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LOS PLSTICOS

PLSTICOS Y POLIMERIZACIN .

Identifica que es un plstico y cules son sus


propiedades.
Realice un cuadro comparativo que permita ditistinguir
las diferencias para que plstico que sea termoestable de uno
termoplstico o de un elastmero. Seale algunos ejemplos de
cada uno de ellos.
Explique a grandes rasgos en que consiste el proceso de
fabricacin de los plsticos.
Explique cmo podemos identificar visualmente de que
tipo de plstico esta hecho algn objeto.

Las molculas de los plsticos, son especialmente grandes de ah que


se las denomine macromolculas . Estas se forman a partir de otras
ms pequeas a travs de un proceso denominado polimerizacin.
La polimerizacin, consiste en aadir a un material base una serie de
compuestos qumicos llamados catalizadores, que provocan la unin
de grandes cadenas de molculas. Estas cadenas se entrelazan
formando macromolculas. La distribucin de entrelazado es lo que
determinar las propiedades de cada plstico.

CLASIFICACIN DE LOS PLSTICOS


Teniendo en cuenta esta distribucin de entrelazado de las
macromolculas, podemos clasificar los plsticos en tres grandes
grupos, termoplsticos, termoestables, y elastmeros.

LOS PLSTICOS
INTRODUCCIN
La palabra plstico procede del trmino griego plastikos, que
significa capaz de ser moldeado. El trmino expresa la principal
propiedad de este material: su capacidad para deformarse y, por tanto,
su facilidad para adoptar prcticamente cualquier forma.
Los plsticos son uno de los materiales que ms se usan en la
actualidad. Su produccin y consumo se han incrementado a una
velocidad muy superior a cualquier otro material.
Los primeros plsticos tienen su origen en 1840, pero es en 1865
cuando se logra producir el celuloide, obtenido de la celulosa de la
madera cuando reacciona con el cido ntrico. Se empleo durante
mucho tiempo en la industria cinematogrfica. Era muy elstico pero
inflamable.
Posteriormente aparecieron en 1909 la baquelita y el nailon, que
ocuparon el lugar de muchos productos de madera o metales ligeros.

Termoplsticos
Es un tipo de plstico que permite calentar, moldear y enfriar
indefinidamente.
Algunos plsticos con esta propiedad son:

Plsticos Termoestables
Son aquellos que cuando se calientan se les puede dar forma pero que
una vez se enfran esta quedar de forma permanente, es decir no
admiten el recalentamiento para darles nueva forma ya que se
degradan ( destruccin de los enlaces moleculares ).

Los plsticos se obtienen a partir del petrleo, del carbn de hulla ,


del gas natural y de otros elementos orgnicos en los que aparece el
carbono. El porque del uso intensivo de este material, se basa en sus
propiedades :

Poliestireno (PS) Juguetes, embalaje (corcho


blanco ), pilotos coche
Polivinilo (PVC) Tubos, desages, puertas,
ventanas.....
Polietileno (PE) Depsitos, envases alimenticios,
cubos, juguetes....
Polipropileno(PP)Tapas de envases, bolsas, carcasas
Polister (PET) Botellas de agua, envases champ,

limpieza....

PROPIEDADES DE LOS PLSTICOS

Plasticidad : Los plsticos se trabajan con mucha


facilidad ya que son muy deformables , lo que facilita su
industrializacin, y por tanto abaratan el coste final del producto.
Conductividad elctrica. Conducen muy mal la
electricidad
Conductividad trmica . El plstico conduce muy mal
el calor, es decir son muy buenos aislantes
Resistencia qumica y atmosfrica. Resisten bien el
ataque de cidos , si que estos alteren sus propiedades. Tambin son
muy resistentes a las condiciones atmosfricas, sol , viento, lluvia,
salitre..etc.
Resistencias mecnicas. A nivel estructural, los
plsticos no resisten bien las, torsiones y flexiones, aunque se pueden
usar en mecanismos que no requieran grandes esfuerzos mecnicos.
Hay plsticos que resisten bien las compresiones
Densidad : Son poco densos ( pesan poco )
Elasticidad : Son muy elsticos
Resistencia al desgaste por rozamiento : Aunque
algunos plsticos si son resistentes al roce, en general en la mayora,
ste provoca un desgaste rpido.
Dureza : Aunque algunos son duros, en general, los
plsticos se rayan con facilidad.
Temperatura de fusin . En el caso de los plsticos es
muy baja, por lo que su resistencia al calor es baja tambin.
Variedad , forma, color, textura , apariencia : Existen
miles de variaciones y cada ao se producen nuevos plsticos. Al ser
fciles de trabajar, se pueden conseguir mltiples formas , algunas
muy complicadas, adems de darles la textura y color final deseados,
lo que los hace extraordinariamente polivalentes.

Nailon Hilo de pescar ,levas, engranajes ,tejidos,


medias..

Nuestro consumo de plsticos es muy elevado, pensemos


simplemente en el hecho de realizar la compra de un producto ,
supone un embalaje plstico propio ms la bolsa de transporte. Una
visita a un gran centro comercial o hipermercado nos puede dar idea
de la magnitud del consumo de este material, que en muchas
ocasiones, acaba en la basura sin ms uso que el de servir de
transporte por unos minutos.

Reciclado : Los plsticos se pueden reciclar con


facilidad.

Algunos plsticos termoestables son :


Baquelita Mangos, carcasas bolgrafos, enchufes,...
Resina de polister
Piscinas,
recubrimientos,
sumideros , ...
Melanina Chapas mesas, encimeras, tableros.

Vajillas..

Elastmeros

Son plsticos de gran elasticidad y son muy adherentes.


Silicona Sellado de juntas, cristales, marcos,
cosmticos.....
Caucho Suelas zapato, mangueras, ruedas,
Neopreno Apoyos de vigas, Asiento cimentacin
anti-terremotos.

Procesos de fabricacin de plsticos.

Para obtener el producto final con el aspecto que conocemos , es


preciso todo un proceso industrial de fabricacin, que puede llegar a
ser muy complejo. El ms importante de ellos es el moldeo que
consiste en dar la forma y la medida deseadas a un plstico por medio
de un molde.. El molde es una pieza hueca en la que se vierte el
plstico fundido para que adquiera su forma.
Los procesos mas importantes de transformacin de los plsticos son

o
o
o

o
o

Moldeo a alta presin


Compresin
Extrusin
Inyeccin
Moldeo a baja presin
Al vaco
Por soplado
Colada
Espumado
Calandrado

La colada consiste en el vertido del material plstico en estado


lquido dentro de un molde, donde fragua y se solidifica.

Moldeo a alta presin

ESPUMADO

Compresin. En este proceso, el plstico en polvo es calentado y


comprimido entre las dos partes de un molde mediante la accin de
una prensa hidrulica, ya que la presin requerida en este proceso
suele ser muy grande. Es el procedimiento que se utiliza para obtener
pequeas piezas de baquelita, como los mangos aislantes de calor de
los recipientes y utensilios de cocina.
Extrusin. Consiste en moldear productos de manera continua, ya
que el material es empujado por un tornillo sin fin a travs de un
cilindro que acaba en una boquilla, lo que produce una tira de
longitud indefinida. Cambiando la forma de la boquilla se pueden
obtener barras de distintos perfiles (cilndricas, cuadradas,
hexagonales,... ).
El producto final se enrosca o se trocea, dependiendo del uso que se
le vaya a dar.
Tambin se emplea este procedimiento para la fabricacin de
tuberas, inyectando aire a presin a travs de un orificio en la punta
del cabezal. Regulando la presin del aire se pueden conseguir tubos
de distintos espesores.

COLADA

MOLDEO

Para ello, los plsticos se introducen a presin en el molde.


Bsicamente existen tres tipos: compresin, inyeccin y extrusin.

Soplado
Consiste en aplicar aire a presin contra la lmina de plstico hasta
adaptarla al molde. Este procedimiento se denomina moldeo por
soplado,. Se emplea para la fabricacin de cpulas, piezas huecas,
etctera.

La colada es til para fabricar pocas piezas o cuando se emplean


moldes de materiales baratos de poca duracin, como escayola o
madera.
Debido a su lentitud, este procedimiento no resulta til para la
fabricacin de grandes series de piezas.

Veamos las caractersticas de cada uno de estos procesos

Vaco
Consiste en efectuar el vaco absorbiendo el aire que hay entre la
lmina y el molde, de manera que sta se adapte a la forma del
molde.
Este tipo de moldeo se emplea para la obtencin de envases de
productos alimenticios o envases que reproducen la forma de los
objetos que han de contener.

Inyeccin. Consiste en introducir el plstico dentro de


un cilindro, donde se calienta. En el interior del cilindro hay un
tornillo sin fin que acta como el mbolo de una jeringuilla. Cuando
reblandece lo suficiente, el tornillo sinfn presiona hacia el interior de
un
molde
de
acero.
El molde y el plstico inyectado se refrigeran mediante unos canales
interiores por los que circula agua . Por su economa y rapidez, el
moldeo por inyeccin resulta muy indicado para la produccin de
grandes series de piezas. Por este procedimiento se fabrican
palanganas, cubos, carcasas, componentes del automvil, etctera.
Una variante de los moldeos por extrusin y por inyeccin es el
procedimiento de extrusin-soplado, o inyeccin-soplado, en el
que el plstico que va saliendo de la boquilla se comprime entre las
dos mitades de un molde, a la vez que se inyecta aire a presin.
El material plstico se adapta entonces a la forma del molde; as se
obtiene una pieza hueca.

Consiste en introducir aire u otro gas en el interior de la masa de


plstico de manera que se formen burbujas permanentes. Por este
procedimiento se obtiene la espuma de poliestireno (porexpn), la
espuma de poliuretano PUR (goma-espuma), etc. Con estos
materiales se fabrican colchones, aislantes trmicos, esponjas
embalajes, cascos de ciclismo y patinaje, plafones ligeros y otros.
CALANDRADO
Consiste en hacer pasar el material plstico a travs de unos rodillos
que producen, mediante presin, lminas de plstico flexibles de
diferente espesor. Estas lminas se utilizan para fabricar hules,
impermeables o planchas de plstico de poco grosor.
IDENTIFICACIN VISUAL DE LOS PLSTICOS.
Los plsticos son materiales de difcil identificacin . Los fabricantes
utilizan unas abreviaturas en los productos que nos permiten saber de
que tipo de plstico se trata.
Los plsticos se suelen mezclar con aditivos y colorantes lo que
todava hacen que sea ms difcil identificarlos.
CODIGO
NUMRICO

ABREVIATURA

TIPO DE PLSTICO

PET

Polister

2
3

PEAD ,( HDPE)

Polietileno de alta

PVC

Polivinilo

PEBD , (LDPE)

Polietileno de baja densidad

PP

Polipropileno

6
7

PS

Poliestireno
Otros

No obstante si nos fijamos en el envase ,en el objeto o en el


envoltorio, podemos ver el smbolo de reciclado con un nmero en su
interior. Este nmero identifica el tipo de plstico. En caso de no
haber nmero, encontraremos unas letras maysculas que nos
permitirn saber el tipo de plstico del que se trata.

Sincronizando la apertura y cierre del molde con la velocidad de


salida del material se pueden fabricar de manera continua y
automatizada objetos como botellas, frascos y todo tipo de recipientes
huecos, imposibles de moldear por otro procedimiento.
De forma similar, se pueden fabricar bolsas haciendo que el plstico
que sale de la mquina inyectora o de extrusin sea de paredes muy
finas.
Moldeo a baja presin
El moldeo a baja presin se emplea para dar forma a lminas de
plstico mediante la aplicacin de calor y presin hasta adaptarlas a
un molde a presiones poco elevadas.

PLSTICOS Y SOCIEDAD
Dado que los plsticos son relativamente inertes, los productos
terminados no representan ningn peligro para el fabricante o el
usuario. Sin embargo, se ha demostrado que algunos monmeros
utilizados en la fabricacin de plsticos producen cncer .Los

problemas de la industria del plstico son similares a los de la


industria qumica en general.
La mayora de los plsticos sintticos no pueden ser degradados por
el entorno. Al contrario que la madera, el papel, las fibras naturales o
incluso el metal y el vidrio, no se oxidan ni se descomponen con el
tiempo. Adems el reciclaje de envases alimenticios presenta

problemas de esterilizacin, por lo que no son reutilizables para el


mismo fin. En definitiva, la eliminacin de los plsticos representa un
problema medioambiental.