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Captulo 4

De los derechos econmicos, sociales y culturales


Seccin primera
De la propiedad
Art. 30.- La propiedad, en cualquiera de sus formas y mientras cumpla su funcin social,
constituye un derecho que el Estado reconocer y garantizar para la organizacin de la economa.
Deber procurar el incremento y la redistribucin del ingreso, y permitir el acceso de la poblacin
a los beneficios de la riqueza y el desarrollo.
Se reconocer y garantizar la propiedad intelectual, en los trminos previstos en la ley y de
conformidad con los convenios y tratados vigentes.
Art. 31.- El Estado estimular la propiedad y la gestin de los trabajadores en las empresas, por
medio de la transferencia de acciones o participaciones a favor de aquellos. El porcentaje de
utilidad de las empresas que corresponda a los trabajadores, ser pagado en dinero o en acciones
o participaciones, de conformidad con la ley. sta establecer los resguardos necesarios para que
las utilidades beneficien permanentemente al trabajador y a su familia.
Art. 32.- Para hacer efectivo el derecho a la vivienda y a la conservacin del medio ambiente, las
municipalidades podrn expropiar, reservar y controlar reas para el desarrollo futuro, de
conformidad con la ley.
El Estado estimular los programas de vivienda de inters social.
Art. 33.- Para fines de orden social determinados en la ley, las instituciones del Estado, mediante
el procedimiento y en los plazos que sealen las normas procesales, podrn expropiar, previa justa
valoracin, pago e indemnizacin, los bien es que pertenezcan al sector privado. Se prohibe toda
confiscacin.
Art. 34.- El Estado garantizar la igualdad de derechos y oportunidades de mujeres y hombres en
el acceso a recursos para la produccin y en la toma de decisiones econmicas para la
administracin de la sociedad conyugal y de la propiedad.
Seccin segunda
Del trabajo Art. 35.- El trabajo es un derecho y un deber social. Gozar de la proteccin del
Estado, el que asegurar al trabajador el respeto a su dignidad, una existencia decorosa y una
remuneracin justa que cubra sus necesidades y las de su familia. Se re gir por las siguientes
normas fundamentales:
1.

La legislacin del trabajo y su aplicacin se sujetarn a los principios del derecho social.

2.

El Estado propender a eliminar la desocupacin y la subocupacin.

3.

El Estado garantizar la intangibilidad de los derechos reconocidos a los trabajadores, y


adoptar las medidas para su ampliacin y mejoramiento.

4.

Los derechos del trabajador son irrenunciables. Ser nula toda estipulacin que implique
su renuncia, disminucin o alteracin. Las acciones para reclamarlos prescribirn en el
tiempo sealado por la ley, contado desde la terminacin de la rela cin laboral.

5.

Ser vlida la transaccin en materia laboral, siempre que no implique renuncia de


derechos y se celebre ante autoridad administrativa o juez competente.

6.

En caso de duda sobre el alcance de las disposiciones legales, reglamentarias o


contractuales en materia laboral, se aplicarn en el sentido ms favorable a los
trabajadores.

7.

La remuneracin del trabajo ser inembargable, salvo para el pago de pensiones


alimenticias. Todo lo que deba el empleador por razn del trabajo, constituir crdito
privilegiado de primera clase, con preferencia aun respecto de los hipotecarios.

8.

Los trabajadores participarn en las utilidades lquidas de las empresas, de conformidad


con la ley.

9.

Se garantizar el derecho de organizacin de trabajadores y empleadores y su libre


desenvolvimiento, sin autorizacin previa y conforme a la ley. Para todos los efectos de las
relaciones laborales en las instituciones del Estado, el sector laboral est ar representado
por una sola organizacin.
Las relaciones de las instituciones comprendidas en los numerales 1, 2, 3 y 4, del Art. 118
y de las personas jurdicas creadas por ley para el ejercicio de la potestad estatal, con sus
servidores, se sujetarn a las leyes que regulan la administracin pblica, salvo las de los
obreros, que se regirn por el derecho del trabajo.
Cuando las instituciones del Estado ejerzan actividades que no puedan delegar al sector
privado, ni ste pueda asumir libremente, las relaciones con sus servidores, se regularn
por el derecho administrativo, con excepcin de las relacionadas con los obreros, que
estarn amparadas por el derecho del trabajo.
Para las actividades ejercidas por las instituciones del Estado y que pueden ser asumidas
por delegacin total o parcial por el sector privado, las relaciones con los trabajadores se
regularn por el derecho del trabajo, con excepcin de las funciones de direccin,
gerencia, representacin, sesora, jefatura departamental o equivalente, las cuales
estarn sujetas al derecho administrativo.

10. Se reconoce y garantiza el derecho de los trabajadores a la huelga y el de los


empleadores al paro, de conformidad con la ley.
Se prohibe la paralizacin, a cualquier ttulo, de los servicios pblicos, en especial los de
salud, educacin, justicia y seguridad social; energa elctrica, agua potable y
alcantarillado; procesamiento, transporte y distribucin de combustibles; transp ortacin
pblica, telecomunicaciones. La ley establecer las sanciones pertinentes.
11. Sin perjuicio de la responsabilidad principal del obligado directo y dejando a salvo el
derecho de repeticin, la persona en cuyo provecho se realice la obra o se preste el
servicio ser responsable solidaria del cumplimiento de las obligaciones labor ales, aunque
el contrato de trabajo se efecte por intermediario.
12. Se garantizar especialmente la contratacin colectiva; en consecuencia, el pacto colectivo
legalmente celebrado no podr ser modificado, desconocido o menoscabado en forma
unilateral.
13. Los conflictos colectivos de trabajo sern sometidos a tribunales de conciliacin y
arbitraje, integrados por los empleadores y trabajadores, presididos por un funcionario del
trabajo. Estos tribunales sern los nicos competentes para la calificacin , tramitacin y
resolucin de los conflictos.
14. Para el pago de las indemnizaciones a que tiene derecho el trabajador, se entender como
remuneracin todo lo que ste perciba en dinero, en servicios o en especies, inclusive lo
que reciba por los trabajos extraordinarios y suplementarios, a destajo, comisiones,
participacin en beneficios o cualquier otra retribucin que tenga carcter normal en la
industria o servicio.
Se exceptuarn el porcentaje legal de utilidades, los viticos o subsidios ocasionales, la
decimotercera, decimocuarta, decimoquinta y decimosexta remuneraciones; la
compensacin salarial, la bonificacin complementaria y el beneficio que representen los
servicios de orden social.
Art. 36.- El Estado propiciar la incorporacin de las mujeres al trabajo remunerado, en igualdad
de derechos y oportunidades, garantizndole idntica remuneracin por trabajo de igual valor.

Velar especialmente por el respeto a los derechos laborales y reproductivos para el mejoramiento
de sus condiciones de trabajo y el acceso a los sistemas de seguridad social, especialmente en el
caso de la madre gestante y en perodo de lactancia, de la mujer trabajadora, la del sector
informal, la del sector artesanal, la jefa de hogar y la que se encuentre en estado de viudez. Se
prohibe todo tipo de discriminacin laboral contra la mujer.
El trabajo del cnyuge o conviviente en el hogar, ser tomado en consideracin para compensarle
equitativamente, en situaciones especiales en que aqul se encuentre en desventaja econmica.
Se reconocer como labor productiva, el trabajo domstico no remu nerado.
Seccin tercera
De la familia
Art. 37.- El Estado reconocer y proteger a la familia como clula fundamental de la sociedad y
garantizar las condiciones que favorezcan integralmente la consecucin de sus fines. Esta se
constituir por vnculos jurdicos o de hecho y se basar en la igualdad de derechos y
oportunidades de sus integrantes.
Proteger el matrimonio, la maternidad y el haber familiar. Igualmente apoyar a las mujeres jefas
de hogar.
El matrimonio se fundar en el libre consentimiento de los contrayentes y en la igualdad de
derechos, obligaciones y capacidad legal de los cnyuges.
Art. 38.- La unin estable y monogmica de un hombre y una mujer, libres de vnculo matrimonial
con otra persona, que formen un hogar de hecho, por el lapso y bajo las condiciones y
circunstancias que seale la ley, generar los mismos derechos y obligaciones que tienen las
familias constituidas mediante matrimonio, inclusive en lo relativo a la presuncin legal de
paternidad, y a la sociedad conyugal.
Art. 39.- Se propugnarn la maternidad y paternidad responsables. El Estado garantizar el
derecho de las personas a decidir sobre el nmero de hijos que puedan procrear, adoptar,
mantener y educar. Ser obligacin del Estado informar, educar y proveer los medios que
coadyuven al ejercicio de este derecho.
Se reconocer el patrimonio familiar inembargable en la cuanta y condiciones que establezca la
ley, y con las limitaciones de sta. Se garantizarn los derechos de testar y de heredar.
Art. 40.- El Estado proteger a las madres, a los padres y a quienes sean jefes de familia, en el
ejercicio de sus obligaciones. Promover la corresponsabilidad paterna y materna y vigilar el
cumplimiento de los deberes y derechos recprocos entre padres e hijos. Los hijos, sin considerar
antecedentes de filiacin o adopcin, tendrn los mismos derechos.
Al inscribir el nacimiento no se exigir declaracin sobre la calidad de la filiacin, y en el
documento de identidad no se har referencia a ella.
Art. 41.- El Estado formular y ejecutar polticas para alcanzar la igualdad de oportunidades
entre mujeres y hombres, a travs de un organismo especializado que funcionar en la forma que
determine la ley, incorporar el enfoque de gnero en plan es y programas, y brindar asistencia
tcnica para su obligatoria aplicacin en el sector pblico.
Seccin cuarta
De la salud
Art. 42.- El Estado garantizar el derecho a la salud, su promocin y proteccin, por medio del
desarrollo de la seguridad alimentaria, la provisin de agua potable y saneamiento bsico, el
fomento de ambientes saludables en lo familiar, laboral y comunitario, y la posibilidad de acceso
permanente e ininterrumpido a servicios de salud, conforme a los principios de equidad,
universalidad, solidaridad, calidad y eficiencia.

Art. 43.- Los programas y acciones de salud pblica sern gratuitos para todos. Los servicios
pblicos de atencin mdica, lo sern para las personas que los necesiten. Por ningn motivo se
negar la atencin de emergencia en los establecimientos p blicos o privados.
El Estado promover la cultura por la salud y la vida, con nfasis en la educacin alimentaria y
nutricional de madres y nios, y en la salud sexual y reproductiva, mediante la participacin de la
sociedad y la colaboracin de los medios de comunic acin social.
Adoptar programas tendientes a eliminar el alcoholismo y otras toxicomanas.
Art. 44.- El Estado formular la poltica nacional de salud y vigilar su aplicacin; controlar el
funcionamiento de las entidades del sector; reconocer, respetar y promover el desarrollo de las
medicinas tradicional y alternativa, cuyo ejerci cio ser regulado por la ley, e impulsar el avance
cientfico-tecnolgico en el rea de la salud, con sujecin a principios bioticos.
Art. 45.- El Estado organizar un sistema nacional de salud, que se integrar con las entidades
pblicas, autnomas, privadas y comunitarias del sector. Funcionar de manera descentralizada,
desconcentrada y participativa.
Art. 46.- El financiamiento de las entidades pblicas del sistema nacional de salud provendr de
aportes obligatorios, suficientes y oportunos del Presupuesto General del Estado, de personas que
ocupen sus servicios y que tengan capacidad de contri bucin econmica y de otras fuentes que
seale la ley.
La asignacin fiscal para salud pblica se incrementar anualmente en el mismo porcentaje en que
aumenten los ingresos corrientes totales del presupuesto del gobierno central. No habr
reducciones presupuestarias en esta materia.

La Dignidad Humana: Ncleo Duro de los


Derechos Humanos.
Aristeo Garca Gonzlez*
La libertad, don excelente de la Naturaleza,
propio y exclusivo de los seres racionales,
confiere al hombre la dignidad de estar
en manos de su albedro y de ser dueo
de sus acciones
Carta Encclica Libertas Praestantissimum
Len XIII, 1888

SUMARIO: 1. Consideraciones Previas; 2. Una Aproximacin Conceptual a la Dignidad Humana; 3. La


Dignidad Humana, Valor Fundamental de la Sociedad; 3.1. La Dignidad Humana, Fundamento de los
Valores: a) Valores Bsicos Superiores de la Dignidad; 4. El mbito Constitucional de la Dignidad
Humana; 5. Mxico y la Dignidad Humana; 6. Los Documentos Convencionales Internacionales; 6.1. La
Carta de las Naciones Unidas; 6.2. La Declaracin Universal de los Derechos Humanos; 6.3: El Pacto
Internacional sobre Derechos Civiles y Polticos; 6.4. El Pacto Internacional de los Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales; 7. Consideraciones Finales; 8. Bibliografa.

1. Consideraciones Previas

El ser persona implica, entre otros atributos, la capacidad de


poder relacionarse e interactuar con los dems individuos. Ello en
virtud de que la sociedad ha sido creada por el mismo hombre, quien
ha su vez a contribuido a organizarla conforme sus intereses, es
decir, procurando alcanzar su felicidad. En esa bsqueda de felicidad,

el ser humano ha diseado mecanismos de defensa que le permitan


salvaguardar uno de sus atributos ms preciados: su dignidad[1].
En este contexto, la idea de proteccin a la dignidad humana se
introdujo en el Derecho positivo, tanto a nivel internacional como nacional,
sobre todo a consecuencia del movimiento de defensa de los derechos
humanos que tiene verificativo en la segunda mitad del siglo XX.
A partir de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos [2], as
como de los dos Pactos de Naciones Unidas sobre los derechos civiles y
polticos y los derechos econmicos, sociales y culturales [3], en sus respectivos
Prembulos se reconoce que la dignidad es inherente a todas las personas y
constituye la base de los derechos fundamentales, por lo que se ha convertido
en el valor bsico que fundamenta la construccin de los derechos de la
persona como sujeto libre y partcipe de una sociedad.
De modo similar a lo que sucede con los citados instrumentos
internacionales, la dignidad humana se ha incorporado a los ordenamientos
jurdicos nacionales de los Estados, predominantemente en el marco de un
reconocimiento general como principio fundamental, es decir, en los textos de
naturaleza constitucional.

An y cuando el concepto de dignidad humana tuvo su inicial


conformacin en el cristianismo[4], con el tiempo tambin ha ido
adquiriendo un carcter histrico, y por ende, en sectores como el
poltico y jurdico se le ha vinculado con otros conceptos, como la
autonoma, la libertad y la igualdad, que en su conjunto han
constituido valores bsicos superiores, que sirven como referente a
la hora de inspirar normas bsicas de Derecho, en especfico, aquellas
que van a reconocer derechos esenciales de la persona, tanto en el
mbito nacional como internacional.
Dada la importancia del reconocimiento de la dignidad humana como
fundamento de los derechos en el contexto de la norma constitucional y los
documentos internacionales, es preciso establecer una aproximacin a su
concepto.
2. Una Aproximacin Conceptual a la Dignidad Humana.

Si bien, en la antigedad existen algunas precedentes que han


servido en la construccin del concepto moderno de la dignidad, es
preciso sealar que su sentido actual, arranca con el trnsito a la
modernidad[5], esto es, el concepto de dignidad humana como
fundamento de los derechos del hombre, en donde cada uno de
nosotros es poseedor de una dignidad, es decir, somos dignos.
En este contexto, algunos autores le han denominan dignidad
del hombre[6]; otros le llaman dignidad humana[7]; en cambio, algunos
ms afirman que se le debe llamar dignidad de la persona
humana[8]; tambin suele llamrsele dignidad del ser humano[9]. Sin
embargo, la denominacin, per se, no es lo ms importante, sino lo
que verdaderamente tiene relevancia es su contenido semntico y la
forma a travs de la cual debe ser protegida la dignidad.

Partiendo
del
significado
etimolgico,
el
trmino dignidad, proveniente del
latn dignitas, cuya
raz
[10]
es dignus, que significa excelencia, grandeza , donde cabe
agregar que la dignidad que posee cada individuo es un valor
intrnseco, puesto que no depende de factores externos.
As,
la
palabra
dignidad
no
slo
significa grandeza y excelencia, es decir, el portador de esta cualidad
no slo se distingue y destaca entre los dems, sino tambin denota
un merecimiento a un cierto tipo de trato.
Por lo anterior, la dignidad se puede definir como la excelencia
que merece respeto o estima[11]. Ejemplo de lo anterior es el caso de
una persona que ocupa un alto rango o un puesto elevado y posee
una dignidad, lo que exige a los dems una respuesta particular, pero
esto no le hace acreedor a una mayor dignidad que el resto, ya que
sta, es igual para todos los seres humanos, sin importar su condicin
o puesto que desempee. De ah que deba existir una relacin entre
dignidad humana y los derechos el hombre.
Entonces, inicialmente, podemos entender a la dignidad como
aquel valor inalterable que posee toda persona por el hecho de contar
con capacidad para razonar y decidir, que los otros entes no poseen.
Con lo anterior, podemos darnos cuenta que todos los seres
humanos somos iguales en la medida en que todos somos portadores
de una dignidad comn, y por encima de todas las diferencias que nos
individualizan y nos distinguen unos de los otros, es decir, todo ser
humano[12] posee dignidad sin importar la condicin en que se
encuentre.
Aunque tambin cabe precisar que el uso constante del
concepto de dignidad humana y la contundencia de los argumentos
suele marcar ciertas imprecisiones[13] y con ello se corre el riesgo de
convertirla en una expresin vaca. Esto significa que en nombre de la
dignidad se puede llegar a soluciones radicalmente contrarias sobre
temas fundamentales que hoy da son de relevancia, ya no slo para
el individuo, sino para la sociedad misma, entre las que se encuentran
las formas de provocacin y manipulacin genticas, el aborto, la
disponibilidad de rganos humanos, los experimentos mdicos con
personas y la eutanasia, etc.[14].
Si bien las posturas ideolgicas sobre la dignidad son muy
variadas, en el contexto de los Derechos Humanos, y desde una
perspectiva doctrinal, la nocin de dignidad constituye el valor de cada
persona, el respeto mnimo de su condicin de ser humano, lo cual
impide que su vida o su integridad sea sustituida por otro valor
social[15].
De ah que la dignidad humana se erige como principio esencial
de los valores de autonoma, de seguridad, de igualdad y de libertad.

Valores estos que fundamentan los distintos tipos de derechos


humanos.
El concepto de dignidad puede abordarse desde dos pticas.
Por un lado, como una determinada forma de comportamiento de la
persona, precedida por su gravedad y decoro. Por el otro, como la
calidad que se predica de toda persona, con independencia de cual
sea su especfica forma de comportamiento, pues ni tan siquiera una
actuacin indigna priva a la persona de su dignidad[16].
En palabras de Gonzlez Prez, la dignidad es el rango o la
categora que corresponde al hombre como ser dotado de inteligencia
y libertad, distinto y superior a todo lo creado, y que comparte un
tratamiento concorde a todo momento con la naturaleza humana[17].
En tal virtud, la dignidad humana est dentro del ser de cada
persona, surge en el preciso momento en que sta empieza a existir y
se convierte en parte de los valores morales del ser humano. Esos
valores sern los que determinarn su conducta, y al momento de ser
el hombre autnomo, podr decidir haciendo uso de su libertad.
De lo anterior se desprende que la dignidad, en el contexto de
los Derechos Humanos, es la que posee el hombre al momento en
que inicia su desarrollo vital, consolidndose al convertirse en
persona. De ah que corresponda a todo ser humano y sea exclusiva
del mismo, traducida en la capacidad de decidir libre y racionalmente
cualquier modelo de conducta, con la consecuente exigencia de
respeto por parte de los dems.
3. La Dignidad Humana, Valor Fundamental de la Sociedad.
Sin duda, el ser humano se ha caracterizado porque su vida gira
en torno a un mbito social, por lo que debe establecerse un orden
normativo, econmico y social que est al servicio del mismo y que le
permita a cada hombre cultivar su propia dignidad. Por eso, la
dignidad humana requiere que el hombre acte segn su conciencia y
su libre eleccin; por lo que los hombres siendo ms conscientes de
su propia dignidad, podrn respetarse unos a otros.
As, la dignidad humana, en la modernidad, aparece en un
contexto intelectual que ha superado los avatares histricos,
ubicndose en un proceso de humanizacin y de racionalizacin que
acompaa a la persona y a la sociedad. Para lo cual, cuando se hace
la reflexin de la dignidad dentro de un mbito que corresponde a una
sociedad bien ordenada, no se describe la realidad, sino el deber ser
de la misma. De ah que la dignidad humana sirva como un referente
inicial, un punto de partida y tambin un horizonte final, un punto de
llegada, por lo que podra llamarse un derecho positivo justo[18].
3.1. La Dignidad Humana, Fundamento de los Valores Superiores.

En el mbito del Derecho, la dignidad humana no slo significa


superioridad de los seres humanos sobre los animales, sino que es,
siguiendo a Peces-Barba, la dignidad humana ser un fundamento de
la tica pblica de la modernidad, siendo el prius de los valores
polticos y jurdicos y de los principios y los derechos que se derivan
de esos valores[19].
Por ello, hay quienes apuntan que la dignidad humana es el
principio gua del Estado, dado que se presenta en dos sentidos, por
un lado, el individuo queda libre de ofensas y humillaciones
negativa; mientras que, por el otro, le permite llevar a cabo el libre
desarrollo de su propia personalidad y actuacin positiva[20].
Esto es, en strictu sensu, la dignidad nicamente pertenece a los
individuos, en virtud de que se presenta en la persona como sujeto
individual nico e irrepetible, con una naturaleza racional y,
especialmente, con imperativos morales absolutos e incondicionales[21].
En palabras de Kant, la dignidad constituye un valor para el que
no se puede ofrecer ningn equivalente, esto es, la dignidad posee un
carcter absoluto porque no permite la negociacin, La dignidad de la
persona supera cualquier cosa que tenga un precio, y es el valor
irremplazable de un ser con el que nunca se puede negociar[22].
Aade Kant la dignidad es el atributo de un ser racional que no
obedece a ninguna otra ley que la que l mismo se da [23]. Por lo tanto,
la autonoma es el fundamento de la dignidad de la naturaleza
humana o de toda naturaleza racional[24], de ah que el hombre tenga
dignidad, no precio. Bajo tal perspectiva se entiende su Teora del
Imperativo Categrico como regla moral de actuacin, pues indica al
ser humano: obra de tal modo que te relaciones con la humanidad,
tanto en tu persona como en la de cualquier otro, siempre como un fin
y no como un medio[25].
Por ello, la naturaleza humana y la persona humana son
realidades complementarias, donde todos los hombres somos iguales.
Partiendo de la idea de persona, sta se puede concebir como un ser
libre en su comportamiento y en su capacidad de eleccin de los fines
y metas que se proponga; un ser que dispone de conocimiento,
especialmente en el campo de los valores y que acta y decide en
funcin de convicciones ntimas que no afectan las prerrogativas y
libertades de otras personas, en tanto sujeto de derechos y
obligaciones.
a) Valores Bsicos Superiores de la Dignidad.
Al convertirse la dignidad en un valor fundamental, no slo para
el individuo sino tambin para la sociedad, los juristas la han
consideran como el pilar principal de toda convivencia gregaria, siendo
en el mbito de la doctrina donde se puede comprender lo que
significa ser persona, portadora de dignidad.

Ello en virtud de que la dignidad humana [] constituye una


expresin del mximo respeto y valor que debe otorgarse al ser
humano en virtud de su condicin humana[26].
Por tal motivo, la dignidad humana se erige como principio de
los valores de autonoma, de seguridad, de igualdad y de libertad.
Valores que fundamentan los distintos tipos de derechos humanos. De
ah que [] la dignidad humana sea el fundamento y la razn de la
necesidad de esos valores superiores, es la raz ltima de todo [...] su
inclusin entre los valores superiores no es metodolgicamente
correcta, puesto que stos son los caminos para ser real y efectiva la
dignidad humana[27].
En consecuencia, la dignidad se convierte en el atributo de un
ser racional que no obedece a ninguna otra ley que la que l mismo se
da, como afirma Kant. Por lo tanto, la autonoma sirve como
fundamento de la dignidad de la naturaleza humana o de toda
naturaleza racional. As, cuando algo tiene precio, en un lugar puede
colocarse algo diferente como equivalente; en cambio, aquello que
est por encima de todo precio y, por tanto, no tiene ningn
equivalente, posee dignidad, y la persona no puede ser tratada como
un medio sino que tiene que ser en todo momento utilizada al mismo
tiempo como fin; en ello consiste la dignidad[28].
Por lo que la idea de la dignidad humana, o valor atribuido a
cada persona humana, no puede ser sustituida por ninguna otra. Sin
embargo, sus limitaciones pueden verse en los propios valores
bsicos que la erigen, como lo son la autonoma, la seguridad, la
libertad o, inclusive, igualdad.
En este contexto, la dignidad humana se constituye como el
sustrato y el punto de partida de todos los derechos humanos que se
diferencian a partir de ella, y a la vez acta como un punto de vista
que da perspectiva a los diferentes derechos humanos lo que permite
entenderlos e interpretarlos[29].
Partiendo de la esencia del hombre, considerndola como
aquello por lo que una cosa es lo que es [30], esto es, lo que determina
al ser de una manera y no de otra, en lo que respecta al hombre, su
esencia es lo que determina su modo de ser. De ella se deriva una
serie de propiedades fundamentales que tienen los entes que son
participes de una misma esencia[31]. Las personas entienden porque
tienen una naturaleza racional, pero, adems de que poseen
raciocinio, tambin cuentan con un espritu, el cual les ayudar a ser
dueos de sus actos, conscientes de s y con una finalidad que ser
trascendente en el tiempo[32].
Cada individuo de la especie humana es persona, es decir, un
sujeto nico dueo de s mismo, de sus actos, consciente de s y con
una finalidad que constantemente busca y trata de cumplir. Siendo
esto alcanzar el logro de su felicidad anhelada.

Esto es, al ser la persona duea de sus actos, se percibe la


existencia de valores en ella misma, puesto que no surgen del
espacio, ni se dan de los propios sentidos, sino que simplemente
captamos y develamos a partir de la dimensin espiritual con la que
cuenta cada uno de los hombres. Los valores no se pueden tocar, ni
oler, ni mucho menos ver, pues son como una sustancia inmaterial,
siendo sta una limitacin que impone la naturaleza a la persona
respecto a los valores, pero lo que no impide de modo alguno es que
se reconozca en su existencia objetiva (en s) a estos valores
morales[33]. Siendo los valores parte del ser ideal del hombre, tienen
una existencia objetiva que los excluye de la conciencia que los capta.
Por ello, solamente existen y estn all, y el hombre penetra en ellos a
partir de su dimensin espiritual. Pues stos sern los que lo obliguen
adecuar su conducta a ellos, y lo llevarn a la permanente bsqueda
de su perfeccin[34].
Bajo esta perspectiva, el humanismo[35] fundamenta el valor de
la persona humana en dos cuestiones; primero, la persona es un
individuo; y, segundo, la persona tiene una dimensin moral. En la
primera encontramos cmo la individualidad del hombre es lo que
determina que cada uno de nosotros sea nico e irrepetible. Pues esto
es lo que le da valor a cada ser humano, siendo ese un valor nico,
incalculable e inaccesible.
El valor moral que le da el humanismo al individuo, es por el
hecho de que cada hombre vive bajo su propia responsabilidad
moral[36]. As, cada uno de nosotros est frente a los valores y la
responsabilidad de hacerlos cumplir depender de nosotros mismos,
puesto que nadie los puede realizar por nosotros, ni mucho menos
cumplirlos bajo nuestra responsabilidad.
La dignidad del hombre es, entonces, originalmente un valor
moral y toda persona est capacitada para su autorrealizacin. Es por
ello que el Estado est obligado a protegerla en el marco de sus
posibilidades[37].
Al ser los valores morales captados por el hombre a partir de
su dimensin espiritual, lo obliga, le exige, adecuar su conducta a
ellos, razn por la cual el ser humano constantemente debe estar en
busca de su perfeccin.
As, la dignidad de la persona constituye un prius respecto de
todo ordenamiento jurdico-positivo, por lo que los derechos que le son
inherentes constituyen el fundamento de toda comunidad humana. De
donde se establece que el hombre no existe para el Estado, sino que
el Estado es el que existe para el hombre[38].
4. El mbito Constitucional de la Dignidad Humana.
La vida en sociedad exige su regulacin por parte de las normas
que se han creado para ello. Las normas deben ser aplicadas de

manera igualitaria para todos sus miembros. Por ello, la igualdad


constitucional es definida como igualdad ante la ley[39].
Afirmacin respecto a la cual no existe duda, ya que se ha
analizado la importancia que implica ser portador de una dignidad,
misma que debe serle reconocida de manera igualitaria a todos los
individuos como sujetos partcipes de la misma y que cuentan con
derechos y obligaciones al interior del Estado.
Si bien es cierto que la dignidad es un concepto universal, que
debe ser considerado en todo ordenamiento jurdico interno, sern los
Estados quienes se encarguen de protegerla e incluirla dentro de su
normativa, a fin de hacerla efectiva. Para lo cual resulta indudable que
la ley constitucional es la sede ms adecuada para ello[40].
En la actualidad existe un gran nmero de normativas
fundamentales que han incorporado el concepto de dignidad humana
a sus Constituciones. Ejemplo de lo anterior lo es la Constitucin
griega[41], misma que en su Ttulo denominado Dignidad Humana,
seala: El respeto y la proteccin de la dignidad humana constituye la
obligacin primaria del Estado[42].
Cabe destacar, que al ser la dignidad un parte importante de los
individuos, ser el Estado quien la tendr que garantizar para que
pueda ser concretada, para que el propio individuo pueda actuar y
realizarse conforme a su dignidad.
La propia Ley Fundamental griega establece: La soberana
popular es la base de la forma de gobierno[43]; en tal virtud, al
considerar que la dignidad humana es parte de la forma de gobierno,
en Grecia se pone de manifiesto que la base fundamental para dicho
Estado es la persona, y que aunado a ello, el Estado la considera
como un elemento que forma parte esencial de la consolidacin de su
ordenamiento jurdico.
De igual manera, la Constitucin de la Repblica
Portuguesa[44] contiene un apartado que hace alusin a la dignidad, el
cual seala: Portugal es una Repblica soberana, basada en la
dignidad de la persona[45], con lo que se pone de manifiesto que este
pas busca garantizar los derechos fundamentales de cada ciudadano
a travs de la proteccin de su dignidad, para que de esta forma la
Comunidad pueda desarrollarse.
La Constitucin Federal de la Confederacin Suiza[46] contiene
un artculo que lleva por ttulo Dignidad Humana, donde se enuncia:
La dignit humaine doit tre respete et protege[47].
Dicha disposicin garantiza el respeto y la proteccin de la
dignidad, lo que le da facultad a cada individuo de poder desarrollarse
y actuar en la sociedad sin temor a que se vea violentada su dignidad.
Incluye, adems, dentro del Captulo Segundo Droits Fondamentaux,
Citoyennet et Buts Sociaux los derechos fundamentales que van a

complementar a la dignidad, por lo que todo individuo gozar de


derechos que le permiten actuar libremente.
As mismo, cabe hacer mencin especial a las Constituciones de
Alemania y Espaa, mismas que han elaborado un entramado
normativo que pone a la dignidad humana como piedra angular de sus
respectivas constituciones.
Por lo que respecta a la Constitucin espaola[48], la primera
manifestacin que realiza al iniciar su articulado se encuentra en su
Prembulo, puesto que se [...] proclama la voluntad de: garantizar la
convivencia democrtica de la Constitucin y de las leyes conforme a
un orden econmico y social justo y dentro del Estado de Derecho,
proteger a los espaoles en el ejercicio de los derechos humanos sus
culturas y tradiciones, lenguas e instituciones de los hombres [...]
promover el progreso de la cultura y de la economa para asegurar a
todos una digna calidad de vida[49].
La Constitucin ibrica comprende cinco captulos en los que se
incorporan cuarenta y cinco artculos. El Ttulo I De los Derechos y
Deberes Fundamentales est integrado y tiene por objeto regular los
derechos y deberes fundamentales. En principio, se declara, en el
Artculo 10.1, que [] la dignidad de la persona, los derechos que le
son inherentes, el desarrollo libre de la personalidad, el respeto a la
ley y a los derechos de los dems, son las bases del orden poltico y
de la paz social, calidades y derechos que debern interpretarse
conforme a la Declaracin Universal de los Derechos Humanos y
acuerdos internacionales suscritos por Espaa[50]. Cabe precisar que
la Constitucin espaola considera, como parte de su ordenamiento,
los documentos convencionales internacionales, mismos que
refuerzan las garantas que se le otorgan a sus habitantes.
La lectura detenida del Artculo 10.1. deja en claro que la
dignidad de la persona es el principio donde se ponen de manifiesto
los derechos inviolables del ser humano, fundamentados,
precisamente, en su dignidad. En consecuencia, el respeto a los
derechos de los dems no es sino la resultante obligada de la
afirmacin primigenia, esto es, la dignidad es el patrimonio comn de
todos y cada uno de los seres humanos, sin excepcin alguna[51].
Por lo que tambin cabe sealar que a la hora de definir los
fundamentos del orden poltico y la paz social, destaca, primeramente
y como elemento principal, el respeto a los derechos de los dems. En
tal virtud, dicho ordenamiento ha propugnado siempre el respeto a la
dignidad de todos y cada de los hombres y mujeres.
En el Artculo 15 se consagran otros derechos que sirven de
complemento a la dignidad, estos son el derecho a la vida y a la
integridad fsica y moral; el derecho a la libertad y la seguridad [52]; el
derecho al honor, a la intimidad personal y familiar[53]. Lo cual implica
que el Estado espaol busca brindar proteccin a la dignidad del ser

humano, no slo en el mbito individual, sino tambin en lo social, y


para que esto pueda ser posible, considera necesario el respecto
recproco entre los individuos de la sociedad. Ahora bien, dicho
documento no limita la dignidad, pues slo se dedica a brindarle
proteccin y un amplio desarrollo, siendo sta materializable a travs
de las libertades que le brinda al individuo el Estado.
En este contexto, la libertad, como derecho inherente a cada
individuo, permite desarrollar la personalidad, siendo esto lo que lo
hacer ser digno, tal como lo prev la Grundgesetz alemana. Es la
libertad el valor ms preciado que tiene cada ser humano.
Cabe destacar, que ha sido la Ley Fundamental de Bonn[54]
Grundgesetz o GG la primera Constitucin Europea que ha colocado,
a la cabeza del texto constitucional el concepto de dignidad [55]. El
Artculo 1, como dispositivo de apertura constitucional, expresa un
rasgo esencial del nuevo ordenamiento democrtico y del Estado de
Derecho que viene a constituir una reaccin a las violaciones de los
Derechos Humanos por el rgimen nacionalsocialista[56].
La Ley Fundamental de Bonn es enftica [] la dignidad del
hombre es intangible y constituye un deber de todas las autoridades
del Estado su respeto y proteccin[57]. As tambin, en el apartado
segundo del Artculo 1, se aade que [] conforme a ello, el pueblo
alemn reconoce los inviolables e inalienables derechos del hombre
como fundamento de toda comunidad humana, de la paz y de la
justicia en el mundo.
En dicha normativa, la dignidad de la persona ha sido elevada a
una categora especial, esto es, de ella se desprenden el resto de los
derechos que le corresponde a cada persona, motivo por el cual su
inviolabilidad est garantizada.
La dignidad del hombre ya no es slo una declaracin tica, sino
que se acepta como un valor jurdico, es decir, una norma jurdicopositiva[58]. Dicha aceptacin se ve reforzada por lo mencionado en el
artculo 79.3[59] de dicha Ley, que cierra toda posibilidad de reforma
constitucional y protege la dignidad de la persona, salvaguardando la
esfera ms personal de cada individuo, entendida aquella como el
derecho originario de todo ser humano.
Considerando lo anterior, en el Artculo 1.1. de la Grundgesetz,
se nos muestra a la persona de una manera esttica, es decir, tal cual
es; mientras el Artculo 2.1. G.G, menciona la manera en cmo se
concibe a la persona, es decir, tal como acta. Con lo cual se aprecia
que el Artculo 2.1. G.G[60] tiene una idea esencial del Artculo 1.1. GG
como motivo y ncleo: la garanta del libre desarrollo de la
personalidad, responde en ltima instancia a la dignidad de la
persona, con lo cual se aprecia que el Artculo 2.1. GG no permite que
se vea afectada la libertad personal.

Por ello, la Ley Fundamental no muestra a la dignidad humana


como una obligacin del Estado frente a una necesidad material, pues
lo que intenta proteger es la garanta de la dignidad de aquellas
agresiones que pueda sufrir el ser humano, como pueden ser
humillaciones, estigmatizaciones, persecuciones, etc.
En tal virtud, es una obligacin del Estado respetar la dignidad
de la persona, pues lejos de ser arbitrariamente tratado el individuo,
busca que le sea garantizada su existencia material, lo que lo hace ser
persona, as, el ejercicio de su libre voluntad le va a permitir
autodeterminarse.
El Estado est obligado ha respetar la dignidad del ser humano
cuando la persona est actuando, y al realizarse en la medida de sus
posibilidades, y no deber emitir juicio alguno de valor concluyente y
negativo sobre el individuo.
Claramente se puede notar cmo la Ley Fundamental, en su
Artculo 1.1. es precisa al decir que lo ms importante para el Estado
es el respeto de la dignidad de cada persona; de igual manera, es
tambin responsabilidad de cada persona que entienda su dignidad:
para poder otorgar a la persona una proteccin adecuada de su
dignidad, sta va depender de la capacidad abstracta y potencial del
ser humano para realizarse como tal[61].
Con base en el Artculo 1.1. la Grundgesetz considera digna a
toda persona, al margen de su grado moral de desarrollo, por lo que el
Estado tiene la obligacin de proteger la dignidad de la persona, como
tambin es responsabilidad de la persona mantenerla dentro del grado
moral que posee. Al menos idealmente, toda persona est capacitada
para una autorrealizacin moral.
De lo anteriormente se concluye que el ordenamiento
constitucional germano tiene como prioridad el respeto de la dignidad
de la persona.
Asimismo, debe recordarse que cuando el hombre es partcipe
de una sociedad, se encuentra sometido a constantes agresiones en
su personalidad, y as como l es libre de actuar y decidir debe buscar
la manera de ejercer su libertad y no abusar de ella. La Ley
Fundamental, en su Artculo 2.1 reconoce que cada persona es libre
para actuar de manera autnoma, es decir, puede hacer lo que mejor
le convenga siempre y cuando vaya de acuerdo a su naturaleza
racional y no afecte a terceros.
En conclusin, en Alemania la dignidad es un valor moral de la
persona, y ha sido elevado a la categora de derecho fundamental.
Hoy nos resulta familiar la palabra dignidad, ampliamente usada en el
lenguaje de las ciencias sociales en diferentes contextos, y tambin de forma
coloquial. A menudo omos decir que una actitud es digna o indigna, que

alguien se comport dignamente ante situaciones adversas o que un pueblo o


nacin son dignos. Sin embargo, no se suele reflexionar sobre el sentido
profundo de estas frases que a todas luces nos enuncian un juicio moral de
realce o reconocimiento del decoro, del honor o de la grandeza en la manera
de comportarnos. En la vida cotidiana muchas veces valoramos como dignas
solo a las personas que se conducen con decoro, de una forma ejemplar que
no da cabida al reproche o al arrepentimiento, sino todo lo contrario, su
comportamiento es motivo de orgullo personal y social1. Conviene precisar que
esta es una acepcin de dignidad bsicamente premoderna, que fue
predominante en una poca anterior al liberalismo del siglo XIX, en la que se
solan utilizar palabras ms antiguas como honra, honor, decoro, alma o
espritu para expresar los valores de mayor rango o jerarqua en que se
sustentaba el respeto al ser humano2.
En su sentido originario dignidad (lat. dignus) signific igual, del mismo precio
o valor, de donde se derivara la acepcin de algo justo o merecedor de
respeto. La tradicin religiosa desarroll su concepcin sobre la dignidad a
partir del concepto Imago Dei, sobre cuya base elabor los rasgos universales
y distintivos de la persona humana y fundament la obligacin de respetarla
dada su condicin de intermediaria entre el Creador y lo creado. El
pensamiento filosfico contribuy a desarrollar esa visin universal del hombre
como merecedor del respeto de s mismo y de los dems, que constituye una
caracterstica distintiva de su condicin humana. Gracias a esta forma de
pensar, las ciencias sociales actuales reconocen que la actitud de respeto
hacia la persona humana tiene por base su dignidad, en la cual se originan los
derechos humanos. No obstante, en ellas sigue siendo objeto de debate
cuestiones de fondo tales como: Qu debemos entender por dignidad? En
qu se fundamenta su valor? Cmo se expresa jurdicamente la dignidad?
A la bsqueda de argumentos que nos permitan dar respuesta a estas
interrogantes dirigimos las siguientes reflexiones.
Fundamentacin tica de la dignidad.
Con independencia de las acepciones y matices, el concepto dignidad hace
alusin a una realidad que trasciende los actos del hombre para referirse a una
cualidad intrnseca de la naturaleza humana que es la que lo hace acreedor de
un respeto especial. El concepto en cuestin expresa el valor fundamental de la
moralidad en el que se sostiene el respeto a la persona humana. Por supuesto,
debe tratarse de un valor muy consistente para poder servir de fundamento a
todas las reas de moralidad en que pueda estar inmerso el ser humano.
Segn Daniel P. Sulmasy, los cuatro argumentos morales ms utilizados para
fundamentar la dignidad son3:
1. Valorizacin Social. De acuerdo a este argumento, la dignidad depende de la
valoracin social de que es objeto la persona por su aporte al bien comn o por
el estatus que ha alcanzado en el orden econmico, social, poltico, etc.

2. Libertad. La persona es digna por su condicin de ser libre, es decir, por su


cualidad de poder tomar decisiones y orientar por ellas su conducta, todo lo
cual la diferencia de los dems seres carentes de esta cualidad.
3. Placer y Dolor. Se podra sostener que la dignidad humana depende de la
cantidad de placer y dolor existente en una vida humana.
4. El punto de vista subjetivo. Es el de quienes consideran que los individuos
son libres de definir la dignidad humana como les parezca.
Hobbes parece haber seguido el primer argumento cuando plante: La
estimacin pblica de un hombre, que es valor conferido a l por el Estado, es
lo que los hombres comnmente denominan dignidad4. Seala SULMASY que
el concepto de Hobbes se basa en una argumentacin moral poco consistente
por cuanto no puede aplicarse a personas que no gozan de buena estima
social por no poder aportar algo substancial al bien comn a causa de
encontrarse cesantes, estar severamente enfermos o lisiados, etc. A juzgar por
esta forma de razonar, semejantes personas habran perdido su dignidad, lo
que se opone a las concepciones ticas y jurdicas predominantes que
reconocen la dignidad a todos los seres humanos sin distinciones ni
exclusiones.
A nuestro modo de ver, Hobbes incurri en semejante error porque valoraba la
persona humana en trminos econmicos, ponderndola con las dems cosas.
l lo dice expresamente: El valor o estimacin del hombre es, como el de las
dems cosas, su precio; es decir, tanto como sera dado por el uso del poder,
o sea, que su valor vendr a ser una consecuencia de la necesidad y del juicio
de otro, como acontece con todas las cosas en las que el comprador pone su
precio5. Su enfoque impide que se reconozca la dignidad como condicin
intrnseca de la existencia humana, relativizando su valor.
Teniendo en cuenta el debate actual sobre este tema, pensamos que los dos
ltimos argumentos descritos por Sulmasy podran tambin ser reducidos al
segundo, pues en realidad en ellos se tratan aspectos que se tienen en cuenta
para fundamentar el derecho a ejercer la libertad. De manera que en el
segundo aspecto se podran hacer dos consideraciones importantes:
diferenciar la libertad como facultad ontolgica del ejercicio de la libertad. El
primer aspecto queda enmarcado en el argumento 2, mientras que el segundo
tendra que ver con la relacin entre ste y los dos posteriores (3 y 4) porque el
ejercicio de la libertad puede fundarse en un criterio hedonista o totalmente
subjetivista y no en un criterio objetivo. La mayora de las reflexiones filosficas
han tomado a la libertad como ese valor, lo que se traduce en el planteamiento
de que el hombre es digno porque es libre. Tomar la libertad como base de la
dignidad ha sido tal vez la postura terica ms difundida en el pensamiento
filosfico occidental.
La filosofa moral de Kant es un referente obligado a la hora de interpretar la
dignidad. A pesar de haber sido ampliamente criticados, sus planteamientos
sobre este tema siguen siendo paradigmticos. Segn Kant, la autonoma es el
fundamento de la dignidad de la naturaleza humana y de toda naturaleza

racional6. Por ello considera que la dignidad es la propiedad intrnseca de un


ser racional que no obedece otra ley que aquella que l se da a s mismo7. La
autonoma confiere a los seres racionales un valor en s, interno, en tanto que
los independiza del accionar de las leyes naturales. Este hecho valoriza en
trminos absolutos al ser racional porque lo hace sujeto de la legislacin
misma y no un mero objeto8.
Lo anterior nos permite entender su explicacin de qu es dignidad. En el
reino de los fines -plantea Kant- todo tiene un precio o una dignidad. Aquello
que tiene precio puede ser sustituido por algo equivalente; en cambio, lo que se
haya por encima de todo precio y, por tanto, no admite nada equivalente, eso
tiene dignidad9. As, en los marcos de la filosofa moral kantiana la posibilidad
de la dignidad le viene dada al ser racional por el hecho de formar parte del
reino de los fines y poder obedecer sus propias leyes. Lo anterior adquiere su
expresin ms conocida en la segunda formulacin del imperativo categrico
kantiano, que reza: obra de tal modo que te relaciones con la humanidad,
tanto en tu persona como en la de cualquier otro, siempre como fin, nunca slo
como medio10. Esta formulacin ha sido muy criticada por su carcter formal.
Hegel trat de dotarla de contenido, sealando: El hombre es fin en s mismo,
por lo divino que hay en l; lo es por eso que hemos llamado desde el principio
la razn y, por cuanto sta es activa en s y determinante de s misma, la
libertad11.
Tambin valorando la segunda formulacin del imperativo kantiano, Arthur
Schopenhauer planteaba que es sumamente adecuada para todos aquellos
que desean tener una frmula que los libera de todo pensamiento; pero, vista
claramente, es una expresin sumamente vaga, imprecisa, que apunta muy
indirectamente a su intencin y que, para cada caso de su aplicacin, requiere
previamente una explicacin, precisin y modificacin especial pero, en
general, es insuficiente, dice poco y, adems, es problemtica12. Segn
Schopenhauer, cualquier/hombre con quien entremos en contacto no debe ser
sometido por nuestra parte a una estimacin objetiva de su vala y dignidad
que pudiera no merecer, suscitando nuestro odio y desprecio, por lo que
consideraba que su presunta dignidad est muy lejos de impedir que se alcen
en contra suya el odio y el menosprecio, como s lo hace, bien al contrario, el
criterio de la compasin13.
Cabra tambin otro tipo de interpretacin. Analizando el mismo pasaje de la
obra de Kant, Diego Gracia apunta: Los seres humanos son fines en s
mismos, no medios, ya que son sujetos de dignidad y no de precio. A pesar de
lo cual, todos somos conscientes de que todo tiene precio, incluida la vida
humana. El problema no es que tenga o no precio, sino que solo tenga precio.
No hay duda de que el hombre tiene precio, pero no tiene solo precio,
precisamente por su dignidad14. Esto explica el planteamiento kantiano:
siempre como fin, nunca slo como medio. Y aade Diego Gracia: Sera
imposible tratar a los hombres slo como fines. Todos somos medios para los
dems. Lo que es inmoral es que se nos trate slo como medios, sin tener en
cuenta nuestra condicin de seres dotados de dignidad15.

El principio de absoluto respeto rige en abstracto, y nos habla de la necesidad


de respetar a los seres humanos como nica forma (o superior) de estimarlos.
Pero al respetar a las personas estamos obligados a atenernos a determinadas
condiciones. El mundo de la vida real nos obliga a pasar constantemente de las
proposiciones formales a las hipotticas. Sucede, nos dice Gracia, que en la
tica humana hay algo absoluto, el qu, el respeto de los seres humanos, pero
el cmo, cmo han de ser respetados, cules son las vas o los modos de su
respeto, es relativo, y tiene que ser resultado de un trabajoso proceso de
esclarecimiento individual, social e histrico. La respuesta al cmo no es
absoluta, como tampoco lo es la del quin16.
A tenor de lo anterior, Norbert Hoerster seala que el principio de la dignidad
humana () slo puede ser sensatamente entendido en el sentido que implica
proteger las formas legtimas de la autodeterminacin humana17, por eso es
inevitable que la aplicacin de este principio est vinculada con un juicio
valorativo moral18. Sin embargo, apunta Hoerster, ocurre que el concepto de
la dignidad humana no es de naturaleza puramente normativa, sino que ms
bien es descriptivo, es decir, hace referencia a que la persona es, por
naturaleza, un ser en principio, capaz de autodeterminarse19. Pero la
cuestin inevitable y decisiva para la aplicacin del concepto, es decir, cuales
formas de la libre autodeterminacin humana son ticamente legtimas (), es
una cuestin que sigue siendo una cuestin de valoracin20.
Hay autores que consideran que la concepcin de dignidad esbozada peca de
reduccionista porque la reduce a un solo un elemento suyo: la libertad, con lo
cual se olvida que el respeto a la propia libertad humana se basa en la dignidad
intrnseca a todo ser humano. Si basamos la dignidad en la libertad quedaran
privados de ella todas las personas que hayan perdido el control sobre algunas
de sus funciones o que no posean la capacidad para elegir, como los recin
nacidos, los enfermos mentales graves, los pacientes en coma, incluso las
personas que duermen no tendran dignidad.
Para evitar este tipo de reduccionismo se propone reconocer a la naturaleza
humana y no a la libertad como el soporte de la dignidad, porque de lo contrario
la dignidad estara perdiendo su fundamentacin ontolgica. En tal sentido,
Sulmasy considera la siguiente alternativa: La dignidad humana tiene su
fundamento en la propuesta moral de que cada vida humana tiene significado y
valor intrnseco. Declarar que la dignidad humana consiste en otra cosa o de
alguna caracterstica que algunos tienen y otros no, o que algunos tienen en
mayor abundancia que otros, lleva a conclusiones inaceptables21. Si tomamos
a la naturaleza humana como base de la dignidad, entonces se podra concluir
con certeza que la dignidad:
1. Es sumamente democrtica, porque todos por definicin la tienen.
2. No es enajenable, de ah que nadie bajo ninguna circunstancia pueda
quitarle la dignidad a un ser humano.
3. Es puramente cualitativa y, por tanto, no admite distintos niveles: es la
misma para todos. 22

Es conveniente entonces precisar que la dignidad es un fundamento ontolgico


del que no se puede prescindir por ser consustancial a la persona. Los tratos
inhumanos y degradantes, e incluso la esclavitud no privan a los hombres de
su dignidad, como tampoco el placer o el dolor la aumentan o la disminuyen. El
trato irrespetuoso con el ser humano degrada a su agente porque lo convierte
en inmoral pero en modo alguno arruina la dignidad de la persona objeto del
mismo. De esta forma, la dignidad sirve de rasero para estimar como humana o
inhumana un tipo de conducta, de ah que cualquier atentado contra ella
signifique la deshumanizacin de quien la practica. Ello explica que la dignidad
haya sido adoptada como fundamento de todo el plexo de derechos subjetivos
reconocidos al ser humano. Por otra parte, la dignidad se tendi a ver siempre
en una dimensin individual y no en la esfera intersubjetiva propia de las
relaciones sociales que en su vida contraen los diferentes individuos, elemento
que se ir desarrollando a tenor de la expresin jurdica de la dignidad.
Expresin Jurdica de la dignidad
Los pases firmante de la Carta de las Naciones Unidas (1945)23, resueltos a
evitar los flagelos de la guerra que dos veces provocara sufrimientos
incontables a la humanidad en menos de la mitad del siglo XX, reafirmaron en
este documento fundante del ms importante organismo internacional creado
ese siglo, la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el
valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres
de las naciones grandes y pequeas y su disposicin a promover el progreso
social y a elevar el nivel de vida dentro de un concepto ms amplio de la
libertad. El documento no define qu entendieron los firmantes por dignidad,
pero explicita conceptos correlativos que enuncian valores sin los cuales la
dignidad no puede ser lograda: la igualdad de derechos de hombres y mujeres,
y la ms amplia libertad posible. Sin embargo, aun no se establece una
prelacin en el orden axiolgico que denote la superioridad jerrquica de uno u
otro concepto.
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos (1948)24 consagra la
dignidad como valor integrador en su Prembulo, al declarar que la libertad,
la justicia y la paz del mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad
intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la
familia humana, planteamiento que refuerza en su artculo 1 cuando establece
que Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos,
y en el artculo 7 al proclamar que Todos son iguales ante la ley y tienen, sin
distincin, derecho a igual proteccin de la ley. Haciendo un anlisis lingstico
de la Declaracin, Juan Omar Cofr destaca entre otros aspectos que en ella el
reconocimiento de la dignidad y de los derechos humanos deviene condicin
necesaria para alcanzar valores poltico-jurdicos tan importantes como la
libertad, la paz y la justicia; que los seres humanos poseen en esencia,
como rasgos antolgicamente relevantes, la dignidad y los derechos
humanos que los definen y que la Declaracin proclama como intrnsecos e
innatos, iguales e inalienables25.
Despus de la Declaracin Universal, numerosos instrumentos internacionales
han consagrado explcitamente a la dignidad como fundamento de los

derechos que reconocen. La Declaracin sobre la eliminacin de la


Discriminacin contra la mujer (1967)26 considera en el Prembulo que los
pueblos de las Naciones Unidas han reafirmado en la Carta su fe en los
derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona
humana y en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y que la
Declaracin Universal de Derechos Humanos establece el principio de la no
discriminacin y proclama que todos los seres humanos nacen libres e iguales
en dignidad y derechos y que toda persona tiene todos los derechos y
libertades proclamados en dicha Declaracin, sin distincin alguna, incluida la
distincin por razn de sexo.
La Convencin Internacional sobre la eliminacin de todas las formas de
discriminacin racial (1965)27, toma en consideracin en su Anexo el
basamento de la Carta de las Naciones Unidas en los principios de la igualdad
y dignidad inherentes a todos los seres humanos y la proclamacin por la
Declaracin Universal de Derechos humanos de que todos los seres humanos
nacen libres e iguales en dignidad y derechos, y que toda persona tiene todos
los derechos y libertades enunciados en la misma, sin distincin alguna, en
particular por motivos de raza, color u origen nacional. En el primer
Considerando del Prembulo de los Pactos de Derechos Civiles y Polticos, y
de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (1967) se retoma lo
establecido en su homlogo de la Declaracin Universal, reconocindose
seguidamente que los derechos humanos (iguales y inalienables) se derivan
de la dignidad inherente a la persona humana.
El Convenio para la proteccin de los derechos humanos y la dignidad del ser
humano con respecto a las aplicaciones de la biologa y la medicina (1997)28
reconoce en su Prembulo la importancia de garantizar su dignidad al ser
humano como persona y como miembro de la especie humana, a la vez que
proclama que se ha tomado conciencia de las acciones que podran poner en
peligro la dignidad humana mediante una prctica inadecuada de la biologa y
la medicina.
En ninguno de los instrumentos citados se esclarece la concepcin de dignidad
a la que se adhieren, pero se infiere de su lectura que la misma se estructura
en base a dos valores fundamentales: el reconocimiento de la igualdad de
todos los seres humanos y su libertad. En el II Congreso Mundial de Biotica,
celebrado en Gijn, Espaa, se aprob el 4 de octubre de 2002, la Declaracin
Compromiso Universal por la Dignidad Humana, en la que se reconoci que a
pesar de que numerosos documentos internacionales reconocen o aluden a la
dignidad humana como valor o atributo distintivo de nuestra especie del que
dimanan otros valores y derechos fundamentales individuales y colectivos,
gran parte de la humanidad est privada del reconocimiento efectivo de la
dignidad humana y de los derechos que de ella se derivan, quedndose el
respeto y la proteccin de la dignidad en papel mojado o pura retrica. Los
firmantes afirmaron que la dignidad individual y colectiva seguir siendo ficticia
mientras no se impida que los seres humanos sufran por no poder satisfacer
sus necesidades primarias y bsicas, por padecer las enfermedades de la
pobreza y no tener acceso a la educacin, al trabajo debidamente remunerado

y a la informacin; por ser objeto de cualquier forma de discriminacin y


violencia, incluyendo la degradacin de su medio ambiente.
Todos los derechos reconocidos en la Constitucin cubana tienen por base el
respeto a la dignidad humana, lo que se expresa al declarar en el Prembulo la
voluntad de que la ley de leyes de la Repblica est presidida por un profundo
anhelo de Jos Mart: Yo quiero que la ley primera de nuestra repblica sea el
culto de los cubanos a la dignidad plena del hombre29. La definicin de la
dignidad como plena ya apunta a la necesidad de que sea expresado el
respeto a la persona humana a travs de todo el plexo de derechos
fundamentales que recoge la Constitucin.
En la Constitucin cubana tampoco se expresa el concepto de dignidad del que
se parte, y al igual que otras constituciones en ella los derechos fundamentales
se atienen a dos valores bsicos: la igualdad y la libertad. Sin embargo, la
alusin a Mart ya nos convoca a indagar en el contenido del anhelo de quien
comprendi que ese respeto a la persona humana () hace grandes a los
pueblos que lo profesan y a los hombres que viven en ellos, pues sin l los
pueblos son caricaturas, y los hombres insectos30. En la concepcin martiana
de dignidad se pueden distinguir aspectos tales como la necesidad de lograr la
igualdad y garantizar la libertad de todos los hombres y pueblos; la prctica de
la solidaridad, privilegiando a los ms necesitados o a los que sufren algn tipo
de calamidad o de injusticia; la necesidad de tomar conciencia de que la
dignidad redime al hombre, porque en ella va su fuerza moral; y que no se
deben comprometer los principios morales a cambio de dinero o prebendas
porque los hombres dignos no tienen precio31.