y parti hacia Karln. Cuando entr en su casa tuvo que irse
a la cama y muri tres das despus. Tena treinta y seis aos.
Cuando el maguid se enter de su muerte, cit lo dicho
por nuestros sabios: "Cuando Aarn muri, las nubes de gloria se desvanecieron", y aadi: " E l era nuestra arma. Qu
haremos ahora nosotros en el mundo!"
Los discpulos reprocharon al maguid por haber permitido que ese hombre santo y radiante fuese hacia su muerte.
"Por qu no le dijiste?", preguntaron.
" L o que se ha dado a un hombre para que administre,
l debe administrarlo fielmente", dijo.
El maguid muri en el otoo siguiente.
La insensatez
Rab Asher, hijo de Rab Aarn, relat:
"Cuando fui a ver a Rab Pinjas de Koretz, no le dije
quin era, pero l dijo: 'Tu padre camina detrs de ti.' Al cabo
de un instante, agreg: 'Tu padre ha hecho una insensatez.'
Me asust, pues saba que todo cuanto dijera Rab Pinjas
acerca de un tzadik e incluso si hubiera estado en el mundo
superior estos quinientos aos llegaba a odos del juicio
celestial. 'La insensatez que cometi tu padre', agreg, 'fue
no vivir ms tiempo.' "

45

Tres

generaciones

Cuando Rab Israel de Rizhyn3 prometi en matrimonio


a su hijo Rab Abraham Iaacov, que sera rab de Sadagora,
con una hija de Rab Aarn de Karln, nieto del gran Rab Aarn, y se escribi el contrato del compromiso, dijo: " E s nuestra costumbre, en un momento como ste, recitar la genealoga del padre de la novia. El gran Rab Aarn era la
verdad del mundo. Su hijo, Rab Asher, abuelo de la novia,
se mantuvo siempre junto al camino de la verdad. Y el padre de la novia, si supiese que hay una migaja de verdad
oculta bajo el piso, arrancara las tablas con las manos desnudas para buscarla."

46

Nieto de Rab Abraham, el Angel.

III

LEVI ITZJAC DE BERDITCHEY

Aquel que tambin estaba all


Cuando Lev Itzjac era joven, un hombre rico lo eligi
para marido de su hija a causa de sus notables dotes, pues
tal era la costumbre. Como seal de respeto hacia su prominente suegro, al cumplirse el primer aniversario de las bodas honraron a Lev Itzjac pidindole que recitara el pasaje
" A ti se te ha dado a v e r . . . " 1 ante la congregacin en la
Casa de Oracin, en el Da de Regocijo en la Ley. Acudi a!
pulpito y durante un momento permaneci inmvil. Luego
tendi su mano para tomar el chai de plegarias (talet), pero
la dej caer y permaneci inmvil como antes. Los jefes de
la comunidad ordenaron a un servidor que le dijese en voz
baja que no fatigara a los presentes y empezara. "Muy bien",
dijo, y tom el talet en sus manos. Pero cuando haba cubierto
casi sus hombros, volvi a dejarlo. Su suegro estaba avergonzado ante la congregacin, sobre todo porque a menudo se
haba jactado de las excelencias del joven que haba ganado
para su casa. Irritado, le envi un mensaje en el sentido de
que empezara la plegaria o dejara el pulpito. Pero antes de
que se le dijesen a Lev Itzjac tales palabras, su voz reson
sbitamente en todo el saln: " S i ests versado en las enseanzas, si eres un jasid", dijo, "di t entonces la plegaria!"
Con lo cual retorn a su sitio. Su suegro nada dijo.
Pero cuando estaban en casa y Lev Itzjac se sent frente
a l a la mesa festiva, resplandeciente su rostro de la alegra que corresponda a la ocasin, su suegro no pudo contenerse ms y exclam: "Por qu me trajiste esta desgracia? ''
1

Deuteronomio 4:35.

47

El rab replic: "Cuando estaba por tender el talet sobre mi cabeza, vino la inclinacin al mal y murmur a mi
odo: 'Quiero decir A ti se te ba dado a ver.,. junto
contigo'. Pregunt: 'Quin eres t para considerarte digna
de hacerlo?' Y ella: 'Quin eres t para considerarte digno
de hacerlo?' 'Estoy versado en las enseanzas', dije. 'Tambin yo estoy versada en las enseanzas', replic. Decid poner fin a esa conversacin ociosa y dije despectivamente:
'Dnde estudiaste?' 'Dnde estudiaste t?', contest. Se
lo dije. 'Pero yo estaba all contigo', murmur risueamente,
'estudi all en tu compaa!' Lo pens un poco. 'Soy un
jasid', le inform triunfalmcnte. Y ella, imperturbable: 'Tambin yo soy un jasid'. Yo: 'Hasta qu tzadik viajaste?' Y ella,
otra vez eco mo: 'A cul viajaste t?' 'Al santo maguid
de Mezritch', contest. De lo cual se ri ms burlonamente
an. 'Pero te digo que yo estaba all contigo y me convert
en jasid, tal como t. Y por ello es que deseo decir contigo
'A ti se te ha dado a v e r . . . ' . Entonces no soport ms. La
abandon, Qu otra cosa podra haber hecho?"
En la callejuela, de los curtidores
En uno de sus viajes, Lev Itzjac lleg, al caer la noche,
a una pequea aldea donde no conoca a nadie ni pudo encontrar albergue, hasta que un curtidor lo llev a su casa.
Quiso decir la Oracin Vespertina, pero el olor de los cueros era tan penetrante que no logr articular palabra. De
modo que sali hacia la Casa de Estudio, que estaba casi
vaca, donde rez. Y entonces, de pronto, comprendi cmo
la Divina Presencia haba bajado al exilio y ahora inclinada
la cabeza permaneci de pie en la Callejuela de los Curtidores. Rompi a llorar y llor y llor hasta que alivi su corazn de tristeza por el pesar de la Divina Presencia, y se
desmay. Y entonces vio la gloria de Dios en todo su esplendor, una luz deslumbrante que abarcaba veinticuatro gamas
de distintos colores, y escuch hs palabras: " S fuerte, hijo
mo! Grandes sufrimientos te esperan, pero no temas, pues
estar contigo."

48

Alma en

transporte

En la maana de la Fiesta de las Cabaas, cuando Rab


Lev Itzjac abri el cofre donde la cidra y la gavilla de palma, el mirto y las ramas de sauce del arroyo esperaban la
bendicin, tendi su mano a travs de la tapa de vidrio y
no advirti que se haba cortado.
En la Fiesta de Januk, cuando observ las sagradas luces que ardan, se vio impulsado a poner la mano desnuda
en la llama, y sin embargo no sinti dolor.
En la Fiesta de Purim, antes de que se leyera el libro
de Ester, danz durante la bendicin, danz sobre el pupitre y casi danz sobre el rollo mismo.
Cuando debi extraer agua para el horneado del pan
zimo, entr en tal rapto al cumplir este rito sagrado, que
cay en el pozo.
Cuando sentados a la mesa del sder dijo la palabra
"matz", o sea pan zimo, tanto lo conmovi el fervor, que
se arroj bajo la mesa y la volc, junto con la fuente del
sder, el pan zimo y el vino, de modo que fue preciso
preparar todo de nuevo. Se puso la vestidura Hmpia que le
llevaron v - como quien saborea un bocado exquisito, dijo:
"|Ah! |Ah! Este matz!"
El bao
Se cuenta que:
Cuando Rab Lev Itzjak se convirti en rav de Berditchev, quienes se oponan a sus enseanzas lo acosaron con
actos hostiles. Entre ellos haba un grupo tan fielmente devoto a la memoria del gran Rab Liber, quien haba vivido
y enseado en Berditchev y muerto quince aos atrs, que no
quiso tener nada que ver con el innovador. Una vez Rab Lev
Itzjac los convoc y les anunci su intencin de inmergirse
en el bao de Rab Liber. A todo esto, Rab Liber nunca haba tenido un verdadero bao. Lo que llamaban su bao era
slo un techo sostenido por cuatro postes, y bajo l un pozo
lleno de agua. En invierno, Rab Liber sola romper el hielo
con un hacha y sumergirse all para sus abluciones sagradas.
49

Despus de su muerte, el techo se haba desplomado y el


pozo llenado de lodo. De modo que dijeron al tzadik que
baarse all era imposible. Pero se mantuvo firme en su propsito y contrat a cuatro trabajadores, que cavaron durante
todo el da. Lo mismo sucedi durante varios das. Sus enemigos rean de este curioso rav nuevo. Era bastante obvio
decan que Rab Liber no quera que se utilizara su bao.
Rab Lev Itzjac pidi a todos aquellos de sus ntimos
que haban conocido a Rab Liber que se reunieran a temprana hora la maana siguiente. Acudi al bao con ellos y
una vez ms los trabajadores empezaron a cavar. Al cabo de
dos horas uno de ellos grit: "Veo agua!" Pronto informaron que se haba juntado ms agua. "No es preciso seguir
cavando", dijo el rab. Se despoj de sus ropas y, conservando tan solo su gorro, baj al pozo. Cuando entr en el
agua, todos vieron que apenas le alcanzaba a los tobillos,
pero en un momento subi hasta su boca. Entonces l pregunt: "Hay aqu alguien que recuerde a Rab Liber en su
juventud?" Contestaron que en la parte nueva de la ciudad
viva un bedel que tena ciento diecisis aos y de joven
haba servido a Rab Liber. El tzadik envi por l y esper
en el agua, que le llegaba hasta la boca. Al principio el anciano se neg a acudir. Pero cuando se le dijo lo que haba
sucedido, acompa al hombre que haba ido a buscarlo.
"Recuerdas an al bedel", preguntle el rab, "que se
ahorc del candelabro en la Casa de Oracin?"
"Por cierto que lo recuerdo", contest sorprendido el
anciano. "Pero, cmo es que te interesa a ti? Todo eso
ocurri hace no menos de setenta largos aos, mucho antes
de que t nacieras!"
"Cuntanos lo que pas", dijo el rab.
El anciano relat: "Era un hombre simple, pero muy
devoto. Haca las cosas a su propio modo. El da mircoles de
cada semana empezaba a pulir el gran candelabro pendiente
del techo para el da sbado, y hacindolo deca: 'Hago esto
por amor a Dios.' Pero un viernes por la tarde, cuando la
gente acudi a la Casa de Oracin, lo encontraron ahorcado
del candelero con un lazo corredizo hecho de su cinturn."
El rab dijo: "Aquella vez en la vspera del shabat,
cuando todo haba sido limpiado y pulido, y no quedaba nada
50

por hacer, el simple bedel se pregunt: 'Qu ms puedo hacer para honrar a Dios? Qu ms puedo hacer en su honor?'
Su mente pobre y dbil se confundi, y como de todas las
cosas grandes del mundo el candelabro siempre haba sido
para l la ms grande, se ahorc de l en honor a Dios. Y
transcurridos ahora setenta aos desde aquel da, Rab Liber
se me present en un sueo y me dijo que hiciese todo cunto fuera posible por liberar el alma de aquel simple. Por lo
tanto, hice restaurar el bao y me sumerg yo mismo. Decidme ahora: Ha llegado la hora de liberar aquella pobre
alma?''
S, s, sil", contestaron todos como a una sola voz.
"Entonces tambin yo digo: ']S, s, s!' " , dijo el rab.
" I d en paz." Tras lo cual sali del agua, y el agua baj
hasta un nivel donde apenas le hubiese lamido los tobillos.
Rab Lev Itzjac hizo construir all una casa de baos y
restaurar el antiguo bao; para s mismo, hizo cavar otro contiguo a ste. Slo cuando se dispona a prepararse para alguna tarea difcil utilizaba el bao de Rab Liber. An hoy
la casa de dos baos se yergue en la parte vieja de la ciudad cerca de la "Klaus", y todava llaman a uno el de Rab
Liber, y a otro el de Rab Lev Itzjac.
Noche de Pesaj
Poco despus de ser recibido Rab Lev Itzjac como rav
por la comunidad de Berditchev, rog con gran ardor en la
primera noche de la Fiesta de Pesaj y tantas horas duraron
sus plegarias que la congregacin se cans de esperar, concluy sus oraciones y se retir cada uno a su casa para preparar la comida del sder. Slo un hombre qued, uno de
esos pobres vagabundos que van de un sitio a otro, quien,
segn la costumbre, deba tomar la comida festiva en casa de
uno de los vecinos. Le haban dicho que el judo que estaba
leyendo la plegaria sera su anfitrin y, fatigado por el viaje
diurno, se reclin sobre un banco y pronto se qued dormido. Entretanto, el rab haba concluido la silenciosa Oracin
de las Bendiciones (Amid). Al ver que todos se haban ido
a sus casas, exclam: "Oh ngeles, ngeles de lo alto! Ba51

jad en este da sagrado en alabanza del Seor, bendito sea!"


A lo cual el forastero despert a medias de su profundo sueo. An sooliento y deslumhrado, oy alzarse en la casa un
sonido atronador y se aterr hasta lo ms ntimo de su ser.
Pero el rab recitaba los himnos con profundo regocijo. Entonces vio al forastero y le pregunt por qu slo l haba permanecido. El hombre, ahora despierto del todo, le dijo cmo
haba sucedido, y el rab le pidi que compartiera con l la
comida del sder, Pero el forastero, tmido, no osaba ac'eptar,
Pareca temeroso de que en vez de comida se le sirvieran palabras secretas de efectos mgicos. "Tranquilzate",
dijo el rab, "comers en mi casa lo mismo que comeras a
la mesa de cualquier vecino". Entonces el hombre decidi ir
con l.
Las dudas del

posadero

El propietario de una posada de Berditchev, donde se


serva aguamiel, no estaba en favor del estilo de vida jasdico, pero le gustaba escuchar los relatos de los jasidim
sobre las proezas de sus rabes. En una de tales ocasiones
los escuch hablar de los rezos de Rab Lev Itzjac. En el
servicio del shabat as lo refirieron, cuando el rab llegaba
a las palabras: "Santo, santo, santo", durante el cntico en
que los moradores del cielo se unen con los hombres, los ngeles acudan para escuchar las palabras que salan de sus
labios.
"Pensis que realmente sucede as?", pregunt el posadero.
"S, as es como sucede", le dijeron.
"Y adonde van despus los ngeles?", pregunt. "Se
quedan flotando en el aire?"
" N o " , le respondieron, "bajan a tierra y permanecen de
pie rodeando al rab".
"Y adnde vais vosotros entretanto?"
"Cuando el rab empieza a cantar poderosamente, y tan
poderosamente danza en toda la casa, no hay sitio para nosotros en ella."
52

" B i e n " , dijo el posadero, "lo ver con mis propios ojos.
A m l no me har moverme de all!"
En la Fiesta de la Luna Nueva, cuando el rab empez
a arder de xtasis, el posadero se le acerc. El rab en su
gran fervor se volvi, lo tom por sus faldones, lo sacudi,
lo empuj, y as, sacudindolo y empujndolo alternativamente,
lo arrastr de un extremo a otro de la casa, ida y vuelta. El
posadero apenas se dio cuenta de lo que le suceda. Estaba
casi fuera de s. Haba en sus odos un rugido como de tremendas olas. Reuniendo las ltimas fuerzas que le restaban,
se liber de las manos del tzadik y huy. Desde aquel momento, tambin l crey que haban intervenido otros poderes, no meramente los de esta tierra.
Por Israel
Antes de recitar la Oracin de Bendiciones en el Da de
Ao Nuevo, el rab de Berditchev cant:
"Los moradores de arriba y los moradores de abajo, se
estremecen y tiemblan por temor de tu nombre; los moradores de abismos, los moradores de sepulcros, se estremecen y tiemblan por temor de tu nombre. Pero los justos, en
los lmites del paraso, prorrumpen en aclamaciones y cantan
tu nombre. Por ello es que yo, Lev Itzjac, hijo de Sara,
vengo ante ti con splicas y con plegarias. Qu tienes t que
ver con Israel? A quines hablas? A los hijos de Israel! A
quin das mandamientos? A los hijos de Israel! A quin ordenas decir las bendiciones? A los hijos de Israel! Y por
eso te pregunto: Qu tienes que ver con Israel? No hay
bastantes caldeos, y medos, y persas? Ha de ser que te son
queridos, los hijos de Israel, e hijos de Dios son llamados.
Bendito seas, oh Seor nuestro Dios, Rey del mundo!"
El verdadero

rey

En otro Da de Ao Nuevo, preludi la liturgia de santificacin de Dios en la siguiente forma: "Fonie (apodo frecuente entre los judos para designar a los rusos y usado en
este caso para designar al Zar) dice que es un rey". Y a
53

continuacin enumer a los gobernantes de grandes pases,


llamando a cada uno por su apodo. Y al fin exult de alegra
y grit: "Pero yo digo: 'Glorificado y santificado sea Su
gran Nombre!' "
Un pacto
En medio de una plegaria, Rab Lev Itzjac dijo:
"Seor del mundo entero! Tiempo hubo en que ibas de
un lado a otro con esa Tor tuya y queras venderla por bajo
precio, como manzanas que se han deteriorado, y sin embargo
nadie quera comprrtela. Ni siquiera se dignaban mirarte! Y
entonces nosotros la tomamos! En virtud de ello quiero proponerte un pacto. Tenemos nosotros muchos pecados e infracciones, y t, perdn y expiacin y en abundancia. Hagamos un intercambio! Pero tal vez t digas: 'Vaya una cosa
por la otra!' Mi respuesta es: si no tuvisemos pecados, qu
haras t con tu perdn? De modo que debes equilibrar el
pacto dndonos adems vida, hijos y alimento!'' 2
Una interrupcin
En la maana del Da del Perdn, cuando el Rab de
Berditchev lleg, al recitar el Servicio del Templo, a aquel lugar donde el sumo sacerdote roca con las expiatorias gotas de
sangre y debe decir las palabras: " Y as l cont: una; una y
una; una y dos; una y t r e s . . . " , tanto lo sobrecogi el fervor
que, al decir " u n a " por segunda vez, cay y qued tendido
como un muerto. En vano quienes estaban cerca procuraron
reanimarlo. Lo alzaron del suelo, lo llevaron a su cuarto y lo
acostaron en el lecho. Entonces los jasidim, quienes saban muy
bien que se trataba de un estado que tena que ver con el
alma, y no una enfermedad del cuerpo, continuaron rezando.
Hacia la noche recin empezada por ellos la Plegaria de
Clausura el rab entr de prisa y subi al plpito gritando:
" . . .y una!" Luego record y dijo las oradores en el correcto orden.
2

54

Segn el Talmud (Moed Katn 28a), estos tres don s del cielo se
otorgan al hombre con prescindencia de sus mritos.

Lucha
Una vez, en el Da del Perdn, el rab de Berditchev
deca sus plegarias en la sinagoga de Lwow. En medio de la
Plegaria Adicional se detuvo de pronto y se lo oy decir
en polaco, en tono de amenaza: "Ya te ensear... "
Durante la comida vespertina, el hijo del rab de Lwow
dijo al rab de Berditchev: "No me tomar la libertad de criticar vuestra manera de orar, Pero permitidme preguntaros
algo: Cmo podis interrumpir vuestra oracin, y adems hablando en polaco?"
El rab de Berditchev repuso: "Logr mantener en jaque
a mis otros enemigos, pero sta fue la nica manera en que
poda vencer al prncipe-demonio de Polonia."
El

deseo

Todos los aos, en el Da del Perdn, iba una mujer


a Berditchev para orar junto con la congregacin de Rab Lev
Itzjac. Una vez se demor y, al llegar a la Casa de Oracin, ya la noche haba cado. La mujer se senta molesta y
triste, porque estaba segura de que el servicio vespertino haba concluido. Pero el rab ni siquiera haba comenzado.
Haba esperado la llegada de la mujer, y junto con l la
haba esperado la congregacin. Cuando comprendi que l
no haba recitado an "Todas las promesas", una gran alegra la embarg y dijo a Dios: "[Seor del mundo, qu
podr desearte en cambio del bien que me has concedidol [Te
deseo que tus hijos te den tanta alegra como la que acabas de darme a m!"
Entonces mientras ella an hablaba una hora colmada
de la gracia de Dios advino al mundo.
Cmo se debe

pesar

Un da, concluido el Da del Perdn, Shemuel, discpulo


predilecto del rab de Berditchev, entr en el cuarto de su
maestro para saber cmo se hallaba despus del largo ayu55

no y del fervor casi sobrehumano que haba puesto en el servicio de ese da. Aunque era ya muy entrada la noche, la taza
de caf del tzadik an permaneca intacta frente a l. AI ver
a su discpulo, dijo: "Bueno es que hayas venido, Shemue!.
Ahora puedo decirlo. Pues debes saber que hoy Satn profiri
acusaciones contra el juicio del cielo. 'Vosotros, la corte de
justicia', dijo, 'explicadme por qu ocurre esto: cuando un
hombre roba un rublo a su prjimo, pesis la moneda para
medir la magnitud de su pecado. Pero si un hombre da a su
prjimo un rublo por caridad, pesis a quien lo recibi y a
todas las personas de su casa beneficiadas por el donativo.
Por qu en este caso no os limitis tambin a pesar la moneda? O por qu en el primer caso, no ponis en la balanza
al hombre que ha sido robado y a todos los que han sufrido
como consecuencia del robo?' Entonces me adelant y expliqu: 'Un benefactor quiere preservar las vidas de personas,
y son por lo tanto stas lo que debe pesarse. Pero el ladrn
slo quiere el dinero. Ni siquiera piensa en la gente a la que
despoja de ste, y es por ello que, en su caso, slo debe pesarse la moneda.' As fue como hice callar al demandante!"
El canto al

"T"

El rab de Berditchev sola cantar un canto, parte del


cual es como sigue:
All donde me aventuro: T!
All donde medito: T!
Slo T, de nuevo T, siempre T!
T! Tu! T!
Cuando estoy satisfecho: T!
Cuando estoy triste: T!
Slo T, de nuevo T, siempre T!
El cielo eres T! La tierra eres T!
T por encima! T por debajol
En cada comienzo, en cada final,
Slo T, de nuevo T, siempre T!
T, T, T!
56

Sufrimiento y plegaria
Toda vez que Rab Itzjac llegaba al pasaje de la Hagad
de Pesaj donde se habla de los cuatro hijos y all lea acerca
del cuarto, se que "no sabe cmo preguntar", deca:
" 'Aquel que no sabe cmo preguntar' soy yo mismo, Lev
Itzjac de Berditchev. No s cmo preguntarte, Seor del mundo, y aun si lo supiera, no soportara hacerlo. Cmo osara yo
preguntarte por qu todo sucede como sucede, por qu somos expulsados de un exilio a otro, por qu se permite a
nuestros enemigos atormentarnos? Pero en la Hagad, al padre de 'aquel que no sabe cmo preguntar' le es dicho: 'A
ti te corresponde revelrselo'. Y la Hagad se remite a las Escrituras, donde est escrito: 'Y dirs a tu hijo'. Y, Seor del
mundo, no soy yo tu hijo? No te ruego que me reveles el
secreto de tus caminos: no podra soportarlo! Pero mustrame
una cosa, mustramela ms clara y ms profundamente:
mustrame qu significa para m esto que sucede en este mismo momento, qu exige de m, qu es lo que t, Seor del
mundo, me ests diciendo por ese medio. Ah, lo que quiero
saber no es por qu sufro, sino solamente si sufro por tu
causa."

La plegaria de su mujer
Nos ha llegado una plegaria de Perla, mujer del rab de
Berditchev. Cada vez que amasaba y horneaba las hogazas
para el shabat, rogaba: "Seor del mundo, te ruego que me
ayudes para que, cuando mi marido Lev Itzjac bendiga estas hogazas el shabat, tenga en su espritu lo mismo que yo
tengo en el mo en este mismo momento en que las amaso y
las horneo."
Dos especies de

plegaria

Una vez en la vspera del shabat, Rab Lev Itzjac predic ante la congregacin de una ciudad donde se haba detenido como husped. Como siempre, tambin esta vez dio
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a sus plegarias una duracin mucho mayor que la habitual,


por efecto de mltiples exclamaciones y gestos que ninguna
liturgia contemplaba. Cuando hubo concluido, el rav de aquella ciudad se le acerc, le present los saludos del shabat y
pregunt: "Por qu no prestas ms atencin a no fatigar a
la congregacin? No relatan nuestros sabios que Rab Akib,
siempre que oraba con la congregacin lo haca rpidamente,
pero cuando oraba solo se entregaba a sus propios transportes,
de modo que con frecuencia empezaba a orar en un rincn de
la habitacin y conclua en el otro?"
El rab de Berditchev contest: "Cmo suponer que
Rab Akib, que tena infinidad de discpulos, apresuraba su
plegaria para no fatigar a la congregacin! Porque, con seguridad, cada miembro de ella se senta ms que feliz escuchando a su maestro hora tras hora! Es probable que el significado
de esa historia talmdic'a sea mas bien ste: cuando Rab Akib
realmente oraba con la congregacin, es decir, cuando la congregacin senta de corazn el mismo fervor que l, su plegaria poda ser breve, pues slo necesitaba orar por s mismo. Pero cuando oraba solo, es decir, cuado oraba con su
congregacin, pero de todos los corazones el suyo era el nico
ferviente, deba alargar su plegaria para levantar los corazones de los otros hasta el nivel del suyo."

Con ojos abiertos


Una vez Rab Lev Itzjac dijo al maguid de Koznitz,
quien lo haba recibido en su casa, que se propona viajar
a Vilna, centro de quienes se oponan a las enseanzas jasdicas, para discutir con ellos. " M e gustara hacerte una pregunt a " dijo el maguid. "Por qu t, contrariamente a la costumbre, recitas las Dieciocho Bendiciones con los ojos abiertos?"
"Amado corazn", respondi el rab de Berditchev,
"crees que cuando lo hago veo algo?"
" S muy bien", dijo el maguid, "que no ves absolutamente nada. Pero, qu les dirs a aquellos otros cuando te
hagan esta pregunta?"
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El lector ronco
Exista en la congregacin de Rab Levi Itzjac un lector
que se haba vuelto ronco. El rab le pregunt:
"Por qu te has puesto ronco?"
"Porque or ante el plpito", repuso el otro.
" E s cierto", dijo el rab. " S i uno ora ante el pulpito,
se pone ronco, pero si uno ora ante el Dios viviente, no se
pone ronco."
Los ausentes
Una vez, despus de haber recitado las Dieciocho Bendiciones, el rab de Berditchev se dirigi a varias personas presentes en la Casa de Oracin y las salud dicindoles: " L a
paz sea con vosotros", varias veces, como si acabaran de
volver de un largo viaje. Cuando lo miraron sorprendidas,
dijo: " D e qu os asombris tanto? No estabais muy lejos
acaso? T en un mercado, y t en un barco cargado de grano,
y cuando ces el sonido de la plegaria volvisteis, y por ello os
saludo.''
Balbuceos
Rab Lev Itzjac lleg una vez a una posada donde se
detenan muchos mercaderes en camino hacia el mercado. El
sitio estaba lejos de Berditchev, de modo que nadie conoca
al tzadik. Temprano en la maana los huspedes quisieron rezar, pero como slo haba un par de filacterias en toda la
casa, uno tras otro se las ponan y, despus de decir rpidamente sus oraciones, las iban pasando al siguiente. Cuando
todos hubieron orado, el rab llam a los jvenes, dicindoles
que quera preguntarles algo. Cuando se acercaron, los mir
gravemente al rostro y dijo: "Ma-ma-ma; da-da-da."
"Qu quieres decir?", exclamaron los jvenes. Pero l
se limit a repetir las mismas slabas sin sentido. Lo tomaron
por un tonto.
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Entonces l dijo: "Cmo no entendis vosotros este lenguaje, que acabis de emplear al hablar a Dios?"
Por un instante los jvenes, tomados por sorpresa, permanecieron en silencio. Despus uno de ellos dijo: "Nunca visteis a un nio en la cuna, que an no sabe combinar los sonidos para formar palabras? Nunca lo osteis emitir balbuceos, tales como 'ma-ma-ma; da-da-da'? Ni todos los sabios
y eruditos del mundo podran entenderlo, pero no bien llega
su madre, sabe exactamente lo que el nio dice." Al escuchar
esta respuesta el rab se puso a danzar de alegra. Y desde
aquella oportunidad, toda vez que en los Das de Temor habl a Dios a su propio modo en medio de una plegaria, nunca dej de contarle esta respuesta.
La plegaria

insensata

Al trmino del Da del Perdn, el rab de Berditchev


dijo a algunos de sus jasidim: "|S qu habis pedido en
vuestras oraciones de hoyl En la vspera, implorasteis a Dios
que os diera los mil rublos que necesitis para vivir, y que
habitualmente ganis en el curso del ao, todos de golpe
y al comienzo de ste, de modo que el trabajo y los problemas de los negocios no os distraigan del estudio y la oracin.
Pero en la maana lo pensasteis mejor y decidisteis que si
tuvierais los mil rublos de pronto, probablemente os embarcarais en una nueva empresa comercial, de mayores proporciones, que incluso os llevara ms tiempo todava. Y entonces implorasteis recibir la mitad cada medio ao. Y antes
de la Oracin de Clausura, tambin esto os pareci demasiado incierto, y expresasteis el deseo de recibir cuotas trimestrales, de modo que pudieseis estudiar y rezar sin ser perturbados. Pero qu os hace pensar que en el Cielo se necesitan vuestro estudio y vuestras oraciones? Tal vez lo que
all se necesite sea que trabajis y os devanis los sesos."
El fin de las plegarias
Al fin del salmo septuagsimo segundo estn las palabras:
"Bendito sea su nombre glorioso para siempre, toda la tierra
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se llene de su gloria! Amn! Amn! Fin de las oraciones de


David, hijo de Jes."
Sobre estas palabras, dijo Rab Lev Itzjac: "Todas las
plegarias e himnos son una splica para que Su gloria se revele en todo el mundo. Pero si alguna vez la tierra entera
llega a estar realmente llena de ella, no habr ms necesidad de orar."
Conversacin

mundana

Cuando Rab Lev Itzjac viaj a Nkolsburg para visitar


a Rab Shmelke, quien le haba enseado el camino del fervor cuando era joven y a quien no vea desde haca largo
tiempo, fue a la cocina, cubierto con su talet y con dobles
filacterias en la frente, y pregunt a la mujer de Rab Shmelke esa misma maana qu platos se preparaban para el
almuerzo. La pregunta, por sorprendente que fuese, recibi
respuesta. Despus pregunt si los cocineros dominaban realmente su arte, y otras cosas por el estilo. Los discpulos de
Rab Shmelke, cuando se enteraron, lo tomaron por un verdadero glotn. Despus, ya en la Casa de Oracin, y mientras la congregacin oraba, Rab Lev Itzjac empez a conversar con un hombrecillo insignificante, desdeado por todos,
sobre cuestiones mundanas de muy escasa importancia, segn
pudieron determinarlo quienes se encontraban cerca. Uno de
los discpulos no soport por ms tiempo ese comportamiento
y dijo speramente al forastero: "Silencio! La charla trivial
aqu est prohibida!" Pero el rab de Berditchev no le prest
atencin y sigui conversando.
En el almuerzo, Rab Shmelke lo recibi alegremente, le
indic que se sentara a su lado y comi de su mismo tazn.
Sus discpulos, que haban odo de las singulares maneras
del visitante, advirtieron con malhumor y sorpresa esos signos de favor y amistad. Concluida la comida, uno de ellos no
pudo disimular ms su fastidio y pregunt al maestro por qu
honraba en esa forma a un hombre tan imprudente y estpido,
que se conduca de tal y cual manera. El tzadik replic:
" E n la Guemar leemos: 'Rab (Abba Areka), en todos los
das de su vida, jams habl de asuntos mundanos.' No es
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extrao este elogio? Indica acaso que los dems maestros pasaban su tiempo en charlas mundanas? No hay nada ms digno de contarse acerca de Rab? El significado es ste: cualesquiera asuntos mundanos discutiese con otros durante el da,
cada una de sus palabras estaba, en realidad, cargada de un
secreto significado y un propsito secreto, que se haca sentir
en el mundo superior; y su espritu perseveraba en ese servicio durante todo el da. Por ello nuestros sabios le concedieron elogios de los que no estimaron digno a ningn otro.
Lo que otros podan hacer slo durante tres horas, al cabo
de las cuales bajaban de ese nivel, l lograba hacerlo durante todo el da. Y lo mismo es verdad de Rab Lev Itzjac.
Lo que puedo hacer por tres horas, l es capaz de hacerlo el
da entero: concentrar su espritu, de modo que se haga
sentir en el mundo celestial, aun en una conversacin que
los hombres consideran ociosa."

El que se ri
Rab Mosh Leib de Sasov senta honda devocin por el
tzadik de Berditchev. Su discpulo Abraham David, que haba de ser rab de Buczacz, insista ante su maestro en que
le permitiera acudir a aquel otro, cuya manera de ensear
deseaba intensamente observar de cerca. Rab Mosh Leib
no quiso acceder al pedido. " E n el libro de Daniel", dijo,
leemos que 'ellos tenan capacidad para permanecer en el
palacio del rey'. Nuestros sabios explican esas palabras as:
haban aprendido a abstenerse de rer, dormir y otras cosas
ms. Ahora bien, Rab Lev Itzjac jams deja de arder con
inagotable fuego. En todo lo que hace pone su alma, igual a
una llama. De modo que quien se aventura a estar en su presencia debe estar seguro de que podr contener su risa al
observar los curiosos gestos de ese santo cuando reza y cuando come."
El discpulo prometi que no cedera a la risa, y el rab
de Sasov le permiti ir a Berditchev para el shabat. Pero
cuando, a la mesa, el discpulo vio los movimientos convulsivos del tzadik y los visajes que haca, no pudo contenerse y
rompi a rer. Despus cay en un frenes; sus ataques de
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risa se repitieron una y otra vez. Finalmente debi ser retirado de la mesa y concluido el shabat enviado de retorno a Sasov bajo custodia.
Cuando Rab Mosh Leib lo vio, escribi al tzadik; " T e
remit una vasija entera, y me la devuelves en pedazos."
La enfermedad de Abraham David dur treinta das, al
cabo de los cuales se cur sbitamente. A partir de entonces
dio una fiesta en accin de gracias en el aniversario de ese
da y en cada ocasin narraba la historia de su visita a Berditchev, para concluir con las palabras del salmo: "Dad gracias al Seor, pues El es bueno, pues Su misericordia es
eterna. ' '
Das tras da
Cada noche el rab de Berditchev examinaba en su corazn qu haba hecho ese da y se arrepenta de cada falla
que encontraba. Deca: "Lev Itzjac no lo har de nuevo."
Y entonces se reprenda: "Lev Itzjac dijo ayer exactamente
lo mismol" Y agregaba: "Ayer- Lev Itzjac no dijo la verdad,
pero hoy s la dice."
Sola comentar: "Como una mujer que sufre dolores abrumadores al dar a luz y jura que nunca yacer con su marido
de nuevo, y sin embargo olvida su juramento, as cada Da del
Perdn confesamos nuestras faltas y prometemos corregirnos,
y sin embargo seguimos pecando, y T sigues perdonndonos.''
Comienzos

eternos

Un estudiante pregunt al rab de Berditchev: " E l Talmud ensea que 'Quienes son de virtud perfecta no pueden
ocupar el sitio donde estn quienes se arrepienten.' Segn
esto, quienes han sido intachables desde su juventud vienen
despus de quienes han cometido muchas transgresiones contra Dios y no pueden alcanzar su rango?"
El tzadik repuso: " E l que ve todos los das una nueva
luz, luz que no vio la vspera, si en verdad desea servir debe
condenar su imperfecto servicio de ayer, expiarlo y empezar
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de nuevo. El intachable que cree haber prestado perfecto servicio y persiste en ello, no acepta la luz y viene despus del
que siempre empieza de nuevo."
Envidia
Caminando por la calle, el rab de Berditchev se encontr una vez con un hombre que ejerca importantes funciones y era tan malvado como poderoso; entonces lo tom por
el borde de su chaqueta y dijo: "Seor, cunto os envidio.I
Cuando os volvis a Dios, cada uno de vuestros defectos se convertirir en un ravo de luz, y brillaris con fuerte luz. Seor,
envidio vuestro diluvio de irradiaciones!"
El Sder de ignorante
Una vez Rab Lev Itzjac celebr el Sder de la primera
noche de Pesaj tan devotamente, que cada palabra y cada rito
refulgieron a la mesa del tzadik con toda la santidad de su
significado secreto. Al da siguiente de la celebracin, estaba
Rab Itzjac sentado en su cuarto, alegre y orgulloso de haber
oficiado tan exitoso servicio. Pero, de pronto, escuch una
voz que deca: "Ms que tu Sder me ha complacido el de
Jam, el aguador".
El rab convoc a la gente de su casa y a sus discpulos
y pregunt por el hombre cuyo nombre haba odo. Nadie lo
conoca. A pedido del tzadik, algunos de sus discpulos fueron a buscarlo. Debieron preguntar durante largo tiempo antes de que en las afueras de la ciudad, donde slo viven
los pobres les sealaron la casa de Jam, el aguador. Llamaron a la puerta. Sali una mujer, y les pregunt qu deseaban. Cuando se lo diieron se sorprendi. " S " , dijo, "Jam,
el aguador, es mi marido. Pero no puede acompaaros porque
ayer bebi mucho y hoy duerme para que se le pase la embriaguez. Si lo despertis, veris que ni siquiera puede alzar
los pies."
Por toda respuesta, los discpulos dijeron: "Son las rdenes del rab". Entraron y despertaron al hombre. Este se
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limit a mirarlos parpadeando, no entendi lo que queran de


l e intent darse vuelta para seguir durmiendo. Pero lo levantaron del lecho, lo aferraron y, poco menos que cargndolo a hombros, lo llevaron ante el rab. Este lo hizo sentar
en una silla junto a l. Ujna vez sentado, silencioso y estupefacto, hacia l se inclin Rab Itzjac y le dijo: "Rab Jam,
amado corazn, qu intencin mstica haba en tu espritu
cuando recogiste lo que contiene levadura?"
El aguador lo mir embotado, sacudi la cabeza y contest: "Maestro, yo slo busqu por todos los rincones, y lo
recog.''
El asombrado tzadik sigui interrogndolo: "Y en qu
consagracin pensaste al quemarlo?"
El hombre medit, pareci entristecerse y dijo vacilante:
"Maestro, olvid quemarlo. Y ahora que recuerdo, todo est
an en el estante."
Cuando Rab Lev Itzjac escuch esto se desconcert an
ms, pero sigui interrogando: " Y dime, Rab Jam, cmo
celebraste el Sder?"
Algo pareci despertarse entonces en los ojos y los miembros del hombre, quien replic en humilde tono: "Rab, te
dir la verdad. Vers, siempre o decir que est prohibido
beber aguardiente en los ocho das del festival, de modo que
ayer por la maana beb lo suficiente para ocho das. Y me
sent cansado y me ech a dormir. Despus mi mujer me despert, y era de noche, y ella me dijo: 'Por qu no celebras
el Sder como todos los dems judos?' Yo dije: 'Qu quieres de m? Soy un hombre ignorante, y mi padre era un hombre ignorante, y no s qu debo hacer ni qu no debo hacer.
Pero algo s; nuestros padres vivieron en cautiverio en la tierra de los gitanos, y tenamos un Dios, y l los llev lejos,
hacia la libertad. Y mira: ahora estamos de nuevo en cautiverio, y yo s y te digo que Dios nos llevar tambin a nosotros a la libertad.' Y entonces vi delante una mesa, cuyo
mantel brillaba como el sol, v sobre ella haba fuentes de
matzot y huevos y otras viandas, y botellas de vino tinto.
Com matzot y huevos y beb vino, y di a mi mujer de comer
y de beber. Y entonces me sent sobrecogido de alegra, y alc
mi copa hacia Dios, y dije: 'Mira, Dios, por ti bebo esti copa!
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E inclnate t sobre nosotros y danos la libertad!' Y entonces nos sentdmos y bebimos y nos regocijamos ante Dios. Y
despus me sent cansado, me tend y me qued dormido."
En la Sagrada Fiesta de los Siete Pastores
Rab Lev! Itzjac reciba con frecuencia a su mesa a un
hombre honesto y poco instruido, a quien sus discpulos miraban con desdn por considerarlo incapaz de comprender lo
que el rab deca. Qu tiene que hacer aquel que hierve brea
entre quienes confeccionan ungentos? Pero como el hombre
era simple y de buen humor, o no advirti la actitud de los
discpulos, o no se molest por ella, de modo que finalmente
stos le pidieron a la mujer del rab que sealara al patn el
camino de la puerta. Como ella no quiso hacerlo sin permiso
del marido, inform a ste del deseo y el pedido de sus discpulos. El rab contest: "Cuando los Siete Pastores se sientan a la Fiesta Sagrada:3 Adn, Set, Matusaln a la derecha,
Abraham, Jacob, Moiss a la izquierda, y David en el medio,
y un pobre hombre sin instruccin, Levi Itzjac de Berditchev,
se acerca a ellos, creo que hasta saludan a ese patn inclinando la cabeza."
Moiss y el Monte Sina
Una vez se formul al rab de Berditchev esta pregunta:
"Cmo fue que Moiss, quien en su gran humildad haba
implorado a Dios que no enviara a l sino a otro a Faran,
no vacil un instante en recibir la Tora?"
" E l haba visto altas motaas presentarse ante Dios",
dijo el rab, " y solicitar cada una el privilegio de ser aquella donde sobreviniera la revelacin. Pero Dios eligi el pequeo Monte Sina. 4 Tal es la causa por la cual vindose
tambin l elegido Moiss no se resisti al llamado, sino
que lo acat."
3
4

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En el mundo venidero.
Segn una conocida leyenda midrshica.

Su segundo

nombre

El segundo nombre de Rab Lev Itzjae era Barmherzig,


"Misericordioso", y por este nombre, que no era sin embargo el de su padre, era conocido por las autoridades y estaba inscripto en sus libros. Y as fue cmo ocurri la cosa.
El rey dict un decreto por el cual todos deban agregar a
su nombre un segundo nombre, y como los judos eran demasiado lentos en obedecerlo, el alguacil de Berditchev fue de
casa en casa para imponer el cumplimiento de la ley. Al cruzar el umbral de la casa de Rab Lev Itzjae y repetir la rutinaria pregunta, el tzadik lo mir como mira un ser humano
a otro e, ignorando la pregunta, dijo: "Empate en imitar
la cualidad de Dios. Puesto que l es misericordioso, tambin
t debes serlo.'' 5 Pero el alguacil se limit a sacar su lista
y anotar: "Primer nombre, Lev Itzjae; segundo nombre,
Misericordioso.''
Las filacterias de Dios
En medio de una plegaria, el rab de Berditchev dijo una
vez a Dios: "Seor del mundo, debes perdonar a Israel sus
pecados. Si lo haces, bien. Pero si no lo haces, dir al mundo
entero que las filacterias que llevas no son vlidas. Pues, qu
versculo contienen tus filacterias? Es un versculo de David,
tu ungido: 'Quin es como t, pueblo de Israel, nacin nica en la tierra!' Y si no perdonas a Israel sus pecados, ya no
es entonces una 'nacin nica en la tierra', el versculo que
contienen tus filacterias es falso y ellas se tornan invlidas."
Otra vez dijo: "Seor del mundo, las filacterias que llevas en la cabeza son Israel. Cuando las filacterias de un sencillo judo caen al suelo, l las levanta cuidadosamente, las
limpia y las besa. Seor, tus filacterias han cado al suelo."
El carretero
Una vez el rab de Berditchev vio a un carretero preparado para el Servicio Matutino, con su talet y sus filacterias.
5

Dicho talmdico (Shabat 133).

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Estaba engrasando las ruedas de su carreta. "Seor del mundo I", exclam deleitado. "Contempla a este hombreI Contempla la devocin de tu pueblo. Aun engrasando las ruedas de
una carreta, se acuerdan de tu nombre!"
La mujer que lloraba
El rab de Berditchev relat lo siguiente:
"Una vez, muy poco antes del Da de Ao Nuevo, vino
ante m una mujer que lloraba y lloraba. Le pregunt: 'Por
qu lloras? Por qu ests llorando?' Ella dijo: 'Por qu no
habra de llorar? Me duele la cabeza! Me duele la cabeza!'
Le dije: 'No llores. Si lloras, tu cabeza slo te doler ms!'
Contest: 'Por qu no habra de llorar? Por qu no habra
de llorar? Tengo solamente un hijo, y ahora se aproxima este
sagrado y terrible da, y no s si mi hijo pasar el juicio de
Dios.' Le dije: 'No llores! No llores! Con seguridad pasar
el juicio de Dios, pues mira, es' escrito: No es Efram para
m un hijo querido? No es un hijo precioso? Pues cuantas veces hablo de l, me acuerdo de l con ternura todava; por
tanto mis entraas se conmueven por l; ciertamente tendr
compasin de l, dice el Seor?' " 6 El rab de Berditchev sola
relatar este episodio en un singular tono cantante, y en el
mismo tono lo refieren hoy los jasidim.
En el suelo
Un hombre acudi a Rab Lev Itzjac y se quej: "Rab, qu he de hacer con la mentira que costantemente se
infiltra en mi corazn?" Se detuvo y luego grit muy alto:
"Oh, y ni siquiera lo que acabo de decir fue dicho sinceramente! Jams encontrar la verdad!" De desesperacin, el
hombre se arroj al suelo.
"Con cunto fervor busca este hombre la verdad!", dijo
el rab. Con mano suave lo levant del suelo y dijo: "Est
escrito: 'La verdad brotar de la tierra.' " 7
6

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Jeremas 31:19.
Salmos 85:12.

El grueso libro de

oraciones

En una vspera del Da del Perdn, el rab de Berditchev


esper un momento antes de subir al pulpito para leer las
oraciones e iba y vena por la Casa de Oracin. En un rincn encontr a un hombre que, encogido sobre el suelo, lloraba. Cuando lo interrog, el hombre dijo: "Hasta hace corto
tiempo tena slo buenas cosas, y ahora, estoy arruinado. Rab,
yo viva en una aldea y ningn hambriento se alej de mi
puerta sin recibir alimento. Mi mujer sola llevar a casa a
los caminantes pobres que hallaba por la ruta y atenda a
sus necesidades. Y luego viene E l " la mano del hombre
apunt al cielo " y se lleva a mi mujer y mi casa de un
da para otro. All qued yo con seis nios pequeos, sin
mujer, sin casa! Y tena un grueso libro de oraciones, y todos
los himnos estaban all en el orden correcto; no era preciso
buscarlos, y tambin se quem junto con todo lo dems. Dime
ahora, Rab, puedo perdonarlo a E l ? "
El tzadik hizo buscar un libro de oraciones como el descripto por el hombre. Cuando le fue llevado, el hombre comez a volver las pginas para ver si todo estaba en el
orden correcto, mientras el rab de Berditchev esperaba. Finalmente, ste pregunt:
"Lo perdonas ahora?"
" S " , dijo el hombre. Entonces el rab se dirigi al plpito y enton la oracin "Todas las promesas."
La sabidura de

Salomn

Preguntaron a Rab Lev Itzjac de Berditchev: " E n relacin con el pasaje de las Escrituras que afirma que el Rey
Salomn era el ms sabio de los hombres, se ha observado:
'Ms sabio incluso que los necios.' Qu significado pueden
encerrar esas palabras que aparentemente carecen de sentido?''
El rab de Berditchev explic: "Una caracterstica del
necio es considerarse ms sabio que cualquier otro, y nadie
puede convencerlo de que es un necio y de que lo que hace es
insensato. Pero la sabidura de Salomn era tan grande que
poda asumir mltiples aspectos, incluso el de la necedad. Tal
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es la causa por la cual poda conversar verdaderamente con


necios e impresionar sus corazones hasta que reconocan qu
clase de personas eran y lo manifestaban."
Abrham y Lot
En el curso de un viaje, el rab de Berditchev se detuvo
en Lwow y fue a casa de un hombre rico y respetado. Admitido
a la presencia del dueo de casa, pidi albergue por un da,
pero call su nombre y su ttulo. El hombre rico le contest
en tono hosco: "No necesito caminantes. Por qu no vas a
una posada?"
"No soy hombre de estar en una posada", dijo el rab.
"Dame slo un pequeo sitio en uno de tus cuartos y no te
molestar por ningn otro motivo."
"Fuera de aqu!", grit el otro. "Si, como dices, no
eres hombre de estar en una posada, ve a casa del maestro
de la escuela, a la vuelta de la esquina. A l le agrada recibir
honrosamente a vagabundos como t y darles de comer y de
beber."
Rab Lev Itzjac fue a casa del maestro, donde se lo recibi con honor y se le dio de comer y de beber. Pero en su
camino hacia all alguien lo reconoci, y pronto en la ciudad entera corra la noticia de que el santo rab de Berditchev estaba all y se haba alojado en casa del maestro. Apenas haba descansado un poco, cuando ante la puerta se agolp una multitud deseosa de entrar. Cuando abrieron, los visitantes se precipitaron a recibir la bendicin del tzadik. Entre
ellos estaba el hombre rico. Se abri paso hasta el rab y dijo:
"Quiera el maestro perdonarme y honrar mi casa con su visita! Todos los tzadikim que vinieron a Lwow fueron mis
huspedes.''
Rab Lev Itzjac se volvi a quienes lo rodeaban y dijo:
"Conocis la diferencia entre nuestro Padre Abraham, la paz
sea con l, y Lot? Por qu tal espritu de satisfaccin impregna la historia de cmo Abraham puso ante los ngeles
cuajada y leche y ternero tierno? Acaso Lot no horne tambin para ellos y Ies dio de comer? Y por qu se considera
que el hecho de que Abraham los recibiera en su tienda fue
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una accin tan meritoria? Pues tambin Lot los invit y les dio
refugio. Esta es la verdad del asunto: en el caso de Lot est
escrito que a Sodoma acudieron ngeles. Pero en lo que' concierne a Abraham, las Escrituras dicen: "Alzando los ojos
mir, y he aqu que tres hombres estaban parados cerca de
l". Lot vio formas anglicas, y Abraham vio polvorientos caminantes que necesitaban alimento y reposo."
Trabajo

penoso

Rab Lev Itzjac descubri que las muchachas que amasaban la pasta del pan zimo se afanaban desde las primeras horas de la maana hasta muy entrada la noche. Entonces
exclam ante la congregacin, reunida en la Casa de Oracin: "Quienes odian a Israel nos acusan de hornear el pan
zimo con sangre de cristianos. Pero no, |lo horneamos con
sangre de judos!"
Caridad
Cuando Lev Itzjac se convirti en rav de Berditchev,
concert con los jefes de la congregacin un acuerdo en el
sentido de que no le pediran que concurriera a sus reuniones
a menos que se propusiesen discutir la implantacin de un
nuevo uso o procedimiento. Un da le pidieron que asistiera
a una reunin. Inmediatamente despus de saludarlos, les pregunt: "Qu nuevo procedimiento queris establecer?"
Le respondieron: "Queremos que de aqu en adelante
los pobres no pidan ms de puerta en puerta. Queremos instalar una caja, donde todos los pudientes depositarn dinero,
cada uno segn sus medios, y con esos fondos se atendern
las necesidades de los pobres."
Cuando el rab oy estas palabras, dijo: "Hermanos mos,
no os ped que no me apartarais de mis estudios ni me convocarais a una reunin para tratar acerca de un uso viejo o
un procedimiento viejo?
Los dirigentes se asombraron y protestaron: "Pero, maestro, el procedimiento que consideramos hoy es nuevo!"
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"Os equivocisl", exclam el rab. " E s antiqusimo! Es


un procedimiento viejo, muy viejo, que se remonta a Sodoma
y Gomorra. Recordis lo que se relata sobre la muchacha
de Sodoma, que dio a un mendigo un trozo de pan? De
cmo la capturaron y desvistieron, untaron de' miel su cuerpo
desnudo y la expusieron a las abejas, para que la devorasen,
por el gran crimen que haba cometido? 8 Quin sabe, tal vez
tambin ellos tuvieran una caja comunitaria donde los pudientes depositaban sus limosnas para no verse obligados a
mirar a los ojos a sus hermanos pobres."
De prisa
El rab de Berditchev vio a un hombre que marchaba de
prisa por la calle, sin mirar a derecha ni izquierda. "Por
qu te apuras tanto?", le pregunt.
"Voy tras de mi sustento", replic el hombre.
'' Y cmo sabes'continu el rab, '' que tu sustento corre
delante de ti, de modo que tienes que apurarte tras l? Tal
vez est detrs de ti y todo cuanto necesites para encontrarlo
sea quedarte quieto. Y en cambio as ests huyendo de l!"
Qu hacesP
Otra vez, el rab de Berditchev vio en el mercado a un
hombre tan absorto en sus negocios que nunca alzaba la
vista. Lo detuvo y le pregunt: "Qu haces?"
El hombre contest apurado: "No tengo tiempo para conversar ahora contigo."
Pero el rab se rehus a ser desairado. Repiti su pregunta: "Qu haces?"
Impaciente el hombre exclam: "No me detengas! Debo atender mis negocios!"
Sin embargo, el rab insisti: "Muy bien", dijo. "Pero
t t mismo, qu ests haciendo? Todo lo que tanto te
8

72

Leyenda talmdica (Sanedrn 109).

preocupa est en manos de Dios, y todo lo que est en las


tuyas es temer a Dios."
El hombre alz la vista y por primera vez supo qu
era el temor de Dios.
Los dos

generales

Rab Lev Itzjac dijo: "Si un hombre ama realmente a


Dios es posible comprobarlo por el amor que siente hacia sus
congneres. Os relatar una parbola.
"Haba una vez un pas que sufra los estragos de la
guerra. El general que mandaba el ejrcito enviado contra
el enemigo fue derrotado. El rey lo destituy y puso en su
lugar a otro hombre que logr expulsar al invasor. El primer
general fue sospechado de traicionar a su pas. El rey se
pregunt si haba alguna manera de determinar si ese general
realmente lo amaba o lo odiaba. Y comprendi que un signo
inequvoco le permitira descubrir la verdad: si el hombre
del que dudaba demostraba amistad por su rival y manifestaba una franca alegra por su xito, se lo poda considerar
digno de confianza; pero si c'onspiraba contra su rival, probara as su culpabilidad.
"Dios cre al hombre para que luchara contra el mal que
hay en su alma. Pues bien, muchos hombres aman por cierto
a Dios, pero son derrotados en esa amarga lucha. Se los puede
reconocer por su capacidad de compartir de todo corazn y
sin reservas la felicidad de sus victoriosos congneres."
Amalek
As fue como Rab Lev Itzjac explic el versculo de las
Escrituras que dice: "Acurdate de lo que te hizo Amalek." 9
"Porque eres hombre, primero se te permite recordar lo
que te ha hecho el poder del mal. Pero cuando asciendes al
peldao de los tzadkim y tu corazn reposa respecto de todos
los enemigos que te rodean, entonces "borras el recuerdo de
9

Deuteronomio 25:17.

73

Amalek de lo que hay bajo el Cielo" y slo recuerdas lo que


el poder del mal hizo al Cielo: cmo erigi un muro entre
Dios e Israel y envi al exilio a la Divina Presencia."
La grandeza de

Faran

Rab Lev Itzjac dijo:


" Cunto envidio a Faran! [Qu glorificacin del nombre
de Dios caus con su terquedad!"
Camaleones
Rab Lev Itzjac dijo:
"Est escrito: ' . . . y tendrs trato corrupto y hars un
dolo, incluso con la forma de cada c o s a . . . ' Esto se refiere a
los 'camaleones', que cuando estn entre los jasidim actan
como jasidim, y cuando estn entre renegados se acomodan a
la manera de ser de stos, y adoptan para s mismos las formas de toda especie de cosa."
Quiz
Un hombre muy estudioso uno de esos que se jactan
de estar iluminados que haba odo hablar del rab de Berditchev, lo visit con el fin de discutir con l, como tena por
costumbre hacer con otros, y refutar sus anticuadas pruebas
de la verdad de su fe. Cuando entr en el cuarto del tzadik,
lo vio ir y venir, un libro en las manos, inmerso en un pensamiento exttico. El rab no advirti la presencia de su visitante. Al cabo de un rato, empero, se detuvo, le ech un
vistazo y dijo: "Pero quiz despus de todo sea verdad!"
El estudioso procur en vano recobrar su aplomo. Sus rodillas se entrechocaron, pues era terrible contemplar al tzadik,
como terrible haba sido escuchar sus simples palabras. Pero
Rab Lev Itzjac se volvi hacia l y calmosamente dijo: "Hijo
mo, los grandes eruditos de la Tor con quienes discutiste
desperdiciaron sus palabras contigo. Al separarte de ellos slo
te reiste de lo que haban dicho, No podan poner a Dios y
74

su reino sobre la mesa ante ti, y tampoco yo puedo hacerlo.


Pero, hijo mo, pinsalo solamente! Quiz sea verdad. Quiz,
despus de todo, sea verdad!" El iluminado hizo todo lo posible por responder, pero el terrible "quiz" reson en sus
odos una y otra vez y quebr su resistencia.
Los falsos Mesas
Un incrdulo declar cierta vez al Rab de Berditchev que
incluso los grandes maestros de la Tor haban errado gravemente; Rab Akiba, por ejemplo, haba tomado a Bar Kojba,
el rebelde, por el Mesas, y le haba tributado los honores correspondientes.
El rab de Berditchev contest: "Haba una vez un emperador cuyo hijo nico cay enfermo. Un mdico aconsej
esparcir un ungento acre sobre un trozo de pao y envolver
con ste el cuerpo desnudo del paciente. Otro lo contradijo,
sosteniendo que el nio estaba demasiado dbil para soportar
el dolor que el ungento le producira. Un tercero prescribi
una pocin soporfera, pero el cuarto mdico temi que daara el corazn del enfermo. Entonces un quinto sugiri que
diesen al prncipe una cucharada cada vez que despertara y
sintiera dolor.
Cuando Dios vio que el alma de Israel estaba enferma, la envolvi en el acre pao del exilio, y para que pudiera
soportarlo, la sumi en un sueo entumecedor. Pero para evitar que todo ello la destruyera, de vez en cuando la despierta
con la esperanza de un falso Mesas y luego la adormece para
que descanse de nuevo hasta que pase la noche y llegue el
verdadero Mesas. Y para que as sea, incluso los ojos de los
sabios son a veces cegados."
En la vlaza del

mercado

El rab de Berditchev estaba una vez en una gran plaza de


mercado, donde vio a muchos hombres, posedo cada uno
de ellos por la codicia de hacer ganancias. Subi al techo
de una casa y habl hacia abajo en alta voz: "Vosotros,
hombres, vosotros estis olvidando el temor de Dios."
75

En otro tiempo y ahora


El rab de Berditehev dijo: " L o que veo ante m es un
mundo desbarajustado. En otro tiempo toda la verdad estaba
en las callejuelas y plazas de mercado de Israel: all todos
decan la verdad. Pero cuando llegaban a la Casa de Oracin,
se las ingeniaban para decir mentiras. Ahora ocurre exactamente lo contrario. En las calles y plazas profieren falsedades, pero cuando entran en la Casa de Oracin confiesan la
verdad. Pues en otro tiempo, en Israel, suceda as: fe y verdad eran las lmparas que guiaban los pasos de las gentes,
y cuando iban al mercado y al mundo del comercio, con sus
almas probaban las palabras: que el 's' sea verdadero y el
'no' sea verdadero,10 y todos los tratos se hacan de buena
fe. Pero cuando venan a la Casa de Oracin, se golpeaban
el pecho diciendo: '|Hemos transgredidol [Hemos pactado en
forma traicionera! Hemos robado!' 11 Todo lo cual era mentira, porque haban mantenido la buena fe ante Dios y el
hombre. Hoy sucede al revs: en el comercio mienten y engaan, y en las oraciones profesan la verdad."
El

sanctasanctrum

Rab Lev Itzjac dijo: "Nos est prohibido tener malos:


pensamientos, porque el espritu del hombre es el sanctasanctrum. En l est el Arca con las tablas de la Ley, y si el hombre permite que surjan en su interior malos pensamientos, erige un dolo en el Templo. Pero cuando en medio de la plegaria el tzadik es presa de hondo fervor, cuando se enciende
en llama y alza sus manos, sucede como en otro tiempo, cuando en el sanctasanctrum los querubines apuntaban hacia
arriba sus alas."
El complot inicuo
"No debemos mortificar nuestra carne!" Esto es lo que
el rab de Berditehev sola decir. "Nada representa, sino la
10
11

76

Talmud babilnico (Baba Metzi 4 9 ) .


Confesin de los pecados que se recita en el Da del Perdn.

tentacin de la inclinacin al mal, que quiere debilitar nuestro espritu para impedirnos servir correctamente a Dios.
Una vez dos hombres fuertes luchaban entre s y ninguno lograba prevalecer sobre su adversario. Entonces uno de
ellos tuvo una idea. 'Debo ingeniarme para disminuir el poder de su mente', se dijo a s mismo, 'pues as habr dominado su cuerpo'. Esto es precisamente lo que la inclinacin
al mal quiere que hagamos cuando nos tienta a mortificar
nuestra carne.''
Verdadero

pesar y verdadera

alegra

Cuando se le pregunt cul era el camino recto, si el del


pesar o el de la alegra, el rab de Berditchev dijo:
"Hay dos clases de pesar y dos clases de alegra. Cuando un hombre cavila sobre los infortunios que lo abruman,
cuando se refugia en un rincn y desespera de recibir ayuda,
da un ejemplo de pesar de mala especie, sobre el cual se ha
dicho: 'La Divina Presencia no habita en un lugar de abatimiento.'12 La otra especie es el dolor honesto de un hombre
que sabe lo que le falta. Lo mismo vale para la alegra. Quien
carece de sustancia interior y, en medio de sus placeres vacos, no lo advierte, ni trata de suplir esa carencia, es un necio. Pero el hombre autnticamente alegre se parece a aquel
cuya casa se ha quemado, que siente en lo ms hondo del
alma esa necesidad y empieza a construir de nuevo. A cada
piedra puesta, su corazn se regocija."
La danza
Cuando su hijo muri, Rab Lev Itzjac sigui el fretro
danzando. Algunos de sus jasidim no pudieron abstenerse
de manifestar su asombro. El dijo: "Un alma pura me fue
dada. Un alma pura es lo que devuelvo."
12 Talmud (Shabat 30b).

77

Discipulado
Cuando Rab Kalman, autor del muy conocido libro Luz
y Sol, contaba cinco aos de edad, se ocult bajo el talet del
rab de Berditchev, como gustan de hacer los nios, y alz
la vista hacia su velado rostro. Un ardiente vigor entr en su
corazn, lo inund y tom posesin de l.
Muchos aos despus, Rab Elimlej llev a algunos do
sus ms nobles discpulos a presencia del rab de Berditchev.
Entre ellos estaba el joven Kalman. Rab Itzjac lo mir y lo
reconoci. "Este es mo!", dijo.
Conocimiento
El rab de Berditchev y Aarn, uno de sus discpulos,
estaban de viaje. Se detuvieron en Lizhensk, donde los hosped Rab Elimlej. Cuando el Rab de Berditchev parti, su
discpulo se qued en el lugar, instalado en la "Klaus", la
Casa de Estudio y Oracin de Rab Elimlej, y empez a
estudiar all sin haberle dicho nada al respecto. Por la noche el tzadik entr y lo vio. "Por qu no partiste con tu
rab?", preguntle.
Aarn repuso: "Conozco a mi rab, y me qued porque
quiero aprender a conocerte tambin a ti".
Rab Elimlej se acerc y lo tom por la chaqueta:
"Piensas que conoces a tu rab!", exclam. "Vamos, ni siquiera conoces su chaqueta!"
Respuesta de Rab

Elimlej

Durante el perodo en que, en muchos sitios, los enemigos de las enseanzas jasdicas atacaban a Rab Lev! Itzjac
por su forma de oficiar el servicio y le hacan todo el dao
posible, algunas personas comprensivas escribieron al gran
Rab Elimlej preguntndole cmo podan esas gentes atreverse a tal cosa. Respondi: "Por qu os sorprendis? Hechos as se han producido siempre en Israel. Ay de nuestras
almas! Si las cosas fueran de otro modo, ninguna nacin del
mundo podra subyugarnos!"
78

La primera

pgina

Preguntaron a Rab Lev Itzjac: "Por qu no hay primera pgina en ninguno de los tratados del Talmud babilnico? Por qu cada uno empieza por la segunda?"
Repuso: "Por mucho que un hombre pueda aprender,
siempre debe recordar que no ha llegado siquiera a la primera pgina."
Enseanzas

octdtas

Rab Lev Itzjac dijo: "Est escrito en Isaas: 'Pues enseanza saldr de m.' Cmo debemos interpretarlo? Pues
creemos con perfecta fe que la Tor, que Moiss recibi en
el Monte Sina, no puede ser modificada, y que ninguna otra
ser dada. Es inalterable y nos est prohibido cuestionar siquiera una de sus letras. Pero, en realidad, no slo las letras en
negro, sino tambin los espacios en blanco que las separan,
son smbolos de la enseanza, con la salvedad de que no somos capaces de leer esos espacios. En tiempos venideros, Dios
revelar lo que la blancura de la Tor oculta."
El ltimo son del cuerno de

carnero

En el ltimo Festival de Ao Nuevo que hubo en vida


de Rab Lev Itzjac, procuraron en vano hacer sonar el cuerno de carnero. Nadie pudo arrancarle una sola nota. Finalmente, el propio tzadik lo llev a sus labios, pero tampoco
tuvo xito. La intervencin de Satn se torn patente. Rab
Lev Itzjac baj el cuerno, lo dej a un lado y exclam: "Seor del mundo! En tu Tor est escrito que nosotros, los judos, hemos de soplar el cuerno de carnero en el da en que
creaste el mundo. Mira aqu abajo, donde estamos nosotros,
y vers que liemos acudido todos, con nuestras mujeres e hijos, para cumplir tu mandato. Pero si esto se nos niega, si
hemos dejado de ser el pueblo que amas, pues bien, que
Ivn haga sonar el cuerno de carnero en tu homenaje!"
Todos lloraron, y en lo hondo de sus corazones se arrepintieron. Al cabo de un tiempo el rab llev de nuevo el cuer79

no de carnero a sus labios, y esta vez emiti una nota pura


e impecable. Concluida la plegaria, Rab Lev Itzjac se volvi
a su congregacin y dijo: " L o venc, pero me costar la vida.
Heme aqu, una ofrenda por Israel.'' 13
Muri pocas semanas despus.
Se ampla un perodo
Al concluir el Da del Perdn, cuando salan de la Casa
de Oracin, dijo Rab Lev Itzjac a quienes se apretaban en
torno de l: "Os digo que el tiempo de mi vida ha terminado
y en esta misma hora debera estar abandonando el mundo.
Pero me turbaba y preocupaba el verme imposibilitado de
cumplir los dos preciosos mandamientos de habitar en la cabaa y bendecir la cidra, cuyo tiempo se acerca y estar
con nosotros dentro de cuatro das. Entonces implor que
mi vida fuera prolongada hasta despus de la Fiesta de las
Cabaas, y Dios me escuch." Y as fue: en el da siguiente
al del Regocijo en la Ley, el rab de Berditchev cay enfermo
y un da despus muri.
Las puertas de la oracin
Cuentan que a la hora en que Rab Lev Itzjac muri, un
tzadik que enseaba en una ciudad distante interrumpi sbitamente su discurso, en el que trataba de fundir el poder de
la doctrina con el del culto, y dijo a sus discpulos: "No puedo proseguir. Todo se ha oscurecido ante mis ojos. Las puertas de la oracin estn cerrndose. Algo ha de haber oc'urrido
al gran devoto, a Rab Lev Itzjac."
El arrugo
En tiempos de Rab Lev Itzjac, un santo varn viva en
la ciudad de Berditchev. Lo llamaban rab de Morchov por13

80

Expresiones similares se encuentran en el Talmud. Su significado es:


Que el castigo de Israel caiga sobre m.

que se haba criado en Morchov, Ucrania. Haba amistad entre ambos, y en sus relaciones la reprobacin era manifiesta
y el amor disimulado. Al morir el tzadik, el rab de Morchov
acudi a caminar tras su fretro. Cuando sacaron el cuerpo
de la casa, se acerc, se inclin y murmur algo al odo del
muerto. Slo resultaron audibles las ltimas palabras: "Segn est escrito: 'Siete semanas contars.' " Pasadas siete semanas, tambin l muri.
*

Desde

entonces

Desde que muri Rab Lev Itzjac, Berditchev no volvi


a tener un rav. La congregacin no pudo hallar quien ocupara el sitio que l dej vaco.

ZUSIA DE HANIPOL

Las

bendiciones

Rab Zusia sola decir: "Mi madre Mirl, la paz sea con
ella, no oraba con el libro, porque no saba leer. Todo cuanto
saba era decir las bendiciones. Pero dondequiera que dijese
la bendicin en la maana, all duraba todo el da la irradiacin de la Divina Presencia."
La parbola del leador
De joven, Zusia se uni a la congregacin del Gran
Maguid, Rab Ber de Mezritch. Pero no permaneca con los
otros discpulos. Vagaba por los bosques, yaca en lugares
ocultos y cantaba sus alabanzas a Dios, hasta que la gente,
al hablar de l, empez a citar las palabras de Salomn: " T e
recrears siempre en su amor." 1 Su hermano Elimlej, nio
an, que no perteneca todava a la congregacin, se aplicaba
al estudio. Senta curiosidad por Zusia y una vez le pregunt:
"Hermano, por qu obras de esa manera, que a todos en la
Casa de Estudio les parece extraa?" Con una sonrisa, Zusia
le respondi: "Hermano, te contar una historia." Y relat
lo siguiente.
"Un pobre leador tena un profundo anhelo de ver personalmente el rostro del rey. De modo que dej su aldea y camin muchos das hasta llegar a la ciudad donde el rey viva.
Despus de muchos intentos, logr ser empleado en el palacio real. Deba atender las estufas. Y entonces puso en su
tarea todo el celo y el sentido comn que pudo. El mismo
1

Proverbios 5:19.

iba al bosque, obtena la mejor madera, fragante de resina,


la cortaba en trozos parejos y exactamente a la hora sealada los apilaba con destreza en los diversos hogares. El
rey disfrutaba del benfico y vivo calor. Era mejor que todo
cuanto haba tenido antes y pregunt por qu suceda esto.
Cuando le contaron del leador y su trabajo, le envi a decir que expresara un deseo y le sera concedido. El pobre hombre suplic que se le permitiera ver al rey de vez en cuando.
La peticin fue aceptada En un estrecho pasaje que llevaba
a la leera, practicaron una ventana que enfrentaba las habitaciones del rey, de modo que el leador poda mirar por
all y satisfacer su deseo.
A todo esto, una vez el hijo del rey, sentado a la mesa
de su padre, dijo algo que lo disgust y fue castigado con
una proscripcin de un ao de los aposentos reales. Durante
un tiempo vivi en amarga soledad. Despus empez a vagar
pesaroso por los corredores del palacio. Cuando lleg a la
ventanita abierta para el leador, se apoder de l un anhelo ms fuerte an de ver de nuevo a su padre y pidi al hombre que lo dejara mirar por ella. Despus conversaron con
frecuencia.''
"Hermano", dijo Zusia a Elimlej cuando lleg a ese
punto de la historia, "esto es lo que dijo el leador al prncipe mientras conversaban. 'T ests en tu casa en los aposentos del seor y comes a su mesa. Todo cuanto necesitas es
gobernar sabiamente tus palabras. Pero yo no tengo sabidura
ni estudios, y entonces debo ejecutar mis humildes servicios
para poder ver de vez en cuando el rostro del seor.' "
La

palabra

Esto fue relatado por Rab Israel de Rizhyn.


"Todos los discpulos de mi antepasado, el Gran Maguid,
transmitan las enseanzas en su nombre; todos, excepto Rab
Zusia. Y la razn de ello consista en que rara vez haba escuchado Rab Zusia el sermn de su maestro hasta el final.
Pues en el comienzo mismo, cuando el maguid recitaba el
versculo que se dispona a explicar, y empezaba con las palabras de las Escrituras: 'Y Dios dijo', o 'Y Dios habl', Rab
Zusia caa presa del xtasis y gritaba y gesticualaba tan sal83

vajemente que turbaba la paz de la mesa redonda y era preciso sacarlo de all. Entonces permaneca en el vestbulo o
en la leera y gritaba: 'Y Dios dijo!' No se tranquilizaba
hasta que mi antepasado haba concluido de exponer las Escrituras. Por esta razn no estaba familiarizado con los sermones del maguid. Pero la verdad, te digo, la verdad es sta:
si un hombre habla en el espritu de la verdad y escucha
en el espritu de la verdad, una palabra es suficiente, pues
con una palabra el mundo puede ser edificado, y con una
palabra el mundo puede ser redimido."
Solamente lo bueno
Una vez, estando Zusia en casa de su maestro, Rab Ber,
se present un hombre ante el Gran Maguid y le pidi que
lo aconsejara y ayudara en una empresa. Zusia vio que ese
hombre estaba lleno de pecado v que era insensible a todo hlito de arrepentimiento; se enfureci y le habl duramente,
dicindole: "Cmo un hombre como t, un hombre que ha
cometido ste y aquel crimen, tiene la audacia de presentarse
ante un individuo santo, sin sentir vergenza ni deseo de
expiacin?'' El hombre se fue en silencio, pero Zusia lament
lo que haba hecho y no supo cmo remediarlo. Entonces el
maestro le dio su bendicin, mra que en adelante slo fue r e
capaz de ver lo bueno en otros, aun si una persona pecaba
ante sus ojos.
Pero como el don de visin de Zusia no poda ser retirado de l por obra de palabras habladas por hombre, sucedi que a partir de ese momento l sinti como propios los
pecados de la gente que encontraba y se inculpaba por ellos.
Toda vez que el rab de Rizhyn relataba esto acerca de
Zusia, era probable que agregara: " Y si todos nosotros fusemos como l, hace largo tiempo que el mal hubiera sido
destruido, y la muerte superada, y la perfeccin alcanzada."
Sufrimiento
Cuando Rab Shmelke y su hermano visitaron al maguid
de Mezritch, lo interrogaron sobre el siguiente punto: "Nues'.l

tros sabios dicen ciertas palabras que nos arrebatan la paz


porque no las entendemos. Segn ellas, los hombres deberan
agradecer a Dios tanto el sufrimiento como el bienestar, y recibir ambos con la misma alegra. Nos diras, rab, cmo
debemos entender esto?"
El maguid repuso: "Id a la Casa de Estudio. All encontraris a Zusia, que estar fumando su pipa. El os dar
la explicacin." Fueron a la Casa de Estudio y formularon
su pregunta a Rab Zusia. El ri. '' Pues s que habis acudido al hombre acertado! Dirigios a otro antes que a m,
pues jams experiment el sufrimiento." Pero ambos saban
que, desde el da de su nacimiento hasta ese da, la vida de
Rab Zusia haba sido una red de necesidades y angustia. Entonces supieron de qu se trataba: de aceptar el sufrimiento
con amor.
Las vestiduras de la

misericordia

Preguntaron a Rab Zusia: "Nosotros rogamos: 'Y otrganos buena misericordia...' y ' Quien otorgara buena misericordia . . . ' No es buena toda misericordia?''
El explic: "Desde luego que toda misericordia es buena. La verdad del caso es que todo cuanto Dios hace es
misericordioso. Pero el mundo no puede soportar el bao
puro de su misericordia, de modo que l la ha envuelto en
vestiduras. Por eso le rogamos que tambin las vestiduras
sean buenas."
El receptor
Un hombre que viva en la misma ciudad que Rab Zusia vio que ste era muy pobre. De modo que cada da pona unas monedas, siempre la misma cantidad, en la bolsita
donde Zusia guardaba sus filacterias, para que l y su familia pudiesen comprar lo necesario para la subsistencia. A partir de entonces ese hombre se enriqueci cada vez ms. Cuanto
ms tena, ms daba a Zusia, y cuanto ms daba a Zusia,
ms tena.
85

Pero una vez record que Zusia era discpulo de un gran


maguid y se le ocurri que si lo que daba al discpulo era
tan generosamente recompensado, prosperara mucho ms si
haca presentes al maestro mismo. De modo que viaj a Mezritch e indujo a Rab Ber a aceptar de l una sustancial donacin. A partir de entonces sus recursos empezaron a disminuir, hasta que perdi todas las ganancias conseguidas durante el perodo ms afortunado. Llev su problema a Rab
Zusia, le refiri toda la historia y le pregunt a qu se deban
sus actuales apuros. Pues, no le haba dicho el propio rab
que su maestro era inconmesurablemente ms grande que l?
Zusia respondi: "Miral Mientras t diste sin importarte
a quin, fuese Zusia u otro, Dios te dio sin que le importara a
quin daba. Pero cuando empezaste a buscar receptores especialmente nobles y distinguidos, Dios hizo exactamente lo
mismo."
La

ofrenda

Dijeron a Rab Zusia: "Est escrito: "Habla a los hijos de


Israel y haz que tomen para m una ofrenda.'2 No debera
ms bien decir: ' . . .que hagan para m una ofrenda?' "
Rab Zusia repuso: "No es suficiente que quien da al menesteroso lo haga en espritu de santidad. Tambin el menesteroso debe tomar en espritu de santidad. No es suficiente
dar en nombre de Dios. Lo que es dado, adems debe ser
tomado en nombre de Dios. Por ello est escrito: 'que tomen
para m una ofrenda.' "
En el camino
Durante tres aos, Zusia y Elimlej viajaron por el pas,
pues queran compartir la suerte de la Divina Presencia en
el exilio y convertir a quienes estaban en el error. Una vez
pasaron la noche en una taberna donde se celebraba una boda.
2

86

Exodo 25:2.

Los asistentes eran gentes rudas y violentas y haban bebido


ms de la cuenta. Estaban precisamente tratando de idear alguna nueva diversin cuando llegaron los dos pobres viajeros, justo a tiempo para su propsito. Apenas se haban instalado en un rincn, Rab Elimlej contra la pared y Rab
Zusia junto a l, cuando se presentaron esos individuos, se
apoderaron de Zusia, que estaba ms a mano, y lo golpearon
y atormentaron. Al cabo de un rato lo dejaron caer al suelo
y se pusieron a bailar. A Elimlej lo fastidi que lo hubiesen
dejado yacer sobre su saco sin molestarlo. Envidiaba a su hermano los golpes que haba recibido. Entonces dijo: "Querido
hermano, djame tenderme en tu lugar y duerme t en mi
rincn." Y cambiaron lugares. Guando los asistentes terminaron de bailar, ciu'sie"oi vcnud'r b diversin v echaron manos a Rab Elimlej. Pero uno de ellos grit: "[As no debe
hacerse! Que el otro tenga su parte de nuestros regalos de
honor!" Con lo cual arrancaron a Zusia de su rincn, le dieron una segunda paliza y gritaron: "Tambin t te llevars un recuerdo de la boda!"
Entonces Zusia ri y dijo a Elimlej: "Ya lo ves, querido
hermano, cuando hay golpes destinados a un hombre, siempre lo encontrarn, dondequiera que est."
Los

caballos

En el curso de sus largas andanzas, los dos hermanos,


Rab Zusia y Rab Elimlej, visitaron con frecuencia la ciudad
de Ludmir. All siempre durmieron en casa de un hombre pobre y devoto. Aos despus, cuando su reputacin se haba
difundido por todo el pas, volvieron a Ludmir, no a pie como
antes, sino en un carruaje. El hombre ms rico de esa pequea ciudad, que nunca haba querido tener nada que ver con
ellos, sali a su encuentro, no bien se enter de que haban
llegado, y les rog que se hospedaran en su casa. Ellos le
dijeron: "Nada ha cambiado en nosotros para que ahora nos
respetes ms que antes. Lo nico nuevo son los caballos y el
carruaje. Recbelos a ellos como huspedes, y djanos parar
en casa de nuestro antiguo anfitrin, como de costumbre."
87

Los frutos del

peregrinaje

Cuando Rab Naj de Kobryn, nieto de Rab Mosh de


Kobryn estaba en Sadagora, oy a alguien decir: "Hallars
jasidim all hasta donde llegaron los hermanos Rab Zusia y
Rab Elimlej en sus largas andanzas; ms all de ese punto
no encontrars jasidim."
El sentimiento del shabat
Semana tras semana, desde el advenimiento del shabat
hasta su terminacin y en especial cuando coman la comida del shabat entre los jasidim y hablaban palabras de enseanza, Rab Elimlej y Rab Zusia eran embargados por un
sentimiento de santidad. Una vez, estando juntos, Rab Elimlej dijo a Rab Zusia: "Hermano, a veces temo que mi
sentimiento de santidad en el shabat no sea un sentimiento genuino y que, en tal caso, mi servicio no sea el recto servicio."
"Hermano", respondi Zusia, "tambin yo temo a veces eso mismo."
"Qu haremos acerca de esto?", pregunt Elimlej.
Zusia contest: "Preparemos cada uno de nosotros, un
da de la semana, una comida exactamente igual a la del
shabat. Y sentmonos a la mesa con los jasidim y digamos palabras de enseanza. Si entonces experimentamos ese sentimiento de santidad, sabremos que nuestro camino no es el
verdadero. Pero si no lo experimentamos, ello probar que
nuestro camino es el recto."
Y as lo hicieron. Prepararon en da de semana una comida
de shabat, vistieron las ropas del shabat y se tocaron con los
gorros de piel que usaban en shabat, comieron con los jasdim y hablaron palabras de enseanza. Y el sentimiento de
santidad los embarg tal como en shabat. Cuando quedaron
solos, Rab Elimlej pregunt: "Hermano, qu hemos de
hacer?''
"Consultemos al rab de Mezritch", dijo Rab Zusia.
Fueron a Mezritch y confiaron a su maestro el problema que
los oprima.

El maguid dijo: " S i os ponis las ropas del shabat y las


gorras del shabat, bien est que tengis el sentimiento de la
santidad del shabat. Porque las ropas del shabat y las gorras
del shabat tienen el poder de atraer hacia la tierra la santidad del shabat. De modo que no necesitis temer."
Zusia y el

pecador

Una vez Rab Zusia lleg a una posada y en la frente


del posadero vio largos aos de pecado. Por un instante no
habl ni se movi. Pero una vez solo en el cuarto que se le
haba asignado, en medio de los salmos que cantaba lo acometi el estremecimiento de la experiencia vicaria y dijo en voz
alta: "Zusia, Zusia, hombre corrupto! Qu has hecho! No
hay falsedad que no te haya tentado, ni crimen que no hayas
cometido. Z\isia, hombre necio y errabundo, cmo terminar
todo esto?" Y pas lista a los pecados del posadero, dando el
tiempo y el lugar de cada uno, como si fueran suyos propios,
y solloz. El posadero haba seguido en silencio a ese hombre
extrao. Permaneci a la puerta y lo escuch. Primero se apoder de l una torpe consternacin, pero despus la penitencia
y la gracia se encendieron en su interior, y despert a Dios.

Penitencia

conjunta

Esto fue relatado por un lector en la Casa de Oracin.


"Cuando escuch que Rab Zusia ayudaba a la gente a
arrepentirse, decid recurrir a l. Llegado a Hanipol, fui de
inmediato a su casa, dej mi bastn y mi mochila, y pregunt
por l. La mujer del rab me dijo que fuese a la Casa de
Estudio. Desde el umbral pude ver al rab. Tena puesto un
talet, acababa de quitarse las filacterias y estaba recitando el
salmo: 'Respndeme cuando te llamo 1' Mientras deca estas
palabras, lloraba con tal amargura como no he visto llorar
a ningn otro hombre. Y despus, en el piso, vi a un hombre
que gema quedamente. De pronto grit: 'Soy un gran pecador!' Me llev largo rato comprender qu suceda, y despus me enter de toda la historia.
89

El hombre era ayudante en la Casa de Estudio de la


ciudad donde viva. Haba sido exhortado a acudir ante Rab
Zusia para que ste le dijese qu penitencia deba cumplir.
Pero una vez ante el rab, se neg a hacer penitencia. Entonces. .. Pero el propio rab me refiri lo que haba ocurrido. Lo hizo cuando yo discut con l mis propios problemas y le mencion lo que haba visto.
'Qu hice entonces?', me dijo. 'Baj todos los escalones
hasta estar con l, y un la raz de mi alma a la raz de la
suya. Entonces no le qued ms alternativa que hacer penitencia conmigo.' Y era una penitencia muy grande y terrible.
Pero cuando el hombre dej de gritar y gemir, vi al rab dirigirse a l. Se inclin, lo tom suavemente por los rizos de
las sienes y suavemente hizo girar su cabeza. Finalmente lo
alz con ambas manos y lo puso de pie. 'Se ha retirado tu
culpa',3 dijo, 'y tu pecado est expiado'.
'Y yo mismo' as agreg el hombre que me relat la
historia 'me convert ms adelante en lector de la Casa
de Oracin de Rab Zusia'."
El descarado y el vergonzoso
Dicen nuestros sabios: " E l descarado va al infierno, el
vergonzoso al paraso.'' Rab Zusia, bufn de Dios, explic as
esas palabras: "Quien en su santidad es osado, puede descender al infierno para elevar lo que es infame. Puede andar por
all, por callejuelas y plazas de mercado y no necesita temer el
mal. Pero quien es vergonzoso, quien carece de audacia, debe
mantenerse en las alturas del paraso estudiando y rogando.
Debe cuidarse de tener contacto con el mal."
Tzadik y jasidim
En uno de los das de escrutinio
que transcurren entre Ao Nuevo y el
Zusia permaneci sentado en su silla y
torno de l desde la maana hasta la
3

90

Isaas 6:7.

del corazn, los das


Da del Perdn, Rab
sus jasidim de pie en
noche. Haba alzado

sus ojos y su corazn hacia el Cielo y se haba desprendido


de todos los vnculos corporales. Mirndolo, uno de sus jasidim fue abrumado por el deseo de arrepentirse y las lgrimas corrieron por su rostro. Y tal como una brasa ardiente
enciende la de al lado, as hombre tras hombre fueron encendidos por la llama del arrepentimiento. Entonces el tzadik
mir alrededor y clav su vista en ellos. De nuevo alz los ojos
y dijo a Dios: "Seor del mundo, ste es, por cierto, el momento de arrepentirse. Pero sabes que no tengo fuerzas para
hacer penitencia, de modo que acepta como penitencia mi
amor y mi vergenza."
Humildad
Rab Zusia y su hermano Rab Elimlej discutan una
vez el tema de la humildad. Elimlej dijo: "Si un hombre
contempla la grandeza del Creador, alcanza la verdadera humildad."
Pero Zusia dijo: "No! Un hombre debe empezar por
ser genuinamente humilde. Slo entonces reconocer la grandeza de su Creador."
Preguntaron a su maestro, el maguid, quin tena razn.
Lo resolvi en esta forma: "Estas y aqullas son las palabras
del Dios vivo. Pero la gracia interior es de aquel que empieza
por s mismo, no por el Creador."
Acerca de Achn
Zusia pregunt una vez a su hermano, el sabio Rab Elimlej: "Querido hermano, en las Escrituras leemos que las
almas de todos los hombres estaban en Adn. De modo que
debemos haber estado presentes cuando comi la manzana.
No comprendo cmo pude dejar que la comiera! Y cmo
puedes t haber dejado que la comiera?"
Elimlej contest: "Tuvimos que hacerlo, como tuvieron
que hacerlo todos. Pues si no la hubiese comido, la ponzoa
de la serpiente hubiese permanecido en l por toda la eternidad. Siempre hubiera pensado: 'Todo cuanto necesito es co91

mer de este rbol, y ser como Dios; todo lo que necesito es


comer de este rbol, y ser como Dios."
"Vete de tu tierra"
Rab Zusia ense:
Dios dijo a Abraham i '' Vete de tu tierra, y de tu patria, y
de la casa de tu padre, a la tierra que yo te mostrar." Dios
dice al hombre: "Primero, vete de tu pas, que significa la
penumbra que te has infligido a ti mismo. Despus, de tu
lugar de nacimiento, que significa la penumbra que tu madre te infligi. Despus, aun de la casa de tu padre, lo cual
significa irte de la penumbra que tu padre te infligi. Slo entonces sers capaz de ir a la tierra que yo te mostrar."
"E Israel

vio"

Preguntaron a Rab Zusia: "Est escrito: ' E Israel vio


a Egipto muerto sobre la costa del mar.' Por qu se hace
referencia a los egipcios en singular y no en plural? Y ms adelante est escrito: ' E Israel vio la gran mano.' No la haban visto hasta entonces?"
El explic: "Mientras el prncipe demonio de Egipto estuvo vivo y gobern, provey lo necesario para que una cortina separase a Israel de su Padre en el Cielo, de modo que
no pudiesen ver su esplendor. Pero cuando el prncipe demonio de Egipto y sta es la razn del singular yaci muerto
sobre la costa del mar, la cortina se desgarr y con los ojos
muy abiertos vieron Su gran mano."
Zusia ij su mujer
La mujer de Zusia era una harpa. Constantemente lo regaaba para que le diera el divorcio y sus palabras abrumaban el corazn de Zusia. Una noche la llam y le dijo: "Mira!" Y le mostr su almohada, hmeda de lgrimas. Y prosigui: " E n la Guemar est escrito que si un hombre de92

secha a su primera mujer, el altar mismo derramar lgrimas


por l. Mi almohada est hmeda de esas lgrimas. Y ahora,
qu quieres? Quieres an una carta de divorcio?" A partir
de ese momento, ella se torn silenciosa. Y cuando fue realmente silenciosa, se torn feliz. Y cuando fue feliz, se torn buena.
Zusia y los pjaros
Una vez Rab Zusia viajaba por el pas recolectando dinero para rescatar prisioneros. Lleg a una posada en un momento en que el posadero se hallaba ausente. Recorri las
habitaciones, como era costumbre, y en una vio una gran jaula con pjaros de todas clases. Y Zusia percibi que las enjauladas criaturas queran volar por los espacios del mundo
y ser de nuevo libres. Sintiendo piedad por ellos, se dijo:
" H e aqu, Zusia, que fatigas tus pies para rescatar prisioneros. Pero, qu mayor rescate de prisioneros puede haber
que el de liberar estos pjaros de su prisin?" Entonces abri
la jaula, y los pjaros volaron hacia la libertad.
Cuando el posadero retorn y vio vaca la jaula, mont en
clera y pregunt a la gente de la casa quin haba hecho eso.
Contestaron: "Hay un hombre holgazaneando por aqu, que
parece un necio. Ningn otro pudo hacer semejante cosa." El
posadero grit a Zusia: " iT, idiota! Cmo pudiste tener el
descaro de robarme mis pjaros y hacerme perder el buen dinero que pagu por ellos?" Zusia replic: "Muchas veces
has ledo y repetido estas palabras de los salmos: 'Sus tiernas misericordias estn por sobre todas sus obras.' " Entonces el posadero lo golpe hasta que su mano se cans y finalmente lo expuls de la casa. Y Zusia sigui serenamente
su camino.
Sus das
Al levantarse cada maana, antes de decir palabra a Dios
o a los hombres, era costumbre de Rab Zusia exclamar:
Buenos das a todos los de Israel!"
93

Durante el da, consignaba todas sus actividades en una


hoja de papel. Antes de acostarse por la noche, la tomaba,
la lea y lloraba hasta que las lgrimas hacan un borrn
de lo escrito.
La

bendicin

Cada vez que Zusia se encontraba c'on un nio judo, lo


bendeca con estas palabras: "Que seas sano y fuerte como
un goi."
El cantar
Una vez, en la vspera del Da del Perdn, Rab Zusia
oy a un cantor que, en la Casa de Oracin, entonaba los palabras: " Y ha sido perdonado" en extraos y armoniosos tonos. Entonces llam a Dios: "Seor del mundo! Si Israel no
hubiese pecado, cmo se hubiera entonado ante ti ese
cantar?''
El que responde

amn

Acerca de las palabras de nuestros sabios: " E l que responde 'amn' no debe elevar su voz por sobre la voz de quien
dice la bendicin", Rab Zusia dijo: " E l alma dice la bendicin, el cuerpo responde 'amn'. El cuerpo no debe atreverse
a hablar con ms fervor que el alma."
Devociones de Zusia
Zusia era una vez husped en casa del rab de Nesjizh.
Poco despus de medianoche, el anfitrin oy sonidos que
provenan del cuarto de su husped, de modo que fue a la
puerta y escuch. Zusia corra de un punto a otro de la habitacin, diciendo: "Seor del mundo, yo te amo! Pero, qu
puedo hacer? Nada puedo hacer." Y luego empez de nuevo
94

a ir y venir corriendo, repitiendo lo mismo hasta que de pronto se acord de algo y exc'lam: "Vamos, yo s silbar, de modo
que silbar algo para ti.'' Pero cuando empez a silbar, el
rab de Nesjizh sinti miedo.
El temor de Dios
Una vez Zusia or a Dios: "Seor, mucho es lo que te
amo, pero no te temo lo bastante! Seor, mucho es lo que
te amo, pero no te temo lo bastante! Djame estar ante ti en
temor reverencial como lo estn tus ngeles a quienes penetra
tu nombre inspirador de temor reverencial." Y Dios escuch su plegaria, y su nombre penetr en el oculto corazn
de Zusia como en el de los ngeles. Pero Zusia se arrastr
bajo la cama como un perrito, y un miedo animal lo estremeci hasta que aull: "Seor, djame amarte otra vez como
Zusia!" Y tambin esta vez Dios lo escuch.
La creacin de ngeles
Una vez meditaba Rab Zusia sobre el pasaje del Talmud
que se refiere a la hostilidad. All est escrito: "Santos son
aquellos de Israel. Muchos hay que quieren, y no tienen. Muchos hay que tienen, y no quieren." No poda entender por
qu ambos, el hombre hospitalario que no tiene, y el mezquino, deban ser llamados santos. Y como no poda entenderlo, llor. Y entonces se le revel el significado.
Todos saben que de cada buena accin brota un ngel.
Pero los ngeles tienen un alma y un cuerpo, tal como los tenemos nosotros, con la diferencia de que su cuerpo consiste
en viento y fuego. Ahora bien: quien quiere y no puede, slo
puede crear el alma del ngel. Y quien tiene y no quiere, e
invita al husped slo por vergenza de no hacerlo, puede
crear solamente el cuerpo del ngel. Pero sabemos que en Israel cada uno responde por los otros. De modo que sus obras
se funden como si fuesen las de un mismo ser. Del mismo
modo, el alma y el cuerpo del ngel que ha sido creado se
funden. El mezquino, desde luego, sigue siendo tan impo
95

como lo era. Pero si el alma creada halla un cuerpo del que


puede revestirse, la fusin de ambas creaciones manifiesta 1?
santidad de Israel.
El acusador
El pasaje del Tratado de Principios que dic'e: "Aquel que
comete una transgresin ha obtenido para s mismo un acusador", Rab Zusia lo coment as: "Cada pecado engendra un
ngel acusador. Pero nunca vi surgir un ngel entero del pecado de un hombre devoto de Israel. A veces le falta la cabeza;
a veces su cuerpo es baldado. Pues cuando un hombre de
Israel cree en Dios, cree en l aun cuando est pecando, su
corazn est dolorido, y eso que hace no lo hace con toda su
voluntad, de modo que el ngel que surge nunca est completo".
En pie arriba de ellos
Un jasid pregunt a Rab Zusia: "Acerca de Abraham
recibiendo a los tres ngeles, est escrito: 'Despus tom requesn y leche y el becerro que haba aderezado y los puso
ante ellos quedndose l mismo en pie arriba de ellos, bajo
el rbol. Ellos se pusieron a comer.' No es extrao que aqu
el hombre est 'en pie arriba de ellos', los ngeles?"
Rab Zusia explic: "Cuando un hombre come en estado
de Consagracin, redime las santas chispas aprisionadas en la
comida. Pero los ngeles no se dan cuenta de este servicio
a menos que el hombre se lo diga. Por ello est escrito de
Abraham que se qued 'l mismo en pie arriba de ellos'. As,
dej que la consagracin del alimento descendiera sobre
ellos."
La rueda
Rab Israel de Rizhyn haba sido acusado en falso y encarcelado. En la prisin dijo:
" E l Cielo revel una vez a Rab Zusia que deba ir a una
aldea prxima a Hanipol y guiar hacia el buen camino a un
96

recaudador de impuestos. Fue de inmediato y encontr al


hombre dedicado a vender vodka a los campesinos. Trat de
impedir que continuase y lo exhort a rezar una plegaria, pero
el recaudador se puso ms y ms impaciente. Como Rab Zusia sigui exhortndolo a pesar de sus negativas y aun puso
una premiosa mano sobre su brazo, se apoder del instniso,
lo arroj al patio y cerr la puerta. Haca mucho fro y el
rab tiritaba violentamente. Entonces vio una vieja rueda
de carreta tirada en el piso y la puso contra su cuerpo. E
instantneamente se transform en una rueda del Carruaje Celestial y le infundi un delicioso calor. En esa situacin lo
encontr el recaudador de impuestos. Al ver la venturosa sonrisa en los labios de Rab Zusia, percibi en slo un segundo
la verdad de la vida, y, sin ms, con pies temblorosos y asombrado de s mismo, se irgui en el verdadero camino."
En la

encrucijada

En una de sus andanzas, Rab Zusia lleg a una encrucijada y no supo cul de los dos caminos tomar. Eintonces
alz los ojos y vio que la Divina Presencia abra la marcha.
Los polacos no tienen buenos

modales

Rab Nathan Adler de Francfort relat:


"No por nada dicen que los polacos no tienen buenos
modales. Cuando quiera que elevo mi alma al Cielo, Rab Zusia est por delante de m. Una vez ayun largo tiempo a fin
de alcanzar las puertas del Cielo mientras estaban todava
cerradas. Permanec ante las puertas, y cuando se abrieron,
fui el primero en entrar. Y a quin suponis que vi dentro?
A Rab Zusia! Cmo entr, lo ignoro, pero estaba ciertamente
all. No tuvo el donaire de esperar que se lo admitiera. No
por nada dicen que los polacos no tienen buenos modales."
Zusia, el fuego y la tierra
Zusia puso una vez la mano en el fuego. Cuardo las
llamas lo chamuscaron y la retir, se sorprendi y dijo: "Vl97

game Dios, qu imperfecto es el cuerpo de Zusia, que le teme


al fuego!"
Otra vez, dijo a la Tierra: "Tierra, Tierra, eres mejor
que yo, y sin embargo te huello con mis pies. Pero yacer
debajo de ti y ser tu subdito."
S

Fuego y nube
Se cuenta que:.
En cierta Fiesta de las Cabaas, antes de que el mundo
hubiese reparado en Zusia, ste comparti la suc del rav de
Ostrog. Al llegar la noche, el rav se tenda sobre su blando
lecho, donde se amontonaban almohadas y mantas, en1 tanto
que Zusia dorma en el suelo, a la manera de los huspedes
pobres del shabat. Durante la noche se dijo: "Ah, Zishe tiene
fro; no puede dormir en la suc.'' Al instante un fuego descendi del Cielo y calde la cabaa hasta tal punto, que el
rav de Ostrog debi hacer a un lado el colchn de pluma y
las mantas. "Ya hace bastante calor", dijo Zusia. De inmediato el Prncipe del Fuego parti, y el rav de Ostrog debi
recubrirse con una manta tras otra. Esto ocurri varias veces:
el calor se altern con el fro, y cuando lleg la maana el
rav de Ostrog ya no llamaba a su husped "Zishe", sino
" R e b Zishe".
Concluida la Fiesta de las Cabaas, Zusia quiso proseguir
su viaje, pero sus doloridos pies se negaron a llevarlo y l
suspir: "Oh Seor del mundo, Zishe no puede caminar!"
Entonces una nube descendi hasta l y dijo: "Sbete."
"Rab!", exclam el rav de Ostrog, "alquilar un carruaje para ti, pero aleja ese nube!" En lo sucesivo no lo
llam ms "Reb Zishe" sino "Rebe Reb Zishe", y desde entonces tal fue el nombre con que se lo conoci en el pas entero.
Terror
Se cuenta que:
Era el tiempo despus de las maniobras, y el ejrcito victorioso volva por el camino de Hanipol. All se acomodaron
98

en la posada, bebieron cuanto encontraron y no pagaron un


centavo. Quisieron beber ms, pero como nada quedaba, destrozaron todos los vasos y utensilios. A continuacin pidieron
ms licor, y como no haba ninguno golpearon al posadero
y a sus ayudantes. El aterrado posadero logr por fin hacer llegar un mensaje a Rab Zusia. Zusia acudi de inmediato, se
detuvo ante la ventana, mir a la soldadesca que estaba dentro y tres veces seguidas dijo las palabras de la oracin:
"Uvejen ten pajdeja (Seor, nuestro Dios, impon tu terror a
todas tus criaturas)." A ello, todos los soldados salieron en
tropel por puertas y ventanas con prisa demencial, dejando
tras s sus fusiles y mochilas, y corrieron calle abajo sin prestar atencin al oficial que los mandaba, quien los alcanz
en las afueras de la ciudad. Slo se detuvieron cuando los
llam con airada voz. Le dijeron: "Vino un judo viejo y
grit: 'Pajdaj!' Entonces nos sentimos aterrados no sabemos cmo ni por qu y todava ahora tenemos miedo." El
comandante los llev de vuelta a la taberna, donde debieron
pagar los daos causados e indemnizar por las palizas, antes
de que los dejara marcharse de nuevo.
La cancin del pastor
Rab Zusia pas una vez por un prado donde un porquerizo, en medio de su piara, tocaba una meloda en su flauta
de sauce. Se acerc y escuch hasta que la aprendi y pudo
llevrsela consigo. As fue cmo la cancin de David, el pastorcillo, fue liberada de su largo cautiverio.
Enfermedad
Rab Zusia vivi hasta avanzada edad. Pas los ltimos
siete aos de su vida en su lecho de enfermo, porque segn
se ha escrito de l haba asumido sobre s el sufrimiento
para mitigar el del pueblo de Israel.
Un da recibi la visita del "Vidente" de Lubln y de
Rab Hirsh Leib de Olik. 4 Este ltimo dijo al Vidente:
4

Discpulo de Iejiel M jal de Zlotchov (muerto en 1811).

99

"Por qu no puedes hacer lo que Rab Iojanan hizo por sus


amigos enfermos, darle tu mano para que se ponga de pie?"
El rab de Lubln rompi a llorar. Entonces el rab de
Olik le pregunt: "Por qu lloras? Crees que est enfermo
porque tal es su destino? Por su propia y libre voluntad asumi el sufrimiento sobre s y lo est recibiendo, y si quisiera incorporarse no necesitara la mano de un extrao para
hacerlo.''
La pregunta de preguntas
Antes de su muerte, Rab Zusia dijo: " E n el mundo venidero no me preguntarn: 'Por qu no fuiste Moiss?' Me
preguntarn: 'Por qu no fuiste Zusia?' "
La lpida
Sobre la lpida de Rab Zusia se leen estas palabras: "Uno
que sirvi a Dios con amor, que se regocij en el sufrimiento
y libr a muchos de sus pecados."
El fuego
Cierto rav de Hanipol de nuestros propios das, escribi
lo siguiente:
Una noche, cuando no quedaba un alma en el cementerio, la linterna que haba sobre el sepulcro de Rab Zusia cay al suelo. La "tienda" de Rab Zusia se encuentra entre la
del Gran Maguid y la de otro tzadik. Segn una antigua regla, nadie deba visitar esas tumbas sin haberse purificado en
el bao y sin quitarse el calzado. Slo a un cuidador se le
permita acudir sin observar estas reglas, para que tres veces por da atendiera las luces que constantemente brillaban
all. La luz eterna arda en tres lmparas colocadas dentro
de una linterna. Arda sobre un santuario de madera, erigido
sobre los sepulcros. El santuario estaba cubierto de tablas y
en l haba cientos de plegarias escritas en tiras de papel,
100

llevada cada una por un visitante. En tierra haba ramitas,


tambin dejadas sobre las tumbas por los visitantes, segn la
costumbre. Ahora bien: cuando la linterna cay y se prendi fuego, todos los papeles del santuario ardieron, como tambin las ramas marchitas del suelo, pero las llamas no daaron la madera del santuario mismo, aunque estaba muy seca.
El secreto del sueo
El hijo menor de Rab Zusia dijo: "Los tzadikim que,
con el fin de servir, van de un santuario a otro y de un
mundo a otro, deben de vez en cuando expulsar sus vidas
de s mismos, de modo que puedan recibir un nuevo espritu y, una y otra vez, una nueva revelacin pueda flotar sobre ellos. Tal es el secreto del sueo."

01

VII

ELIMELEJ DE LIZHENSK

Su reloj
Cuando Rab Elimlej deca la Oracin de Santificacin del
shabat, de vez en cuando sacaba su reloj y lo miraba. Pues
en esa hora su alma amenazaba con disolverse en bienaventuranza, de modo que l miraba su reloj para afirmarse en el
tiempo y en el mundo.
Al comenzar el shabat
Al comenzar el shabat, Rab Elimlej no poda soportar las
voces que lo proclamaban. Deba taparse los odos para impedir que el sagrado trueno del shabat lo ensordeciera.
Buenas obras
Rab Elimlej emprendi una vez el camino de retorno
a su hogar desde una ciudad que haba visitado, y todos los
jasidim lo acompaaron un largo trecho por el camino. Cuando su carruaje pas por la puerta, baj, dijo al cochero que
siguiera y camin tras el carruaje, en medio del gento. Atnitos, los jasidim le preguntaron por qu obraba as. Respondi: "Al ver la gran devocin con que vosotros cumpls la
buena obra de acompaarme, no soport sentirme excluido
de ella!"
Respuestas
Dijo una vez Rab Elimlej: "Estoy seguro de que ser
admitido en el mundo venidero. Cuando est frente al tribu102

nal de justicia superior y me pregunten: 'Estudiaste todo lo


que hubieses debido?', contestar: 'No'. Entonces me preguntarn 'Oraste todo lo que pudiste?' Y de nuevo mi respuesta ser: 'No'. Y me harn una tercera pregunta: 'Hiciste todo el bien que pudiste?' Y tambin esta vez responder
lo mismo. Entonces pronunciarn el veredicto: 'Dijiste la verdad. Por amor a la verdad, mereces ser admitido en el mundo
venidero.' "
La primera luz
Dijo Rab Elimlej: "Antes de entrar el alma en el aire
de este mundo, es llevada por todos los mundos. Al final de
todo, se le muestra la primera luz que una vez al ser creado
el mundo ilumin todas las cosas y Dios suprimi cuando
la humanidad se corrompi. Por qu se le muestra esa luz?
Para que a partir de esa hora anhele alcanzarla, y acercarse
a ella peldao tras peldao," durante su vida en la tierra. Y
a quienes llegan all los tzadikim la luz los penetra y por
intermedio de ellos brilla de nuevo en el mundo. Tal es la
razn por la que estaba escondida."
En Sina
Dijo Rab Elimlej: "No slo recuerdo cmo todas las
almas de Israel permanecieron junto a la ardiente montaa
de Sina; incluso recuerdo qu almas estaban a mi lado."
Dios canta
El salmo dice: "Que es bueno salmodiar a nuestro Dios." 1
Rab Elimlej lo explic as: " E s bueno para el hombre lograr que Dios cante con l."

Salmos 147:1.

103

Las criadas
A una mujer muy vieja, que de joven haba sido criada en casa de Rab Elimlei. se le peda a menudo que relatara alguna historia sobre el tzadik. Pero cada vez que insistan, ella deca: "No s nada. Slo una cosa recuerdo. Durante la semana siempre haba palabras agrias en la cocina,
pues las criadas tienden a disputar entre s. Pero en la vspera del shabat, algo se apoderaba de nosotras: nos abrazbamos y nos decamos unas a las otras: 'Amado corazn, perdname cualquier mal que te haya hecho durante la semana.' "
El primer

pecado

Rab Jam de Zans relat: " M i santo maestro, Rab Elimlej, sola decir que si un hombre quiere arrepentirse para
retornar al camino de Dios, debe escrutar cada uno de sus
pecados, descubrir cul fue el pecado que lo caus, y as
sucesivamete el primer pecado; e incluso por ste debe hacer
penitencia. Rab Eliinlej hizo penitencia por haber hollado con sus pies los pechos de su madre cuando sta, de nio,
lo tomaba en brazos."
El

penitente

Durante seis aos, y despus durante otros seis, Rab David de Lelov hizo severa penitencia: ayunaba de un shabat al
siguiente y se someta a toda clase de rgidas disciplinas. Pero
aun despus de haberse cumplido el segundo perodo de seis
aos, sinti que no haba alcanzado la perfeccin y no saba
cmo alcanzar la que an le faltaba. Como haba odo de Rab
Elimlej, el curador de almas, viaj hasta l para pedirle ayuda. En la vspera del shabat se present ante el tzadik junto
con muchos otros. El maestro dio la mano a todos, salvo a
Rab David, de quien se apart sin mirarlo siquiera. El rab
de Lelov, desalentado, se fue. Pero despus reconsider el caso
y decidi que el maestro deba haberlo confundido con algn otro. De modo que se acerc a l por la noche, despus
104

de la plegaria, y le tendi la mano. Pero fue tratado como antes. Llor toda la noche y en la maana decidi no entrar de
nuevo en la Casa de Oracin del tzadik, sino retornar a su ciudad al concluir el shabat. Y sin embargo, llegada la hora
de la tercera comida sacra, la comida en la cual Rab EJimlej hablaba palabras de enseanza, no pudo resistir y se
lleg hasta la ventana. Desde all escuch decir al rab:
" A veces vienen a m personas que ayunan y se atormentan, muchas de las cuales hacen penitencia por seis aos y
despus por otros seis, doce aos enteros! Al cabo de lo cual,
se consideran dignas del espritu santo y vienen a pedirme que
!o atraiga sobre ellas: debo darles ese poco que les falta.
Pero la verdad es que toda su disciplina y todos sus dolores
son menos que una gota en el mar, y hay ms an: todo su
servicio no es en aras de Dios, sino del dolo de su orgullo.
Tales gentes deben retornar a Dios arrepintindose abiertamente de todo cuanto hicieron y empezar a servir desde abajo
y de todo corazn".
Cuando Rab David oy estas palabras, el espritu lo conmovi con tal fuerza que casi perdi la conciencia. Tembloroso y sollozante, permaneci junto a la ventana. Concluida la
Ilavdal, fue hasta la puerta con aliento entrecortado, la abri
con gran temor y esper en el umbral. Rab Elimlej se levant de su silla, corri hasta su inmvil visitante, lo abraz
y dijo: "Bendito el que llega!" Tras lo cual lo llev hasta
la mesa y lo sent junto a l. Entonces Eleazar, hijo del tzadik,
no pudo disimular por ms tiempo su asombro. "Padre", dijo,
"pero si ste es el hombre de quien te apartaste dos veces
porque no podas soportar su presencia!"
"Por cierto que nol", respondi Rab Elimlej. "Aqulla era una persona totalmente distinta! No ves que ste es
nuestro amado Rab David?"
El fuego

impuro

En su viaje hasta la casa de Rab Elimlej, a quien muerto el Gran Maguid haba elegido como segundo maestro, el
joven Iaacov Itzjac, despus rab de Lubln, lleg a una pequea ciudad, y en la Casa de Oracin escuch al rav de ese
105

lugar recitar la Oracin Matutina con hondo fervor. Permaneci con l durante el shabat y advirti el mismo fervor en todo
lo que haca y deca. Cuando lleg a conocerlo un poco mejor, le pregunt si alguna vez haba servido a un tzadik. La
respuesta fue " n o " . Lo cual sorprendi a Iaacov Itzjac, ya
que el camino no puede aprenderse en un libro, ni por lo que
se oye decir, pues slo se transmite de una persona a otra.
Pidi al devoto rav que lo acompaara a casa de su maestro,
y aqul acept. Pero cuando cruzaron el umbral de Rab Elimlej, ste no se adelant para recibir a su discpulo con el
afectuoso saludo habitual, sino que se volvi hacia la ventana
y no prest atencin alguna a sus visitantes. Iaacov Itzjac comprendi que el rechazo se diriga a su acompaante, llev
al rav, que estaba violentamente excitado, a una posada, y
retorn solo. Rab Elimlej se adelant hacia l, lo salud cariosamente y dijo: "Cmo se te ocurri, amigo mo, traer
contigo a un hombre en cuyo rostro puedo ver viciada la
imagen de Dios?" Iaacov Itzjac escuch consternado estas palabras, pero no se atrevi a dar una respuesta ni a preguntar
nada. Rab Elimlej comprendi lo que le suceda y continu:
' Has de saber que hay un lugar iluminado slo por el planeta
Venus, donde se mezlcan el bien y el mal. A veces un hombre empieza a servir a Dios, pero en su servicio entran otros
motivos, as como tambin el orgullo. Entonces, a menos que
haga un esfuerzo muy grande por cambiar, llega a vivir en
ese lugar oscuro sin siquiera saberlo. Es capaz incluso de
obrar con gran fervor, pues cerca de all est el sitio del fuego
impuro. De ste toma su resplandor y con ste enciende su
servicio, v no sabe de dnde ha tomado la llama."
Iaacov Itzjac transmiti al forastero las palabras de Rab
Elimlej y el rav reconoci la verdad que haba en ellas. En
ese mismo instante se arrepinti y corri llorando a casa del
maestro, quien de inmediato le brind su ayuda, y gracias a
sta aqul encontr el camino.
La amenaza de Satn
Se cuenta que:
Satn se present ante Rab Elimlej y dijo: "No pienso
soportar ms que me persigas con tus jasidim! No imagines
106

que logrars vencerme! Har que todos sean jasidim y entonces perders tu poder!"
Cierto tiempo despus, Rab Elimlej fue a la Casa de
Estudio con un bastn, para expulsar a algunos de los jasidim.
Nadie sabe por qu no lo hizo. Supongo que no se atrevi a
elegir a los mensajeros de Satn.
Elias
Rab Elimlej narr el caso de un hombre al que se le
apareci el profeta Elias. Alguien manifest su sorpresa de
que as hubiera ocurrido, puesto que incluso al maestro Ibn
Ezra, quien posea un espritu perteneciente a una esfera mucho ms elevada, le haba sido negada segn sus propias
palabras esa visin. " L o que dices es cierto", contest el
tzadik. " Y sin embargo sucedi como te he dicho. Sabes que,
despus de transfigurado, Elias se transform en el Angel del
Pacto, presente en la circuncisin de todo nio judo. Pero,
cmo puede suceder as, si la circuncisin siempre se efecta en la hora siguiente a la oracin y muchas circuncisiones
se efectan a la misma hora en todas partes del mundo? Os
lo dir! Elias inspir a todo el pueblo de Israel el espritu de
arrepentimiento, de modo que cayeron sobre sus rostros y proclamaron el nombre del verdadero Dios, y en virtud de ello
le fue concedida-toda el alma de Israel. Y as, cada vez que
un nio es trado al Pacto, parte del alma de Elias est presente y entra en su cuerpo, una parte grande o pequea segn la clase de nio y la raz de su ser. Y si el nio, al crecer, desarrolla hasta su punto mximo su alma de Elias, tiene
una visin del alma de Elias contenida en l. As, el hombre
de quien habl volvi manifiesta con sus buenas obras la pequea parte del profeta que haba en l. En cambio, Ibn Ezra
no llev hasta la perfeccin la gran parte que le haba sido
dada."
Una transaccin
Se cuenta que:
El emperador de Viena dio un decreto que haba de con107

denar a la ms completa miseria a los ya oprimidos judos de


Galicia. En aquel tiempo, un hombre serio y estudioso, llamado Feivel, viva en la Casa de Estudio de Rab Elimlej.
Una noche se levant, entr en el cuarto del tzadik y le dijo:
"Maestro, tengo un pleito contra Dios." Y aun al hablar se
horrorizaba de sus propias palabras.
Rab Elimlej contest: "Muy bien, pero la corte no
est en sesin esta noche."
AI da siguiente llegaron a Lizhensk dos jasidim, Israel
de Koznitz y Iaacov Itzjac de Lubln, quienes se hospedaron
en casa de Rab Elimlej. Tras el almuerzo, el rab hizo llamar al hombre que le haba hablado y le dijo: "Dinos acerca
de tu pleito."
"No tengo fuerzas para hacerlo ahora", dijo Feivel, vacilante.
"Entonces yo te doy las fuerzas", repuso Rab Elimlej.
Y Feivel empez a hablar: "Por qu somos esclavos en
este imperio? Como si Dios no dijera en la Tor: 'Porque
m es a quien sirven los hijos de Israel' 2 De modo que incluso si nos envi a tierras extranjeras, aun as, dondequiera estemos, debe dejarnos completa libertad para servirlo."
A lo que Rab Elimlej repuso: "Conocemos la respuesta
de Dios, pues tambin est escrita en el pasaje de reprobacin
por intermedio de Moiss y los profetas. Y ahora, tanto el querellante como el querellado debern abandonar la sala del tribunal, segn lo prescribe la regla, de modo que no puedan
influir sobre los jueces. Retrate, pues, Rab Feivel. A ti, Seor del mundo, no podemos hacerte salir, porque tu gloria
llena la tierra y sin tu presencia ninguno de nosotros vivira
siquiera un instante. Pero te informamos que tampoco nos dejaremos influir por ti." A continuacin los tres se sentaron a
juzgar, silenciosamente y con los ojos cerrados. Al cabo de una
hora llamaron a Feivel y le dieron el veredicto: l estaba en
lo cierto. A la misma hora era derogado el edicto de Viena.

Levtico 25:55.

108

El vuelco del tazn


Se cuenta que:
Estaba una vez Rab Elimlej tomando con sus discpulos
la comida del shabat. El sirviente deposit el tazn de sopa
ante l. Rab Elimlej se puso de pie y lo volc, de modo
que la sopa se derram sobre la mesa. De inmediato el joven
Mndel, que sera tiempo despus rab de Rymanov, exclam:
"Rab, qu haces? |Nos encarcelarn a todos!" Los otros discpulos sonrieron ante estas palabras sin sentido. Y hubiesen
redo ms alto de no haberlos contenido la presencia de su
maestro. Este, sin embargo, no se sonri. Asinti con la cabeza al joven Mndel y dijo: "No temas, hijo mo!"
Algn tiempo despus se supo que ese mismo da haban
presentado al emperador, para que lo firmara, un edicto dirigido
contra los judos de todo el pas. Una vez y otra el emperador tom la pluma, pero siempre ocurra algo que le impeda
firmar. Finalmente firm el papel. Luego tendi la mano hacia el arenillero, pero tom en su lugar el tintero y derram la tinta sobre el documento. Tras lo cual desgarr ste
y prohibi que volvieran a poner ese edicto ante sus ojos.
La comida

milagrosa

Relatan:
Era habitual que, el Da de Ao Nuevo, quince jasidim
concurriesen a casa de Rab Elimlej, donde su mujer les daba
de comer y de beber. Pero no poda servirles porciones muy
generosas, porque en ese tiempo no dispona de mucho dinero para gastar en la casa.
Una vez ya bastante avanzado el da llegaron no menos de cuarenta hombres en vez de los quince esperados.
"Tendrs suficiente para todos?", pregunt Rab Elimlej.
"Bien sabes en qu apuro estamos!", repuso ella.
Antes de la Oracin de la tarde le pregunt de nuevo:
"No podramos dividir la comida que haya, cualquiera sea
su cantidad, entre los cuarenta, puesto que, despus de todo,
han buscado 'la sombra de mi techo'?"
109

"Apenas si alcanza para quince", dijo su mujer.


Al decir la Oracin de la Noche, el rab rog ardientemente a Dios, quien provee para todas sus criaturas. Concluida la oracin anunci: "Ahora venid todos y comamos!".
Cuando todos hubieron comido cuanto quisieron, los tazones
y fuentes seguan llenos.
El vino de la vida
Se cuenta que:
Una vez, en la segunda noche de la Fiesta de Shavuot estaban los jasidim sentados alrededor de la mesa de Rab Elimlej, disfrutando de la fiesta. El rab mir en torno y los salud
uno por uno con la cabeza, pues en la alegra de ellos se regocijaba. Y dijo sonriente: "Ved, tenemos aqu lo necesario
para darnos alegra. Es que an falta algo?"
Entonces un joven testarudo y necio dijo en alta voz: " L o
que an a todos nos falta es beber el vino de la vida, como
los devotos en el paraso."
El tzadik le dijo: "Pon la prtiga sobre tus hombros. Sujeta dos cubos a ella y ve hasta las puertas del cementerio.
Cuando llegues all, deposita los cubos, dales la espalda y di:
'Elimlej me ha enviado para buscar vino'. Entonces vulvete,
alza los cubos llenos, sujtalos a la prtiga y trenoslos aqu.
Pero cudate de hablar con nadie, sea quien fuere el que te
dirija la palabra."
El joven se estremeci, pero hizo lo que se le deca. Busc el vino en la puerta del cementerio, y temblando lo llev
de vuelta consigo. En todo su entorno, en la noche sin luna,
vibraba el sonido de voces que le pedan una gota; voces
viejas y voces jvenes, que suspiraban y geman. En silencio
apur la marcha, oyendo tras de s cmo se arrastraban los
pasos de infinitos espectros. Estaba casi en el umbral de la casa
de Elimlej cuando se le aproximaron desde el lado opuesto.
"Ahora no podis hacerme nada!", exclam. La prtiga se
parti en dos. Los cubos cayeron y se rajaron y l sinti que
algo le golpeaba las mejillas. Atraves vacilante la puerta entreabierta. Afuera todo estaba silencioso como la muerte. Dentro, habl el tzadik: "Necio, sintate a nuestra mesa."
110

El vendedor de

pescado

Dicen que Rab Elimlej no celebraba con todos los ritos debidos la comida siguiente al shabat, que se llama "Fiesta del Rey David " , y que por ello el rey estaba enojado con l.
Tambin refieren esto:
Un viernes por la tarde, un hombre en ropas de campesino. que llevaba a la espalda una cesta de pescado, se present a Rab Elimlej y le ofreci venderle su mercadera. Hablaba el dialecto de la regin. El tzadik envi al vendedor a
su mujer, pero ella le dijo que se fuera porque haba terminado de preparar la comida del shabat varias horas antes. El
hombre se rehus a ser rechazado y volvi al rab. Este hizo
decir a su mujer que le comprara un poco, pero ella persisti
en su negativa. Por tercera vez el hombre entr en el cuarto
del tzadik, sac los pescados del cesto, los arroj al suelo,
donde ellos empezaron a moverse serpenteando, y gru sordamente: "Sera para ti una buena idea emplearlos para la
Fiesta del Rey David." Entonces Rab Elimlej alz sus cejas. Eran muy grandes y tena por hbito alzarlas toda vez
que quera mirar atentamente a alguien. Permaneci un instante en silencio y dijo:
"Ya no tengo fuerzas para celebrar tu comida con todos
los ritos debidos, pero ordenar a mis hijos que lo hagan."
Sopa de avena
Durante los dos ltimos aos de su vida, Rab Elimlej
coma y beba muy poco, e incluso ese poco lo tomaba slo
porque su familia lo exhortaba a hacerlo. Una vez, cuando
su hijo Eleazar le suplic con lgrimas en los ojos que comiese
al menos lo suficiente para mantenerse vivo, dijo con una sonrisa en los labios: "Oh, qu comida burda me habis ofrecido! Si pudieseis, en cambio, traerme un plato de sopa de
avena como la que se nos serva a mi hermano Zusia y a m,
en la pequea posada roja del Dnister, en los das de nuestras
andanzas!"
Algn tiempo despus de morir Rab Elimlej, su hijo parti en viaje hasta la pequea posada roja sobre el Dnister.
111

Llegado all, pidi albergue por una noche y pregunt qu


haba para cenar. "Somos pobres", dijo la mujer del posadero. "Damos a los campesinos vodka a cambio de harina,
habas y guisantes secos. La mayor parte de esto mi marido
lo lleva al mercado, donde en trueque le dan ms vodka, y
el resto lo comemos. De modo que para esta noche slo puedo ofrecerte sopa de avena."
"Prepramela en seguida", dijo Rab Eleazar. Para cuando hubo dicho la Oracin de la Noche, la sopa estaba sobre
la mesa. Comi un plato de ella, despus otro, y pidi un tercero. "Dime", pregunt, "qu has puesto en la sopa para
que sea tan sabrosa?"
"Creme, seor", repuso ella, "que no he puesto absolutamente nada". Pero al insistir l, la posadera finalmente
dijo: "Creme que, si te sabe tan buena, el paraso mismo es
responsable de ello." Y agreg: "Sucedi hace mucho tiempo. Dos hombres piadosos pararon aqu. Se echaba de ver
que eran genuinos tzadikim. Y como nada tena para darles
salvo sopa de avena, rogu a Dios mientras la cocinaba: 'Seor
del mundo, no tengo nada ms en la casa, y t todo lo tienes. S misericordioso con tus fatigados y hambrientos servidores y pon en su sopa algunas hierbas de paraso!' Y cuando la sopa estuvo en la mesa, los dos vaciaron la gran sopera, y volv a llenarla y ellos a vaciarla, y uno me dijo: 'Hija,
tu sopa sabe a paraso.' Y hace un momento volv a rogar."

El verdadero

prodigio

Preguntaron a Rab Elimlej: " E n las Escrituras leemos


que Faran dijo a Moiss y Aarn: 'Haced un prodigio para
vosotros.' Cmo hemos de entender esto? Ms lgico hubiera
sido que dijese: 'Haced un prodigio para m.' "
Rab Elimlej explic: "Los magos saben qu quieren
hacer y cmo cumplirlo. No es un prodigio para ellos, sino
slo para quienes lo presencian. Pero aquellos que obran algo
porque Dios les da el poder de hacerlo no saben cundo ni
cmo, y el prodigio que se opera por su accin los anonada
a ellos mismos. Y eso es lo que Faran signific: ' No finjis
112

conmigo! Obtened un prodigio del mundo real, de modo que


pueda testimoniar por vosotros.' "
Los tzadikim

ocultos

Rab Gabriel, discpulo de Rab Elimlej, fue una vez a


visitar a su maestro en un carruaje alquilado a un hombre
de toscas maneras quien para fastidio de aqul insisti en
contarle durante todo el viaje chistes groseros e impropios.
Cuando llegaron a casa del tzadik, Elimlej se precipit ha
cia el cochero, lo salud con gran placer, y apenas repar en
Rab Gabriel. En el camino de vuelta el discpulo quiso con
graciarse con el hombre que haba sido tratado con tanto respeto, pero ste lo rechaz con una frase brusca.
Pocos meses despus, Rab Gabriel fue a la ciudad y vio
all al cochero, quien hablaba con un albail. Los sigui sin
ser visto hasta su posada, y oy que uno deca al otro: " E n
casa de Mlej an se escucha algo de la verdad, y en ninguna
otra parte." Y el otro repiti: " E n casa de Mlej se escucha algo de la verdad!" Ocurri entonces que vieron al rab
en un rincn, y le gritaron: "Vete! Qu haces entre gentes
comunes?" Y no tuvo ms alternativa; debi irse.
Despus de muerto Rab Elimlej, Gabriel iba en carruaje por un bosque cuando vio venir a su encuentro el carruaje
de su amigo Rab Uri. Echaron pie a tierra y marcharon un
trecho juntos. Entonces Gabriel cont a su amigo lo que una
vez haba odo decirse al cochero y al albail. Ambos se apoyaron contra sendos rboles y lloraron y se lamentaron: " Algo de la verdad estaba en el mundo, y ahora tambin de eso
hemos sido despojados!"
IM arteria
Rab Mohs Efram, nieto del Baal Shem, estaba en contra de los jasidim polacos porque tena entendido que mortificaban su carne con demasiada severidad y destruan la imagen de Dios en s mismos, en vez de tornar perfecta cada
parte de su cuerpo y fundirla con el alma, formando as un
113

solo vaso sagrado al servicio del Seor. Despus de muerto


Rab Elimlej, cuando su discpulo Rab Mndel de Rymanov
acudi a Mosh Efram en busca de un sucesor, como su
maestro al morir le haba mandado, fue reconocido como polaco y se le tribut una recepcin bastante seca y fra. Esto
lo entristeci tanto que su rostro se transfigur. Rab Mosh
Efram lo observ atentamente: su frente, que haba palidecido, y sus ojos muy abiertos no eran los de un hombre inferior. Bondadosamente le pregunt: "Has estudiado con un
tzadik?"
"Serv a mi maestro, Rab Elimlej", dijo Mndel.
Entonces Rab Efram lo mir ms atentamente y pregunt: "Y qu fue, de ese maravilloso hombre, lo que ms
maravilloso te pareci?" Pero mientras haca esta pregunta,
pensaba: "Ahora este jasid, con su rostro luminoso, se revelar tal como es y me contar algn milagro."
Rab Mndel contest: " D a tras da, cuando mi maestro
se sumerga en la contemplacin de la majestad de Dios, sus
arterias se ponan tensas como cuerdas. Y da tras da vi que
la arteria que hay detrs de la oreja, que no se altera por
nada del mundo y slo tiembla en la hora de la muerte, esa
arteria, digo, da tras da la vi palpitar con fuertes pulsaciones."
Rab Efram guard silencio. Luego dijo: "No saba eso."
Dos veces repiti: "No saba eso." Y recibi a Rab Mndel
como a un hijo.

114

VII

SHNEUR ZALMAN DE LADI, E L RAV


No hay retorno
En los aos que siguieron inmediatamente a su boda, Zalman se hosped, segn la costumbre, en casa de sus suegros.
Pero su retraimiento, su manera de orar y todas las formas
en que renda culto a Dios les resultaban extraas y si bien
admiraban sus conocimientos lo tenan por un necio. Su hija
rechaz las demandas de ellos de que le pidiera una carta
de divorcio, de modo que debieron contentarse con hacerle
poco llevadera la vida. Le rehusaban velas, de modo que deba estudiar a la luz de la luna junto a la ventana, y en las noches de invierno, cuando a menudo permaneca en pie hasta
el alba, lo dejaban pasar fro. As fueron las cosas hasta que.
a los veinte aos de edad, fue a estudiar en Mezritch con
el Gran Maguid.
Posteriormente, cuando la fama de Rab Zalman comenz
a propagarse, su suegra lament los malos tratos que ella y
su marido quien entretanto haba muerto haban impuesto
al tzadik, y le pidi que volviese a vivir en su casa. Nada haba de faltarle, dijo, y adems se hara cargo de sus jasidim.
Rab Zalman no acept la invitacin, y como la mujer no c'esara
de insistir, le dijo: "Mira! Quin puede estar mejor que el
hijo en el vientre de la madre? No debe preocuparse por
su alimento ni por su bebida. Una luz brilla sobre su cabeza,
y todo el da estudia la Tor entera. Pero cuando el nio
nace, llega un ngel que lo toca en la boca, y el nio olvida
todo lo que ha aprendido. Sin embargo, aunque pudiese retornar, no querra hacerlo. Por qu supones que es as? Porque ya ha alcanzado todo su tamao."

115

Permiso

Zalman lo convers con su hermano, y decidieron ir a


estudiar en casa del santo maguid de Mezritch. Luego pidi
consentimiento a su mujer, y ella lo concedi. Pero le hizo
prometer que volvera al cabo de un ao y medio. Haba
ahorrados treinta rublos. Se los dio, y l compr caballo y carruaje. Su hermano, en cambio, no pidi permiso a su mujer. Cuando llegaron a la ciudad de Orsha, el caballo cay
y muri. "Esto se debe", dijo Zalman a su hermano, " a que
partiste sin permiso. Y lo sucedido significa que no debes
seguir este camino. De modo que vuelve a casa, y yo continuar por el mo, y compartir contigo todo cuanto alcance".
Despus se separaron y Zalman sigui a pie.
La mirada del

maestro

El cuarto del Gran Maguid estaba junto a aquel en que


sus discpulos coman. De cuando en cuando iba a ellos de
noche, una luz en la mano, y contemplaba sus rostros en reposo.
Una vez se inclin sobre la tarima baja, junto a la estufa,
donde yaca el joven Zalman bajo una rada manta triangular. Lo observ largo tiempo y se dijo a s mismo: " E s milagro de milagros que un Dios tan grande habite en morada
tan frgil."
Hacia arriba
Rab Shneur Zalman relat: "Antes de ir a Mezritch, mi
servicio se basaba en la reflexin, y de ella emanaban mi
amor y mi temor a Dios. En Mezritch ascend al escaln en
que la conciencia es, en s misma, amor y temor.
"Cuando por primera vez escuch al santo maguid decir:
'El atributo de misericordia de Dios es nuestro amor a Dios;
el atributo de rigor de Dios es nuestro temor a Dios', lo consider una interpretacin. Pero despus comprend que es as:
la misericordia de Dios es el amor a Dios; el rigor de Dios
es el temor a Dios."
116

El lenguaje de los pjaros


En su segundo viaje a Mezritch, el joven Zalman visit
a Rab Pinjas de Koretz. Rab Pinjas quiso ensearle le lenguaje de los pjaros y el lenguaje de las plantas, pero el joven se rehus. "Solo hay una cosa que los hombres necesitan
comprender", dijo.
Ya anciano, Rab Shneur Zalman iba una vez en su Carruaje por la campia en compaa de su nieto. Aqu y all, los pjaros brincaban y piaban. El rab sac la cabeza del carruaje
por un instante. "Qu rpido hablan", dijo al nio. "Tienen
su propio alfabeto. Te bastar atender y escuchar bien y comprenders su lenguaje."
Sobre el celo

ardiente

Despus de muerto el maguid, Shneur Zalman decidi


abandonar para siempre a la ciudad de Mezritch. Cuando se
despidi del hijo del maguid, Rab Abraham, el Angel, quien
le haba impartido sabidura secreta, ste dijo que lo acompaara y subi al carruaje. Cuando hubieron pasado la puerta de la ciudad, Rab Abraham dijo al cochero: "Azuza tus
caballos y djalos correr hasta que olviden que son caballos".
Zalman tom a pecho estas palabras. "Me llevar algn tiempo aprender esta manera de servir adecuadamente", dijo, y
permaneci en Mezritch un ao ms.
En el lugar ms modesto
Despus de muerto su maestro, el Gran Maguid, Shneur
Zalman sola visitar a Rab Menjem de Vitebsk, de quien se
lo consideraba discpulo, pese a que sus aos de estudio haban concluido. El shabat y los das de fiesta, todos los jasidim coman a la mesa del rab. Shneur Zalman se ubicaba
siempre en el lugar ms modesto. En la Vspera de Ao Nuevo, el rab de Vitebsk vio que su lugar estaba vaco. Fue a
la Casa de Estudio, donde hall a Zalman orando de pie. Lo
escuch un momento, sin ser visto, y volvi con los otros. "No
lo perturbis'', dijo,'' est deleitndose en Dios, y Dios en l.''
117

A Dios
Una vez Zalman interrumpi sus plegarias y dijo: "No
quiero tu paraso. No quiero tu mundo venidero. Te quiero a
Ti, y solamente a T i . "
Librado del tiempo
Rab Shneur Zalman dijo a sus jasidim:
"Caminaba yo por la calle al caer la noche cuando me
sucedi ver algo impropio. Me sent profundamente turbado
por no haber protegido mis ojos, me puse de cara a una pared y llor hasta sosegar mi corazn. Al volverme vi que estaba oscuro y que el momento de la Oracin de la Tarde haba pasado. Pens qu deba hacer. Entonces me libr del
Tiempo y dije la Oracin."
Temor
Cuando los jasidim empezaron a acudir a l, y al mirar
por la ventana vio acercarse una multitud, se sinti aterrado
y exclam: "Qu quieren de m? Por qu vienen a m? Qu
ven en m?"
Entonces su mujer le dijo: "Clmate. No vienen a ti por
ti mismo. Slo quieren que les hables del santo maguid, pues
viviste a su sombra."
"Entonces todo est bien", dijo l, y su corazn se aquiet. "Les hablar, s, les hablar." Pero una vez que empez
a hablar, no pudo abstenerse de impartir sus enseanzas.
Dnde ests?
Rab Shneur Zalman, rav del Norte de la Rusia Blanca,
fue encarcelado en Petersburgo porque los mitnagdim, que se
oponan a las enseanzas jasdicas, denunciaron al gobierno
sus principios y su forma de vivir. Mientras se hallaba a la
espera de que lo juzgasen entr en su celda el jefe de los
118

gendarmes La majestuosa y apacible fisonoma del rav, quien


estaba tan hondamente inmerso en la meditacin que no ad
virti al principio la presencia del visitante, sugiri al jefe
hombre de espritu, qu clase de persona tena frente a l Empez a conversar con el prisionero y le formul varias preguntas que se le haban ocurrido leyendo las Escrituras. Finalmente le pregunt: "Dios, que todo lo sabe, pregunt a
Adn: 'Dnde ests?'. Cmo debemos entender esto?"
"Crees", contest el rav, "que las Escrituras son eternas y que cada era, cada generacin y cada hombre estn contenidos en ellas?"
" L o creo", dijo el otro.
"Pues bien", dijo el tzadik, " e n toda era, Dios dice a
cada hombre: 'Dnde ests t en tu mundo? De los aos
y das que te han sido asignados han pasado tantos, y hasta
dnde llegaste en tu mundo?' Dios dice algo as como lo siguiente: 'Has vivido cuarenta y seis aos. Cun lejos has
llegado?' "
Cuando el jefe de los gendarmes oy mencionar su edad,
hizo un esfuerzo por serenarse, puso su mano sobre el hombro del rav y exclam: "Bravo!" Pero su corazn tembl.
Pregunta y respuesta
El rav pregunt a un discpulo que acababa de entrar
en su cuarto: "Mosh, qu significamos cuando decimos
'Dios?' " . El discpulo permaneci en silencio. El rav se lo
pregunt por segunda y por tercera vez. Despus dijo: "Por
qu callas?"
"Porque no s."
"Crees que yo lo s?", dijo el rav. "Pero debo decirlo,
porque el caso es que debo decirlo: El est definidamente
all, y salvo por El nada est definidamente all, y eso es E l . "
Con qu oraba
Una vez el rav pregunt a su hijo: "Con qu oras t?"
El hijo entendi el interrogante en el sentido de que se le
119

preguntaba sobre qu basaba su plegaria. Respondi: "Con


el versculo: 'Toda estatura ha de postrarse ante ti.' " Despus pregunt a su padre: " Y t, con qu oras?" El dijo:
"Con el suelo y con el banco."
De un mismo tazn
Entre los discpulos del maguid de Mzritch haba uno cuyo nombre se ha olvidado. Ya nadie lo sabe. Sin embargo, en
un tiempo era considerado, en la Casa de Estudio del maguid,
como el ms descollante entre sus compaeros, y todos los
que deseaban que se les repitiesen y explicasen las palabras
del maestro acudan a l. Al cabo de un tiempo los discpulos
empezaron a murmurar, diciendo que un gusano lo carcoma.
Despus desapareci y se dijo que se haba entregado a la
bebida. Vagaba por la comarca provisto de un bastn y una
mochila y beba silenciosamente en alguna posada hasta embriagarse; entonces sus labios empezaban a proferir una sentencia sabia tras otra. Aos despus lleg a la ciudad de Lozhni, donde Rab Shneur Zalman viva en ese entonces, y entr en la Casa de Estudio en un momento en que el rav
estaba enseando, Nadie lo advirti en la multitud, y l permaneci un rato all, escuchando. Despus murmur para s
mismo: "Todos comemos de un mismo tazn, pero es l
quien tiene todo el alimento'y parti. Cuando el rav se enter de] episodio, comprendi quien haba sido su visitante y lo
hizo busar por todas partes pues quera convencerlo de que
abandonara sus andanzas y se quedase. Pero el vagabundo
no pudo ser hallado.

Reflexin
Un mitnagued visit una vez al rav y le hizo toda clase
de preguntas. Finalmente, quiso saber por qu el tzadik tena
a su puerta a un criado que no admita visitantes en cualquier momento. El rav puso la cabeza entre sus manos. Al
cabo de un momnto, alz la vista y dijo: " L a cabeza y el
tronco forman un mismo cuerpo, y sin embargo la cabeza
120

debe ser cubierta en forma distinta y protegida con mayor cuidado. '' Satisfecho con la respuesta, el mitnagued parti. Pero el
hijo del rav no estaba satisfecho. '' No necesitabas poner tu cabeza entre tus manos y reflexionar para dar la respuesta que
diste", dijo.
Rab Zalman dijo: "Cuando Cor dijo a Moiss: 'Toda
la congregacin es sagrada, cada uno de ellos, y el Seor est
entre ellos; por lo cual, entonces, t te elevas por encima de
la asamblea del Seor', Moiss, oyndolo, cay sobre su rostro. Y slo despus respondi a Cor. Pero, por qu? Lo
que tena que decir, poda haberlo dicho de inmediato! Pero
Moiss reflexion: tal vez esas palabras sean enviadas desde
lo alto y Cor slo sea un mensajero. Cmo podra yo entonces replicarle! De modo que cay sobre su rostro y reflexion acerca de si realmente l procuraba elevarse por sobre
los dems. Y cuando hubo reflexionado y concluido que no
haba en l ni siquiera un vestigio de tal deseo y, segn las
propias palabras de Dios, Moiss era muy humilde, ms humilde que todos los otros, supo que Cor no le haba sido
enviado y contest su pregunta."

Acerca del Mesas


Un hombre pregunt una vez al rav, en broma: "Qu
ser el Mesas? Un jasid o un mitnagued?'' Respondi; '' Creo
que un mitnagued, pues si fuese un jasid, los mitnagdim no
creeran en l, en tanto que los jasidim creeran en l, fuera
lo que fuese."
El temperamento

triste y el alegre

Un hombre rico, consagrado a sus estudios y conocido por


su avaricia, pregunt una vez al rav de Ladi: "Cmo debemos interpretar el pasaje del Talmud donde se nos dice
que Rab Janin ben Teradin, quien instruy pblicamente a
sus discpulos en las enseanzas durante una era de persecucin implacable, hasta que muri como un mrtir, dudaba de
121

haber sido designado para vivir en el mundo venidero? Y


que, cuando expres sus dudas a un amigo, ste le pregunt
si haba realizado al menos una buena obra? Y que recibi
una respuesta reconfortante slo cuando afirm haber distribuido su dinero entre los pobres? Cmo hemos de interpretarlo?"
"Hay dos clases de hombres", dijo el rav, "los de bilis
negra y los de bilis clara. Los de temperamento triste se
sientan a los libros de las enseanzas y son de disposicin avarienta. Los de temperamento alegre aman la compaa y son
generosos. Rab Janin era de temperamento triste, consagrado
a sus estudios y recogido en s mismo. Su mrito no residi
en vivir para las enseanzas, sino en gobernar su propia naturaleza y dar sin reservas cuanto posea. Y una vez que hubo
aprendido a vivir con sus congneres, sus estudios dejaron de
ser una necesidad para convertirse en una virtud."
Viendo
Un da antes de su muerte, el rav pregunt a su nieto:
"Ves t algo?" El muchacho lo observ asombrado. Entonces el rav dijo: "Todo cuanto yo puedo ver es la divina nada
que da vida al mundo."
La

aparicin

Una noche, la mujer de Rab Mndel de Lubavitch, nieto del rav, fue despertada por un fuerte ruido que provena
del cuarto de su marido, contiguo al suyo. Corri all y vio
a Rab Mndel tendido en el piso junto a su lecho. En respuesta a sus preguntas, el rab le dijo que su abuelo lo haba
visitado. Ella procur calmarlo, pero l dijo: "Cuando un
alma del mundo superior y un alma de este mundo quieren
reunirse, una debe ponerse una vestidura y la otra debe quitarse una."
Una vez dijo a sus amigos ntimos: " E n el Talmud palestino leemos que quien dice una palabra en nombre de aquel
122

que la cre, debe en el ojo de su espritu conjurar al autor ante l. Esto slo es una fantasa, pero si alguien canta
una meloda que otro compuso, ese otro est realmente con
l mientras canta." Y Rab Mndel entonaba el aire familiar,
sin palabras, que el rav haba cantado y tarareado una y
otra vez y se titulaba " E l fervor del rav."

123

VIII

SHLOMO DE KARLIN
El encuentro
Las ciudades de Pinsk y Karln estn cerca una de otra,
una sobre la margen norte de un ro, la otra sobre la orilla sur.
Cuando Rab Shlom era un joven pobre, que enseaba a nios pequeos en Karln, Rab Lev Itzjac, que haba de ser
rab de Berditchev, era el rav de Pinsk. Un da dijo a su
criado que fuese a Karln y buscara a un hombre llamado
Shlom, hijo de Iuta. Deba pedirle que fuese a Pinsk. El
criado indag largo tiempo. Por fin, en las afueras de la ciudad, en una casita desvencijada, hall al melamed Shlom y
le dio el mensaje. "Ir puntualmente", dijo Rab Shlom.
Pocas horas despus, cuando cruz el umbral de Rab
Lev Itzjac, ste se puso de pie y dijo: "Bendito el que llega",
y acomod l mismo una silla para su husped. Durante una
hora permanecieron sentados uno frente al otro, con rostros
resplandecientes y mirada intensa, en silencio. Por fin se levantaron y se rieron. "De qu estarn rindose?", pens el
sirviente que desde la puerta haba asistido a la escena. Y
Rab Shlom se despidi.
Y los jasidim dijeron que, gracias a la reunin de ellos
dos, el exilio, que haba estado amenazando a los judos de
esa regin, haba sido evitado, y tal era la causa de sus alegres risas.
El que retorn
Se cuenta que:
Rab Aarn de Karln muri joven, y Rab Shlom, que haba sido su compaero en casa del Gran Maguid y haba se121

guido despus a su amigo, de mayor edad que !, como discpulo, se rehus a ocupar su sitio. Entonces Rab Aarn se le
apareci en un sueo y le prometi que si asuma sobre s
el yugo de la conduccin, se le otorgara el poder de contemplar todas las andanzas de las almas. Esta promesa lo sedujo
en su sueo y acept hacerse cargo de la .sucesin. A la maana siguiente poda ver los destinos de las almas de todos
los hombres. Ese mismo da le llevaron una nota de pedido
junto con lina suma de dinero. La enviaba un hombre rico
desde su lecho de muerte. Al mismo tiempo, la mujer que
diriga un hogar para los pobres, fue a pedirle que rogara
por una parturienta indigente de quien ella cuidaba y que estaba desde haca das en los dolores del parto sin poder dar
a luz a su hijo. Rab Shlom vio que el nio no nacera hasta
que el hombre rico muriese, pues el alma de ste deba pasar
al nio. Y, por cierto, las noticias de la muerte y el naciminto
llegaron pisndose los talones. Poco despus, cuando el rab
supo que la joven madre y el nio pasaban fro, tom parte
del dinero que habfa recibido del rico y les dijo que lo emplearan en comprar lea. Pues reflexion: este nio es en
realidad e! hombre rico mismo, de modo que el dinero le pertenece. Poco despus, dio lo que le restaba de dinero para
la atencin del nio.
Por entonces la mujer parti, en compaa de otros mendigos, y fue de ciudad en ciudad. Sucedi que cuando el pequeo tena seis aos, volvieron a Karlin, donde se enteraron
de que pronto haba de celebrarse la Bar Mitzv del menor
de los hijos del hombre rico. Segn la costumbre, se invitaba
a los pobres a concurrir a la fiesta, y madre e hijo fueron junto
con los otros. Pero nadie logr persuadir al nio de que se
sentara a la mesa de los pobres. En alta voz y con gesto arrogante pidi un sitio en la cabecera de la mesa destinada a los
huspedes. Rab Shlom, advirtindolo, los urgi a ceder al
pedido del nio, a fin de que ste no causara trastornos. 'Despus de todo", se dijo, "es el dueo de casa, y slo pide lo que
le corresponde". Al servirse la comida ocurri lo mismo: el nio
insisti en que se le destinaran los mejores bocados, y de nuevo el tzadik hizo que se cumpliera su voluntad. Cuando se
pregunt a la madre si su hijo siempre se haba comportado
as, ella repuso que nunca haba observado semejante cosa
125

en l. Al trmino de la fiesta, cuando Rab Shlom ya se


haba ido, distribuyeron dinero entre los pobres. Llegado el
turno del nio, ste exclam: "Cmo osis darme monedas
de cobre! Traed oro del cofre!" Entonces los hijos del rico
lo arrojaron a la calle.
Cuando Rab Shlom descubri cmo haban tratado a su
padre al retornar ste, rog al Cielo que lo despojara de su
milagroso poder de visin,
Negativa
Se cuenta que:
Quienes moran en el Cielo quisieron revelar a Rab Shlom de Karln el lenguaje de los pjaros, el lenguaje de los
rboles y el lenguaje de los ngeles, pero se neg a aprenderlos antes de saber qu importancia tena cada uno de esos
lenguajes en el servicio de Dios. Slo despus de que se lo
dijeron consinti en aprenderlos, y desde entonces tambin con
ellos sirvi a Dios.
Las etapas
Cuando Rab Shlom de Karln viaj por Rusia, llev la
cuenta de las etapas del viaje. Dijo: " 'Estas son las etapas
de los hijos de Israel, las etapas que los llevaron fuera de la
tierra de Egipto.' " Cuando se le pregunt qu quera decir,
repuso: " E l sagrado Libro del Esplendor interpreta del siguiente modo las palabras de Dios 'Hagamos el hombre': Dios
tom alguna parte de todos los mundos, desde el ms alto
hasta el ms bajo, y con todas esas partes hizo al hombre.
Cuando Dios dijo 'hagamos1, lo dijo a los mundos. Y tal es el
significado de las etapas por las que el hombre pasa en su
vida: debe ir de escaln en escaln hasta que, por su intermedio, todo est unido en el mundo superior. Y por eso est
escrito: 'Y stas son las etapas de sus avances'. Las etapas
del hombre deben llevarlo al punto de donde ha partido."
126

El riesgo de orar
Alguien pidi a Rab Shlom de Karln que le prometiera
visitarlo al da siguiente. "Cmo puedes", respondi el
tzadik, "pedirme semejante promesa? Esta tarde debo orar y
recitar 'Oye, oh Israel'. Mientras digo estas palabras, mi alma
se aleja hasta el borde mismo de la vida. Despus viene la tiniebla del sueo. Y cuando es de da, la gran Oracin Matutina est corriendo por todos los mundos, y finalmente, cuando
caigo sobre mi rostro, mi alma se inclina sobre la orilla de la
vida. Quiz tampoco esta vez muera, pero, cmo puedo prometerte ahora algo que habra de hacer en un momento posterior a la oracin?"
El terrn de

azcar

Se cuenta que:
Cuando Rab Shlom beba t o caf, era su costumbre
tomar un terrn de azcar y sostenerlo en la mano durante
todo el tiempo en que beba. Una vez le pregunt su hijo:
"Padre, por qu haces eso? Si necesitas azcar, llvala a tu
boca, pero si no la necesitas, por qu tenerla en la mano? "
Cuando hubo vaciado su taza, el rab dio a su hijo el
terrn de azcar que haba conservado en la mano y le dijo:
"Prubalo." El hijo lo llev a su boca y sinti gran asombro,
pues no quedaba en el azcar dulzura alguna,
Tiempo despus, cuando relat la historia, el hijo coment: "Un hombre en el que todo est unido puede degustar
con la mano como si sta fuese su lengua."
Con la espada en la garganta
Rab Shlom estaba de viaje en compaa de uno de sus
discpulos. En camino, se detuvieron en una posada y se sentaron a una mesa. Entonces el rab pidi aguamiel caliente
para l pues le gustaba caliente esa bebida. Entretanto llegaron soldados, y cuando vieron a los judos sentados a la
127

mesa les dijeron, con voces altas y airadas, que se levantaran.


"Est caliente ya la aloja?", pregunt el rab al hombre que
serva las bebidas. A lo cual los soldados golpearon la mesa
con sus puos y dijeron: "(Fuera de aqu, o de lo contrario... I " El rab slo dijo: "No est ya caliente?" El jefe
de los soldados desenfund la espada y puso la hoja contra la
garganta del maguid. "Porque, sabes, no debe estar demasiado caliente!", dijo Rab Shlom. Y los soldados abandonaron
la taberna.
Sin xtasis
Rab Shlom de Karln dijo: "Cuando aquel que ha cumplido todos los mandamientos de la Tor, pero no ha sentido al
hacerlo el resplandor del sagrado xtasis, llega al otro mundo,
abren las puertas de! paraso para l. Pero como no ha sentido el resplandor del xtasis en este mundo, no siente el
xtasis del paraso. Si es un necio, y se queja, y grue: 'jY
tanto que hablan del paraso!es inmediatamente expulsado.
Pero si es sensato, lo abandona por su propia voluntad y acude al tzadik, y ste ensea a la pobre alma a sentir el xtasis."
Una pequea

luz

"Cundo puede uno ver una pequea luz?", pregunt Rab


Shlom, y respondi a su propia pregunta: "Cuando uno se
mantiene muy abajo, segn est escrito: 'Si hasta los ielos
subo, all ests t, si en el suelo me acuesto, all te encuentras.'
Descendiendo
Rab Shlom dijo: " S i quieres alzar a un hombre del cieno
y la suciedad, no pienses que te bastar mantenerte en lo alto
1

Salmos 139:8.

128

y alargarle una mano hacia abajo. Debers bajar t mismo


todo el camino, hasta el cieno y la suciedad. Entonces lo tomars con fuertes manos y lo llevars contigo hacia la luz."
Abrir
Rab Shlom de Karln dijo a alguien: " N o tengo llave
para abrirte." Y el hombre exclam: "Entonces furzame con
un clavol'' Desde entonces el rab siempre tuvo palabras de clido elogio acerca de l.
La curacin
Un nieto de Rab Shlom relat:
Acudi a un tzadik un hombre cuya alma se hallaba atrapada en una maraa tal de impulsos opresivos, que sera imposible describirlos. "No puedo ayudarte", dijo el tzadik. " V e
a Rab Shlom de Karlin."
De modo que acudi a mi abuelo, y lleg exactamente
en el momento en que encenda las velas de la Januk y recitaba entretanto salmos, pues tal era su costumbre. El hombre se detuvo y escuch. Mi abuelo sigui hablando sin mirar
alrededor y cuando lleg a las palabras: " Y nos ha librado
de nuestros opresores'' se volvi a su visitante, lo palme en
el hombro y pregunt: "Crees que Dios puede librarnos de
toda opresin?" " L o creo", dijo el hombre. A partir de ese
instante, sus perturbadores impulsos lo abandonaron.
Habla l discpulo
Acerca de su maestro Rab Shlom, dijo Rab Asher de
Stolyn: 2 "Cada vez que ora, el rab se para con un pie aqu
y el otro all," y sobre ste se apoya. Pero todo eso, solamente
en espritu, segn est escrito: ' . . .y no se descubrieron Tus
pisadas' " . 3
a
3

Hijo de Rab Aarn de Karln.


Salmos 77:20.

129

Una vez entr en el cuarto de Rab Shlom y le dijo:


"Rab, no se descubren tus pisadas."
"Por qu me sigues todo el tiempo?", replic el rab.
"Vamos, yo te dir cundo puedes hacerlo y cundo no."
Pero el discpulo reflexion: "Una vez que me lo haya
dicho, no podr transgredirlo. Por lo tanto, ms me vale no
orlo."
Mostrando y ocultando
Rab Asher de Stolyn, discpulo de Rab Shlom, dijo
sobre los jasidim de su tiempo: "Son campesinos de arcilla
y cosacos de pajal Guando acuden al rab, le muestran lo
bueno, y lo malo se lo ocultan. En cambio, cuando yo me diriga a mi dulce, santo, amado rab (y al decir esto se besaba
las puntas de los dedos), le ocultaba lo bueno y le mostraba
lo malo. Pues est escrito que el sacerdote debe observar la
plaga."
En la posada
Rab Shlom pregunt a su discpulo Rab Asher: "Cun
do viniste a orar?"
"Justo en el momento acertado para la posada que se
llama 'Exultar', oh virtuoso!", fue su respuesta.
"Bien hecho", dijo el tzadilc, " S i ests marchando, marchas, y si te detienes, miras alrededor para ver si algo anda
mal. Pues si te detienes a mitad de camino, te ser fcil caer
hacia atrs."
Origen
Esto dijo Rab Uri sobre su maestro Rab Shlom: "Llevaba largo tiempo con l, y sin embargo no me haba preguntado
el nombre de mi madre, segn es costumbre. 4 Una vez me
4

Decir el nombre de su madre, que forma parte de su "verdadero"


nombre, es parte esencial del procedimiento por el cual un jasid
abre su corazn a un tzadik.

130

arm de todo mi coraje y lo interrogu al respecto, Su respuesta fue: 'Buey, len, guila, hombre', y nada ms. No
os pedirle que explicara sus palabras. Slo despus de muchos aos llegu a comprender que los grandes tzadikim, los
curadores de almas, quieren saber en cul de los cuatro portadores de la carroza-trono de Dios se origina el alma, y no en
qu vientre terrenal recibe ella su cuerpo."
Ms all de la msica
Un da, varios msicos ejecutaron para Rab Uri de Strelisk, conocido como "el Serafn". Despus ste dijo a sus jasidim: " S e dice que la msica rene los tres principios: vida,
intelecto y alma. Pero los msicos de hoy basan su ejecucin
solamente sobre el principio de la vida." Al cabo de un instante prosigui: " D e todos los portales del Cielo, el de la
msica es el ms bajo y pequeo, pero quien quiere acercarse
a Dios, no tiene sino que entrar en ese portal. Mi maestro,
Rab Shlom de Karln, no lo necesit,"
Abel y Can
Rab Uri dijo: " M i maestro, Rab Shlom de Karln, tena el alma de Abel. Pero hay personas en quienes moran los
rasgos buenos del alma de Can, y esos rasgos son muy
grandes.''
Sobras
Rab Shlom y su discpulo Rab Mordeji de Lejovitz viajaban una vez por la campia, Era hacia el fin del perodo
en que puede pronunciarse la bendicin de la Luna Nueva,
y como la brillante hoz haba asomado por entre las nubes
que la velaban, se aprestaron para el sagrado rito. Pero el
cochero se les anticip. No bien vio la luna, frot sus manos
sobre la llanta de la rueda y murmur la bendicin. Rab Mordeji se ri, pero su maestro reprob que lo hiciera.
131

"Una vez un rey", le dijo, "orden que se recogieran


todas las sobras de comida dejadas por su ejrcito, y las almacen en cierto lugar. Nadie conoca la razn de tal orden.
Pero pronto el pas entr en guerra, y el ejrcito del rey se
vio rodeado por el enemigo y privado de provisiones del exterior. Entonces el rey aliment a su ejrcito con las sobras que
el enemigo, rindose, dej pasar. El ejrcito conserv su vigor y alcanz la victoria."
Sin afanarse
Una vez, al concluir el Da del Perdn, Rab Shlom se
bailaba de buen humor y anunci que dira a cada uno qu
haba pedido al Cielo en esos sagrados das y qu respuesta
haba de recibir. Al primero de sus discpulos que quiso que
se lo dijera, Rab Shlom explic: " L o que pediste a Dios
fue que te diera tu sustento en el momento oportuno y sin
que pasaras afn, de modo que nada te distrajera de su servicio. Y la respuesta fue que lo que Dios realmente desea de ti
no son tus estudios ni tus oraciones, sino los suspiros de tu
corazn, que se aflige porque el afanarte para ganar tu sustento te pone obstculos cuando quieres servirlo."
Lo que se aprendi
Rab Shlom dijo a sus discpulos: "Cuando, despus de
morir, un hombre llega al mundo de la verdad, le preguntan:
'Quin fue tu maestro?' Y cuando ha dicho el nombre de su
maestro, le preguntan: 'Qu aprendiste de l?' Esto es lo
que significan las palabras que leemos en el Midrash: 'En algn tiempo futuro, cada uno se pondr de pie y dir qu
aprendi.' "
Uno de los discpulos exclam: "Ya he pensado lo que
dir en tu nombre. Es esto: 'Que Dios nos d un corazn
puro y pensamientos puros, y que desde nuestro pensamiento
se difunda la pureza por todo nuestro ser, de modo que se
cumpla en nosotros la palabra: 'Antes de que llamen, responder.' "
132

La dote
Rab Shlom no soportaba tener dinero en su bolsa o
guardado en una gaveta. Senta un peso en su corazn hasta
que se desprenda del dinero dndoselo a un necesitado.
Cierto da comprometi a su hijo con la hija de Rab Baruj de Mezbizh, nieto del Baal Shem Tov. Rab Baruj era ferviente, devoto y sabio, pero tambin diligente para reclamar
lo que se le debiera. Cuando lleg la fecha estipulada en el
contrato de matrimonio para el pago de la dote, como el dinero no le fuera entregado, escribi a Rab Shlom que devolvera el contrato y anulara el compromiso. El rab de Karln le pidi que fijara otra fecha y envi a dos de sus seguidores a viajar por el pas para que recolectaran entre los
jasidim la suma necesaria para la dote. Pero cuando tuvo
el dinero en sus manos y vio a los pobres que estaban reunidos en el patio de su casa, no soport la idea de que all
hubiese menesterosos mientras l dispona de dinero. Sali al
patio y distribuy cuanto tena. De nuevo, Rab Baruj le envi una carta en duros trminos. El rab de Karln contest
que siguieran adelante con los preparativos de la boda, pues
l aportara la dote. Otra vez envi a dos hombres para que
recolectaran el dinero, y otra vez retornaron ellos con la suma
necesaria. Pero ahora fueron cautelosos y no la entregaron al
rab hasta que estuvo sentado en el carruaje junto con su hijo.
La ruta que tomaron los llev a una ciudad donde Rab
Najum de Tchernobil estaba preso, a causa de una denuncia
como las que los opositores de los jasidim solan efectuar. El
rab de Karln logr que le permitieran ver un momento a
su amigo. Cuando estuvieron frente a frente, Rab Shlom vio
en el acto que Rab Najum haba asumido el dolor de Israel,
y Rab Najum ley instantneamente en su espritu. "Cmo
lo sabes?", pregunt Najum, "pues rogu a Dios que ni ngel ni serafn lo supieran".
"Ni ngel ni serafn lo saben", dijo el rab de Karln,
"mas Shlom, hijo de Iuta, lo sabe. Pero te prometo que,
cuando llegue mi turno, ninguna criatura lo sabr." Esto ocurra en la vspera del da en que el rab de Tchernobil deba
dejar la crcel. Cuando el rab de Karln se despidi de l,
133

se dirigi al funcionario a cargo de la prisin, le dio los cuatrocientos rublos que constituan la dote y as logr que su
amigo saliera en libertad un da antes. Luego se march hacia la boda en compaa de su hijo.
Existen varias versiones de lo que sucedi despus. Segn una de ellas, Rab Baruj nunca mencion la dote durante los siete das que dur la celebracin. Cuando el rab de
Karln estaba listo para retornar a su casa su hijo le dijo:
" T e vuelves a casa, y yo quedo aqu con mi suegro. Qu
he de hacer si me pregunta por la dote?" Rab Shlom repuso:
" S i alguna vez te molesta por la cuestin de la dote, ponte,
all donde ests, de cara contra la pared, y di: 'Padre, padre,
mi suegro me est molestando por la dote.' Entonces l dejar de preguntarte por ella."
Pas algn tiempo sin que nada sucediera, hasta un viernes por la noche, en que Rab Baruj recitaba el Cantar de los
Cantares y su yerno estaba frente a l. Cuando Rab Baruj
lleg a las palabras "un manojo de mirra", hizo una pausa y
se toc ligeramente la mano izquierda con la derecha, como
si estuviera contando un manojo de billetes. Despus continu
con el Cantar de los Cantares. Pero su yerno no soport quedarse all. Corri a su cuarto, volvi el rostro hacia la pared
y dijo: "Padre, padre, mi suegro me molesta con motivo de la
dote." Desde entonces se lo dej en paz.

Lo peor
Rab Shlom pregunt: "Cul es la peor cosa que la
inclinacin al mal puede lograr?" Y l mismo respondi:
"Hacer que el hombre olvide que es hijo de un rey."
Corno anu Dios
Dijo Rab Shlom: " S i pudiese yo amar al ms grande
tzadik tanto como ama Dios al hombre ms menesterosol"
134

Un palmo ms arriba
Rab Shlom de Karin pas un tiempo alojado en la Casa
de Estudio de la pequea ciudad de Dobromysl, cerca de
Lozhny, donde en aquel tiempo viva su antiguo compaero
Rab Shneur Zalman. Este dijo un viernes a los jasidim que lo
visitaban: "Ahora no soy el rab. El santo tzadik, nuestro maestro Rab Shlom, se encuentra en mi distrito, de modo que
ahora el rab es l. Debis ir a Dobromysl y pasar el shabat con
l." As lo hicieron, y tomaron las tres comidas en la mesa
del rab de Karln, y si bien ste no dijo palabras de enseanza, como sola hacerlo el maestro de ellos en el shabat,
sus espritus contemplaron la sagrada luz, y era incomparablemente ms radiante que en ninguna otra ocasin. En la tercera, comida del shabat, Rab Shlom, antes de pronunciar
las bendiciones de la comida, dijo el breve salmo que empieza: "Su fundacin est en las sagradas montaas" y concluye: "Todos mis manantiales estn en ti", que l tradujo: "Todo mi brotar est en ti." E inmediatamente los manantiales
de sus espritus brotaron a borbollones. El espritu los posey
tan cabalmente, que hasta largo tiempo despus del shabat no
supieron la diferencia entre el da y la noche. Cuando volvieron a casa de Rab Zalman y le narraron lo sucedido, l
dijo: "S, quin puede compararse con el santo Rab Shlom?
El sabe cmo traducir! Quin puede compararse con el santo Rab Shlom! Pues l est un palmo por encima del
mundo!''

Armilus
Rab Shlom sola decir: " S i viniera el Mesas, el hijo
de David! En caso necesario yo podra convertirme en el
Mesas, hijo de Jos, que lo precede y es muerto. Qu puedo temer en ello, y a quin he de temer? Temer al torvo
cosaco?" La gente pens que llamaba a la Muerte "torvo
cosaco" y se sorprendi mucho.
00
135

Una y otra vez, la comunidad de Ludmir le pidi que


acudiera a ella, pues muchos de sus amigos vivan all, Siempre se rehus. Pero cuando se allegaron a l una vez ms los
enviados de Ludmir era en el da de Lag ba-Qmer, el trigsimo tercero de los das que se cuentan desde Omer, entre
las fiestas de Pesaj y de Shavuot les pregunt sonriente:
'' Qu hacis en Ludmir en el da de Lag ba-Omer?''
" Y bien", dijeron los enviados, "justamente lo que se
hace de costumbre. Todos los jvenes, grandes y pequeos salen por los campos y disparan con sus arcos."
El rab se ri y dijo: "|Bueno, si as son las cosas, si
vosotros disparis flechas, todo es muy distinto. Entonces ir
a vosotros."
o o

Cuando el rab ya estaba viviendo en Ludmir, los rusos


sofocaron una rebelin de los polacos en esa regin y persiguieron a los rebeldes, derrotados, hasta el interior de la ciudad. El comandante ruso autoriz a sus hombres a saquear a
voluntad durante dos horas. Era en la vspera d Shavuot,
que ese ao cay en shabat. Los judos estaban reunidos en
la Casa de Oracin. Rab Shlom estaba orando, sumido en tal
xtasis que no oy ni vio nada de lo que suceda en el contorno. Justo en ese momento lleg, cojeando, un cosaco de
elevada estatura, quien se detuvo junto a la ventana y tom
puntera con su fusil. Con voz tintineante, el rab deca las
palabras "pues tuyo, oh Seor, es el reino", cuando su nieto,
que estaba de pie junto a l, tmidamente tir de su casaca
y lo despert del xtasis. Pero la bala ya le haba dado en
un costado. "Por qu me abatiste?", pregunt l. Cuando
lo llevaron a su casa y lo tendieron, hizo abrir el Libro del
Esplendor en cierto pasaje, y lo pusieron ante su mirada
mientrass vendaban su herida. As permaneci, abierto ante
sus ojos, hasta el mircoles siguiente, da en que muri.
Se dice que el nombre del cosaco cojo era Armilus. Y
tal es el nombre del demonio que, segn una antigua tradicin, ha de matar al Mesas hijo de Jos.
136

La cuerda que

cedi

Pocos das antes de morir a consecuencia de su herida,


Rab Shlom escribi a su discpulo Mordeji de Lejovitz:
"Ven, para que pueda consagrar tu jefatura." Mordeji emprendi inmediatamente el viaje. En camino, de pronto sinti como si hubiera cedido una cuerda que lo transportaba
en seguridad sobre un abismo, como si cayera por un espacio
sin fin. " H e sido separado de mi maestro", grit, y tras ello
no pronunci ninguna otra palabra. Sus compaeros lo llevaron ante el rab de Nesjizh, conocido en esa comarca por
los prodigios que obraba, y le pidieron que curara a Rab Mordeji, quien se hallaba enajenado. "Decidle", repuso el rab
de Nesjizh, "que su maestro ha muerto. Entonc'es se recobrar," Le transmitieron la noticia con mucho cuidado, pues
teman que le hiciese dao. Pero no bien recibi el mensaje,
su rostro recobr la compostura. Con voz firme pronunci la
bendicin que se dice al tener conocimiento de una muerte, y
exclam: " E r a mi maestro, y lo seguir siendo."

Por

misericordia

Rab Asher de Stolyn refiri:


Mi maestro, Rab Shlom, sola decir: "Tengo que preparar lo que deber hacer en el infierno", pues estaba seguro
de que no se le reservaba otro final. Cuando despus de morir su alma ascendi y los ngeles lo recibieron regocijados,
para guiarlo hasta el supremo paraso, se rehus a seguirlos.
" S e estn burlando de m", dijo, "esto no puede ser el mundo
de la verdad". Por fin la Divina Presencia le dijo: "Ven,
hijo mo! Por misericordia te dar mi tesoro." Entonces l
cedi y se sinti contento.
"Yo soy la

oracin"

Se cuenta que:
Una vez presentaron una queja ante el tribunal del Cielo.
Se denunciaba que la mayor parte de los judos oraban sin
137

poner sus almas en la plegaria. Y por suceder esto, pudo encumbrarse en la tierra un rey que quera prohibir a los judos de su reino orar juntos en congregacin. Pero algunos
ngeles se opusieron a ello y no quisieron permitir que as
ocurriera. Finalmente, decidieron consultar a las almas de los
tzadikim que moraban en el mundo superior y ellas dieron
su consentimiento a la prohibicin. Pero cuando llegaron a
Rab Shlom de Karln, ste conmovi al mundo con la tempestad de su plegaria y dijo: "Yo soy la orcin. Yo asumo
sobre m el acto de orar en lugar de todo Israel." Y la prohibicin no se consum.

138

IX

ISRAEL DE KOZNITZ
La historia de la capa
Una mujer acudi a Rab Israel, maguid de Koznitz, y le
dijo, arrasada en lgrimas, que llevaba doce aos de casada
y no tena an un hijo. "Qu quieres hacer al respecto?",
le pregunt el maguid. Ella no supo qu contestar.
" M i madre", djole el maguid, "estaba entrando en aos
y no tena todava un hijo. Entonces se enter de que el santo
Baal Shem, en el curso de un viaje, iba a detenerse en Apt.
Acudi de prisa a la posada donde se alojaba el Baal Shem y
le implor que rezara para que ella tuviese un hijo. 'Qu
quieres hacer acerca de esto?, le pregunt l. 'Mi marido
es un pobre encuadernador', dijo ella, 'pero yo tengo algo hermoso que dar al rab'. Fue a su casa tan rpidamente como
pudo y tom su buena capa, su 'katinka', que estaba cuidadosamente guardada en un cofre. Pero cuando retorn a la
posada con ella, le dijeron que el Baal Shem haba partido ya
hacia Mezbizh. En seguida parti tras l y, como no tena
dinero para viajar en carruaje, camin de una ciudad a otra
oon su "katinka" hasta llegar a Mezbizh. El Baal Shem tom
la capa y la colg en la pared. 'Est bien', dijo. Mi madre
hizo a pie todo el camino de vuelta, hasta llegar a Apt. Un
ao despus nac yo."
"Tambin yo", dijo la mujer, " t e traer una buena capa
ma, de modo que pueda tener un hijo".
"No servir", dijo el maguid. " T escuchaste la historia. Mi madre no tena historia alguna por la cual guiarse."

139

Estudiando
Cuando Israel tena siete aos, estudiaba en la Escuela
Talmdica durante el da y de noche acuda a la Casa de Estudio, donde se instrua por su propia cuenta. La primera noche de Januk, su padre no le psrmiti ir a la Casa de Estudio,
pues sospechaba que el nio quera jugar a cierto juego, popular en aquel tiempo, con otros nios. Pero como en su casa
no tena libro ni candela, prometi a su padre permanecer en
la Casa de Estudio slo durante el tiempo que tardar en
arder una vela de tres cntimos. O bien haba otras velas
encendidas en el cuarto, o bien los ngeles, regocijados por
los estudios del nio, mantuvieron milagrosamente encendida
la vela de tres cntimos, pues lo cierto es que el pequeo se
qued en la Casa de Estudio mucho ms tiempo que lo previsto. Cuando por fin volvi a su casa, el padre lo golpe
hasta hacerlo sangrar.
" Y no dijiste a tu padre que habas estado todo el tiempo estudiando?", preguntaron al maguid cuando cont la historia muchos aos despus.
" S e lo podra haber dicho, desde luego", repuso. " Y
mi padre me hubiera credo porque saba que yo nunca menta. Pero hubiese estado bien utilizar la grandeza de la Tor
para salvar mi propia piel?"
Conocimientos
Dicen que, en su juventud, Rab Israel estudi ochocientos libros de la Cbala. Pero la primera vez que vio al
maguid de Mezritch cara a cara, supo instantneamente que no
saba nada.
Su Tor
El maguid de Koznitz dijo: "Nuestros sabios subrayan,
con mucho acierto, que en el primer salmo la Tor es llamada 'la ley del Seor' y despus 'su Tor'. Pues si un hom140

bre aprende la Tor por amor a ella, sta le es dada a l, y


es suya, y l puede revestir todos sus santos pensamientos en
la santa Tor."
La chaqueta

de

cordero

Se cuenta que:
De joven, Rab Israel era pobre y menesteroso. Una vez fue
a visitar a Rab Itzjac, que haba de ser rav de Berditchev y
por entonces an viva en una ciudad cercana llamada Zelejov.
Guando se marchaba el tzadik lo acompa al exterior de la
casa. Primero permanecieron en el umbral, conversando. Absorbidos por la conversacin, comenzaron a caminar, alejndose del lugar. Haca intenso fro, y Rab Lev Itzjac no haba llevado consigo su abrigo. "Prstame un instante tu piel
de cordero", dijo a su discpulo y amigo, y ste se la entreg
de buena gana. Congelndose en su delgada ropa, camin
junto al tzadik, mientras conversaban sin cesar. Esto dur un
rato. "Ya es suficiente, Israel", dijo por fin el rab. "Ahora
tambin t entrars en calor." A partir de ese momento, el
destino de Israel cambi.
Enfermedad

y fortaleza

Desde su niez Rab Israel tuvo mala salud. Era muy


delgado y los mdicos se asombraban de que siguiera vivo.
Durante la mayor parte del tiempo yaca en cama envuelto
en pieles de conejo. Al levantarse se calzaba zapatillas forradas por dentro con piel de oso, pues no soportaba los zapatos.
Lo llevaban en litera a la Casa de Oracin. Pero ya en el
umbral, no bien haba pronunciado las palabras "qu temible es este lugar", 1 se transfiguraba. Los lunes y jueves,
das en que se leen las Escrituras,2 caminaba con el talet y
las filacterias, sosteniendo en los brazos el rollo de la Tor,
tan ligera y rpidamente entre las dos filas de personas que
1
2

Gnesis 28:17.
Adems de leerse la Tor el sbado, fragmentos de ella se leen tambin en esos das, "a fin de que no pasen tres das sin Tor".

141

esperaban, que los sirvientes que lo acompaaban llevando las


velas apenas podan mantener el paso. Con movimientos de
danza se inclinaba sobre la sagrada Arca, donde depositaba
el rollo, y luego caminaba con pasos de danza hasta el pupitre sobre el cual estaba el candelabro, y colocaba las velas
all. Luego, con la voz apagada que era habitual en l, deca las primeras palabras de la oracin, pero de una palabra
a la siguiente su voz cobraba fuerza, hasta embargar todos los
corazones. Despus de la plegaria, cuando los sirvientes lo
llevaban a su casa en la litera, estaba plido como un moribundo, pero su palidez era luminosa. Por ello se deca que
su cuerpo brillaba como mil almas.
Una vez, tras asistir a una circuncisin, se dispona a subir a su carruaje cuando algunos se adelantaron para ayudarlo. "Necios", les dijo, "por qu habra de necesitar de vuestras energas? Est escrito: 'mientras que a los que esperan
en Dios l les renovar el vigor'; 3 yo renovar mi vigor con
el vigor de Dios; El tiene vigor de sobra." Y de un salto subi al carruaje.
La

chaqueta

Siempre que el Rab de Koznitz hablaba pareca como


si rezara, aunque en voz dbil y baja.
Era afecto a tararear para s mismo proverbios y sentencias corrientes entre los campesinos polacos. Despus de una
fiesta de Purim, que haba presidido con gran felicidad, coment: "Cun cierto es lo que la gente dice:
'Qutate la chaqueta, alma querida, y haz cabriolas
Alegremente en la fiesta y en la danza.'
Pero qu extraa chaqueta es el cuerpo!
A veces incluso hablaba a Dios en polaco. Cuando estaba
solo, se lo oa decir: "Moj kochanku", lo cual significa: " M i
amado".
3

Isaas 40:31.

142

Una plegaria
El rab de Koznitz dijo a Dios: "Seor del mundo, te
ruego que redimas a Israel. Y si no quieres hacerlo, redime
entonces a los gom."
Otra plegaria
Una vez el maguid de Koznitz dijo: "Seor, heme aqu
ante ti como un nio mensajero esperando que me digas a
dnde debo ir."

Testimonio
He aqu lo que Rab Mosh de Koznitz, hijo del maguid,
escribi en su libro Fuente ele Moiss:
" M i padre y maestro me dijo: 'Creme, hijo mo, los
pensamientos discordes que se apoderaban de m de tanto en
tanto slo acudan cuando estaba rezando, y con ayuda de
Dios los haca volver a su fuente y raz, al lugar donde se
levantaba su tienda en el comienzo del tiempo."
Las oraciones muertas y las vivas
Ujtia vez Rab Israel escuch el pasaje '' Malditos s e a n . . . "
de las Escrituras, leido en la Casa de Oracin y llor ante las
palabras: " Y tu cadver ser alimento de todas las aves del
aire." Posteriormente, en la comida, dijo: "Las oraciones
que se dicen sin temor y sin amor, sos son los 'cadveres'.
Pero El, que escucha las plegarias de todas las bocas, es misericordioso con sus criaturas. Desde lo alto derrama el despertar en el corazn del hombre, de modo que si ste es capaz
de orar siquiera una vez con toda su alma como debera hacerlo, su plegaria crece y destruye las plegarias que son cadveres, y asciende como un pjaro hasta las compuertas del
Cielo."
143

Msica
Dijo el maguid de Koznitz:
" 'Haz una dulce meloda', dijo Isaas a Tiro, la 'ramera
largo tiempo olvidada'. Haz dulce tu camino y recibirs una
meloda.''
Cada da
Dijo el maguid de Koznitz:
"Cada da deber el hombre partir de Egipto, de la afliccin." 4
Por su hijo

enfermo

Cuando su amado hijo cay enfermo y los mdicos abandonaron toda esperanza, el maguid de Koznitz permaneci
sentado toda la noche sin poder pensar en otra cosa que en
su gran dolor. Pero llegado el momento de la Orac'in Matutina, dijo: "Est escrito: 'Ech al nio bajo una mata'. 5
Las matas, las matas, la gran mata de la oracin!6 Que una
palabra de la oracin pueda ser dicha con regocijo!"
Cuando Rab Lev Itzjac, que por entonces an viva en
la vecina ciudad de Zelejov, oy de esto, fue al bao y se sumergi, con la santa intencin de cambiar la tendencia de
los pensamientos del maguid, de modo que pudiese orar por
la recuperacin de su hijo. Y lo consigui. Mientras el maguid
oraba, la tendencia de sus pensamientos cambi y, con gran
fervor, implor a Dios que permitiese a su hijo recobrarse.
En aquel momento as lo cuentan los jasidim no slo el
pequeo Mosh, hijo del maguid, sino todos los nios enfermos se recobraron.
*

luego de palabras (mitzram: Egipto; metzarm: aprietos, afliccin).


Gnesis 21:15.
Juego de palabras (sin puede significar tanto mata como habla,
palabra).

144

Fuego negro
Todos los aos el maguid de Koznitz visitaba la tumba
de su padre en la ciudad de Apt. En una de esas ocasiones,
los jefes de la comunidad acudieron a l para pedirle que predicara en la gran Casa de Oracin el sbado, como lo haba
hecho un ao atrs. "Hay alguna razn para creer", pregunt, "que yo haya alcanzado algo con mi sermn del ao
pasado?" Lps hombres se alejaron apenados y un gran dolor
se abati sobre toda la comunidad. Una multitud se reuni
frente a la posada del maguid. Todos permanecan de pie en
silencio, con la cabeza baja. Entonces un hombre, un artesano,
se adelant, fue al cuarto del maguid y le dijo: "Afirmas que
con el sermn que predicaste el ao pasado no conseguiste
nada. En lo que a m se refiere, s lo conseguiste. Pues aquella vez yo escuch de tus labios las palabras que todo hijo de
Israel debe acatar, como dice en las Escrituras: 'Pongo al
Seor ante m sin cesar'. 7 Desde entonces veo el nombre del
Seor ante m, como fuego negro sobre fuego blanco."
" S i tal es el caso", dijo el maguid, "ir y predicar un
sermn".
Mortificacin
Al maguid de Koznitz acudi un hombre que, para mortificarse, slo vesta una bolsa sobre su cuerpo desnudo y
ayunaba de sbado a sbado. El maguid le dijo: "Crees que
alejas de ti la inclinacin al mal? Ella es quien te mete por
engao en esa bolsa. Quien simula que ayuna de un sbado
a otro pero en secreto come un poco todos los das es espiritualmente superior a ti, pues se slo engaa a los dems,
en tanto que t te engaas a ti mismo."
Repudio
Acudi una mujer al maguid de Koznitz y le dijo, mientras lloraba amargamente, que su marido se haba apartado
7

Salmos 16:8.

145

de ella y deca que era fea. "Y no sers realmente fea?",


pregunt Rab Israel.
" R a b " , dijo la mujer, "no le parec hermosa y amable
cuando nos paramos juntos bajo el dosel de la boda? Por qu
me he vuelto negra ahora?"
Entonces un temblor se apoder del rab, que slo con
grandes dificultades recobr el nimo necesario para confortar a la mujer, dicindole que rogara a Dios para que le devolviera el corazn de su marido. Cuando !a mujer se hubo
ido, l dijo a Dios: "Piensa en esta mujer, Seor del mundo,
y piensa en Israel. Cuando el pueblo de Israel dijo en Sina:
'Todo lo que el Seor ha dicho, nosotros haremos', y t lo
elegiste y lo casaste contigo, no era entonces hermoso y
amado? Por qu se han tornado ahora negros?"
La comida del rico
Un hombre rico acudi una vez al maguid de Koznitz.
"Qu tienes por costumbre comer?", regunt el maguid.
"Soy modesto en mis necesidades", repuso el rico. "Pan
y sal y un trago de agua es todo cuanto preciso.''
"En qu ests pensando?", reproch el rab. "Debes comer carne asada y beber aguamiel, como todos los ricos." Y
no lo dej irse hasta que le prometi que as lo hara.
Ms tarde los jasidim le preguntaron por la razn de su
singular respuesta.
"Slo cuando coma carne", dijo el maguid, "comprender que el pobre necesita pan. Mientras l mismo coma pan,
pensar que el pobre puede comer piedras."
En orden
Se cuenta que:
Un aldeano y su mujer se presentaron ante el maguid de
Koznitz y le pidieron que rogara porque tuvieran un hijo,
pues carecan de descendencia. "Dadme cincuenta y dos gulden", dijo el maguid, "pues tal es el valor numrico de la
palabra ben, hijo."
146

"Con mucho gusto te daramos diez gulden", dijo el


hombre, pero el maguid se neg a aceptarlos. Entonces el
hombre fue a la plaza del mercado y volvi cargando una bolsa de monedas de cobre cuyo peso lo haca vacilar. Las esparci sobre Ta mesa. Haba veinte gulden. "|Mira qu cantidad de dinero!", exclam. Pero el maguid no quiso cejar en
su demanda. Entonces el aldeano se enoj, recogi el dinero
y dijo a su mujer: "Vamonos, Dios nos ayudar sin la oracin
del maguid."
"Su ayuda ya os ha sido concedida", dijo el rab. Y estaba en lo cierto.
La prueba
Se cuenta que:
Cuando el prncipe Adn Chartoriski, amigo y consejero
del zar Alejandro, lleg a cuatro aos de casado sin tener hijos, acudi al maguid de Koznitz y le pidi que rogara por
l, y gracias a esa plegaria tuvo un hijo. Durante el bautismo,
el padre habl de la intercesin del maguid ante Dios. Su hermano, quien en compaa de su hijito se encontraba entre los
invitados, se burl de lo que consider la supersticin del prncipe. "Visitemos juntos a tu hacedor de prodigios", dijo, " y
vers que no sabe diferenciar entre izquierda y derecha".
Juntos viajaron hasta Koznitz, que estaba cerca de donde
vivan. " T e pido", dijo el hermano de Adn al maguid, "que
niegues por mi hijo enfermo."
El maguid inclin la cabeza en silencio. "Hars eso por
m?", insisti el otro.
El maguid alz la cabeza. "Idos", dijo, y Adn advirti
que lograba hablar slo con gran esfuerzo. "Idos inmediatamente, y tal vez lo veis vivo.''
" Y bien, qu te haba dicho?", dijo rindose el hermano de Adn cuando suban al carruaje. Durante el viaje, Adn
permaneci en silencio.
Al llegar al patio de la casa, encontraron muerto al nio.

147

El budn
Una vez un sencillo hombre del pueblo se present ante
el maguid de Koznitz junto con su mujer y d)jo que quera
divorciarse de ella. "Por qu lo quieres? , pregunt el
maguid.
"Trabajo muy duro toda la semana", dijo el hombre, " y
el sbado quiero tener alguna gratificacin. Pero en la comida del shabat mi mujer sirve primero el pescado, despus
las cebollas y el plato principal, y cuando llega el momento en
que pone el budn sobre la mesa, ya he comido cuanto quera y no me queda apetito para ms. [Toda la semana trabajo por ese budn y cuando llega ni siquiera puedo probarlo, y todo mi trabajo fue en vano! Una y otra vez he pedido a mi mujer que ponga el budn en la mesa inmediatamente despus de bendecido el vino, pero no! Dice que ella
hace las cosas tal como lo seala la costumbre."
El maguid se volvi a la mujer. " D e ahora en adelante",
le dijo, "hars dos budines. Servirs el primero inmediatamente
despus de la bendicin del vino y el otro despus del plato
principal, como antes." Marido y mujer convinieron en esto
y se marcharon contentos.
Ese mismo da, el maguid dijo a su mujer: " D e ahora en
adelante hars el viernes dos budines. Servirs uno despus
de ser bendecido el vino y el otro despus del plato principal,
como antes." A partir de entonces tal fue la costumbre en
casa del maguid, y sigui sindolo entre sus hijos y los hijos de sus hijos: servase un budn inmediatamente despus
de ser bendecido el vino, y se lo llamaba el Budn de la Paz
en el Hogar.
La parte de Adn
Se dice que una vez, mientras el maguid de Koznitz rezaba, Adn, el primer hombre, se le acerc y dijo: "Has expiado tu parte en mi pecado, no expiaras ahora tambin la
parte ma?"
148

El cantonista en l Sder
Se cuenta que:
En la Rusia de aquellos tiempos, era comn incorporar
a muchachos judos al ejrcito, donde deban servir hasta los
sesenta aos. Se los conoca como "cantonistas".
En la vspera de Pesaj, un hombre cuyo uniforme lo identificaba como cantonista lleg a Koznitz y pidi ser admitido
ante el maguid. Una vez en su presencia, pidi que se le
permitiera participar en el Sder, y el maguid dio su consentimiento.
Cuando en el curso de los ritos del Sder llegaron a las
palabras: " L a Ceremonia de la Pascua ha sido celebrada en
el debido orden", el husped pregunt si poda cantar, y se
le dio permiso para ello. Despus de las palabras finales de la
cancin: "...pedum letzion berin", que significan "redimidos hasta Sin con alegra", grit en ruso: "PodjomI", es
decir, "Vamos!" El maguid se puso de pie y, con voz llena
de jbilo, dijo: "Estamos listos para ir a Sin." Pero el
husped haba desaparecido.
El hombre

que golpe al profeta

Un nieto del maguid de Koznitz relat:


"Una vez un hombre posedo acudi al santo maguid
que su memoria nos proteja! y le pidi que lo redimiera.El maguid convoc al espritu para que confesara sus pecados. El espritu dijo: 'Cuando el profeta Zacaras predijo la
destruccin del pueblo, yo fui el primero que se desprendi
de la multitud para golpearlo en el rostro. Slo entonces los
otros hicieron llover golpes sobre l hasta dejarlo muerto. Desde aquel momento me veo obligado a errar de alma en alma
sin hallar descanso.' Pero cuando el santo maguid comenz su
obra de redencin frotando las orlas entre s, 8 el espritu prorrumpi en una insolente carcajada y exclam: 'En mi tiempo
eran los sastres y los zapateros quienes saban hacer eso! 'Y
si erais tan inteligentes', repuso el maguid, 'por qu matasteis al profeta?' Entonces el espritu replic: 'La ley dice
8

Vase en el Glosario la palabra talet.

149

que quien guarda una profeca para s incurre en pena de


muerte. Por otro lado, se dice que si el profeta no expresa
su profeca, sta se torna invlida. En consecuencia, hubiese
sido mejor que Zacaras callara su profeca y se sacrificara por
la comunidad. Tal es la causa por la cual lo matamos.' El
santo maguid dijo: 'Para decir esto viniste t aqu', y complet su obra de redencin."
As relat la historia el nieto del maguid de Koznitz. Pero
tambin se refiere que cuando el maguid escuch las palabras del espritu, no pudo completar su obra, y el hombre
que estaba posedo debi recurrir a Rab Isajar Ber de Radoshitz, el hacedor de prodigios, que en su juventud haba
sido discpulo del maguid, y que fue quien ejecut la obra
de redencin.
El espritu de su hermana
Se cuenta que:
El maguid de Koznitz tena una hermana que muri joven. Pero en el mundo superior le dieron permiso para permanecer en casa de su hermano.
El maguid siempre vel por que se confeccionaran ropas
para los hurfanos indigentes. Cuando los comerciantes le llevaban el material necesario, l deca: "Preguntar a mi hermana si esta tela es de buena duracin y vale la pena comprarla", y ella siempre le daba informacin correcta.
Ella vigilaba todo cuanto hacan los servidores, y cuando
uno u otro robaba una hogaza de pan o un trozo de carne, inmediatamente informaba del robo a su hermano. El detestaba
ese chismero, pero no poda disuadirla de tal hbito. Una
vez perdi los estribos y le dijo: "No te tomaras un pequeo descanso?" A partir de ese momento, ella desapareci.
El alma del

cimbalista

Se cuenta que:
Cierta vez, a medianoche, una voz se dej o.' en el cuar150

to del maguid de Koznitz y gimi: "Santo hombre de Israel,


ten piedad de una pobre alma que, durante diez aos, ha errado de remolino en remolino."
"Quin eres?", pregunt el maguid. " Y qu hacas
cuando estabas en la tierra?"
" E r a msico", dijo la voz. "Tocaba el cmbalo y pecaba
como todos los msicos errantes."
" Y quin te envi a m?"
Entonces la voz dijo quejumbrosa: "Pero, rab, yo toqu en tu boda, y t me elogiaste y quisiste escuchar ms y
entonces yo toqu una pieza tras otra y a ti te gust mucho."
"Recuerdas an la tonada oue ejecutabas cuando me
conducan hasta el palio de boda?" La voz tarare la tonada.
"Muy bien, sers redimido el prximo sbado", dijo el
maguid.
En el viernes siguiente, cuando el maguid estaba de pie
ante el pupitre del lector, enton la cancin: "Ven, amigo, al
encuentro de la novia", con una msica que nadie conoca,
y ni siquiera el coro pudo seguirlo.
El mundo de la meloda
El "Iehud", el tzadik de Pzhysha, vio una vez don los
ojos de su espritu que el maguid de Koznitz, quien haba
cado enfermo, estaba ahora en peligro de muerte. Inmediatamente dijo a dos de sus fieles, que eran excelentes cantores
y ejecutantes, que fuesen a Koznitz y alegraran con su msica
el corazn de Rab Israel. Ambos partieron en seguida, llegaron a casa del maguid un viernes, y se les pidi que dieran
la bienvenida al shabat con sus cantos y msicas. Cuando los
sonidos entraron en el cuarto donde yaca Rab Israel, ste
aguz su atencin y su rostro se ilumin. Gradualmente su respiracin se hizo pareja, su frente se refresc y sus manos
dejaron de retorcerse, para reposar sobre el cobertor. Al concluir
la msica, mir hacia arriba como si acabara de despertarse y
dijo: " E l Iehud vio que yo haba pasado por todos los mundos. El nico mundo en aue no haba estado, era el de la
meloda. De modo que envi a dos mensajeros para que me
llevasen a e?e mundo."
151

La meloda de los ngeles


Circul el rumor de que la meloda que el maguid de
Koznitz dej tras l era una que haba escuchado de labios
de los ngeles que cantan en honor de Dios. Pero uno de
sus discpulos dijo que no era as, que los ngeles la haban
escuchado de labios de l. Aos ms tarde, cuando un hijo de
ese discpulo cont la historia, agreg: "Eran los ngeles nacidos de las obras del santo maguid."
Con una mirada
Un shabat, en la tercera comida, el joven Zvi Elimlej
escuch decir a su maestro, Rab Mndel de Rymanov: " A
quien vive en la era del maguid de Koznitz y no ha mirado
su rostro, no se lo considerar digno de mirar el rostro del
Mesas cuando ste llegue."
En cuanto se puso la luz sobre la mesa, Zvi Elimlej se
despidi del rab, tom su bastn, se colg la mochila al hombro y camin da y noche casi sin descanso, pues, cmo saber si el Mesas no haba de advenir esa misma semana? Llegado a Koznitz fue directamente a la Casa de Estudio del
maguid, sin detenerse siquiera para dejar bastn y mochila
en una posada, pues, cmo saber si el Mesas no iba a llegar en ese mismo momento? Lo hicieron entrar en un cuartito
donde mucha gente se apiaba en torno del lecho del maguid.
Zvi Elimlej se apoy contra la pared, ,puso una mano sobre
su bastn, la otra sobre un hombre que haba frente a l, se
alz con esa ayuda y mir el rostro del maguid. "Con una
mirada", se dijo, "uno puede ganar el mundo venidero".
Ampliacin
Ya viejo, Rab Israel dijo: "Existen algunos tzadilam que,
no bien han completado la tarea que se les asign en su vida
terrena, son llamados a partir. Y existen aquellos tzadikim que,
completada la tarea que se les asign en su vida terrena, reciben otra tarea y viven hasta que han cumplido tambin sta.
As ha sucedido conmigo."
152

Piedras
En el ao de la campaa napolenica en Rusia, el rab
de Apt visit al maguid de Koznitz con motivo de la Fiesta
de la Revelacin. Lo encontr tendido en su lecho de enfermo, como de costumbre, pero vio que una singular expresin
de decisin avivaba su fisonoma. "Cmo ests?", dijo el
visitante.
"Ahora soy un soldado", dijo el maguid. " L o s cinco
cantos lisos que el joven David recogi para su honda, para
combatir con el filisteo Goliat, esos cinco cantos lisos los tengo aqu en mi cama!"
En la noche anterior al primer da feriado, dos horas despus de medianoche, el maguid fue al pupitre de la Casa de
Oracin, permaneci all hasta la maana, dijo la Oracin Matutina, ley las Escrituras, recit la liturgia de la fiesta y concluy sus oraciones tres horas despus de las doce del medioda.
Antes del fin
Cuando el maguid de Koznitz, enfermo de muerte, oraba frente al Arca, el mes antes de morir, en el Da del Perdn,
hizo una pausa antes de decir: "Dijo el Seor: 'He perdonado' " , y se dirigi a Dios: "Seor del mundo, slo t sabes
cun grande es tu poder, y slo t sabes cun grande es la debilidad de mi cuerpo. Y tambin sabes esto: que durante todo
este mes, da tras da rogu frente al Arca, pero no ped por
m, sino por ellos, por tu pueblo de Israel. Y entonces te pido:
si para m fue fcil tomar sobre m mismo el yugo de tu
pueblo y cumplir el servicio con mi maltrecho cuerpo, cmo
puede ser difcil para ti, que eres todopoderoso, decir dos palabras? '' Entonces les orden cantar un canto de alegra y proclam en alta voz: " E l Seor dijo: 'He perdonado...' " .

153

IX

IAACO Y ITZJAC DE LUBLIN,


" E L VIDENTE"
Su viejo maestro
Rab IaacoV Itzjac viaj una vez a una ciudad distante en
compaa de algunos amigos y discpulos. Era viernes por
la tarde y ya deban estar cerca de su destino cuando llegaron a una encrucijada. El cochero pregunt qu camino deban seguir. Como el rab lo ignoraba, dijo: "Deja que los caballos sigan hacia donde quieran." Al cabo de un tiempo
vieron las casas de una ciudad. Pero pronto descubrieron que
no era la ciudad adonde iban. " Y bien, despus de esto, ms
vale que dejen de llamarme rab", dijo el Vidente de Lubln.
"Pero si no podemos decir quin eres", preguntaron sus
discpulos, "cmo encontraremos albergue y comida para el
sbado?" La razn de la pregunta era sta: el tzadik nunca
conservaba ni siquiera las monedas ms pequeas de las donaciones recibidas durante el da, sino que daba todo a los pobres.
"Vayamos a la Casa de Oracin", dijo. "All uno u otro
habitante de la ciudad nos llevar a su casa como huspedes
del shabat." Y as ocurri, con la diferencia de que el rab
consagr tanto tiempo a sus plegarias que, al concluirlas, la
Casa de Oracin estaba vaca. Mirando alrededor, vio que
slo quedaba all un hombre de unos ochenta aos. El anciano
pregunt al forastero: "Adonde piensas ir para la consagracin del shabat?"
"No s", repuso el tzadik.
" V e a la posada", dijo el anciano, " y cuando el da de
descanso haya terminado har una colecta para pagar tu
cuenta''.
"No puedo pasar el shbat en la posada", dijo Rab Iaacov Rzjac, "porque all no dicen la bendicin de las velas".
154

El anciano vacil. Al fin dijo: " E n casa slo tengo un


poco de pan y vino para mi mujer y yo."
"No soy un gran comedor", le asegur el rab de Lubln,
y emprendieron la marcha.
Primero el anciano bendijo el vino, y luego lo hizo el
rab. Despus de la bendicin del pan, el anciano pregunt:
" D e dnde vienes?"
" D e Lubln."
"Y lo conoces a l?"
"Estoy siempre en su compaa."
Entonces el anciano formul su pedido con voz temblorosa:
"|Dime algo acerca de l!"
"Por qu ests tan ansioso de saber?"
" D e joven" dijo el anciano, "yo era asistente en la escuela y l era uno de los nios a mi cargo. No pareca especialmente dotado. Pero despus me enter que se haba
convertido en un gran hombre. Desde aquel tiempo ayuno un
da por semana, para ser digno de verlo. Pues soy demasiado
pobre para ir en carruaje a Lubln y demasiado viejo para
ir a pie."
"Recuerdas algo acerca de l?", pregunt el rab.
"Da tras da", dijo el anciano, "deba buscarlo cuando
llegaba el momento de estudiar el libro de oraciones, y nunca
lo encontraba. Al cabo de largo rato llegaba por su propia
voluntad, y yo le daba un moquete. Una vez lo observ irse
y lo segu. Estaba sentado sobre un hormiguero, en el bosque,
y proclamaba en voz alta: 'Oye, oh Israel, el Seor es nuestro
Dios, el Seor es nico!' Despus de ese episodio no volv a
castigarlo."
Entonces Rab Iaacov Itzjac comprendi por qu sus caballos lo haban llevado a esa ciudad. "Yo soy l", dijo. Al
escuchar esto, el anciano se desvaneci y llev largo rato reanimarlo.
Al finalizar el shabat, el tzadik abandon la ciudad junto con sus discpulos y el anciano lo acompa hasta que se
sinti cansado y debi regresar. Lleg a su casa, se tendi en
el lecho y muri. Mientras suceda esto, el rab y sus acompaantes tomaban la comida siguiente al shabat en una posada de aldea. Cuando terminaron de comer, l se puso de pie
155

y dijo: "Volvamos a la ciudad para dar sepultura a mi antiguo maestro."


Lgrimas que

consagran

En el curso de sus largas andanzas, Rab Zusia lleg a la


ciudad donde viva el padre del nio Iaacov Itzjac. En la Casa
de Estudio se acerc a la estufa para rezar siempre lo haca
as y se cubri completamente la cabeza con el talet. De
pronto se volvi, asom la cabeza y, sin detener la vista en
ninguna otra cosa, mir al nio Iaacov Itzjac directamente a
los ojos. Despus se volvi a la estufa y sigui rezando. Del nio
se apoder un incontenible impulso de llorar. Un manantial de
lgrimas brot de l y llor durante una hora. Slo cuando sus lgrimas cesaron Zusia le habl: " T u alma ha sido
despertada. Ahora ve a casa de mi maestro, el maguid de
Mezritch, y estudia con l, para que tambin tu espritu se
despierte de su sueo".
En la Casa de Estudio
Un tzadik relat:
"Cuando viva en Nkolsburg como discpulo de Rab
Shmelke, haba entre mis compaeros un hombre joven llamado Iaaertv Itzjac. Aos despus lleg a ser rab de Lubln. Tanto l como yo estbamos casados desde haca dos aos. En la
Casa de Estudio se sentaba en un lugar poco visible. A diferencia de los dems, nunca haca preguntas. Nunca miraba
a ninguno de nosotros, sino solamente al rab. Cuando no lo
miraba, tena los ojos vueltos al suelo. Pero su rostro apareca
transfigurado por una irradiacin dorada que vena de su interior, y yo advert que el rab lo amaba mucho."
Alegra santa
Cuando Iaacov Itzjac estaba en la Casa de Estudio de
Rab Shmelke, pareca un ngel ajeno a todas las cuestiones
156

terrenales, hasta tal punto que Rab Shmelke, quien tambin


tena tendencia al aislamiento, encontr excesiva la actitud
del discpulo. Lo envi a Hanipol con una nota, dirigida a
Rab Zusia, que slo contena estas palabras: "Aligera un
poco el corazn de nuestro Itzikel!" Y Rab Zusia, que una
vez haba despertado al nio Iaacov Itzjac a las santas lgrimas, ahora logr despertar en su interior la santa alegra.
Al borde
Cerca de la ciudad de Lizhensk, donde enseaba Rab
Elimlej, hay una colina. La rodean bosques por todos lados
salvo uno, escarpado y pedregoso, y el rocoso pico an hoy
se llama Mesa de Rab Mlej. El joven Iaacov tena el hbito
de ir all para meditar sobre cmo pueden alcanzarse la verdadera humildad y la anulacin de s mismo. Un da se encontraba en tal estado de desesperacin que, segn le pareci,
todo cuanto poda hacer era ofrendar su propia vida. Fue hasta el borde de la roca y quiso arrojarse desde all. Pero un
Compaero suyo, el joven Zalke, de Grodzisk. lo haba seguido
sin ser observado. Corri hacia l, lo tom del cinturn y lo
confort y alent hasta que hubo borrado de su alma aquel
sombro, propsito.
Al morir el maestro de Iaacov Itzjac y ser ste designado
rab de Lubln, Rab Zalke fue a visitarlo. Cuando entr en su
cuarto el tzadik tom sus manos y dijo: "Rab Zalke, vida ma,
en verdad te amo, porque en la primera excursin de mi alma
por la tierra t fuiste mi padre. Pero cuando recuerdo lo que
me hiciste en Lizhensk, no puedo amarte tan enteramente."
Su mirada
Los jasidim relatan:
Cuando fue creada el alma del Vidente de Lubln, se la
dot del poder de ver desde un extremo al otro del mundo.
Pero cuando l vio la inmensidad del mal, supo que no podra
soportar esa carga y pidi que se lo librara de aquel don. En157

tonces su facultad fue limitada a ver todo lo que ocurra dentro de un radio de cuatro millas.
Durante su juventud mantuvo los ojos cerrados por siete
aos, salvo en las horas de orar y estudiar, para no ver nada
impropio. Por ello sus ojos se debilitaron y se tornaron miopes.
Cuando miraba la frente de alguna persona, o lea su nota
de splica, vea la raz de su alma y, ms all de sta, hasta
el primer hombre. Vea si esa alma provena de Abel o de
Can; vea cuntas veces, en sus andanzas, haba asumido forma corporal, y tambin qu se haba destruido o mejorado en
cada encarnacin, en qu pecado se haba enredado y a qu
virtud haba ascendido.
Una vez, mientras visitaba a Rab Mordeji de Nesjizh,
hablaron acerca de ese poder. El rab de Lubln dijo: " El hecho
de ver en cada uno qu es lo que ha hecho disminuye mi
amor por Israel. En consecuencia, te pido que hagas algo para
que sea despojado de ese don."
El rab de Nesjizh repuso: "Acerca de todo cuanto decreta el Cielo, dice la Guemar: 'Nuestro Dios da, pero no
toma de vuelta.' "
Tornarse

ciego

Se cuenta que:
En Lubln, la Oracin Vespertina se demoraba incluso
el shabat. Antes de esta plegaria, el rab se sentaba a solas
en su cuarto, todos los sbados, y a nadie se le permita entrar. Una vez, un jasid se escondi all para ver qu suceda
en tales ocasiones. Al principio slo vio que el rab se sentaba a una mesa y abra un libro. Pero despus una inmensa
luz empez a brillar en el pequeo cuarto y al verla el jasid
perdi el conocimiento. Volvi en s cuando el rab sali del
cuarto, y tambin l sali no bien se hubo repuesto por completo. En la entrada no vio nada, pero escuch decir la Oracin Vespertina y comprendi con horror que las velas deban estar encendidas y que l, no obstante, estaba rodeado
por la ms impenetrable oscuridad. Aterrado, implor al rab
que lo ayudara y ste lo envi a otra ciudad, donde haba
un hombre conocido por sus curaciones milagrosas. Interrog
al jasid sobre las circunstancias en que haba perdido la vista
158

y el jasid se las refiri. "No hay cura para ti", dijo el hombre.
"Has visto la luz original, la luz de los das de la creacin,
que dio a las primeras personas el poder de ver de un extremo al otro del mundo, que les fue ocultada despus de que
pecaron y que slo se revela a los tzadikim en la Tor. A todo
aquel que la contempla ilegalmente, sus ojos le son oscurecidos para siempre."
Paisaje
Una vez Rab Iaacov Itzjac fue husped de Rab Baruj, el
nieto del Baal Shem. Este hombre orgulloso y reservado, que
dijo de s mismo que llegara a ser supervisor de todos los
tzadikim, lo llev consigo en su carruaje a tomar el bao ritual en la vspera del shabat. En camino. Rab Baruj cedi al
poder creativo con que contemplaba todo lo que lo rodeaba,
y el paisaje fue cambiando de acuerdo con sus pensamientos.
Cuando bajaron del carruaje, Baruj pregunt: "Qu ve el vidente? '' Rab Itzjac repuso: '' Los campos de la Tierra Santa.''
Cuando avanzaban por la colina que separaba el camino
del arroyo, Baruj pregunt: "Qu huele el Vidente?" Este
repuso: " E l aire de la montaa del Templo."
Cuando se sumergieron en el arroyo, el nieto del Baal
Shem Tov pregunt: "Qu siente el Vidente?" Y Rab Iaacov Itzjac respondi: " L a curativa corriente del paraso."

Lo que diez jasidim pueden obrar


Un joven escap de su mujer y sus suegros para pasav
el shabat en Lubln. Pero no bien hubo saludado al rab, Iaacov Itzjac que lo haba observado cuidadosamente le dijo
que volviese sin prdida de tiempo a su propia ciudad, de
modo que pudiese estar en su casa antes de comenzar la fiesta. El joven suplic y suplic, pero no logr inducir al rab a
cambiar su orden, de modo que, profundamente turbado, emprendi el camino. Pas la noche en su posada y mientras all
yaca, sin poder conciliar el sueo, entr en el cuarto un gru159

po de jasidim que se dirigan a Lubln. Escucharon al hombre


gemir en su banco, le preguntaron qu le suceda y se enteraron de lo ocurrido. Entonces buscaron aguardiente, llenaron repetidas veces sus vasos y el suyo, bebieron unos a la
salud de los otros y a la del joven, y gritaron: "Por la vidal
Por la vida!" Uno tras otro lo tomaron de la mano y por
fin le dijeron: "No volvers a tu casa! Vendrs'a Lubln con
nosotros y pasars el shabat all, y no te preocupars por nada!" Bebieron hasta la maana. Entonces todos oraron juntos,
bebieron unos a la salud de los otros y a la del joven, y emprendieron alegremente el camino de Lubln llevndolo con
ellos.
Llegados a la ciudad fueron a saludar al tzadik. El tzadik
mir al joven y permaneci un instante silencioso. Finalmente
pregunt: "Dnde has estado? Qu ha sucedido?" Cuando
escuch toda la historia, el tzadik dijo: "Estaba decretado que
murieras este shabat, y te salvaste de ese destino. La verdad
que hay en esto es que ningn tzadik puede obrar tanto como
diez jasidim."
El lecho
Era hecho conocido que, con frecuencia, el Vidente de
Lubln no poda dormir en un lecho extrao cuando se hospedaba en casa de otro. De modo que cuando Rab Iosel de
Ostila supo que en su prximo viaje el tzadik pasara por su
ciudad, inmediatamente encarg a un carpintero devoto y diestro que fabricara una cama de la mejor madera y aplicara a
ello sus mejores esfuerzos. El carpintero tom el bao ritual,
concentr su espritu en la tarea e hizo un excelente trabajo.
Cuando Rab Itzjac hubo aceptado la diligente invitacin de
Rab Iosel para que se alojara en su casa, su anfitrin lo condujo a su cuarto, donde reluca el flamante lecho, cubierto
de suaves almohadas y blandas mantas. Pero, con apenada
sorpresa, Rab Iosel oy despus al tzadik agitarse suspirando
en la cama y comprendi que no poda dormir. Por un instante qued perplejo. Finalmente ofreci su propio lecho al
husped. El Vidente de Lubln se tendi all, cfcrr los ojos
con evidente comodidad y se durmi. Ms tarde Rab Iosel
160

se arm de todo su coraje y le pregunt qu haba encontrado mal en una cama que un hombre temeroso de Dios haba
hecho para l con el ms escrupuloso celo. El tzadik dijo: " E l
hombre es bueno y su trabajo es bueno, pero lo ejecut durante los nueve das anteriores al aniversario de la destruccin del Templo. Como es devoto, se lament sin cesar por el
Templo, y ahora su pesar est incorporado al lecho y ste lo
transmite.''
Encendiendo

la pipa

Un tzadik refiri:
"Una vez, en mi juventud, asist a una boda a la que haba sido invitado el rab de Lubln. Entre los comensales haba ms de doscientos tzadikim, y en cuanto a los jasidim,
nadie hubiera podido contarlos! Haban alquilado una casa
con un gran saln para el rab de Lubln, pero l pas la mayor parte del tiempo solo en un cuartito. En cierto momento,
un gran nmero de jasidim se encontraban reunidos en el saln, y yo entre ellos. Entonces entr el rab, se sent a una
pequea mesa y permaneci un rato en silencio. Despus se
levant, mir a su alrededor y, por sobre las cabezas de los
otros, me seal a m, que estaba de pie contra la pared. "Ese
joven que est all", dijo, " m e encender la pipa". Me abr
paso entre la multitud, recib la pipa de sus manos, fui a la
cocina, tom una brasa, encend la pipa, volv al saln v se la
entregu. En ese instante sent que mis sentidos me abandonaban. Pero el rab empez a hablar, me dijo unas pocas
palabras y de inmediato recobr mis sentidos. Ese fue el momento en que recib de l el don de despojarme de todo lo
corporal. Desde entonces, puedo hacerlo cada vez que lo
deseo."
Purificacin de almas
Rab Naftal de Roptchitz dijo:
"Testifico sobre este punto en lo que respecta a m< maestro, Rab Itzikel de Lubln: cada vez que un nuevo jas id acu161

da a l, instantneamente lo despojaba de su alma, la lavaba


de toda mancha y herrumbre y se la colocaba de nuevo, restaurada al estado en que se hallaba en la hora de su nacimiento. ''
La "expulsin de los

pecados"

Una vez Rab Naftal no pudo acompaar a su maestro,


el rab de Lubln, cuando ste march al ro para la ceremonia de Tashlij. Cuando el Vidente retornaba junto con sus acompaantes, se encontraron con Naftal, que corra hacia el ro.
"Por qu corres?", le pregunt uno de ellos. " Y a ves que
el rab est de regreso a su casa, y en consecuencia, qu ms
te da ahora llegar al ro un poco antes?''
Naftal respondi: " M e apuro para recoger algunos de
los pecados que el rab arroj al agua, a fin de atesorarlos en
mi corazn."
Ms ligera
Dijo una vez el rab de Lubln: "Qu extrao! La gente
acude a m abrumada por la melancola, y guando se marcha,
lo hace ms ligera de espritu, en tanto que yo mismo (y aqu
estaba por .decir: "me siento melanclico", pero hizo una
pausa y continu) estoy oscuro y no brillo."
El pequeo

santuario

Uno de los discpulos del rab de Lubln refiri:


" M i maestro, el rab de Lubln, no slo tena los grandes
discpulos acerca de los cuales todo el mundo sabe, sino otros
cuatrocientos ms, conocidos como 'la gente de la aldea', que
posean cada uno de ellos! el don del espritu santo."
Le preguntaron: " S i esa santa comunidad exista, y el
santo Vidente era su rey, por qu no se unieron en una gran
tentativa por traer la salvacin?"
El respondi: "Grandes cosas fueron emprendidas."
162

Le replicaron: "Pero, por qu no trabaj junta toda la


comunidad?''
Contest: "Cuando nos hallbamos con nuestro santo
Vidente, estbamos en un pequeo santuario. No carecamos
de nada y no percibamos la tristeza del exilio ni la tiniebla
que envuelve todas las cosas. Si las hubisemos sentido, habramos conmovido mundos, habramos hendido el Cielo para
acercarnos a la salvacin."
El

obstculo

Una vez Iaacov Itzajc esper confiado que la salvacin


llegara ese mismo ao. Pasado el ao, dijo a su discpulo el
Iehud: " L a gente de pueblo se ha arrepentido por completo,
o por lo menos puede hacerlo. Ellos no son obstculo. Son las
personas superiores el obstculo. No pueden alcanzar la humildad y, en consecuencia, no pueden consumar el arrepentimiento. ''
Pago
Un viernes por la noche, antes de la consagracin del
shabat, el rab se haba retirado a su cuarto, cerrando la
puerta. De pronto la abri y sali. La casa estaba llena de
sus grandes discpulos, vestidos con las ropas de raso blanco
que los grandes tzadikim solan usar en esos das. El rab se
dirigi a ellos: "Est escrito: 'pero que da su merecido en
su propia persona a quien lo odia, destruyndolo.'1 Lo cual
significa: El paga a quienes lo odian por las buenas obras que
hicieron en este mundo pese a s mismos a fin de destruirlos en
el mundo que ha de venir. Y entonces os digo: puesto que el
malvado codicia el oro, recibir su porcin de oro; y puesto
que el malvado codicia los honores, recibir su porcin de
honores. Pero supongamos ahora que el malvado no busque
honores, ni oro, sino jerarquas espirituales, o que se haya pro1

Deuteronomio 7:10.

163

puesto ser un rab. Qu sucede entonces? Entonces, el que


busca jerarquas espirituales ascender a ellas, y el que se
ha propuesto ser rab lo ser, a fin de ser destruido en el
inundo venidero."
La brlante luz
Cierto nmero de j isidim fueron a Lubln. Antes de que
marcharan hacia la casa del rab, su cochero les pidi que
llevaran un trozo de papel donde estaba escrito su nombre,
junto con otros papelitos de la misma ndole, para que el rab
pudiera desearles el bien, y as lo hicieron. Cuando el Vidente
de Lubln ley el papel, exclam: "Con qu resplandor brilla el nombre de este hombre!" Los jasidim, asombrados,
afirmaron que se trataba de un hombre simple e ignorante y
que, en todo el tiempo en que lo haban tratado, no haban
descubierto en l virtudes epec'iales. " E n este momento", insisti el rab, "su alma brilla para m como luz pura."
Cuando los jasidim salieron en busca de su cochero, no
lo hallaron en la posada, de modo que comenzaron a recorrer
las calles. En una de ellas vieron una alegre procesin que
marchaba a su encuentro: primero, msicos con cmbalos y
tambores y tras ellos una multitud de personas que bailaban, saltaban y batan palmas. En el medio, ms alegre y gritando con voz ms alta que todos los otros, vena el cochero.
En respuesta a las preguntas que le dirigieron, explic: "Cuando ustedes se fueron quise divertirme un rato. De modo que
ech a andar por la ciudad y de pronto escuch la msica y
el clamor de fiesta que salan de una casa. Entr y vi que
estaban celebrando la boda de dos hurfanos. De modo que
tambin yo celebr con ellos, beb, cant y me divert. Pero
al cabo de un rato hubo disputas y confusin porque al
parecer la novia no tena el dinero necesario para obsequiar a
su consorte un talet, segn es costumbre y se esperaba que
hiciera. Estaban a punto de romper el contrato de matrimonio! Mi corazn empez a palpitar. No soportando ver humillada a la muchacha, ech mano a mi bolsa y, qu creen
que sucedi? Contena justo el dinero suficiente para pagar
el talet! Por eso estoy tan contento."
164

La transicin
Un hombre rico y poderoso llamado Shalom, a quien se
conoca en general por Conde Shalom, cay gravemente enfermo. ,Su hijo parti en seguida en busca del rab de Lubln,
a fin de pedirle que implorara misericordia. Pero cuando al
cabo de un largo viaje se detuvo en presencia del rab y le
tendi un trozo de papel con el pedido, Rab Iaacov Itzjac dijo: "Ya no es posible ayudar. El ha pasado ya de la esfera del
poder a la de la sabidura." Cuando el hombre lleg a su
casa de vuelta, comprob que su padre haba muerto a esa
misma hora y que, tambin a esa misma hora, su mujer le
haba dado un hijo. Fue llamado Shalom como su abuelo, y
con los aos lleg a ser maestro de las enseanzas.

El largo

pleito

El rab de Lubln dijo una vez a su discpulo Rab Hshel de Komarno: "Por qu no visitas nunca al rav de la
ciudad? Deberas ir a verlo de vez en cuando."
Rab Hshel se sorprendi al or estas palabras, pues el
rav, a quien apodaban "Cabeza de Hierro", era enemigo
declarado del jasidism. Sin embargo, obedeci a su maestro y empez a orar en casa del rav todas las tardes. El rav
lo recibi muy cordialmente. Un da, despus de la plegaria,
fue presentada all una querella judicial. Cuando se hizo salir de la habitacin a las partes interesadas y comenz la
discusin, tino de los jueces apoy al querellante y el otro al
querellado, de modo que corresponda a Cabeza de Hierro
tomar la decisin final. Rab Hshel estaba presente y haba
seguido el debate con sumo inters. Para l resultaba totalmente claro que el querellante tena razn y con pesar advirti que el rav se inclinaba por la otra parte. No saba qu
hacer, y sin embargo no poda sentarse all en silencio y dejar que se perpetrara una injusticia. Finalmente logr recordar una glosa del pasaje del Talmud que presentaba como
acertada su propia interpretacin del problema. Tom el volumen de la Guemar, fue al rav y le pidi que explicara dicha
165

glosa. Cabeza de Hierro pareci irritarse y rechaz su pedido, aduciendo que no era el momento apropiado para dar
una interpretacin. Pero Hoshel repiti su pedido con tal insistencia que el rav tom el libro de sus manos y ech un vistazo al pasaje en cuestin. Palideci, dijo a Hshel que le
expondra el comentario al da siguiente y lo despidi.
Al otro da, cuando Rab Hshel pregunt por el resultado de la sesin, se le inform que el querellante haba ganado el pleito. Era misma tarde, el rab de Lubln le dijo:
"Ya no tienes ms necesidad de ir a casa del rav." Como
su discpulo lo mirara asombrado, agreg: "Aquellos dos,
querellante y querellado, se presentaron en la tierra noventa
y nueve veces, y una vez y otra la justicia fue pervertida y
ambas almas no recibieron redencin. De modo que te envi
a ayudarlas."
El rab de Lubln y Cabeza de Hierro
Rab Azriel Hurwitz, rav de la ciudad de Lubln, quien
era conocido como Cabeza de Hierro, no cesaba de hostigar a
Rab Iaacov Itzjac con constantes objeciones y reproches. Una
vez le dijo: " T u mismo sabes y reconoces que no eres un
tzadik, Por qu, entonces, guas a otros por tu camino y renes a una comunidad en torno a ti?"
Rab Iaacov Itzjac replic: "Qu puedo hacer? Vienen a
m por su propia voluntad, mi enseanza les agrada y desean
escucharla."
Y el otro dijo: " E l prximo shabat diles a todos que no
eres uno de los grandes y ellos te abandonarn."
El tzadik acept. El shabat siguiente, rog a quienes se
haban reunido para escucharlo que no le atribuyeran un
rango ni le rindieran honores que no le correspondan. A medida que les hablaba, sus corazones se llenaban de humildad
y a partir de ese momento lo siguieron con ms fervor an
que antes.
Cuando comunic a Cabeza de Hierro sus esfuerzos y su
resultado, el rav reflexion y dijo: "As sois vosotros los jasidim: amis a los humildes y os apartis de los altivos. Entonces diles que eres uno de los elegidos y te abandonarn."
106

Rab Iaacov Itzjac replic: ]No soy un tzadik, pero tampoco soy un mentiroso, y no he de decirles lo que no es
verdadl''
En otra oportunidad, Rab Azriel Hurwitz pregunt al
Vidente: "Cmo son tantos los que te rodean? Soy mucho
ms instruido que t, y sin embargo no tengo tantos seguidores. ''
Repuso el tzadik: "Tambin yo me asombro de que tantos acudan a alguien tan insignificante como yo, para escuchar la palabra de Dios, en vez de buscarla en quien, como t,
mueve montaas con sus conocimientos. La razn puede ser
sta: vienen a m porque estoy asombrado de que vengan, y
no van a ti porque ests asombrado de que no vayan."
El rab de Lubln y el predicador
Un famoso maguid ambulante predicaba una vez en una
ciudad, cuando se corri la voz de que haba llegado el rab
de Lubln. Inmediatamente todos los que escuchaban al maguid acudieron a saludar al tzadik. El predicador se encontr poco menos que solo. Esper un momento y entonces tambin l fue y comprob que la mesa del Vidente se hallaba
cubierta de "dinero de rescate" que los peticionarios y otros
visitantes le haban llevado. El maguid pregunt: "Cmo es
posible! He predicado aqu durante das sin conseguir nada,
y t recibes todo esto en una hora?"
Rab Itzjac repuso: "Probablemente se deba a que cada
uno despierta en los corazones de los hombres aquello que atesora en su propio corazn; yo, la abominacin del dinero, y
t el amor a ste."
Verdad
Un discpulo pregunt al rab de Lubln: "Rab, t nos
enseaste que si un hombre conoce su propio valor y echa
cuentas honradas con su propia alma, a l puede aplicrsele
el dicho popular: 'Sacar las cuentas es pagar la mitad de la
deuda.' Cmo debemos entenderlo?"
167

"Cuando se enva mercadera a travs de la frontera",


dijo el rab, "se le aplica el sello del rey y esto la certifica. De modo que cuando un hombre conoce su mrito y echa
cuentas honradas con su alma, la verdad, que es el sello
de Dios, se aplica sobre l, y queda certificado."
El camino
Rab Ber de Radoshitz pidi una vez a su maestro, el
rab de Lubln: "Ensame un camino general para servir
a Dios."
El tzadik repuso: " E s imposible decir a los hombres qu
camino deben seguir. Pues se sirve a Dios enseando, pero
tambin orando; ayunando pero tambin comiendo. Cada uno
debe observar cuidadosamente hacia qu camino lo lleva su
corazn y, cuando lo ha elegido, seguirlo con todas sus
fuerzas.''
En muchas

formas

Algn tiempo despus de la muerte de Rab Shalom,


hijo de Rab Abraham, el Angel, dos de sus discpulos fueron a Lubln para estudiar con el Vidente. Lo encontraron en
campo abierto, diciendo la bendicin de la Luna Nueva. Y
como su forma de hacerlo difera en ciertos pequeos detalles
de aquella a que su maestro los haba acostumbrado, no se
prometieron gran cosa de Lubln y resolvieron partir de la
dudad el da siguiente. Poco despus, cuando entraron en
casa del rab, ste los recibi con palabras de salutacin e
inmediatamente aadi: "Un Dios a quien slo pudiera servirse de una forma, qu Dios sera se?" Se inclinaron ante
l y se convirtieron en sus discpulos.
La mano

renuente

Preguntaron al rab de Lubln: "Por qu est escrito:


'Y Abraham alarg la mano' e inmediatamente despus: 'y tom el cuchillo...'? No es superflua la primera parte?"
168

Contest: "Abraham haba consagrado toda su energa y


todos sus miembros a que no hicieran nada contra la voluntad
de Dios. Entonces, cuando Dios le orden que le ofrendara
su hijo, l entendi que deba sacrificarlo. Pero como toda su
energa y todos sus miembros haban sido consagrados a no
cometer acto alguno contra la voluntad de Dios, las manos de
Abraham se rehusaron a obedecer a Abraham y a tomar el
cuchillo, puesto que no era sta la verdadera voluntad de
Dios. Abraham debi dominar su mano con la fuerza de su
fervor y adelantarla como un mensajero que debe cumplir un
recado de quien lo enva. Slo entonces pudo tomar el cuchillo."

Verdadera

justicia

Las palabras de las Escrituras: "Justicia, slo justicia


has de buscar", 2 fueron interpretadas del siguiente modo por
el rab de Lubln:
"Cuando un hombre cree que es plenamente justo y que
no necesita empearse ms, la justicia no lo reconoce. Debis
buscar y buscar la justicia sin deteneros nunca y as, a vuestros propios ojos, seris siempre como un nio recin nacido
que no ha realizado an absolutamente nada, pues sa es la
verdadera justicia."
La segunda

madre

Preguntaron al rab de Lubln: "Por qu en el santo Libro del esplendor el arrepentimiento ante Dios que corresponde a la emanacin 'entendimiento' se llama 'Madre'?"
El explic: "Cuando un hombre confiesa y se arrepiente,
cuando su corazn acepta el entendimiento y se convierte a
ste, se torna como un nio recin nacido cuya madre es su
propio arrepentirse ante Dios."
4

Deuteronomio 16:20.

169

Dilogo
Uno de sus discpulos pregunt al rab de Lubln: "Nuestros sabios dicen que Dios habla a la comunidad de Israel
segn est escrito: 'Volveos a m y yo me volver a vosotros'; 3
pero Israel contesta, segn est escrito: 'Haznos volver a ti, oh
Dios, y volveremos'. * Qu significa esto? Lo que les dijo
Dios es as, porque sabemos que el despertar desde aqu abajo trae el despertar desde lo alto.''
El rab repuso: "Nuestros sabios dicen: 'Una mujer slo
entra en unin con aquel que ha hecho de ella un recipiente,
pues en el primer apareamiento su marido hace de ella un recipiente para despertar su feminidad.' Y as Israel dice a
Dios: 'Haznos recipiente tuyo una vez ms, para que nuestro
arrepentimiento pueda despertarse una y otra vez.' Y tal es
la causa por la cual en la respuesta que Israel dio al Seor
tambin leemos: 'Renueve nuestros das como antao.' Por
'antao' se entiende el tiempo que precedi a la creacin del
mundo cuando nada exista como no fuese el despertar desde
lo alto."
Pecado y abatimiento
Un jasid se quej al rab de Lubln de que era atormentado por un deseo pecaminoso y se senta abatido por ello.
El rab le dijo: "Gurdate ante todo del abatimiento, porque
es peor y ms pernicioso que el pecado. Cuando la inclinacin
al mal despierta deseos en el hombre, lo que le interesa no
es sumirlo en el pecado, sino sumirlo en el abatimiento por
el camino del pecado."
El malvado y el virtuoso
El rab de Lubln dijo: "Amo al hombre malvado que se
sabe malvado ms que al virtuoso que se sabe virtuoso.
Pero en lo concerniente a los malvados que se consideran virs
*

Zacaras 1:3.
Lamentaciones 5:21.

170

tuosos, se ha dicho: 'No se arrepienten ni siquiera en el umbral del infierno.'5 Porque piensan que los mandan al infierno para redimir las almas de otros."
El alegre

pecador

Viva en Lublin un gran pecador. Toda vez que quera


hablar al rab, ste consenta rpidamente en ello y conversaba con l como con un hombre ntegro y del cual fuese
ntimo amigo. A muchos de los jasidim esto los molestaba,
y uno dijo a otro: "Cmo es posible que nuestro rab, a
quien le basta echar una mirada al rostro de un hombre para
conocer su vida de un extremo al otro, para contemplar el origen de su alma, no ve que ste es un pecador? Y si lo ve,
por qu le considera digno de hablarle y de relacionarse con
l?" Finalmente se armaron de coraje y llevaron la pregunta
al mismo rab. Les repuso: " S tan bien como vosotros todo
lo que se refiere a l. Pero vosotros sabis cunto amo la alegra y aborrezco el abatimiento. Y este hombre es tan gran
pecador! Otors se arrepienten no bien han pecado, estn un
momento pesarosos y retornan despus a su locura. Pero l
no conoce pesares ni desnimos y vive en su felicidad como
en una torre. Y es la irradiacin de su felicidad lo que colma
mi corazn."
Trabajo de

remiendos

Un jasid del rab de Lubln ayun una vez desde un shabat hasta el siguiente. El viernes por la tarde empez a sufrir
tanta sed, que crey morir. Vio un pozo, se inclin sobre l
y se dispuso a beber. Pero al instante comprendi que, debiendo soportar todava solamente una breve hora, estaba a
punto de destruir la obra de toda una semana. De modo que
no bebi y se apart del pozo. Entonces se sinti orgulloso
de haber superado esa difcil prueba. Cuando adquiri conciencia de ello, se dijo a s mismo: "Ms me vale beber que
dejar que mi corazn sea presa del orgullo." Volvi al pozo,
B

Talmud babilnico (Eruvin 19).

171

pero cuando estaba por inclinarse para sacar agua, advirti


que su sed haba desaparecido. Comenzado el shabat, entr
en casa de su maestro. "Trabajo de remiendos!", le dijo
el rab al verlo cruzar el umbral.
Pensamientos

intrusos

Un hombre acudi al rab de Lubln para pedirle que lo


ayudara a evitar los pensamientos intrusos que lo asaltaban
mientras oraba. El rab le indic qu deba hacer, pero el
hombre sigui interrogndolo sin detenerse. Finalmente el rab dijo: "No entiendo por qu te quejas de tener pensamientos intrusos. A quien tiene pensamientos santos, de vez en
cuando se le presenta un pensamiento impuro, y tal pensamiento es llamado 'intruso'. Pero t te limitas a tener tus propios pensamientos habituales. A quin pretendes atribuirlos? "
Servicio
Rab Iaacov Itzjac tena el hbito de llevar a su casa a
caminantes pobres y atenderlos personalmente. Una vez haba atendido as a uno de ellos; le haba servido comida y
haba llenado su copa y estaba junto a su silla listo para traerle lo que necesitara. Concluida la comida, llev los platos y
fuentes vacos a la cocina. Entonces su husped le pregunt:
"Maestro, me dirs algo? S que t, al servirme, has cumplido el mandamiento divino, que quiere que el mendigo sea
honrado como enviado del Cielo. Pero, por qu te tomaste la
molestia de llevar los platos vacos?"
El rab respondi: "Retirar la cuchara y el brasero del
sanctasanctrum en el Da del Perdn, no es parte acaso del
servicio del sumo sacerdote?"
En la suc
Un discpulo del rab de Lubln dijo:
Una vez celebr en Lubln la Fiesta de Sucot. Antes de
los himnos de gloria y elogio, el rab fue a la suc para decir
172

la bendicin de las "cuatro plantas". Durante cerca de una


hora observ su violenta agitacin, que pareca gobernada por
un temor abrumador. Todos los que miraban pensaron que se
trataba de parte esencial de la ceremonia; un intenso temor
los invadi, y tambin se movieron y temblaron. Pero me sent
en un banco y, sin tomar lo accesorio por lo principal, esper
a que toda esa inquietud y angustia hubiesen pasado. Entonces me puse de pie para ver mejor el instante en que el rab
dira la bendicin. Y vi cmo l en la jerarqua ms alta
del espritu deca la bendicin sin moverse, y escuch la
celestial bendicin. As fue cmo, mucho tiempo atrs, Moiss
no escuch el estampido del trueno y la montaa humeante,
donde el pueblo temblaba de pie, sino que se aproxim a la
inmvil nube desde la cual Dios le habl.
Sus ropas
Rab Bunam dijo: "Entre los jasidim del rab de Lubln
haba otros mejores que yo, pero yo lo conoca mejor que todos
los dems. Pues una vez que entr en su cuarto estando l
ausente escuch un susurro: sus ropas comentaban entre s
la grandeza de su dueo."
El arpista
Durante la oracin el rab de Lubln aspiraba a veces una
pizca de rap. Un devoto muy diligente lo advirti y le dijo:
"No est bien interrumpir la plegaria". El rab de Lubln
contest: "Una vez un gran rey caminaba por la principal de
sus ciudades y escuch a un cantor callejero, viejo y andrajoso, que cantaba una cancin acompandose con su arpa.
La msica le agrad. Llev al hombre a su palacio y lo escuch da tras da. A todo esto, el trovador no haba querido
separarse de su vieja arpa, de modo que con frecuencia deba
detenerse para afinarla en medio de la ejecucin. Una vez
un cortesano dijo agriamente al viejo msico: 'Realmente
deberas afinar de antemano tu instrumento!' El arpista respondi: 'En sus orquestas y coros, nuestro rey tiene a mu173

cha gente mejor que yo. Pero si no lo satisfacen y nos ha elegido a m y mi arpa, es porque al parecer desea soportar sus
peculiaridades y las mas.' "
Agradeciendo

el mal

Un jasid pregunt al Vidente de Lubln: " A las palabras de la Mishn: 'El hombre debe agradecer a Dios el
mal y alabarlo', la Guemar agrega: 'con alegra y el corazn en paz'. Cmo puede ser as?"
El tzadik advirti que la pregunta provena de un corazn perturbado. " T no entiendes la Guemar", dijo. " Y yo
no entiendo siquiera la Mishn. Pues, hay realmente mal alguno en el mundo?"
El regalo de boda
Sucedi durante la boda de su nieta Hinda. En el momento en que eran presentados los regalos, Rab Iaacov Itzjac
puso su cabeza entre sus manos y pareci dormirse. El maestro de ceremonias dijo una y otra vez: "Los regalos de bodas que hace la familia de la novia", y esper al rab, pero
ste no se movi. Se hizo un silencio, y esperaron que el rab
se despertara. Transcurrida media hora, su hijo le murmur
al odo: "Padre, estn pidiendo los regalos de boda de la familia de la novia." El anciano abandon sus meditaciones y
contest: " M e doy yo mismo. El regalo ser presentado dentro de trece aos." Trece aos despus, cuando Hinda tuvo
un hijo, fue llamado Iaacov Itzjac, por su abuelo.6 De grande,
se le pareca en todos los rasgos; su ojo derecho, por ejemplo,
era un poco ms grande que el izquierdo, tal como el del
rab de Lubln.

La costumbre de dar a un nio el nombre de su abuelo deriva de


una creencia primitiva, segn la cual un horlbre renace en su
nieto.

174

GENEALOGIA DE LOS MAESTROS


JASIDICOS

E L FUNDADOR:
1. Israel ben Elizer, el Baal Shem Tov (en forma abreviada, el Baal
Shem), 1700-1760
NIETOS D E L BAAL SHEM:
2. Mosh Jam Efram de Sadylkov
3. Barty de Mezbizh, m. 1811
BIZNIETO DEL BAAL SHEM:
4. Najman de Bratzlav, m. 1810
DISCIPULOS D E L BAAL SHEM
(Nmeros 5, 6, 8, 10, 15, 17, 18, 19, 20, 2 1 ) :
5. Dov Ber de Mezritch, el Gran Maguid, m. 1772
6. Iaacov Iosef de Polnoie, m. 1782
Su discpulo:
7. Ari Leib de Spola, el Abuelo de Spola, m. 1811
8. Pinjas de Koretz, m. 1791
Su discpulo:
9. Rafael de Bershad,

m. 1816

10. Iejiel Mjal de Zlotchov, el Maguid de Zlotchov, m. circa 1786


Sus hijos:
11. Mordeji de Krmnitz
12. Zeev Wolf de Zbarazh, m. 1800
Sus discpulos:
13. Mordeji de Nesjizh, m. 1800
14. Aarn Leib de Primishln

15. Najum de Tchernobil, m. 1798


Su hijo:
16. Mordeji (Motel) de Tchernobil, m. 1837
17.
18.
19.
20.
21.

David Leikes
Wolf Kitzes
Mer Margaliot
Zvi, el Escriba
Leib, hijo de Sara
DESCENDIENTES D E DOV BER D E MEZRITCH:

22. Abraham, el Angel, m. 1776


Su hijo;
23.

Shalom Shajna de Probishtch, m, 1803


Hijo de

Shalom:

24. Israel de Rizhyn, m. 1850


Hijos de

Israel:

25. Abraham Iaacov de Sadagora, m. 1883


26. Najum de Stepinesht
27. David Mosh de Tchortkov, m. 1903
DISCIPULOS D E DOV BER D E MEZRITCH
(Nmeros 28, 29, 30, 37, 38, 39, 43, 44, 52, 5 7 ) :
28. Menjem Mndel de Vitebsk, m. 1788
29. Aarn de Karln, m. 1772
80. Shmelke de Nkolsburg, m. 1778
Sus discpulos (Nmeros 31, 32, 3 6 ) :
31. Abraham Jam de Zlotchov
32. Mosh Leib de Sasov, m. 1807
Hijo de Mosh Leib:
33. Shmelke de Sasov
Discpulo de Mosh

Leib:

34. Menjem Miidel de Kosov, m. 1825


Hijo de Menjem

Mndel:

35. Jam de Kosov


36. Itzjac Aizik de Kalev, m. 1821
37. Levi Itzjac de Berditchev, m. 1809
38. Meshulam Zusia de Hanipol, m. 1800

39. Elimlej de Lizhensk, hermano de Zusia, m, 1786


Discpulos de Elimlej (Nmeros 40, 4 2 ) :
40. Menjem Mndel de Rymanov, m. 1815
Discpulo de Menjem. Mndel:
41. Zvi Hirsh de Rymanov, m. 1846
42. Abraham lehosha Hshel de Apt, m. 1822
43. Shneur Zalman de Ladi, el Rav, m. 1813
44. Shlom de Karlm m. 1792
Discpulos de Shlom de Karlin (Nmeros 45,48):
45. Uri de Strelisk, m. 1826
Discpulo de Uri:
46. Iehda Zvi de Stretyn, m. 1844
Hijo de Iehda

Zvi:

47. Abraham de Stretyn, m. 1865


48. Mordeji de Lejovitz, m. 1811
Hijo de Mordeji:
49. Naj de Lejovitz, m. 1834
Nieto de

Mordeji:

50. Shlom Jam de Kaidanov, m. 1862


Discpulo de Mordeji:
51. Moshe de Kobryn, m. 1858
52. Israel de Koznitz, el Maguid de Koznitz, m. 1814
Hijo de

Israel:

53. Moshe de Koznitz


Nietos de Israel:
54. Eleazar de Koznitz
55. Jam Mer Iejiel de Mogielnica, m. 1849
Su discpulo:
56. Isajar de Wolborz,

. 1877

57. Iaacov Itzjac de Lubln, el Vidente, m. 1815


Sus discpulos (Nmeros 58, 59, 62, 65, 66, 67, 68, 69)
58. David de Lelov, m. 1813
59. Naitali de Roptchitz, m. 1827
Discpulo de Naftoli:
60. Jam de Zans, m. 1876

Hijo de Jam:
61. Iejzkel de Sheniava, m. 1899
62. Zvi Hirsh de Zhvdatchov, m. 1831
Sobrinos de Zvi Hirsh:
63. Iehda Zvi de Rozdol, m. 1847
64. Itzjac Aizik de Zhydatchov, m. 1873
65. Mosh Titelbaum, m. 1839
68. Shlom Leib de Lentshno, m. 1843
67. Isajar Ber de Radoshitz, m. 1843
68. Shalom de Belz, m. 1855
69. Iaacov Itzjac de Pzhysha, el Iehud, m, 1814
Hijos del Iehud (Nmeros 70, 72, 7 5 ) :
70. lerajmel de Pzhysha
Su nieto:
71. Pinjas de Kinsk
72. Iehosha Asher
Sus hijos:
73. Iaacov Zvi de Parysov
74. Mer Shalom
75. Nejemia de Byjova
Discpulos del Iehud

(Nmeros 76, 82, 8 3 ) :

76. Simja Bnam de Pzhysha, m- 1827


Hijo de Bnam:
77. Abraham Mosh
Discptdos de Bnam (Nmeros 78, 80, 81 h
78. Itzjac de Vorki, m. 1858
Hijo de Itzjac:
79. Menjem Mndel de Vorki, m. 186'8
80. Itzjac Mer de Guer, m. 186'6
81. Janoj de Alexnder, m. 1870
82. Pretz
83. Menjem Mndel de Kotzk, m. 1859

GLOSARIO

ABI y RABA: principales maestros talmdicos de Babilonia en la primera mitad del siglo iv.
ABRAHAM IBN EZRA D E TOLEDO: famoso exegeta de la Biblia, gramtico hebreo, filsofo religioso y poeta (fallecido en 1167).
ADLER, NATHN: rab de Francfort del Meno, importante erudito
talmdico y cabalista (fallecido en 1800).
AJER (el otro); Elish ben Abui, sabio talmdico, maestro de Rab
Mer. Bajo la influencia de enseanzas forneas, probablemente
gnsticas, se separ del judaismo farisaico, a lo que se debe su
apodo.
AKIBA: principal maestro palestino del siglo n (Era Comn).
AMORA, pl. AMORAM (orador, intrprete): maestro de la segunda
poca talmdica (alrededor del 200 al 500 E.C.) en la cual se
origin la Guemar.
AO NUEVO: vase ROSH HA-SHAN A.
AO NUEVO D E LOS ARBOLES: el da 15 de Shevat (enero o febrero).
"ARBOL D E LA VIDA" (Etz Jam): una exposicin del sistema cabalstico de Isaac Luria escrito por su ms famoso discpulo, Jam Vital
Calabrese.
ARI: abreviatura de Ashkenaz Rab Isaac (Luria), ilustre representante
de la Cbala posterior (1534-1572). Vase G. Scholem, Major Tkends
in Jewish Mysticism, Sptima Conferencia.
ARIEL: nombre potico para Jerusaln (Isaas 2 9 : 1 ) .
ATRIBUTOS: de Dios, realizados por los hombres a travs de pensamientos y acciones. Cada uno de los tres patriarcas representa simblicamente uno de los atributos divinos.
AZAZEL: vase Levtico, cap. 16. En los tiempos bblicos, una misteriosa criatura del desierto a quien, el Da del Perdn (vase IOM
KIPUR), es enviado un chivo "portador de las iniquidades" de
Israel. En los tiempos posbblicos este nombre se entenda como
aplicado a uno de los ngeles cados.
BADJAN (animador): maestro de ceremonias en el casamiento. Al final
de la cena festiva, el badjn anuncia los regalos, levantndolos uno
por uno y alabando, generalmente en tono humorstico, al dador y
el obsequio.
BAO RITUAL: vase INMERSIN.

BAR KOJRA (hijo de las estrellas): Simen Bar Kosiba, el lder de la


gran rebelin contra el emperador Adriano (132-135 E.C.).
BAR MITZV (hijo del mandamiento): al cumplir los trece aos el
nio acepta el compromiso de observar las leyes religiosas. Tambin
recibe ese nombre la celebracin del acontecimiento.
BASTN Y FAJA: los smbolos del liderazgo. Entregando su bastn el
rab confiere autoridad para actuar en su nombre.
BENDICIN D E LA LUNA NUEVA: se lleva a cabo en el exterior de
la casa al aparecer la luna nueva, hecho que marca la iniciacin
del mes segn el calendario hebreo.
BENDICIN DE SANTIFICACIN: vase KIDUSH.
BENDICIN D E SEPARACIN: vase HAVDALA.
BENDITO SEA E L QUE LLEGA: saludo que se hace al husped en el
momento en que arriba, y al cual ste responde: Benditos sean todos
los presentes.
BUEN JUDIO: designacin popular del tzadik.
CABAAS: vase SUCA.
CABEZA D E TODOS LOS HIJOS D E LA DISPORA (exilarca, Resh
Galuta): jefe secular de la judera babilnica en los tiempos talmdicos y postalmdicos.
CANTO D E ELAS: en alabanza del profeta. En l se designa a Elias
como el buen auxiliador.
CARROZA D E DIOS: la visin de Ezequiel fue interpretada como el
misterio de la revelacin divina, uno de los principios fundamentales de la Cbala, (El otro principio es el misterio de la creacin.)
CARTA D E DIVORCIO (quet): la nica forma de divorcio permitida.
CASA D E ESTUDIO (Bet ha-Midrash): lo mismo, generalmente, que
Casa de Oracin. Es un lugar de estudio y devocin. Los viajeros
sin alojamiento eran recibidos en la Casa de Estudio,
CASA D E LA VIDA: cementerio.
CIDRA: vase ETROG.
CINCUENTA PUERTAS D E LA RAZN: de acuerdo con la leyenda
talmdica, cuarenta y nueve de las cincuenta puertas le fueron
franqueadas a Moiss.
CONTRATO D E CASAMIENTO (tenam, condiciones): escrito y firmado en el momento del compromiso; antes del casamiento, la ketub, un acuerdo financiero, es agregado.
CORTINA: el Talmud (Jaguig 12b) habla de siete cielos y detalla sus
nombres y funciones; la cortina es el ms bajo de los cielos.
CUERNO D E CARNERO: vase SHOFAR.
CHISPAS: en la creacin primigenia, antes de nuestro mundo, la ardiente sustancia divina estall y las "chispas" cayeron en las profundidades inferiores llenando las "cscaras" de las cosas y las
criaturas de nuestro mundo.
"DEBERES D E L CORAZN" (Jovot ha-Levavot): importante obra
popular de filosofa religiosa juda y tica escrita en rabe por
Baja ibn Pakuda en el ltimo cuarto del siglo xi.
DECIR TORA: en la comida comunal con los jasidim, el tzadik pro-

nuncia una alocucin sobre un tema de las enseanzas jasdicas, basada generalmente en un pasaje de la Tor.
DA D E L PERDN: vase IOM KIPUR.
DISPORA (Galut): la dispersin de Israel entre las naciones. De
acuerdo con la tradicin juda, la Divina Presencia comparte os
sufrimientos del exilio y espera tambin la redencin.
DIECIOCHO BENDICIONES: una de las partes ms antiguas de la
liturgia que se realiza en el servicio ordinario. El que reza, de pie,
dice las plegarias para s y, de acuerdo con la costumbre, con los
ojos cerrados. Ninguna palabra profana debe interrumpirlas. Despus
el lector repite las bendiciones en alta voz.
DIVINA CARROZA (Merkav): interpretacin mstica de la visin de
Ezequiel (Ezeq. 1), base de la teosofa cabalstica.
DIVINA NADA: la Escuela Jabad, que desarroll las enseanzas del
Gran Maguid, sostena que lo divino no tiene lmites y se opone a
todo lo que es "algo" y es, por consiguiente, limitado. Lo divino
es la "nada", que subsume toda limitacin y finitud.
DIVINA PRESENCIA: vase SHEJIN.
ELAS: despus de su ascensin al cielo, el profeta Elias, de acuerdo
con la leyenda, continu ayudando e instruyendo al hombre dentro
de sus funciones de mensajero de Dios. Aparece especialmente en
cada fiesta de circuncisin y en cada sder. Verlo y recibir instrucciones de l se considera como la iniciacin en los misterios de la
Tor.
ELISHA: discpulo y sucesor del profeta Elias.
ELOHM: nombre de Dios que la literatura rabnica interpreta como
referente al divino atributo del rigor.
E L U L : mes que precede a las altas fiestas de Rosh ha-Shan y Ioni
Kipur, Est dedicado a la preparacin interior y al examen de
conciencia.
EMDEM, JACOB: rab de Alemania (Emden y Altona) del siglo xvni.
ETROG: "el fruto del rbol hermoso" (Lev. 2 3 : 4 0 ) . Citrus mdica sobre el cual, juntamente con ramas de palma, mirto y sauce se pronuncia la bendicin de sucot.
EXI LARCA (Resh Galuta): ttulo del jefe de la comunidad juda autnoma de la dispora en Babilonia; oficio especialmente activo en
el perodo comprendido entre los siglos vn y >i.
EXPULSIN D E LOS PECADOS: vase TASHLIJ.
EZRA E L ESCRIBA: lder de la judera palestina en el siglo v antes de
la Era Comn. Sus instituciones y ordenanzas influyeron grandemente en el desenvolvimiento del judaismo tradicional.
FIESTA D E LA REVELACIN: vase SHAVUOT,
FIESTA D E LAS CABANAS: vase SUCA.
FIESTA D E LAS SEMANAS: vase SHAVUOT.
FIESTA D E L EXILIO (lom Tov Shen shel Galuiot): las fiestas
de Pesaj, de las Semanas y de las Cabaas se observan en la dispora por un da ms que en Israel. El da excedente de observancia se llama Fiesta del Exilio.

FIESTA D E L REY DAVID: vase SQUITO D E L SHABAT.


FILACTERIAS: vase TEFILIN.
FRANJAS: vase TALET.
FRANK, JACOB: el ltimo y ms dudoso de los "falsos Mesas". Iniciador de un movimiento sabatiano (vase SABATAI ZEV1) radical
en Polonia, activo ms tarde en Offenbach, Alemania. El y sus discpulos abrazaron pblicamente el cristianismo. (Falleci en 1791.)
GAN (Excelencia) D E VILNA: Rab Elias de Vilna, renombrado erudito rabnco, lder de un movimiento contra el jasidismo (fallecido
en 1797).
GLORIA Y FIDELIDAD: antiguo himno mstico que muchos jasidim
recitaban el shabat por la maana, junto con las plegarias.
GOI, pl. GOlM: "nacin" (en la acepcin concreta) gentil.
GRAN ASAMBLEA (Knset ha-GuedoI): cuerpo legislativo de Palestina en tiempos del Segundo Templo.
GRAN PLEGARIA POR LA SALVACIN: entonada durante Hoshan
Rab (Gran Salvacin), en el sptimo da de la Fiesta de las Cabaas.
GRAN SHABAT: el shabat que precede a Pesaj.
GUEMARA: "resumen" de las enseanzas. Es la parte ms extensa del
Talmud y consiste en la explicacin y discusin de la primera seccin, llamada Mishn. Existen diferencias entre la Guemar del
Talmud de Babilonia y la del Talmud de Palestina o Jerusaln.
GUERRAS D E GOG: la profeca de Ezequiel (Ezeq. cap. 39) es interpretada como la visin de grandes guerras entre naciones en el
tiempo que precede a la legada del Mesas.
HAGADA (narracin): coleccin de expresiones, interpretaciones escritas e himnos referentes al xodo de Egipto, tal como se recita en
el hogar durante el servicio de la noche de Pascua. Vase SEDER.
HALEL (alabanza): conjunto de salmos que se recitan durante el servicio
litrgico en determinadas festividades.
HAVDAL ("separacin" entre lo sagrado y lo profano): bendicin
pronunciada sobre el vino, las especias y la vela en la clausura
del shabat y las fiestas.
HIJO D E L MANDAMIENTO: vase BAR MITZVA.
HILEL: gran maestro de la primera centuria a.E.C. Su vida y enseanzas se basaron en la fraternidad universal.
HILEL Y SHAMAI: maestros palestinos, fundadores de escuelas en la
primera centuria antes de la Era Comn.
HOSHANOT: plegarias por la ayuda y la salvacin, que se recitan durante la Fiesta de las Cabaas.
IBN EZRA: Vase ABRAHAM IBN EZRA D E TOLEDO.
INCLINACIN AL MAL: se opone a !a "inclinacin al bien". No es
considerada en s como un mal, sino como un poder mal empleado
por el hombre. Es ms bien la "pasin" en la que se originan todas
las acciones humanas. El hombre debe servir a Dios "con ambas
inclinaciones", dirigiendo su pasin hacia lo que es santo y bueno.
INMERSIN: el antiguo bao que en la Cbala y especialmente entre
los jasidim, se convirti en una importante ceremonia con signifi-

eados msticos. Realizar la inmersin en un ro o en un arroyo posea mayor valor que hacerlo en el bao ritual comn.
IOJANN BEN ZAKI: de acuerdo con la leyenda talmdica, este
maestro principal de la primera centuria E.C., fue colocado en un
fretro y llevado fuera de Jerusaln a presencia de Vespasano a
fin de asegurar el permiso para establecer una academia de estudios
judos despus de la cada de Jerusaln.
IOJANN E L ZAPATERO: discpulo de Rab Akib.
IOM KIPUR: Da del Perdn. El ltimo de los Das Austeros con que
se inicia el Ao Nuevo. Es un da de ayuno y de ininterrumpida
oracin por el perdn.
JANIN BEN TERADIN: uno de las "diez mrtires", ejecutados por
los romanos despus de la rebelin de Bar Kojba, que rehusaron
obedecer el edicto sobre el estudio de la ley.
JANUC (consagracin): festividad de ocho das que comienza el 25
de Kislev (noviembre o diciembre); conmemora la consagracin
del Santuario por los Macabeos (167 a.E.C.) y su victoria sobre
los grecosirios que profanaron el Templo. En memoria de la Fiesta
de las Luminarias se encienden velas en los hogares judos cada
una de las ocho noches, una vela la primera, dos la segunda y as
sucesivamente.
JAZN: cantor, el lector de las oraciones en la sinagoga.
JERUSALN D E LAS ALTURAS: la Jerusaln celestial que corresponde
a la Jerusaln terrena. De la misma manera, un santuario celestial
corresponde al del Templo en Sin.
KDISH (santo): doxologa que se recita especialmente en memoria da
los muertos.
KA VANA, pl. KAVANOT (intencin, devocin): la intencin dirigida
hacia Dios mientras se lleva a c a l una accin religiosa. En la
Cbala las kavanot denotan las permutaciones del divino nombre
que conducen a lograr la unificacin de las fuerzas en el Mundo
Superior.
KIDUSH (santificacin): adems de sus otros significados, este trmino
designa la bendicin pronunciada sobre el vino al comienzo del
shabat y las fiestas. La ceremonia nupcial es tambin un kidush.
KLAUS: sala de oracin en una congregacin privada de religiosos (generalmente jasdicos).
KOL NIDR (todas las promesas): palabras iniciales de la frmula solemne de absolucin por las promesas incumplidas e imposibles de
cumplir, que se pronuncian en la vspera del Da del Perdn.
LAG BA-OMER: da trigsimo tercero en la cuenta que comienza en el
segundo da de Pascua (Pesaj) y termina con la Fiesta de las Semanas (Shavuot).
LAMENTACIONES D E MEDIANOCHE: los piadosos acostumbran a
levantarse de su lecho a medianoche y, sentados en el suelo, descalzos, con cenizas en la frente en seal de duelo, leen lamentaciones
por la cada de Sin y rezan por la redencin.
LECTOR: vase JAZAN.

LIBRO D E LA CREACIN (Ser Ietzir): obra bsica para la interpretacin de los nmeros y las letras del alfabeto. No es seguro si
fue compuesto eri los tiempos talmdicos o postahndicos.
LIBRO D E L ANGEL RAZIELi obra cabalstica
LIBRO D E LAS LEYES: vase SHULJAN ARUJ.
LIBRO D E L ESPLENDOR; el Zohar, la obra principal de la primera
Cabala (fin del siglo x m ) . Vase G. Scholem, Major Trends in
Jewish Mysticism, Quinta y Sexta Conferencias.
L I L I T : demonio femenino que seduce a los hombres.
LITUANIA: los judos lituanos de mentalidad ms racionalista, fuertemente opuestos al jasidismo,
LURIA, ISAAC: vase ARL
MAESTRO D E CEREMONIAS: vase BADJAN.
MAGUID, pl. MAGUIDIM (predicador): los maguidim eran en parte
predicadores errantes, en parte predicadores adscriptos regularmente
a una determinada comunidad; estos ltimos podan eventualmente
servir como predicadores viajeros. El trmino se refiere tambin a
un espritu que se aparece a los elegidos y les revela secretos de
las enseanzas y del porvenir.
MAKOM (Jugar): designacin de Dios, en quien existe todo lo que
existe.
MANTO D E ORACIN: vase TALET.
MATZA, pl. MATZOT: pan sin levadura que se come durante la semana
de Pascua (Pesaj).
MEIR: sabio talmdico de Palestina (siglo n ) . Las leyendas postalmdicas lo describen como un "hacedor de milagros".
MELAMED: maestro de los nios.
MENORA: candelabro de siete brazos, especialmente el que se usa en
la sinagoga.
MESAS HIJO DE JOS: un Mesas que ha de preparar el camino
reuniendo a todo Israel y restableciendo el Reino, y que morir
luego luchando contra los romanos dirigidos por Armilus. Otra tradicin sostiene que reaparece con cada generacin.
METATRN: nombre de un ngel mencionado en la literatura talmdica y cabalstica; entre otras funciones, cumple la de mediar entre
Dios y el mundo material. Se lo llama "prncipe de la divina faz"
o "prncipe de la cmara interior".
MIDRASH, pl. MIDRASHIM (exposiciones, interpretaciones); libros de
los tiempos talmdicos y postalmdicos dedicados a la exgesis
homiltica de las Escrituras. Son ricos en parbolas, leyendas, comparaciones y sentencias.
MINJ (ofrenda): originalmente, sacrificio vespertino (Ezra 9 : 4 ) . Ms
tarde, y como sustituto, la Plegaria de la Tarde.
MISERICORDIA Y RIGOR: los principales atributos de Dios.
MISHNA (repeticin, enseanza): la primera y fundamental parte del
Talmud.
MITNAGUED, pl. MITNAGDIM (opositor, antagonista): los opositores
declarados del jasidismo.

MOISS BEN MAIMN: notable pensador judo de la Edad Media,


llamado tambin Maimnides o Rambam. Naci en Crdoba en 1135
y falleci en El Cairo en 1204.
MUNDO D E CONFUSIN (Olam ha-Tohu): regin en la que permanecen las almas despus de la muerte, hasta que son redimidas.
MUNDO D E ILUSIN (Olam ha-Dimin): regin "en la que vagan
las almas de todos los que murieron engaados por su vanidad".
MUNDO D E LA EMANACIN: de acuerdo con las doctrinas cabalsticas, el Mundo de la Emanacin y de la Divinidad es el ms elevado de los cuatro "mundos" que se encuentran entre el infinito
y nuestro mundo terrenal.
MUSAF (adicin): originalmente, un sacrificio adicional en el shabat
y las fiestas. Ms tarde, y como sustituto, un servicio adicional
rezado despus de la Plegaria de la Maana.
NEIL (clausura): la plegaria final del Da del Perdn.
NOTAS D E SPLICA (kvitel en idish): escritas en un papel, contienen el nombre del suplicante, el nombre de su madre y el pedido.
NOVENO DA D E AV.- vase TISH BE-AV.
PAN SIN LEVADURA: vase MATZ.
PASCUA: vase PESAJ.
PECTORAL D E L JUICIO (Joshen Mishpat): una de las cuatro partes
del Shuljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda.
PESAJ (Pascua): festividad que dura ocho das (en Israel siete), previamente a la cual se realiza una renovadora limpieza de los hogares; comienza en el decimoquinto da de Nisn (marzo o abril)
y conmemora el xodo de Egipto.
PLEGARIA D E LAS BENDICIONES: oracin central en el servicio sinagogal. Vase tambin DIECIOCHO BENDICIONES.
PLEGARIA D E LA TARDE: vase MINJ.
PLEGARIAS DE PENITENCIA (Selijot): oraciones recitadas especialmente en los das que preceden al Ao Nuevo, en el perodo comprendido entre ste y el Da del Perdn, y tambin en este ltimo.
POZO D E MIRIAM: cuenta una leyenda talmdica (Taanit 9?) que,
debido a los mritos de Miriam, hermana de Moiss y Aarn, un
pozo acompa a los hijos de Israel a travs del desierto.
PRESENCIA D E DIOS: vase SHEJIN,
PRIMERA PUERTA (Baba Kam): tratado del Talmud.
PRINCIPE ADN CHARTORISKI: para conocer sus relaciones con el
maguid de Koznitz, segn se describen en la tradicin legendaria,
vase FOT the Sake of Heaven, Martin Buber, Filadelfia, Sociedad
de Publicaciones Judas, 1945, pg, 195.
PRNCIPE D E LA TOR: el ngel que representa a la Tor en el
cielo. Los elementos, las fuerzas de la naturaleza y las naciones
(las que, de acuerdo con la tradicin juda, son setenta) estn representados por sus respectivos prncipes, que pueden ser ngeles
o demonios.
PRINCIPIOS D E LA F E : parte de la Plegaria de la Maana ordenada

de acuerdo con la formulacin de los artculos del credo judo hecha por Moiss ben Maimn en el siglo xu.
PURIM (fiesta de las suertes): Esther 9:25. Celebracin feliz que
conmemora la derrota del perverso Amn. Se festeja con juegos
y mascaradas.
QUEMAR LA LEVADURA: durante la Pascua no debe haber alimentos levados en la casa. En la noche que precede a la festividad
la casa es limpiada a fondo y los remanentes de los alimentos levados son reunidos y quemados en un fuego especialmente encendido para la ocasin.
QURUM (minian): el mnimo de diez varones mayores de trece aos
que se requiere para orar en comn.
RAB (Aba Arika): maestro babilnico del Talmud, perteneciente al
siglo nr.
RABI; vase RAV.
RASHI: abreviatura de Rab Salomn (ben) Isaac (de Troyes), el
comentarista clsico de la Biblia y del Talmud de Babilonia (fallecido en 1105).
RAV (jefe, maestro); lder de la comunidad religiosa. Ensea la ley
y, como "jefe del tribunal", supervisa su cumplimiento; rab, en
cambio, significa lder del grupo jasdico local. En algunas circunstancias el rab era tambin rav de la ciudad.
RECUENTO D E LOS CINCUENTA DIAS (Sefirat ha-omer): vase
Levtico 23:15.
REGOCIJO EN LA LEY: vase SIMJAT TORA.
RESCATE: al visitar al tzadik, el jasid le entrega una suma de dinero
junto con una nota de splica. Esta suma es considerada un "rescate" por el alma del solicitante.
ROSH HA-SHANA (Ao Nuevo): se observa el primero y segundo
da de T'shr (septiembre u octubre); son los das del juicio.
ROTURA D E LAS VASIJAS: vase CHISPAS.
SABADO D E LA CANCIN (Shabat Shir): shabat durante el cua)
se canta la cancin de los israelitas en el Mar Rojo (Exodo 15).
SABADO D E L ARREPENTIMIENTO (Shabat Shuv): el que cae entre los diez das de penitencia que van del Ao Nuevo al Da
del Perdn.
SABATAI ZEV: figura central del mayor movimiento mesinico en
la historia de la Dispora (fallecido en 1676). Inmediatamente
despus que Sabati Zev se proclam Mesas, el movimiento se desmembr y su fundador abraz el Islam. Vase G. Scholem, Major
Trends in Jewish Mysticism, Octava Conferencia.
S ABATI ANOS: seguidores de Sabati Zev.
SAMAEL: nombre p&sbblico de Satans, el prncipe de los demonios.
SANTA HERMANDAD (jevr kadish, sociedad santa): sus miembros
cuidaban del entierro de los muertos.
SANTIFICACIN D E L NOMBRE (de Dios): designa cada uno de los
sacrificios que el hombre realiza y por medio de los cuales participa
en el establecimiento del reino de Dios sobre la tierra.
SANTO HUSPED: se dice que los patriarcas visitan al devoto en la

Fiesta de las Cabaas (vase SUCA). Este los recibe con una salutacin especial.
SANTOS NOMBRES: todos los elementos del lenguaje sagrado son considerados como seres supraterrenales.
SDER (orden): cena festiva y liturgia domstica que se realizan en
la primera y la segunda noches de Pascua. En esta celebracin
cada sucesiva generacin se identifica con las generaciones que huyeron de Egipto.
SEFIROT: la jerarqua de los diez poderes creadores emanados de Dios,
mstica y orgnicamente relacionados entre s, y que constituyen,
de acuerdo con el sistema cabalstico, los fundamentos de la existencia de los mundos.
SENDERO D E LA VIDA (Oraj Jam): una de las cuatro partes del
Shuljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda.
SQUITO DEL SHABAT: comida que se hace al terminar el shabat.
Se la considera destinada a despedir a la Reina Shabat y a escoltar su partida. Tambin se la llama "Fiesta del Rey David".
De acuerdo con la leyenda, Dios anunci a David que morira un
sbado; ste, por lo tanto, celebraba al final de ese da la continuidad de su existencia.
SERIE D E CANTOS (Prek Shir): compilacin de los versculos bblicos para ser dichos por toda clase de seres vivientes en alabanza
de Dios, cada uno pronunciando el versculo especial que le corresponde.
SERVICIO ADICIONAL: vase MUSAF.
SHAMAI: vase HILEL Y SHAMAI.
SIIAVUOT (semanas): festividad de dos das de duracin (en Israel
uno), siete semanas despus de Pascua. Es la fiesta de las primicias y una poca dedicada a rememorar la revelacin del Monte
Sina.
SHEJINA (inmanencia): presencia inmanente de Dios en el mundo, que
participa del exilio de Israel; Presencia Divina entre los hombres.
SHOFAR: cuerno de camero que se hace sonar en la sinagoga, principalmente en ao Nuevo. El cuerno de carnero anunciar la llegada
del Mesas.
SHULJAN ARUJ (mesa puesta): el libro de la ley juda codificado en
el siglo xvi.
SIETE BENDICIONES: las que se recitan en la fiesta de bodas y
tambin en los siete das siguientes si hay nuevos huspedes presentes.
SIETE DIAS D E LA FIESTA: observados despus del da del casamiento.
SIETE PASTORES: mencionados en la Biblia (Miq. 5 : 4 ) e identificados
en el Talmud (Suk 52b) como Adn, Set, Matusaln, Abraham,
Jacob, Moiss y David.
SIMJAT TORA (regocijo en la ley): festividad celebrada al da siguiente de Sucot. Los rolios de la Tor se sacan de! arca y son
llevados a travs de la Casa de Oracin por una procesin entusiasta.

SUC, pl. SUGOT (cabana): tabernculos; una celebracin de ocho


das que comienza el quinto da despus del Da del Perdn. Conmemora la poca en que el pueblo judo err por el desierto. Durante este perodo las casas son abandonadas y se vive en cabanas
cubiertas de hojas.
TABERNACULOS: vase SUCA.
T A L E T : manto rectangular con franjas (tsitsit) en las cuatro esquinas,
que se coloca sobre los hombros para rezar.
TANA, pl. TANAlM (repetidor, maestro): los maestros de la Mishn.
TASHLIJ: ceremonia de "expulsar" los pecados en Ao Nuevo. Migajas de pan que simbolizan los propios pecados son arrojadas al
ro.
T E F I L l N (filacterias): cajitas de cuero que contienen textos bblicos
escritos sobre pergamino. En cumplimiento del precepto contenido
en el Deuteronomio ( 1 1 : 1 8 ) , los tefiln se sujetan a la cabeza y al
brazo izquierdo durante el servicio semanal de la maana. Son el
smbolo del pacto entre Dios e Israel. Un error en la escritura descalifica las filacterias. Existe una concepcin talmdica (Berajot 5 )
de las "filacterias de Dios". Se dice que esas filacterias contienen
el verso II Samuel 7:23.
TEKI, pl. T E K I O T : el sonido del cuerno de carnero (vase SHOFAR);
en particular, uno de los sones prescriptos. La Cbala posterior
prescriba una kavan especial en los oyentes por cada uno de los
sones del shofar.
TERCERA COMIDA: la comida principal del shabat, qae se sirve despus de la Plegaria de la Tarde y es acompaada por canciones en
coro y una alocucin del tzadik.
TIENDA D E L ENCUENTRO (Ohel Moed, Mishkn): santuario porttil (tabernculo) construido por Bezalel para los israelitas cuando
estaban en el desierto (Exodo 26, 27 y 35, 38).
TISHA BE-AV: el noveno da de Av (julio o agosto). Un da de ayuno
y conmemoracin en recuerdo de la destruccin del primer Templo
por Nabucodonosor y del segundo Templo por Tito. Los devotos se
sientan en el suelo, como en un duelo mortuorio, descalzos, en la
Casa de Oracin oscura y recitan versculos del Libro de as Lamentaciones. De acuerdo con la tradicin, el Mesas naci el noveno
da de Av y ha de reaparecer en ese da.
TODAS LAS PROMESAS: vase KOL NIDR.
TOR: enseanza, ley; se designa as tanto la escrita (bblica) como
la oral (tradicional).
TOSEFTA (adicin); recopilacin de leyes estrechamente relacionada
con la Mishn, a la cual complementa.
TRATADO D E PRINCIPIOS (Pirk Avot): tratado de la Mishn referente a las enseanzas ticas y a las sentencias en alabanza del
estudio de la ley. Comienza con una genealoga de la tradicin.
TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS: el Talmud (Suc 45 b) habla de treinta y seis hombres pos que agradecen la presencia de
Dios cada da. Las leyendas posteriores los describen como santos
humildes y desconocidos. Disfrazados de campesinos, artesanos o

mozos de cuerda, van por el mundo realizando buenas acciones.


Constituyen el verdadero "fundamento del mundo",
TRIBUNAL D E LA LEY: el tribunal de la ley, que consta del presidente
(av bet din, padre del tribunal de la ley) y dos jueces (daianim).
TZADIK: lder de la comunidad jasdica (vase RAV).
TZADIK OCULTO: vase TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS.
UNIFICACIN: el triunfo sobre la separacin de los poderes y principios en el Reino de Dios, que el hombre puede lograr por medio
de actos religiosos y ceremonias sagradas.
UNIN SAGRADA: una. estrecha y solidaria actitud hacia el prjimo.
Promueve el acercamiento de las esferas celestiales separadas.
"UNO": el devoto, y especialmente los mrtires, declaran al morir la
unicidad de Dios expresada en la oracin Shem.
YHVH: tetragrama que representa el nombre de Dios, el cual, de acuerdo con la tradicin, no debe ser pronunciado; por ello se lo reemplaza generalmente por Adoni (el Seor). En la literatura rabnica, YHVH se interpreta como referente al atributo divino de la
misericordia.