Está en la página 1de 10

Fsica de Plasmas

La rotacin y el transporte de momento


en plasmas astrofsicos y de laboratorio
Juan Arturo Alonso de PabloI y Jorge Snchez AlmeidaII
La dinmica rica y compleja de un uido conductor en interaccin con campos magnticos ocupa una buena parte de
la investigacin en fusin nuclear como fuente de energa y se cree que puede estar detrs de algunos de los fenmenos
ms espectaculares que se estudian en Astrofsica. En particular, la forma en la que el uido-plasma se mueve o rota y
transporta cantidad de movimiento ha atrado el inters de ambas comunidades. En fusin por connamiento magntico,
la rotacin del plasma afecta a nuestra capacidad de mantenerlo connado el tiempo suciente para que se obtenga
energa neta de las reacciones fusin. En Astrofsica, el transporte de momento angular en los omnipresentes discos de
acrecin determina el ritmo al que la masa del disco cae hacia el objeto central y, por tanto, la potencia que proporciona.
En este artculo presentamos las caractersticas fundamentales de lo que conocemos como plasma y algunos instrumentos
conceptuales bsicos para entender el paralelismo del problema de la rotacin en plasmas astrofsicos y de labotarorio.

Introduccin
Physics is mainly based on experience gained in the
laboratory. When we try to apply to cosmics phenomena the laws in which this experience is condensed,
we make an enormous extrapolation, the legitimacy
of which can be checked only by comparing the theoretical results with observations. []
H. Alfvn, Cosmical Electrodynamics (1950) [2].
Quiz por lo enorme de esta extrapolacin, las investigaciones en fsica de plasmas de astrofsica y de laboratorio
han progresado hacia campos casi independientes, con escasas conexiones desde un origen comn en el estudio de
descargas en gases ionizados a nales del sigloxix. El uso
del trmino plasma para referirse a un gas de partculas
cargadas de diferentes especies se atribuye a Irving Langmuir (1881-1957), al que inspir la descripcin del plasma
sanguneo como un uido compuesto de distintos corpsculos. La mayora de los artculos fundacionales de la fsica de
plasmas se publican hacia la mitad del sigloxx y en la segunda mitad del siglo la teora y las tcnicas de laboratorio
evolucionaron hacia distintas ramas: plasmas astrofsicos,
espaciales, de laboratorio, incluyendo plasmas industriales,
de fusin termonuclear, etc. Los trabajos de Hannes Alfvn
son un punto de encuentro de las distintas comunidades de
plasmas astrofsicos y de laboratorio. A l se debe la conocida ley de congelacin del ujo magntico de la magnetohidrodinmica ideal y le dio nombre a algunas de las ondas
electromagnticas que se propagan en uidos conductores.
En la actualidad una buena parte de la investigacin en
plasmas calientes est enfocada a la fusin nuclear como
fuente de energa, que involucra la fsica de plasmas de
hidrgeno connados en campos magnticos intensos creados por grupos de bobinas. En Astrofsisca el nfasis est
puesto en entender el papel que juega el campo magntico
I CIEMAT-Laboratorio Nacional de Fusin, avda. Complutense 40,
28040 Madrid, arturo.alonso@externos.ciemat.es
II Instituto de Astrofsica de Canarias, 38200 La Laguna (Tenerife),
jos@iac.es
RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

en procesos fsicos bsicos como son la formacin de estrellas y galaxias, compuestas en parte de partculas cargadas
en forma de plasma. La extrapolacin es enorme y, sin embargo, los paralelismos entre los problemas que debemos
resolver para lograr producir energa limpia e inagotable en
la Tierra y aquellos que nos pueden ayudar a comprender el
universo resultan poderosamente sugerentes y evocadores.
Este artculo es un dilogo entre dos miembros de estas comunidades que se acaba centrando en un problema
concreto: la rotacin y el transporte de momento angular
en plasmas astrofsicos y de connamiento magntico para
fusin. En el epgrafe 1 discutimos qu se entiende por
plasmas y en qu sentido algunos plasmas astrofsicos son
comparables a algunos plasmas de laboratorio y pueden
entenderse con las mismas leyes y ecuaciones. En el epgrafe 2 se expone la importancia de la rotacin del plasma
en discos de acrecin en Astrofsica y en el contexto del
connamiento de plasmas para fusin. La eleccin del tema
atiende fundamentalmente a nuestra experiencia previa,
pero existen otros problemas de inters comn en Astrofsica y plasmas de fusin, algunos de los cuales se mencionan
en las notas nales (epgrafe 3).
1. Plasma: un estado habitual de la materia
En las presentaciones divulgativas sobre la fsica de plasmas a menudo se reere el alto porcentaje del universo
observable que se encuentra en estado plasma, pero qu
entendemos por plasma? y en qu medida los plasmas de
laboratorio son comparables a los astrofsicos y pueden estudiarse dentro del mismo marco formal?
Como primera aproximacin a su denicin podemos decir que un plasma es un gas de partculas cargadas. En la materia neutra las cargas elctricas forman enlaces estables en
forma de tomos, molculas, redes cristalinas, etc. La naturaleza electrodinmica de estos enlaces slo se maniesta a
escalas atmicas. Cuando se aumenta la temperatura de esta
materia hasta valores comparables a las energas de enlace,
stos se rompen de forma que sus constituyentes cargados
(electrones e iones en el caso de los tomos) no se encuentran enlazados entre s, sino que cada partcula cargada se
mueve en los campos electromagnticos creados por todas
15

Fsica de Plasmas

La rotacin y el transporte de momento en plasmas astrofsicos y de laboratorio

(o muchas de) las otras. Los plasmas formados por ionizacin


de constituyentes neutros tienden a contener el mismo nmero de cargas positivas y negativas en cualquier volumen
grande comparado con la separacin tpica entre partculas
( n 1/3 donde n es la densidad de partculas). Para plasmas de
hidrgeno1 esta condicin es, simplemente, que la densidad
de iones (H+) y electrones son casi iguales nine. Los plasmas
tienen una fuerte tendencia a permanecer cuasi-neutros: pequeas desviaciones de la neutralidad dan lugar a campos
elctricos intensos que son rpidamente compensados por
las cargas libres presentes en el plasma2.
1.1. Escalas caractersticas y parmetros adimensionales
En trminos generales, un sistema de partculas cargadas
maniesta un comportamiento de plasma a escalas temporales y espaciales sucientemente grandes. Como ilustracin,
consideramos un plasma de electrones (com masa me y carga qe = e) e iones (masa mi y carga qi = e) de densidad n y
temperatura T iguales para ambas especies. Para cada especie s, podemos construir
una sola magnitud con unidades
_______
de frecuencia p,s = ne2/0ms , donde 0 es la permitividad
elctrica del vaco3. La mayor de estas frecuencias fundamentales corresponde a los electrones y se conoce como
frecuencia de plasma
(p). El cociente entre la velocidad
____
trmica tpica vts = T/ms y p,s tiene unidades
______ de longitud y
se conoce como escala de Debye D = 0T/ne2. La frecuencia
de plasma y la longitud de Debye corresponden a las escalas
tpicas, temporal y espacial, en las que el plasma responde
a pequeas desviaciones de la cuasineutralidad. Un gas de
partculas cargadas slo maniesta un comportamiento
propio de un plasma si las escalas temporales y espaciales
de estudio son mayores que p1 y D, respectivamente. La
tabla 1 muestra valores tpicos de estas escalas en algunos
plasmas astrofsicos y en un plasma de laboratorio de fusin
por connamiento magntico.
La forma en la que las par-tculas cargadas de un plasma
interaccionan o colisionan entre s es tambin importante
para su denicin. Se suele restringir el trmino plasma a
los plasmas dbilmente acoplados. Esta condicin corresponde
al lmite 1 del parmetro de plasma , denido como el
nmero de partculas en una esfera de Debye = 4nD3 /3.
Su expresin explcita en trminos de la densidad y temperatura del plasma,

403/2 T 3/2

1 (dbilmente acoplado),
=
3e3 n1/2

(1)

revela que este lmite se da en plasmas calientes y poco


densos. En un plasma dbilmente acoplado cada partcula

1 Los plasma de hidrgeno resultan ser muy relevantes tanto en fusin


nuclear como en contextos astrofsicos. El hidrgeno es con diferencia
el elemento ms abundante en el universo y la reaccin de fusin ms
accesible para plasmas de laboratorio es la de dos istopos de hidrgeno: el deuterio, 2H, y el tritio, 3H.
2 Es importante hacer notar que esta fuerte oposicin a la separacin de
carga no es incompatible con la presencia de campos elctricos macroscpicos generados por las minsculas diferencias de densidad de partculas
de distintas cargas. Para un plasma tpico de fusin por connamiento
magntico una desviacin de la neutralidad 2(ne ni)/(ne+ni) 108 da
lugar a campos elctricos del orden de los observados experimentalmente
103V/m en direccin perpendicular al campo magntico.
3 En este artculo adoptamos las unidades del SI.

16

se encuentra en interaccin electrosttica con muchas otras


(las de su esfera de Debye), de tal forma que la fuerza que
resulta de esta interaccin se anula en promedio. Por otro
lado, la condicin de la ecuacin (1) puede reescribirse para
ver que, en este lmite, la distancia tpica entre partculas
es grande comparada con el radio de la seccin ecaz de las
colisiones de Coulomb. De este modo, si bien cada partcula
se encuentra en interaccin coulombiana con muchas otras,
slo ocasionalmente colisiona con otra partcula. Como resultado, las colisiones son binarias y de largo alcance, de
forma que producen cambios graduales en la trayectoria
de una partcula, que se modica apreciablemente cuando ha acumulado un nmero grande de estas deexiones
(Hazeltine y Waelbroeck, 1998 [13]). Este tipo de random
walk constituido por pequeas desviaciones se conoce como
proceso de Fokker-Planck y describe las colisiones en un
plasma dbilmente acoplado.
Como se puede ver en la tabla 1, en muchas situaciones
de inters astrofsico y para plasmas de fusin termonuclear,
los fenmenos de inters tienen escalas temporales y espaciales en las que un gas de partculas cargadas maniesta su
naturaleza de plasma, y para los que el acoplamiento dbil
es una buena aproximacin. Como veremos a continuacin,
tambin es habitual en ambos contextos que los plasmas de
inters estn magnetizados, lo que introduce una fuente
de anisotropa y nuevas escalas en el problema.
1.2. Plasmas magnetizados
En tanto que un plasma es un uido conductor, las corrientes elctricas son inherentes a su dinmica y lo es, por tanto, el campo magntico que stas generan. Por otro lado,
existen situaciones de inters fsico que conciernen a la
dinmica de un plasma en un campo magntico ambiente
generado por un sistema de corrientes externo, fuera del
volumen de estudio. En Astrofsica, ste es el caso de, por
ejemplo, la dinmica de discos de acrecin embebidos en el
campo magntico generado por el objeto central, o el viento
solar en el campo creado por el Sol. En plasmas de fusin
por connamiento magntico, la creacin de una estructura
de campos que restrinja el movimiento del plasma es la idea
central del connamiento. Un campo magntico altera radicalmente las rbitas de las partculas cargadas haciendo,
bsicamente, que stas giren en torno a la lnea de campo
en orbitas helicoidales con una girofrecuencia s = qsB/ms
(donde B = |B| es el mdulo del campo magntico) y un
girorradio tpico o radio de Larmor s = vts/s. La condicin
de plasma magnetizado se expresa entonces como

s
s =
1 (plasma magnetizado)
L

donde L es la escala caracterstica del sistema entendida como


la de variacin de los campos relevantes (p. ej., el magntico medio). De nuevo, los plasmas de inters en fusin por
connamiento magntico estn magnetizados4. Muchos plasmas astrofsicoss tambin satisfacen esta condicin incluso con
4 La condicin /L 1 se satisface muy bien para los iones principales
en casi todo el volumen del plasma salvo quiz cerca de barreras de
transporte en modos de connamiento mejorado y que se caracterizan
por tener escalas muy cortas de variacin de la presin en direccin
perpendicular al campo.
RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

Fsica de Plasmas

Juan Arturo Alonso de Pablo y Jorge Snchez Almeida

campos magnticos muy dbiles, puesto que estos sistemas se


caracterizan por escalas L muy grandes (vase la tabla 1).
La presencia de un campo magntico ambiente introduce
una fuente de anisotropa. Las variaciones o uctuaciones
de los campos termodinmicos son mucho ms acusadas en
direccin perpendicular al campo que paralelamente a ste,
es decir, su vector de onda es tal que k|| k. Morfolgicamente, las estructuras turbulentas son muy elongadas en la
direccin del campo. El campo gua permite la propagacin
de ondas de Alfvn. Las ondas de Alfvn son modos lineales
de propagacin de las perturbaciones electromagnticas de
baja frecuencia ( i y p, algunas veces denominadas
ondas MHD) en el medio elctrico dado por un plasma magnetizado. Su relacin de dispersin es aproximadamente
lineal
= kvA con la velocidad de Alfvn denida como vA=
_______
m
B/

0 in . La turbulencia MHD o alfvnica consiste en la interaccin no lineal de las ondas de Alfvn. En plasmas de
fusin estas ondas interaccionan adems con la ondas de deriva (drift waves en la literatura en lengua inglesa), que resultan de los gradientes de presin perpendiculares al campo
magntico. Esta turbulencia drift-Alfvn se considera responsable de buena parte del transporte de energa que aqueja a
los dispositivos de fusin magntica y afecta crucialmente
a sus propiedades de connamiento (Scott, 1997 [25]).
1.3. El marco formal. Teora girocintica y MHD
Hasta ahora hemos visto que desde el punto de vista de
los parmetros fundamentales que denen un plasma, los
plasmas de laboratorio para fusin por connamiento magntico son comparables con muchos sistemas de plasmas
en Astrofsica. A saber:
1. En los tiempos y escalas espaciales de inters el plasma es
dinmicamente cuasi-neutro (D/L 1 y p / 1).
2. Los plasmas de inters estn dbilmente acoplados 1.
3. Los plasmas de inters estn fuertemente magnetizados
i 1.
Por tanto cabe esperar que la fsica de la dinmica lineal
y no lineal, la turbulencia, el transporte, etc., se puedan
estudiar desde el mismo marco formal o teora. Esta teora
es la teora girocintica (Gyrokinetic theory en la literatura
cientca). A grandes rasgos esta descripcin se construye
a partir del sistema de ecuaciones de Maxwell y de FokkerPlanck, de tal forma que los campos y las funciones de
distribucin de las especies evolucionan consistentemente. Este problema es analtica y computacionalmente muy
difcil de abordar. La aproximacin de la teora girocintica
es perturbativa, es decir, se obtienen ecuaciones ms accesibles para las correcciones a la funcin de distribucin, que
se expande en potencias del girorradio normalizado i. La
separacin de escalas temporales i se invoca para eliminar la dependencia en la girofase (la coordenada angular
que traza el giro rpido de las partculas en torno a la lnea
de campo). De esta forma se reduce el nmero de dimensiones del problema, pasando de tres a dos coordenadas de
velocidad, y se elimina la evolucin rpida de las rbitas
de las partculas, describiendo en su lugar la evolucin mucho ms lenta de los girocentros. Estas dos simplicaciones
hacen que el problema sea computacionalmente tratable5.
5 Otras hiptesis de ordenacin en el parmetro de los campos, sus
uctuaciones y su evolucin son importantes en la teora. Una descripRdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

Tabla 1. Parmetros tpicos de algunos plasmas espaciales y


de fusin por connamiento magntico. Datos de Hazeltine y
Waelbroeck (1998) [13] y Schekochihin et l. (2009) [24]
Parmetro

Cromosfera solar

Viento
solar
(1 UA)

Medio interestelar
ionizado

Disco de
acrecin
de Sgr A

Fusin
magntica

ne (m3)

1018

3 107

2 104

1012

1020

3 105

104

6 107

6 1011

4 104

1017

5 108

T (K)

6 103

p (s1)

6 1010

2 103

D (m)
B (T)

i (m)
L (m)

i = i/L

5 10

102
10

2 106

5 109

5 105
9

3 1011

104
40

1011
20

108

5 1010

3 103

108

1018

1011

10

103

3 10

3 1013

108

7 105
5

400

103

4 109

103

Los modelos uidos del plasma se construyen tomando


momentos de las ecuaciones cinticas e invocando algn
tipo de cierre que permita expresar momentos de un cierto
orden en trminos de los momentos de orden inferior. El
resultado es un conjunto de ecuaciones de evolucin que
involucran a un nmero pequeo de momentos de las funciones de distribucin, como la densidad, velocidad media,
tensor de presiones, ujo de calor, etc. Si bien la descripcin
cintica es ms completa que las descripciones uidas, stas
son considerablemente ms sencillas y retienen una parte
de la dinmica no lineal del sistema que permite estudiar
algunas caractersticas de la turbulencia y el transporte asociado. En este artculo adoptamos la descripcin uida ms
sencilla, la magnetohidrodinmica (MHD) de un solo uido,
que es suciente para ilustrar el paralelismo del problema
de transporte de momento en plasmas astrofsicos y de fusin por conmiento magntico.
La MHD se construye sobre las hiptesis de fuerte magnetizacin y campo elctrico E intenso en direccin perpendicular a las lneas de campo magntico. Por tanto, la
velocidad del uido en direccin perpendicular al campo
magntico u es igual a la deriva E B de los girocentros
(vase la figura 1), es decir,

E + u B =0.

(2)

Esta ecuacin se conoce como ley de Ohm ideal6 e implica


u = VE y E|| = 0. Usando esta ley de Ohm, la ley de induccin

cin moderna, rigurosa y autocontenida del formalismo girocintico


puede encontrarse en Parra y Calvo (2011) [22]. Howes et l. (2006) [14]
lo introducen de forma concisa en un contexto de plasmas astrofsicos
y discuten el tipo de procesos fsicos descritos por la teora. Expansiones subsidiarias de la teora girocintica en otros parmetros adimensionales, como la del plasma (la relacin entre la presin cintica y
magntica en el plasma, = 20p/B2), la relacin entre la velocidad EB
y la velocidad trmica, el camino libre medio normalizado a la escala
del sistema, permiten obtener modelos ms sencillos aplicables en
ciertos lmites. A menudo, los lmites aplicables a plasmas astrofsicos
y de laboratorio dieren.
6 Esta condicin es equivalente a la anulacin del campo elctrico en
el sistema de referencia local solidario con el uido E E + u B = 0,
luego puede entenderse como una ley de Ohm E = j para un uido
conductor perfecto con resistividad nula = 0.

17

Fsica de Plasmas

La rotacin y el transporte de momento en plasmas astrofsicos y de laboratorio

Tubo de flujo

B Lneas de campo

q
+q

(t0)

Trayectorias de u(x, t)

t0

VE = E 2B
B

t1

Fig. 1. Ilustracin de la deriva E B de la trayectoria de dos partculas cargadas movindose en un campo magntico B y elctrico E
constantes y perpendiculares entre s. La posicin del girocentro de
las rbitas (lnea punteada) deriva con una velocidad perpendicular a
ambos, de mdulo E/B e independiente de la carga, masa y velocidad
de la partcula. La no uniformidad del campo B origina otras derivas
en las distintas partculas que, en la aproximacin MHD, se consideran
mucho menores que la EB.

B
= E se escribe en trminos de la velocide Faraday
t
dad del plasma uido como

= (u B) ,
t

(3)

u
+ u u= p + j B ,
mn
t

(4)

que, junto con una ecuacin de evolucin para u similar a


la ecuacin de Navier-Stokes7

donde j = 01 B y ecuaciones de conservacin de partculas


d
n
5/3

t + nu = 0 y de adiabaticidad dt (pn ) = 0 constituye


el sistema de ecuaciones de la MHD ideal.
El rango de aplicabilidad de este modelo es en principio
limitado. La aproximacin uida y la hiptesis de equilibrio
termodinmico local (implcita en las formas sencillas del
tensor de presiones y el ujo de calor que proporcionan
el cierre en la MHD) apuntan a un rgimen de alta colisionalidad donde la disipacin debera ser importante8. No
obstante, la sencillez del modelo a menudo permite una
primera aproximacin cualitativa a algunos problemas y
sirve como base para la interpretacin de los resultados
de modelos ms realistas. En este lmite ideal se deriva la
condicin de congelacin del ujo magntico, que es una
herramienta til para la descripcin heurstica de algunos
procesos en plasmas. La ecuacin (3), que relaciona la evolucin del campo magntico con la velocidad del uido MHD,
implica que el ujo magntico = S B dS a travs de una
supercie S que es arrastrada por el campo de velocidadesu
es independiente del tiempo, es decir

d
d

dt = dt S(t) B(t) dS = 0

(5)

7 En contextos astrofsicos un trmino de fuerza gravitatoria mng a


la derecha de esta ecuacin es a menudo importante. Tambin puede
serlo el de friccin con tomos neutros mnu en plasmas parcialmente ionizados.
8 Vense las discusiones al respecto en monografas introductorias
tales como Biskamp (1993) [6], Hazeltine y Waelbroeck (1998) [13] o
Kulsrud (2005) [17].

18

(t1) = (t0)

Fig. 2. Ilustracin de la condicin MHD ideal de congelacin de ujo magntico en un tubo de ujo (ujo nulo a travs de la supercie lateral e igual
y de signo opuesto a travs de las dos tapas).

Si construimos un tubo de ujo como el de la figura 2,


ste mantiene su entidad de tubo de ujo en su evolucin
(esto es, el ujo magntico a travs de cada elemento de
supercie se mantiene constante en el tiempo). Se dice que
en MHD ideal las lneas de campo estn congeladas en el
uido, que las arrastra en su movimiento.
Este simple principio puede usarse para estimar, por
ejemplo, la contribucin de la presin magntica en la
evolucin del colapso de una nube de gas ionizado en la
formacin estelar. En plasmas de fusin, la ecuacin (4) en
su versin estacionaria p = j B caracteriza el equilibrio
MHD. Las inestabilidades ideales son muy violentas y disruptivas, de forma que deben evitarse por diseo del campo
B connante. El transporte y los movimientos del plasma
a travs de la lneas de campo se producen en escalas de
tiempo ms lentas (resistivas) y su estudio requiere modelos
uidos y cinticos con una ley de Ohm ms adecuada a los
parmetros tpicos de los plasmas de fusin. En MHD resistiva (no ideal), la resistividad () no nula del plasma se incluye
en la ecuacin de Ohm (2) como un trmino proporcional
a la densidad de corriente j, i.e. E + u B = j, que resulta
en un trmino difusivo en la ley de induccin de Faraday

B
2

t = (u B)+ B .

(6)

La resistividad = /0 adopta un papel anlogo a la viscosidad newtoniana en la ecuacin de Navier-Stokes e introduce


una escala espacial equivalente a la escala de Kolmogorov. A
estas escalas (tpicamente pequeas en relacin a la escala
del sistema)9 la idealidad del uido MHD se rompe, el ujo
magntico deja de ser una cantidad conservada por la dinmica del uido y, por tanto, las lneas de campo pierden
su entidad diferenciada, pudiendo fundirse o reconectarse.
1.4. El origen de los campos magnticos en el universo
Una dinamo es un mecanismo que permite transformar
energa cintica del plasma en energa magntica. [El campo
de velocidades u amplica el campo magntico B a travs de
la ecuacin (6)]. Es el origen de la mayor parte de los campos
magnticos que vemos a nuestro alrededor en el universo,
9 Esta armacin equivale a decir que el nmero de Reynolds magntico
Rm = V L/ es grande, con V y L la velocidad y el tamao tpico del sistema.
Cuando esto ocurre existe un rango inercial en espectro de uctuaciones
entre la escala del sistema y la disipacin de la energa magntica.
RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

Fsica de Plasmas

Juan Arturo Alonso de Pablo y Jorge Snchez Almeida

es capaz de generar campo directamente [B/t 0 incluso


si B=0 en la ecuacin (6)]. Se necesita un plasma en el que
los gradientes de temperatura electrnica y densidad no
sean paralelos. La BB en galaxias en formacion da lugar a
campos semilla del orden de 1022 T (Kulsrud, 2005 [17]).
Existen alternativas al mecanismo BB; por ejemplo, campos
generados en las transiciones de fase que ocurrieron en el
origen del universo (vase Tevzadze et l., 2012 [29]).

Estiramiento
t0

t3

t1

Unin

Giro

Pliegue
t2

Fig. 3. Funcionamiento de la dinamo stretch, twist and fold, que nosotros


hemos traducido como estiramiento, giro y pliegue. En el ltimo paso,
unin, procesos de difusin borran la identidad de los tubos de ujo originales, y el ciclo empieza de nuevo.

desde el campo magntico de la Tierra hasta el solar y el


galctico. Bsicamente las dinamos pueden ser producidas
por un campo de velocidad organizado (laminar) o desorganizado (turbulenta)10. Estas ltimas son las que aparecen de
forma generalizada en el contexto astrofsico. Se caracterizan por a) el crecimiento rpido de la energa magntica en
una escala temporal caracterstica del campo de velocidad,
b)generar estructuras magnticas con todo tipo de escalas
espaciales, preferentemente tan pequeas como la escala caracterstica de difusin /V, y c) ser operativas incluso cuando la difusin magntica desaparece. El mecanismo fsico
subyacente puede explicarse recurriendo a lneas de campo
arrastradas y deformadas por un campo de velocidad. El famoso stretch, twist and fold de Childress y Gilbert (1995) [10],
que se representa en la figura 3. Lneas de campo magntico
son estiradas por el campo de velocidad (t0), giradas (t1) y
plegadas (t2), para que nalmente la difusin las transforme
en una estructura semejante a la original pero con el doble
de ujo magntico (t3). Este proceso, que parecera un tanto
articial y acadmico, es realmente responsable del campo
magntico turbulento existente en la supercie solar (p. ej.
Cattaneo, 1999 [8]), o en las regiones de formacin estelar a
escala galctica (p. ej. Maron et l., 2004 [19]).
Como se ve en la ecuacin (6), un campo magntico cero
contina sindolo para siempre. Por lo tanto, para que cualquier mecanismo dinamo opere necesariamente ha de existir un campo semilla que amplicar. De dnde proviene
este campo? No se sabe. Podra ser creado por la llamada
batera de Biermann (BB): la ley de Ohm ideal [ecuacin (2)]
puede entenderse como una aproximacin de la ecuacin
de balance de fuerzas del uido electrnico bajo la hiptesis de fuerte magnetizacin: qene(E + ue B) = 0. Cuando el
campo es prximo a cero es necesario considerar la fuerza
debida al gradiente de presin electrnica en este balance
de fuerzas: qene(E + ue B) = pe, de forma que en la ecuacin
de induccin (6) se obtiene el trmino adicional

ne pe ,

n2eqe

(7)

donde ne y pe son la densidad y la presin electrnicas. Este


trmino no depende del campo magntico y por lo tanto

10http://www.scholarpedia.org/article/Hydromagnetic_dynamo_theory
RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

2. La rotacin en plasmas astrofsicos y de fusin


magntica
La velocidad del uido u es un campo fsico crucialmente
importante en plasmas magnetizados tanto en contextos
astrofsicos como en plasmas de laboratorio para fusin.
En plasmas para fusin connados magnticamente, el
perl de rotacin11 puede afectar sustancialmente al tiempo de connamiento. Perles con una fuerte cizalla (o
variacin radial de la velocidad) causan una disminucin
del transporte turbulento, que puede conducir a modos
de connamiento mejorado (modo-H, vase ms adelante)
en los que la turbulencia se encuentra prcticamente suprimida en una regin del volumen de connamiento. La
rotacin en este contexto tambin es importante para la
estabilidad del plasma. El gran experimento de fusin International Tokamak Energy Reactor (ITER)12 requiere que
el plasma rote respecto a las paredes del dispositivo para
evitar inestabilidades resistivas. Los haces energticos de
partculas para el calentamiento de ITER apenas podrn
imprimir rotacin a la zona central del plasma. Por otro
lado, se ha observado experimentalmente que la columna
de plasma en un tokamak puede rotar espontneamente
sin ninguna inyeccin externa de momento. La teora girocintica del transporte turbulento de momento en sistemas
axisimtricos, necesaria para entender esta rotacin intrnseca del plasma, se encuentra en desarrollo (Parra et l.,
2012 [23]). En dispostivos de connamiento magntico tipo
stellarator, sin simetra axial (como el de la figura 6 que se
describe ms adelante, en el epgrafe 2.4), los mecanismos
neoclsicos13 determinan la velocidad de equilibrio (una comparacin experimento/teora reciente es Arvalo et l., 2013
[3]). Por ltimo, el campo de velocidad del plasma parece
un ingrediente fundamental en la mejora de confinamiento
observada en la llamada transicin L-H, que se observa tanto
en tokamaks como en stellarators. Existe consenso en que
la transicin L-H est asociada a un cambio en el perl de
rotacin en la zona exterior del plasma, pero las causas de
ese cambio de rotacin son objeto de discusin (vanse los
epgrafes 2.4 y 2.5).
11 En este artculo usamos rotacin de forma laxa para referirnos a
un patrn de velocidad promedio laminar y organizado en torno a un
cierto eje, no necesariamente con lneas de corriente circulares.
12 Vase http://www.iter.org/. La conguracin tokamak es axisimtrica. Para lograr axisimetra y estabilidad en un tokamak es necesario
que una parte importante de la corriente que genera el campo magntico uya no por bobinas externas, sino por el propio plasma. Esto
diferencia a las conguraciones tokamak de las de tipo stellarator.
13 Basados en el transporte colisional de electrones e iones que se
mueven en la estructura toroidal del campo connante. Las escalas
espaciales y temporales relevantes en los mecanismos neoclsicos son
mayores que las del transporte turbulento, asociado a la no linealidad
de las ecuaciones cinticas.

19

Fsica de Plasmas

La rotacin y el transporte de momento en plasmas astrofsicos y de laboratorio

En contextos astrofsicos la rotacin y el transporte de momento angular en plasmas magnetizados determinan la evolucin de los discos de acrecin. Los discos de acrecin son objetos
muy comunes en Astronoma: desde los que existen alrededor
de estrellas en formacin y dan lugar a planetas hasta los que
alimentan a los agujeros negros (AN) supermasivos presentes
en los centros de la mayor parte de las galaxias. De hecho, el AN
controla la formacin de las galaxias ms masivas, y el impacto
del AN sobre la galaxia antriona slo se entiende considerando el campo magntico presente en el disco de acrecin. Por
este motivo hemos elegido los discos de acrecin para ilustrar el
papel central que mecanismos tpicos de plasma magnetizado
juegan en problemas fundamentales de la Astrofsica.
2.1. Discos de acrecin magnetizados y su papel en la formacin
de galaxias
La gravedad tiende a concentrar masa en contra de los gradientes de presin y la inercia. El material acretado tiene un
cierto momento angular que le impide caer libremente sobre
el objeto central que acreta, y gira a su alrededor formando un
disco. Antes de caer sobre el objeto central, el plasma necesita
perder su momento angular. Lo consigue por algn tipo de
friccin, que transere momento angular desde el interior al
exterior del disco. La friccin calienta el plasma, que bien por
radiacin o por emisin de partculas transporta lejos del disco
una fraccin importante de la energa gravitatoria liberada.
Las galaxias se forman y crecen por la accin de la fuerza
gravitatoria, que amplica pequeas sobredensidades que ya
existen en el universo desde su creacin. Este modelo estndar
es extremadamente exitoso en muchos aspectos, pero predice la existencia de muchas ms galaxias masivas que las
que se observan (p. ej., Silk y Mamon, 2012 [27]). La fuerza
gravitatoria concentra demasiada masa durante la vida del
universo a menos que alguna fuerza adicional se oponga.
En el modelo estndar, esta fuerza resulta de la energa liberada por un AN supermasivo presente en el centro de las
galaxias. El proceso de acrecin sobre un AN es una mquina
extremadamente eciente, capaz de liberar energa correspondiente a una fraccin apreciable de la masa en reposo
acretada14. De alguna forma, esta energa se transforma en
energa cintica capaz de abortar el proceso de acrecin de
nueva masa, poniendo lmite al tamao de las galaxias ms
masivas. La acrecin en torno a estos estos AN supermasivos
da lugar a los AGN (del ingls Active Galactic Nuclei), entre los
que los qusares son el ejemplo extremo. Resulta que tanto
los procesos fsicos responsables de alimentar al AN como
los que transportan la energa para ser liberada a escala galctica estn controlados por fuerzas magnticas. El primero
se llama inestabilidad magneto-rotacional y, el segundo, mecanismo de Blandford-Znajek. Los dos se describen a continuacin.
2.2. La inestabilidad magneto-rotacional o viscosidad creada por
un campo magntico
En un disco de acrecin la materia sigue aproximadamente
rbitas keplerianas, en donde el mdulo de la velocidad u
aumenta conforme la distancia al centro r disminuye,
14 En la fusin de H a He se gana energa equivalente al 0.7 % de la
masa, mientras que la ganancia representa el 10 % de la masa cuando se
acreta sobre una estrella de neutrones, y llega hasta el 40 % cuando se
hace sobre un AN.

20

u r1/2.

(8)

El disco es cuasi estacionario. Para que se produzca un transporte de masa hacia el interior del disco (y nalmente al
AN), las partculas a una distacia r han de perder momento
angular ur de forma que busquen un nuevo equilibrio a una
distancia r < r. Los movimientos turbulentos generados por
la cizalladura en la velocidad de rotacin del disco podran
ser responsables del transporte de momento angular mueven partculas en rbitas externas, que tienen menor velocidad, hacia rbitas internas. Sin embargo este mecanismo
no funciona porque la rotacin estabiliza al disco haciendo
desaparecer la turbulencia (vase, p. ej., Ji et l., 2006 [16]).
El mecanismo que parece ser responsable del transporte se
llama inestabilidad magneto-rotacional (MRI). Fue descrito
por Balbus y Hawley [4] a partir de trabajos anteriores de
Chandrasekar, entre otros15. Se ilustra en la figura 4. Supongamos dos elementos de masa, originalmente en rbitas
muy parecidas, conectados por lneas de campo magntico
que acoplan su movimiento. Por una uctuacin aleatoria
en el campo de velocidad uno de los elementos (in) se mueve
a una rbita algo ms interna. Como su velocidad es algo inferior a la que le corresponde por su nueva posicin, se ver
arrastrado y acelerado por la materia en la nueva rbita. Por
otro lado, el campo magntico lo conecta al segundo elemento ex, que tambin se ver acelarado. Ahora ex tiene mayor
velocidad que la que le corresponde, y tender a moverse
hacia el exterior hasta alcanzar un nuevo equilibrio. Gracias
a la conexin magntica, ex tira de in desacelerndolo y hacindolo caer y, simultneamente, in tira de ex acelerndolo
y transportndolo a las partes externas del disco. El proceso se retroalimenta como corresponde a una inestabilidad.
Es importante resaltar que el mecanismo continuamente
amplica el campo magntico al tirar de las lneas de campo
(epgrafe 1.4), de forma que la intensidad inicial del campo
magntico no es muy relevante se ve amplicado por esta
dinamo hasta que se vuelve dinmicamente relevante. Finalmente el campo magntico se vuelve tan complicado que
se producen reconexiones locales y los dos elementos se
desacoplan y evolucionan independientemente.
2.3. Efecto del AN sobre la evolucin de la galaxia: mecanismo de
Blandford-Znajek
El impacto de AN sobre la evolucin de su galaxia antriona
no se produce a travs de la fuerza de gravedad, puesto que
la masa del AN es despreciable con respecto a la masa total
de la galaxia (slo un 0.1 %; vase, p. ej. Magorrian et l.,
1998 [18]). El proceso de acrecin libera enormes cantidades
de energa en el disco que bien aprovechada sera suciente
para frenar el crecimiento de una galaxia (p. ej. Silk y Rees,
1998 [26]). El problema estriba en distribuir esta energa a
escala galctica. Y no es un problema menor. El tamao del
disco de acrecin es cinco rdenes de magnitud ms pequeo que la galaxia (p. ej. Narayan y Quataert, 2005 [20]). En
principio la energa podra ser transportada por el campo
de radiacin trmico generado en el disco; sin embargo,
en la prctica, la radiacin se ve atrapada localmente y el
proceso no funciona ecientemente a la escala requerida

15 http://www.scholarpedia.org/article/ Magnetorotational instability


RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

Fsica de Plasmas

Juan Arturo Alonso de Pablo y Jorge Snchez Almeida

Jet
Jet
t3
t0

AN

Campo
magntico

Campo
magntico

t2

t1

t1

in

Fuerza
centrfuga
X

Magnetic field
rbita kepleriana

t2
ex

t3

rbitas MRI
t0<t1<t2<t3

Fig. 4. Diagrama para ilustrar la inestabilidad magneto-rotacional que transporta materia hacia el interior de los discos de acrecin.

(vase Begelman, 2004 [5]). La energa ha de ser extrada


del disco en forma de energa cintica, transportada por
un ujo de materia que emerge de las partes centrales de
disco. Al chocar con el medio interestelar de la galaxia lo
calienta ralentizando el proceso de acumulacin de materia
y frenando el proceso de formacin de la galaxia. Una vez
ms el campo magntico parece jugar un papel central en
la extraccin de energa mecnica de los centros del complejo disco+AN, en un proceso que se llama mecanismo de
Blandford y Znajek (1977)[7]. Los detalles son complicados
puesto que involucran a un AN en regiones en las que su
descripcin cualitativa necesita de la relatividad general. Sin
embargo lo esencial es fcil de entender. La rotacin arrastra
y enrolla a las lneas de campo magntico en forma helicoidal en una estructura que rota sobre s misma [figura 5(a)].
La materia, congelada en las lneas de campo, es forzada a
rotar. La fuerza centrfuga tiene una componente a lo largo
de las lneas de campo, que se encarga de elevar la materia
del disco produciendo un jet. Conforme se aleja del disco,
el plasma magnetizado se expande lateralmente, generando
un campo magntico que es fundamentalmente toroidal en
el plano perpendicular a la propagacin del jet [figura 5(b)].
Es este jet el que impacta en el medio interestelar y frena la
formacin de la galaxia.
2.4. El connamiento magntico de plasmas de laboratorio, la
rotacin E B y el modo-H
La idea fundamental del connamiento magntico del plasma
para fusin es crear una estructura toroidal de lneas de fuerza
(o campo magntico) que en sucesivos trnsitos toroidales recorren una supercie topolgicamente equivalente a un toro.
A estas supercies se las llama supercies magnticas o de
ujo porque ciertas deniciones de ujo magntico son constantes en ellas. Para connar el plasma, las distintas supercies
deben estar anidadas como se muestra en la gura 6.
La lnea de campo de cada supercie conecta dos puntos
cualesquiera contenidos en la supercie16, por lo que la so16 Esto no es estrictamente cierto para las supercies llamadas racionales, cuyas lneas de campo se cierran sobre s mismas despus de
un nmero de trnsitos toroidales. Estas supercies pueden dar lugar
RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

Disco
(a)

Disco

(b)

Fig. 5. Diagrama que ilustra la creacin de jets en discos de acrecin. (a) La


rotacin del disco y/o AN retuerce en forma espiral las lneas de campo magntico, que a la vez giran arrastradas por la rotacin. La fuerza centrfuga
del plasma congelado en las lneas de campo tiene una componente perpendicular al disco que tiende a elevarlo formando el jet. (b) Lejos del disco la
expansin lateral hace que el campo magntico se oriente preferentemente
en la direccin transversal al jet. Figura adaptada de Spruit (2010) [28].

lucin solucin estacionaria de la ley de Ohm ideal (ecuacin 2), E = y E|| = 0 es cualquier potencial escalar
funcin de la etiqueta de ujo . Esto resulta en una rotaB
cin u =
B2 () de unas supercies respecto a otras
(figura 7). Las uctuaciones turbulentas del campo elctrico
causan variaciones de potencial en las supercies y transporte turbulento E B de partculas y energa a travs de
ellas, es decir, causan un deterioro del connamiento.
Se sabe que la forma en que cada supercie se mueve
o rota respecto a las dems tiene un gran impacto en el
control de las uctuaciones turbulentas y, por tanto, en el
connamiento del plasma. Una rotacin diferencial o con cizalla causa una decorrelacin de las estructuras turbulentas
y reduce el nivel de uctuaciones17. Este tipo de patrn de
velocidad E B diferencial est presente en el borde de los
plasmas en modo de connamiento mejorado o modo-H. En
la zona de mxima cizalla, el plasma en modo-H presenta
una barrera de transporte con niveles bajos de uctuaciones
turbulentas y grandes gradientes de presin, que dan lugar
a un mayor contenido en energa en el plasma.
Es en este modo de operacin en el que se basan todos
los diseos de reactores de fusin y en el que est previsto
que ITER, la siguiente gran mquina de fusin, logre generar una potencia de fusin diez veces superior a la energa de calentamiento necesaria para mantener el plasma
estacionario (Ikeda, 2007 [15]). La transicin del modo de
connamiento normal (modo-L) al modo-H se ha caracterizado empricamente: requiere una potencia de calentamiento mnima y se conocen sus dependencias con la
densidad, campo magntico, propiedades geomtricas de
a corrientes localizadas y a la reconexin de las lneas de campo, lo
que resulta en una destruccin local de la estructura de supercies
anidadas.
17 No en vano los esfuerzos de optimizacin de conguraciones
magnticas para reducir el transporte turbulento se concentran en la
reduccin de la viscosidad magntica para permitir que el plasma
desarrolle ujos E B con cizalla.

21

Fsica de Plasmas

La rotacin y el transporte de momento en plasmas astrofsicos y de laboratorio

Lneas de
campo

(b)

(a)

Er (kV/m)

5
Superficie
magntica
( = cte)

10
u = E 2B
B

15
Superficies
anidadas

2.5. Transporte turbulento de momento en plasmas magnetizados:


tensiones de Reynolds y Maxwell
A continuacin discutimos con algo ms de detalle un problema con claros paralelismos en plasmas de laboratorio
y astrofsicos: la rotacin y el transporte de momento en
plasmas magnetizados. En ambos contextos la turbulencia
del plasma puede ser un agente importante en el transporte de momento a travs de las tensiones de Reynolds y
Maxwell. La forma y procedencia de estas tensiones o ujos
de momento puede entenderse a partir de la ecuacin (4) en
la que, por simplicidad, consideramos la densidad n constante. Separando los campos u y B en su parte media U=u
18 Es decir, condensacin de energa en modos k bajos que se
transere de modos ms altos. Este tipo de cascadas estn presentes
en todos los modelos cuasi 2D (con estructuras muy elongadas a lo
largo de la lnea de campo, esto es con un vector de onda k|| k) de
turbulencia de plasmas.

22

0.7

0.75

0.8

0.95

0.9

Fig. 7. (a) Perles de campo elctrico en modo-L (puntos negros) y modo-H


(puntos rojos) medidos en TJ-II mediante reectometra Doppler (cortesa
de Teresa Estrada, vase Happel et l., 2011) [11]. (b) Corte con supercies
magnticas y perles equivalentes de rotacin E B en los modos L (con
poca cizalla) y H (con mucha cizalla localizada en el borde).

y uctuante o turbulenta = u u se obtiene la siguiente


ecuacin de evolucin para la velocidad media del uido19
~2
~~
U
B
B
B =0 , (9)
+ U U+ /mn +

mn
I

\
20
0
t

donde hemos supuesto un equilibrio MHD de la presin y el


campo magntico medios. El tensor I es el tensor identidad.
El ujo de momento debido al acoplamiento estadstico de
las uctuaciones de la velocidad del uido es conocido en
Hidrodinmica como la tensin de Reynolds

TR = mn .

/
\

la conguracin magntica, etc. No obstante, la causa inicial de la transicin se desconoce. Ningn cdigo basado en
primeros principios ha logrado reproducir esta transicin.
Puesto que la transicin est asociada a un cambio en el
perl de rotacin del plasma, la mayora de los esfuerzos tericos y experimentales se han invertido en entender los mecanismos de transporte de momento en plasmas. La turbulencia
participa de este transporte a travs de las tensiones de Reynolds y Maxwell [que se describen en el siguiente apartado,
ecuaciones (10) y (11)]. En los modelos turbulentos de transicin
L-H, las uctuaciones turbulentas, mediante cascadas inversas
de energa18, generan estructuras de potencial elctrico constantes en las supercies pero con fuerte variacin radial. Estas
estructuras se conocen como ujos zonales y tienen escalas de
variacin temporal lentas en comparacin con la turbulencia
de la que obtienen energa. De esta forma reducen el nivel
de uctuaciones turbulentas doblemente: por transferencia
directa de energa y por el mecanismo de decorrelacin
por cizalla E B antes mencionado. El modelo ms sencillo
de la evolucin no lineal de perturbaciones electrostticas
en plasmas magnetizados es el modelo de Hasegawa y Mima
(1977)[12].

0.65

/
\

Fig. 6. Lnea de campo magntico que recubre una supercie magntica o


de ujo. Para lograr un connamiento magntico del plasma es necesario
que existan supercies anidadas. Intuitivamente, las partculas cargadas
pueden explorar libremente la supercie, pero se difunden lentamente a
travs de ellas. Esto asla el centro caliente y denso del plasma del borde
fro conectado con supercies materiales a lo largo de la lnea de campo. La
lnea dibujada corresponde al dispositivo tipo stellarator TJ-II en operacin
en el Laboratorio Nacional de Fusin (CIEMAT) (Alejaldre et l., 1999) [1].

0.6

(10)

La parte magntica se conoce como la tensin de Maxwell

~2
~~
B
B
B

TM = /\
I

(11)
~

La divergencia de este tensor es equivalente al trmino j


~
B. A travs de estas tensiones la turbulencia participa en
la evolucin de la velocidad media del uido.
Consideremos un disco de acrecin delgado con simetra de rotacin y densidad constante y denamos el promedio como un promedio en el ngulo azimutal
=(2)1 d. La ecuacin vectorial (9) puede reducirse a
una ecuacin para el momento angular promedio L = ru

~ ~

Br B

d 2

1
= 0 .
r
0mn
t L + r dr r

(12)

Su integracin numrica en las condiciones de un disco de


acrecin da lugar a la inestabilidad MRI descrita intuitivamente en el epgrafe 2.2.
Los dispositivos de connamiento magntico de tipo
tokamak poseen simetra de rotacin. El campo elctrico
perpendicular a las supercies magnticas en estos dispositivos da lugar a un ujo E B que, junto con la condicin

19 La operacin promedio puede entenderse como un promedio


espacial a escalas mayores que las tpicas de la turbulencia, temporal
a tiempos largos comparados con los tpicos de decorrelacin de la
turbulencia o un promedio a realizaciones. En contextos de plasmas
toroidales connados magnticamente suele referirse al promedio a
supercies de ujo que se dene como la integral en un volumen
innitesimal alrededor de una supercie magntica toroidal dada.
RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

Fsica de Plasmas

Juan Arturo Alonso de Pablo y Jorge Snchez Almeida

de incompresibilidad, resulta en una rotacin toroidal. Cada


supercie rota como un slido rgido y la variacin espacial
del potencial elctrico hace que cada supercie deslice respecto a las otras. La ecuacin de transporte de momento angular toroidal en un tokamak es anloga a la ecuacin(12):

d
B= 0 .

V B

t L + dV r

0mn

20 De hecho el modelo ms sencillo de ondas de deriva en plasmas


magnetizados (Hasegawa y Mima, 1977 [12]) es formalmente idntico
al de ondas de Rosby en atmsferas planetarias (Charney, 1947 [9]). El
potencial elctrico y la presin son las funciones de corriente de la
velocidad E B y el viento geostrco que dan forma al campo de velocidades, respectivamente, en los dos modelos. En ocasiones se reere
este modelo como de Charney-Hasegawa-Mima.

Disco de acrecin
= (P)

r3/2 (Kepler)

(MHD estacionario)
r

(13)

El promedio se dene como un promedio en supercies


de ujo y la coordenada V es constante en cada supercie
magntica e igual a su volumen interior. La proyeccin en
direccin perpendicular a la supercie magntica se dene
como V = V.
Este tipo de rotacin solidaria de los puntos conectados
por una lnea de campo en sistemas axisimtricos y estacionarios se conoce en Astrofsica como teorema de isorrotacin de Ferraro, que no es sino un corolario de la ley
de induccin de Faraday, expresada en la ecuacin (3). El
resultado es intuitivo: si dos puntos de un disco conectados por una lnea de campo rotan con distinta velocidad
angular, la lnea, congelada en el uido, se estirar, lo que
es inconsistente con un estado estacionario. Tambin es evidente que un perl de rotacin kepleriano no es en general
compatible con el teorema de isorrotacin de Ferraro (salvo
para una campo magntico sin componente radial, cuyas
supercies magnticas son supercies r = cte.). La inestabilidad MRI descrita anteriormente puede intuirse como una
competicin entre los estados de rotacin de equilibrio para
las fuerzas MHD por un lado (Ferraro) y gravitatoria por otro
(Kepler). La MRI, tal y como se ilustra en la gura4, causa
una correlacin entre las uctuaciones de campo magntico
radial y toroidal lo que causa un ujo radial de momento
angular (gura 8) a travs del tensor de Maxwell.
De forma anloga, en plasmas para fusin los modelos
y simulaciones de turbulencia de ondas de deriva muestran un transporte de momento angular a travs del tensor
de Reynolds que da lugar a los ujos zonales (vase epgrafe 2.4). En ocasiones se reere a este fenmeno como
viscosidad (turbulenta) negativa, puesto que el transporte
resultante tiende a aumentar la cizalla del perl de rotacin. Este tipo de generacin de rotacin por turbulencia
est presente en la generacin de corrientes latitudinales
en atmsferas planetarias por interaccin no lineal de las
llamadas ondas de Rossby20.
Para terminar debemos hacer notar que existen indicaciones numricas de que en turbulencia electromagntica,
con un campo gua que permite la propagacin de ondas
del Alfvn, existe una tendencia a la cancelacin entre las
fuerzas turbulentas de Reynolds y Maxwell (vanse, por
ejemplo, las simulaciones de plasmas de fusin en Naulin
et l., 2005 [21] y simulaciones de turbulencia en la tacoclina solar en Tobias et al., 2007 [30]). La generalidad de esta
observacin, con importantes implicaciones en el papel de

RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013

Tokamak

P constante
(superficies mag.)

~ ~

~ ~
u
u
r

Br B

Fig. 8. Plano poloidal de las supercies magnticas de un tokamak y un


hipottico disco de acrecin. Los puntos conectados por una lnea de campo se encuentran en supercies de ujo magntico poloidal P constante.
1 .
La forma general del campo axisimtrico es B = I(P) +
P
2

la turbulencia en el transporte de momento, est siendo


debatida.

3. Notas nales y otros paralelismos


En la secciones anteriores hemos enfatizado la proximidad de
problemas de fsica de plasmas que conciernen a las comunidades de Astrofsica y de fusin nuclear. No obstante resulta
evidente que, a medida que se aumenta el nivel de detalle
en esta comparacin, las diferencias surgen. La comprensin
de estas diferencias tambin puede ser iluminadora y ayudar a una mejor comprensin de los problemas particulares
de cada campo. Por otro lado, en las escalas astrofsicas a
menudo encontramos plasmas en situaciones imposibles de
escalar a los plasmas de laboratorio. La fuerza gravitatoria
hace que el plasma que forma el Sol se mantenga connado
en un volumen con una mayor que la unidad (es decir con
una presin que supera a la densidad de energa del campo
magntico). Esa misma fuerza gravitatoria puede acelerar el
plasma a velocidades relativistas en torno a objetos estelares
muy densos, algo muy difcil de reproducir en un laboratorio.
En todo caso, el paralelismo que hemos escogido en este
artculo no es singular. Existen otros problemas similares
y de una importancia fundamental tanto en Astrofsica
como en plasmas de laboratorio. Algunos de ellos son la
reconexin magntica en capas lmite y el calentamiento
del plasma por reconexin, el transporte de las impurezas
o metales en plasmas, la generacin de partculas rpidas
(rayos csmicos) y su interaccin con las ondas de Alfvn,
la creacin de campos magnticos como resultado de un
patrn de velocidad de plasma (dinamos), el frenado magntico Cualquiera de estos problemas podra dar lugar a un
intercambio interesante y enriquecedor entre especialistas
de nuestras comunidades.
Agradecimientos
La idea de escribir este artculo surgi en Santander en
2011, en la reunin bienal de la Real Sociedad Espaola de
Fsica, como una propuesta de Carlos Hidalgo y Eduardo
Bataner tras una sesin conjunta de fsica de plasmas en
astrofsica y en laboratorio que ellos mismos organizaban.
El ejercicio que se nos propuso discutir desde una perspectiva integradora el problema de la rotacin en plasmas
23

Fsica de Plasmas

La rotacin y el transporte de momento en plasmas astrofsicos y de laboratorio

ha resultado muy estimulante y mutuamente enriquecedor


y nos gustara darles las gracias por ello.
Tambin tenemos que agradecer las discusiones que, sobre
estos y otros temas, hemos mantenido a lo largo de estos aos
con nuestros colegas del Laboratorio Nacional de Fusin y del
Instituto de Astrofsica de Canarias. En particular queremos
agradecer las contribuciones al tema de este artculo de Ivn
Calvo, Jos Luis Velasco y Juan Arvalo (LNF) y de Fernando
Moreno (IAC) y Fausto Cattaneo (Universidad de Chicago).
Referencias
[1] C. Alejaldre et l., First plasmas in the TJ-II exible Heliac.
Plasma. Physics and Controlled Fusion 41(3A), A539-A548 (1999).
http://stacks.iop. org/0741-3335/41/A539.
[2] H. Alfvn, Cosmical Eletrodynamics (The International series
of monographs on physics, Clarendon Press, 1950). http://
ia600703.us.archive. org/23/items/CosmicalElectrodynamics/
Alfven-CosmicalElectrodynamics.pdf.
[3] J. Arvalo, J. A. Alonso, K. J. McCarthy y J. L. Velasco, Incompressibility of impurity ows in low density TJ-II plasmas and comparison with neoclassical theory. Nuclear Fusion
53(2), 023003 (2013). http://stacks.iop.org/0029-5515/53/i=2/
a=023003.
[4] S. A. Balbus y J. F. Hawley, A powerful local shear instability
in weakly magnetized disks. I -Linear analysis. II -Nonlinear
evolution. The Astrophysical Journal 376, 214 (julio de 1991).
DOI: 10.1086/170270.
[5] M. C. Begelman, AGN Feedback Mechanisms. Coevolution
of Black Holes and Galaxies (Cambridge Univesity Press, 2004),
p.374.
[6] D. Biskamp, Nonlinear Magnetohydrodynamics (Cambridge University Press, 1993).
[7] R. D. Blandford y R. L. Znajek, Electromagnetic extraction
of energy from Kerr black holes. Monthly Notices of the Royal
Astronomical Society 179, 433 (mayo de 1977).
[8] F. Cattaneo, On the origin of magnetic elds in the quiet
photosphere. The Astrophysical Journal Letters 515(1), L39 (1999).
[9] J. G. Charney, The dynamics of long waves in a baroclinic
westerly current. Journal of Meteorology 4(5), 135 (1947).
[10] S. Childress y A. D. Gilbert, Stretch, twist, fold: the fast dynamo,
vol. 37 (Springer Verlag, 1995).
[11] T. Happel et l., Scale-selective turbulence reduction in Hmode plasmas in the TJII stellarator. Physics of Plasmas 18(10),
102302 (2011). DOI: 10.1063/1.3646315. http://link. aip.org/
link/?PHP/18/102302/1.
[12] A. Hasegawa y K. Mima, Stationary spectrum of strong turbulence in magnetized nonuniform plasma. Physical Review Letters 39, 205 (julio de 1977). DOI: 10.1103/PhysRevLett.39.205.
http://link. aps.org/doi/10.1103/PhysRevLett.39.205.
[13] R. D. Hazeltine y F. L. Waelbroeck, The framework of plasma
physics (Perseus Books, 1998).
[14] G. G. Howes et l., Astrophysical gyrokinetics: Basic equations and linear theory. The Astrophysical Journal 651(1), 590
(2006). http://stacks.iop. org/0004-637X/651/i=1/a=590.
[15] K. Ikeda, Progress in the ITER physics basis. Nuclear Fusion
47(6) (2007). http://stacks.iop.org/ 0029-5515/47/i=6/a=E01.

24

[16] H. Ji, M. Burin, E. Schartman y J. Goodman, Hydrodynamic


turbulence cannot transport angular momentum effectively
in astrophysical disks. Nature 444(7117), 343 (2006).
[17] R. M. Kulsrud, Plasma physics for astrophysics (Princeton University Press Princeton, 2005).
[18] J. Magorrian et l., The demography of massive dark objects
in galaxy centers. The Astronomical Journal 115(6), 2285 (1998).
http: //stacks.iop.org/1538-3881/115/i=6/a=2285.
[19] J. Maron, S. Cowley y J. McWilliams, The Nonlinear Magnetic Cascade. The Astrophysical Journal 603, 569 (marzo de
2004). DOI: 10.1086/380504.
[20] R. Narayan y E. Quataert, Black hole accretion. Science,
307(5706), 77 (2005). DOI: 10.1126/ science.1105746. http://
www.sciencemag. org/content/307/5706/77.abstract.
[21] V. Naulin et l., Shear ow generation and energetics in
electromagnetic turbulence. Physics of Plasmas, 12(5), 052515
(2005). ISSN: 1070664X. DOI: 10.1063/1.1905603. http://dx.doi.
org/doi/ 10.1063/1.1905603.
[22] F. I. Parra e I. Calvo, Phase-space lagrangian derivation of
electrostatic gyrokinetics in general geometry. Plasma Physics
and Controlled Fusion 53(4), 045001 (2011). http://stacks.iop.org/
0741-3335/53/i=4/a=045001.
[23] F. I. Parra, M. Barnes, I. Calvo y P. J. Catto, Intrinsic rotation with gyrokinetic models. Physics of Plasmas 19(5), 056116
(2012). DOI: 10.1063/ 1.3699186. http://link.aip.org/link/?PHP/
19/056116/1.
[24] A. A. Schekochihin et l., Astrophysical gyrokinetics: Kinetic and uid turbulent cascades in magnetized weakly collisional plasmas. The Astrophysical Journal Supplement Series 182(1),
310 (2009). http://stacks.iop. org/0067-0049/182/i=1/a=310.
[25] B. Scott, Three-dimensional computation of drift Alfvn
turbulence. Plasma Physics and Controlled Fusion 39(10), 1635
(1997). http://stacks.iop.org/ 0741-3335/39/i=10/a=010.
[26] J. Silk y M. J. Rees, Quasars and galaxy formation. Astronomy
& Astrophysics 331, L1L4 (marzo de 1998).
[27] J. Silk y G. A. Mamon, The current status of galaxy formation. Research in Astronomy and Astrophysics 12(8), 917 (2012).
http://stacks. iop.org/1674-4527/12/i=8/a=004.
[28] H. C. Spruit, Theory of Magnetically Powered Jets, en Lecture
Notes in Physics, T. Belloni (ed.), vol.794 (Springer Verlag, 2010),
p.233. DOI: 10.1007/978-3-540-76937-8 9.
[29] A. G. Tevzadze, L. Kisslinger, A. Brandenburg y T. Kahniashvili, Magnetic elds from qcd phase transitions. The
Astrophysical Journal 759(1), 54 (2012).
[30] S. M. Tobias, P. H. Diamond y D. W. Hughes, -plane magnetohydrodynamic turbulence in the solar tachocline. The
Astrophysical Journal Letters 667(1), L113 (2007). http://stacks.
iop.org/1538-4357/667/i=1/a=L113.

Juan Arturo Alonso


de Pablo
CIEMAT-Laboratorio
Nacional de Fusin.

Jorge Snchez
Almeida
Instituto de Astrofsica
de Canarias.

RdF|27-4|Octubre-diciembre 2013