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Origen formacin y constitucin del suelo, fisicoqumica de las arcillas

1.

Captulo 1

MECNICA DE LOS SUELOS I

Editado por luis o bernal

1.1. Introduccin
Terzaghi dice: La mecnica de suelos es la aplicacin de las leyes de la mecnica y la hidrulica a los
problemas de ingeniera que tratan con sedimentos y otras acumulaciones no consolidadas de partculas
slidas, producidas por la desintegracin mecnica o la descomposicin qumica de las rocas,
independientemente de que tengan o no materia orgnica.
La mecnica de suelos incluye:
a. Teoras sobre el comportamiento de los suelos sujetas a cargas, basadas en simplificaciones necesarias
dado el estado actual de la teora.
b. Investigacin de las propiedades fsicas de los suelos.
c. Aplicacin del conocimiento terico y emprico de los problemas prcticos.
Los mtodos de investigacin de laboratorio figuran en la rutina de la mecnica de suelos.
En los suelos se tiene no solo los problemas que se presentan en el acero y concreto (mdulo de elasticidad
y resistencia a la ruptura), y exagerados por la mayor complejidad del material, sino otros como su tremenda
variabilidad y que los procesos naturales formadores de suelos estn fuera del control del ingeniero.
En la mecnica de suelos es importante el tratamiento de las muestras (inalteradas alteradas). La mecnica
de suelos desarroll los sistemas de clasificacin de suelos color, olor, texturas, distribucin de tamaos,
plasticidad (A. Casagrande).
El muestreo y la clasificacin de los suelos son dos requisitos previos indispensables para la aplicacin de la
mecnica de suelos a los problemas de diseo.
1.2. Problemas planteados por el terreno en la ingeniera civil.
En su trabajo prctico el ingeniero civil ha de enfrentarse con muy diversos e importantes problemas
planteados por el terreno. Prcticamente todas las estructuras de ingeniera civil, edificios, puentes,
carreteras, tneles, muros, torres, canales o presas, deben cimentarse sobre la superficie de la tierra o dentro
de ella. Para que una estructura se comporte satisfactoriamente debe poseer una cimentacin adecuada.
Cuando el terreno firme est prximo a la superficie, una forma viable de transmitir al terreno las cargas
concentradas de los muros o pilares de un edificio es mediante zapatas. Un sistema de zapatas se denomina
cimentacin superficial. Cuando el terreno firme no est prximo a la superficie, un sistema habitual para
transmitir el peso de una estructura al terreno es mediante elementos verticales como pilotes o caissons.
El suelo es el material de construccin ms abundante del mundo y en muchas zonas constituye, de hecho, el
nico material disponible localmente. Cuando el ingeniero emplea el suelo como material de construccin

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debe seleccionar el tipo adecuado de suelo, as como el mtodo de colocacin y, luego, controlar su
colocacin en obra. Ejemplos de suelo como material de construccin son las presas en tierra, rellenos para
urbanizaciones o vas.
Otro problema comn es cuando la superficie del terreno no es horizontal y existe una componente del peso
que tiende a provocar el deslizamiento del suelo. Si a lo largo de una superficie potencial de deslizamiento,
los esfuerzos tangenciales debidos al peso o cualquier otra causa (como agua de filtracin, peso de una
estructura o de un terremoto) superan la resistencia al corte del suelo, se produce el deslizamiento de una
parte del terreno.
Las otras estructuras muy ligadas a la mecnica de suelos son aquellas construidas bajo la superficie del
terreno como las alcantarillas y tneles, entre otros, y que est sometida a las fuerzas que ejerce el suelo en
contacto con la misma. Las estructuras de contencin son otro problema a resolver con el apoyo de la
mecnica de suelo entre las ms comunes estn los muros de gravedad, los tablestacados, las pantallas
ancladas y los muros en tierra armada.
1.3. Historia de la mecnica de suelos
En la dinasta Chou, 1000 A. C, se dan recomendaciones para construir los caminos y puentes. El siglo XVII
trae las primeros contribuciones literarias sobre ingeniera de suelos y el siglo XVIII marca el comienzo de la
Ingeniera Civil, cuando la ciencia se toma como fundamento del diseo estructural.
Vauban, 1687, ingeniero militar francs da reglas y frmulas empricas para construccin de muros de
contencin.
Bullet, 1691, (francs), presenta la primera teora sobre empuje de tierras y a ella contribuyen los franceses
Couplet (1726), Coulomb (1773), Rondelet (1802), Navier (1839), Poncelet (1840) y Collin (1846). Ms
adelante el escocs Rankine (1857) y el suizo Culman (1866).
En 1773, Coulomb (francs), relaciona la resistencia al corte con la cohesin y friccin del suelo. En 1857,
Rankine (escocs), presenta su teora del empuje de tierras. En 1856, se presenta la "Ley de Darcy" (Francia)
y la Ley de Stokes (Inglaterra), relacionadas con la permeabilidad del suelo y la velocidad de cada de
partculas slidas en fluidos.
Culman (1866) aplica grficamente la teora de Coulomb a muros de contencin. En 1871, Mohr (Berln)
desarrolla el clculo de esfuerzos (una representacin grfica) en un punto del suelo dado.
1873, Bauman (Chicago) afirma que el rea de la zapata depende de la carga de la columna y recomienda
valores de carga en arcillas.
En 1885 Boussinesg (Francia) presenta su teora de distribucin de esfuerzos y deformaciones por cargas
estructurales sobre el terreno.
En 1890, Hazen (USA) mide propiedades de arenas y cascajo para filtros.
En 1906, Strahan (USA) estudia la granulometra para mezclas en va.
En 1906, Mler, experimenta modelos de muros de contencin en Alemania.
En 1908, Warston (USA), investiga las cargas en tuberas enterradas.
En 1911, Atterberg (Suecia), establece los lmites de Atterberg para suelos finos.

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En 1913, Fellenius (Suecia), desarrolla mtodos de muestreo y ensayos para conocer la resistencia al corte de
los suelos y otras propiedades. Adems, desarrolla el mtodo sueco del crculo para calcular la falla en suelos
cohesivos.
En 1925, Terzagui, presenta en Viena el tratado ERDBAUMECHANIK que hace de la Mecnica de Suelos
una rama autnoma de la Ingeniera. El cientfico de Praga, Karl Terzagui, es el padre de la Mecnica de
Suelos.
En la Sede de Manizales cuando la entonces Facultad de Ingeniera creada en 1948, hacia 1952 se dict por
primera vez el curso de M de S por el Ingeniero Civil Julio Robledo Isaza
1.4. Origen formacin y constitucin del suelo
El geotecnista debe conocer el contexto geolgico del suelo, e incluso el climatolgico y agrolgico. Sin ese
entendimiento, su trabajo estar lleno de incertidumbres que pueden tradujese en prdidas de oportunidades al
desconocer propiedades inherentes y sobretodo, se podrn incorporar elementos de riesgo para el diseo, por
omitir circunstancias fundamentales intrnsecas y ambientales.
1.4.1. Generalidades
Suelo, en Ingeniera Civil, son los sedimentos no consolidados de partculas slidas, fruto de la alteracin de
las rocas, o suelos transportados por agentes como el agua, hielo o viento con contribucin de la gravedad
como fuerza direccional selectiva, y que pueden tener materia orgnica. El suelo es un cuerpo natural
heterogneo.
La mecnica de suelos es la aplicacin de la mecnica a los problemas geotecnicos. Ella estudia las
propiedades, comportamiento y utilizacin del suelo como material estructural, de tal modo que las
deformaciones y resistencia del suelo ofrezcan seguridad, durabilidad y estabilidad de las estructuras.
La estructura del suelo puede ser natural (la del suelo in situ), como un talud, canal en tierra o artificial
(suelo como material de construccin), como un terrapln o un relleno.
VI

MECNICA DE
SUELOS

MECNICA DE
GRANOS
GRUESOS

Suelo con
humus
V Suelo sin
humus
IV Completamente
descompuesto
III Altamente
descompuesto
II Parcialmente
descompuesto
I
Roca sana

Fbrica textural heredada. Zona de


lixiviacin susceptible a la erosin.

Fbrica textural y estructural. Zona de


acumulacin. Inicia el control estructural.

Fbrica estructural heredada.


Falla planar, en cua o por cada.

MECNICA DE
ROCAS

Figura 1.1 Perfil del suelo (en geotecnia). El perfil geotcnico de describe con seis horizontes, del I en la
base al VI en la superficie, pudiendo en ocasiones estar el perfil incompleto, por faltar en el algn horizonte.

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1.4.2. Definiciones
Saprolito: Suelo que mantiene la estructura de la roca madre.
Regolito: Material suelto constituido por partculas de roca.
Suelo residual: El que se forma sobre la roca madre (autctono).
Suelo transportado: El que se forma lejos de la roca madre (alctono).
Lixiviacin: Remocin de material soluble del suelo por agua infiltrada.
Humus: Residuo de la descomposicin de tejidos orgnicos, que da el color al suelo.
Relictos: Estructuras heredadas por el suelo, de la roca madre (diaclasas, etc.).
Eluvin: Depsito in situ (autctono). Origina talus y coluviones.
Coluvin: Depsito de ladera; proviene de los movimientos masales (del talus).
Aluvin: Depsito de corriente (alctono).
Subsidencia: Hundimiento por presencia de cavernas krsticas o fallas activas.
Fixible: Que se exfolia, es decir, se separa en lminas delgadas.
Abrasin: Efecto de lija sobre las rocas, producido por viento, olas, glaciares, ros.
Gelivacin: Agrietamiento del suelo por accin del hielo.

1.4.3. Etapas y procesos en la formacin del suelo (I) y de las arcillas (II)

Meteorizacin
Qumica

Roca madre

Meteorizacin
Mecnica

Agua

Derrubios
minerales

Seres vivos

Suelo

Aire

Figura 1.2 Etapas y procesos en la formacin del suelo

1.4.4. Factores de Formacin y Evolucin del Suelo (F.F.E.S.):


Los factores de formacin y evolucin del suelo son cinco:
Material Parental: Permeabilidad y constituyentes minerales de la roca madre.
Tiempo: El clmax puede ser de decenas a miles de aos. Por ejemplo siglos.
Topografa: Pendientes, drenaje; orientacin de la ladera y barreras topogrficas.
Formadores biolgicos: Micro y macro fauna como fuente de humus.
Clima: Temperatura, balance hdrico, intensidad de accin y velocidad de procesos.
.

Materia orgnica

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II :
Silicatos
+
Acidos

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F.F.E.S.

MINERALES
DE ARCILLA

Cuarzo y micas

+
Carbonatos K,

Na Ca

Carbonatos Fe, Mg

Clima tropical drenado

CAOLINITA (estable)

Clima seco y fro

ILLITA (poco estable)

Clima seco o hmedo


mal drenado

MONTMORILLONITA (inestable)

Slice en solucin
Calcita (Ca)
Limonita, hematita

. Figura 1.3 Etapas y factores de formacin de las arcillas

1.4.5. Depsitos
El nombre de los depsitos depende del agente, el lugar y su estructura. El geotecnista debe reconocer y
advertir las propiedades ingenieriles de un depsito, como su densidad, resistencia, permeabilidad, naturaleza,
etc., recurriendo al anlisis de su gnesis y a los materiales y procesos que lo explican.
Por el agente: Coluvial (gravedad), elico (viento), aluvial (agua), glaciar (hielo).
Por el lugar: Palustre (pantanos), marino (mar), lacustre (lagos), terrgenos (continentes).
Por la estructura: clstico (fragmentos), no clstico (masivo).
1.4.6. Alteracin de las rocas
Existe un equilibrio dinmico entre las tasas de alteracin y denudacin, TA y TD, respectivamente.
TA > TD predominio de material residual; ejemplo, zona trrida.
TD > TA predominio de la roca fresca y los sedimentos; ejemplo, zona templada.
Los suelos tropicales son fundamentalmente suelos residuales, mientras los de zonas templadas son
fundamentalmente suelos transportados; as, la Mecnica de Rocas se ha hecho para latitudes diferentes a las
nuestras, donde las capas de suelo son horizontales, sin relictos caticos e impredecilbes, como los que
afectan nuestros macizos y suelos.
Las alteraciones tectnica e hidrotermal, no son formas de meteorizacin; ambas formas de meteorizacin
son tpicas de los ambientes andinos, donde el clima tambin es intenso y hace su aporte.
No son la humedad y la temperatura, sino las variaciones de ambas las que hacen intensa y rpida la
meteorizacin o intemperismo.
Alteracin fsica: Incluye la desintegracin por meteorizacin mecnica, ejemplo:
A: Tectnica. B: Climtica. C: Biolgica. D: Hidrotermal.
Alteracin qumica: Incluye la descomposicin por meteorizacin qumica, ejemplo:
Por agua (hidratacin, hidrlisis, solucin). Por CO2 (Carbonatacin). Por O2 (Oxidacin, reduccin).

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Los coluviones son por lo general depsitos heterogneos, sueltos y con bloques angulosos. Los aluviones son
depsitos conformados por materiales gruesos y matriz de finos en los tramos de ambiente montaosos y por
materiales finos en los valles amplios. La gradacin est ligada a la velocidad de la corriente, por lo general
baja en los valles amplios. Los depsitos lacustres generalmente son de grano fino. Los depsitos marinos
suelen ser estratificados. En los lacustres el medio es tranquilo y la potencia menor.
Los depsitos glaciares son heterogneos, los till no presentan estratificacin clara, los fluvio glaciares s.
Los primeros por el efecto aplanadora del hielo y los segundos por formarse a partir de las aguas de fusin.
Los depsitos elicos son homogneos, los loes son de limos y las dunas son de arena; los loes no son
transportados y las dunas s (emigran).
Los principales minerales que constituyen suelos gruesos son: Silicato principalmente feldespato (K, Na, Ca),
micas (moscovita y biotita), olivino y serpentina. Oxidos, en especial el cuarzo (SiO2), limonita, magnetita y
corindn. Carbonatos, principalmente calcita y dolomita; y sulfatos como yeso y anhidrita.
En los suelos gruesos el comportamiento mecnico e hidrulico depende de su compacidad y orientacin de
partculas, y poco de la composicin mineralgica.
Roca Vs Suelo: Depende de la resistencia a la compresin
Roca dura s c > 300 Kg/cm2.
Roca blanda s 200 Kg/cm2 < c < 300 Kg/cm2
Suelo si c 10 Kg/cm2 (El concreto normalmente es de c = 210 Kg/cm2)
1.4.7. Vertiente de montaa
Los talus y los coluviones son depsitos
de ladera; el talus es clastosoportado y el
coluvin es matriz soportado. Ambos
estn en la ladera de acumulacin. La
infiltracin se da en la ladera convexa
donde se da la reptacin. La ladera
rectilnea es denutativa y exhibe los
horizontes I y II.

Suelo residual

Suelos transportados

1
2
1.
2.
3.
4.

Ladera convexa.
Ladera rectilinea
Ladera cncava.
Planicie aluvial

Talus

Coluvin

Aluvin

3
4

1.4.8. Componentes del suelo.


El aire y el agua son elementos
Figura 1.4 Distintos tipos de formaciones de suelo
constitutivos, adems de los slidos y
gases. Los guijarros son fragmentos de
roca con dimetros > 2 cm. Las gravas
tienen dimensiones de 2 cm a 2 mm. La arena gruesa desde 0,2cm < < 0,2 mm; la arena fina, entre 0,2 mm
< < 0,005 mm. Llamamos limo a las partculas con dimetro aparente entre 0,05 mm y 0,005 mm.
Con los anlisis granulomtricos, arcilla son los constituyentes de dimetro aparente inferior a 0,002 mm (o
2), pero el trmino arcilla tiene otro sentido, adicionalmente, no granulomtrico.

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1.5. Arcilla.
Son grupos minerales definidos, como caolinita, illita y montmorillonita, donde participan estructuras
octadricas y tetradricas. La arcilla, como el humus, posee propiedades coloidales. Las arcillas, en el sentido
mineralgico, son cristales microscpicos cuyos tomos estn dispuestos en planos.
Al interior de una trama de tomos de oxgeno, cuyas esferas inicas son voluminosas, se encuentran cationes
de slice (Si) y aluminio (Al). Si el volumen lo permite, cationes de hierro (Fe), magnesio (Mg), calcio (Ca) o
potasio (K) reemplazan al slice (Si) y al aluminio (Al).
Las arcillas tienen una capacidad de intercambio inico grande. Otros iones diferentes a los enunciados
pueden completar las capas y unirlas, y tambin, las cargas elctricas libres pueden ser equilibradas por iones
intercambiables.

Tetraedro de silicio
Octaedro de aluminio

Octaedro de magnedsio

Figura 1.5 Tres unidades estructurales bsicas y radios inicos


Gibsita: (G) Lmina de almina, fruto de la combinacin de octaedros de aluminio
Brucita: (B) Lmina hidratada, fruto de combinar octaedros de magnesio (Mg).
Lminas de slice: Tetraedros (SiO4) de slice dispuestos en lmina. Ver trapecios.
Las arcillas 1:1 son arreglos de octaedro G o B (rectngulo) y Tde Silicio ( trapecio)
Las arcillas 2:1 son 2 tetraedros de silicio y en medio de ellos un octaedro G o B.

(Al).

1.5.1. Caolinitas: Principal grupo de arcillas que presenta


Grupo y mineral
baja capacidad de intercambio, 10 12 me
caolinita
SiO
(miliequivalentes) cada 100 gr, y con dos capas de
cationes, las llamadas arcillas 1:1 (capa tetradrica ms
OH
capa octadrica de almina hidratada). El arreglo, que se
repite indefinidamente da una carga elctrica neutra del
Mineral haloisita
mineral caolinita, cuya estructura no es expansiva, por no
admitir agua en sus retculos. Estas arcillas son
moderadamente plsticas, de mayor permeabilidad y
Figura 1.6 Estructuras bsicas y radios inicos
mayor friccin interna. Del grupo son: HALOISITA,
CAOLINITA (por definicin), ENDELLITA, DICKITA,
ALOFANO, NACRITA Y ANAUXITA. La haloisita, aunque tiene la misma frmula del caoln, contiene
molculas extra dentro de su estructura. En la figura = Gibsita = SiO4 (En la Carta de Plasticidad las
caolinitas estn bajo la lnea A = limos).
4

1.5.2. Illita: Es una arcilla 2:1, cuya capacidad de intercambio es de


unos 40 me/100gr, lo que las hace algo expansivas. Las lminas de
almina estn entre dos lminas de SiO4, y estas se ligan por iones de
potasio, que le dan cierta estabilidad al conjunto. La actividad de la illita
es 0,9, de la caolinita es de 0,38. El coeficiente de friccin interno y la
permeabilidad son menores que en la caolinita y mayores que en la
montmorillonita.

Grupo
illita

SiO

K+

Figura 1.7 Estructura de la Illita

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1.5.3. Montmorillonita: Arcilla 2:1 cuya capacidad de intercambio es de


unos 120 me/100gr, lo que las hace muy expansivas. Entre las dos
lminas de slice se encuentra una brucita o una gibsita, y este arreglo se
repite indefinidamente. La unin entre minerales individuales es dbil,
por lo cual el agua se inserta, introduciendo n molculas para producir el
hinchamiento del suelo. Adems de ser expansiva, la montmorillonita es
muy plstica y se contrae al secarse, mejorando su resistencia y
hacindose impermeable. La actividad de la montmorillonita es de 7,2.
Entre las montmorillonitas tenemos: La MONTMORILLONITA (por
definicin), HECTORITA, SAPONITA, BEIDELLITA, SAUCONITA,
TALCO, PORFILITA y NONTRONITA.

Captulo 1

SiO4

NH2 O

Figura 1.8 Grupo de la


montmorillonita (puede tener brucita)

Bentonitas: Suelos montmorillonticos altamente plsticos y altamente expansivos, de grano tan fino que al
tacto es jabonoso (s es hmedo). Se utilizan para cellar fugas en depsitos y canales.
Vermiculita, clorita, sericita, etc., son otros minerales arcillosos no clasificados en los anteriores tres grupos.
1.5.4. Actividad: este parmetro lo, ha expresado Skempton (1953) como la pendiente de la lnea que
relaciona el Indice Plstico de un suelo con su contenido de minerales de tamao arcilloso, como se ver en el
numeral 4.1 y en la frmula 4.3. Una actividad normal es de 0,75 a 1,25. Ms de 1,25 es alta y menos de 0,75
es inactiva. Actividad supone cohesin, expansividad y plasticidad.

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libro M d S

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

Captulo 2

2. RELACIONES GRANULOMTRICAS Y DE VOLUMEN EN UN SUELO


2.1. Introduccin
En un suelo se distinguen tres fases constituyentes: la slida, la lquida y la gaseosa. La fase slida est formada por
las partculas minerales del suelo (incluyendo la capa slida adsorbida); la lquida por el agua (libre,
especficamente), aunque en el suelo pueden existir otros lquidos de menor significacin; la fase gaseosa
comprende sobre todo el aire, pero pueden estar presentes otros gases (vapores sulfurosos, anhdrido carbnico,
etc).
Las fases lquida y gaseosa del suelo suelen comprenderse en el volumen de vacos (Vv), mientras que la fase
slida constituye el volumen de slidos (Vs ).
Se dice que un suelo es
totalmente saturado cuando
todos sus vacos estn
ocupados por agua. Un
suelo en tal circunstancia
consta,
como
caso
particular de solo dos fases,
la slida y la lquida.
Es importante considerar
las
caractersticas
morfolgicas
de
un
conjunto
de
partculas
slidas, en un medio fluido.
Eso es el suelo.

Aire
Agua

Slidos

Gaseosa
Lquida

A
W

Slida
S

Fase slida: Fragmentos de roca, minerales individuales, materiales orgnicos.


Fase lquida: Agua, sales, bases y cidos disueltos, incluso hielo.
Fase gaseosa: Aire, gases, vapor de agua.

Figura 2.1. Esquema de una muestra de suelo y el modelo de sus 3 fases.

Las relaciones entre las


diferentes fases constitutivas del suelo (fases slida, lquida y gaseosa), permiten avanzar sobre el anlisis de la
distribucin de las partculas por tamaos y sobre el grado de plasticidad del conjunto.
En los laboratorios de mecnica de suelos puede determinarse fcilmente el peso de las muestras hmedas, el peso
de las muestras secadas al horno y la gravedad especfica de las partculas que conforman el suelo, entre otras.
Las relaciones entre las fases del suelo tienen una amplia aplicacin en la Mecnica de Suelos para el clculo de
esfuerzos.
La relacin entre las fases, la granulometra y los lmites de Atterberg se utilizan para clasificar el suelo y estimar
su comportamiento.
Modelar el suelo es colocar fronteras que no existen. El suelo es un modelo discreto y eso entra en la modelacin
con dos parmetros, e y (relacin de vacos y porosidad), y con las fases.
El agua adherida a la superficie de las partculas, entra en la fase slida. En la lquida, slo el agua libre que
podemos sacar a 105 C cuando, despus de 24 o 18 horas, el peso del suelo no baja ms y permanece constante.
2.2. Fases, volmenes y pesos
En el modelo de fases, se separan volmenes V y pesos W as: Volumen total VT, volumen de vacos VV (espacio
no ocupado por slidos), volumen de slidos VS, volumen de aire VA y volumen de agua VW . Luego
VT = VV +VS

(2.1)

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

Captulo 2

y
VV = VA +VW .

(2.2)

En pesos (que es diferente a masas), el del aire se


desprecia, por lo que W A = 0. El peso total del
espcimen o mu estra W T es igual a la suma del peso de
los slidos W S ms el peso del agua W W; esto es
W T = W S + W W.

(2.3)

VW

WA

WW

VT

WT
S

WS

Vol me ne s

2.3.1. Porosidad .
Se define como la probabilidad de encontrar vacos en el
volumen total. Por eso 0 < < 100% (se expresa en %).
En un slido perfecto = 0; en el suelo 0 y
100%.

VV

VS

2.3. Relaciones de volumen: , e, DR , S, CA

VA

VV
*100(%)
VT

Pes o s

Figura 2.2 Esquema de una muestra de suelo, en tres fases


o hmedo, con la indicacin de los smbolos usados:
En los costados, V volumen y W peso. Las letras subnice y
dell centro, son: A aire, W agua y S slidos

2.4

2.3.2. Relacin de vacos e.


Es la relacin entre el volumen de vacos y el de los slidos.
Su valor puede ser e > 1 y alcanzar valores muy altos.
En teora 0 < e .

VV
VS

2.5

El trmino compacidad se
Estado ms suelto.
refiere al grado de acomodo
= 47,6%; e = 0,91
alcanzado por las partculas del
suelo, dejando ms o menos
Estado ms compacto.
vacos entre ellas. En suelos
= 26%; e = 0,35
compactos,
las
partculas
slidas que lo constituyen
Figura 2.3 Compacidad de un conjunto de esferas iguales.
tienen un alto grado de
acomodo y la capacidad de
deformacin bajo cargas ser
pequea. En suelos poco compactos el volumen de vacos y la capacidad de deformacin sern mayores. Una base
de comparacin para tener la idea de la compacidad alcanzada por una estructura simple se tiene estudiando la
disposic in de un conjunto de esferas iguales. En la figura 2.3 se presentan una seccin de los estados ms suelto y
ms compacto posible de tal conjunto. Pero estos arreglos son tericos y los clculos matemticos
Los parmetros adicionales y e (siempre < e ), se relacionan as: como Vv/Vs es la relacin de vacos, entonces:

VV
V
V
VS
VT VV

VV
V
T
V
1 V
VT

?
e
1-?

(2.6)

e
?
1 e

(2.7)

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

Captulo 2

Con la prctica, para suelos granulares, los valores tpicos son:


e = 0,43 0,67
e = 0,51 0,85

Arena bien gradada


Arena uniforme

= 30 40%
= 34 46%

2.3.3. Densidad relativa DR . (o C ompacidad relativa)


Este parmetro nos informa si un suelo est cerca o lejos de los
e e
DR max
(2.8)
valores mximo y mnimo de densidad, que se puede n alcanzar.

e
e
min
max
Adems 0 DR 1, siendo ms resistente el suelo cuando el suelo
est compacto y DR 1 y menor cuando est suelto y DR 0.
Algunos textos expresan DR en funcin del PU seco d.. Aqu, e max es para suelo suelto, e min para suelo compactado y e
para suelo natural
Los suelos cohesivos, generalmente tienen mayor proporcin de vacos que los granulares; lo s valores tpicos de
y e son: e = 0,55 5,00 = 35 83%
2.3.4. Grado de saturacin S.
Se define como la probabilidad de encontrar agua en los vacos del
suelo, por lo que 0 S 100%. Fsicamente en la naturaleza S
0%, pero admitiendo tal extremo, S = 0% suelo seco y S =
100% suelo saturado.

2.3.5.

Contenido de aire CA.

Probabilidad de encontrar aire en los vacos del suelo. 0 CA


100%. En el suelo saturado, los vacos estn ocupados por agua CA =
0 y en el suelo seco, por aire CA = 100%. Naturalmente, S + CA =
100%.

VW
*100
VV

(%)

VA
C A 100
VV

(2.9)

(2.10)

Nota: En suelos granulares, DR < 35% es flojo, 35% DR 65% es medio y DR > 65% es denso.

LA CLAVE # 1 ES:

1 e

Relaciones Gravimtricas. Una masa de 1 Kg pesa distinto en la luna que en la tierra. El peso es fuerza, la ma sa no.
La densidad relaciona masa y volumen, el peso unitario relaciona peso y volumen y la presin, fuerza y rea.
El valor de la gravedad en la tierra es g = 9,81 m/sg2 = 32,2 ft/sg2
El peso unitario del agua es 62,5 lb/ft 3 = 9,81 KN/m3 = 1 gr/cm3 (si g = 1)
En presin 1 lb/ft 2 = 47,85 N/m2 = 47,85 Pa.
1 lb/m2 = 6,90 KPa y 1 ft de agua 2,99 KPa

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

Captulo 2

2.3.6. Contenido de humedad:


W
Es la relacin, en %, del peso del agua del espcimen, al peso de los
W *100 (en %) (2.11)
slidos. El problema es cul es el peso del agua?. Para tal efecto
WS
debemos sealar que existen varias formas de agua en el suelo, y
unas requieren ms temperatura y tiempo de secado que otras para ser eliminadas. En consecuencia, el concepto
suelo seco tambin es arbitrario, como lo es el agua que pesemos en el suelo de muestra. Suelo seco es el que se
ha secado en estufa, a temperatura de 105C 110C, hasta peso constante durante 24 18 horas (con urgencia).
El valor terico del contenido de humedad vara entre: 0 . En la prctica, las humedades varan de 0 (cero)
hasta valores del 100%, e incluso de 500% 600%, en el valle de Mxico.
NOTA : En compactacin se habla de ptima, la humedad de mayor rendimiento, con la cual la densidad del terreno
alcanza a ser mxima. En la Figura 14.1, puede observar
dos curvas de compactacin para un mismo material,
dependiendo el valor de la humedad ptima de la energa
VW
W
WW
de compactacin utilizada para densificar el suelo.
VS

Peso unitario de referencia 0

2.3.7.

El peso PU de referencia es 0, que es el valor del PU para e l agua


destilada y a 4 C.
Modelo de fases para suelo saturado
0 = 9,81 KN/m3 1,00 Ton/m3 = 62,4 lb/ft 3 = 1,0 gr/cc (para g =
1m/seg 2 ). Este es el resultado de multiplicar la densidad del agua por la gravedad, dado que densidad es masa
sobre volumen y que peso es el producto de la masa por la gravedad.

2.3.8. Gravedad Especfica de los slidos GS .


La gravedad especfica es la relacin del peso unitario de un
cuerpo referida a la densidad del agua, en condiciones de
laboratorio y por lo tanto a su peso unitario ? 0 . En geotecnia slo
interesa la gravedad especfica de la fase slida del suelo, dada por
GS =

pero referida al Peso Unitario de la fase lquida del suelo

2.3.9. Peso unitar io del suelo.


Es el producto de su densidad por la gravedad. El valor depende,
entre otros, del contenido de agua del suelo. Este puede varia r del
estado seco d hasta el saturado SAT as:

?S
Gs
?0

(2.12)

W , para efectos prcticos.

? d ? T ? sat

(2.13)

2.3.10. Peso unitario del agua y de los slidos.

WS
Suelo seco (2.14);
VT

WW
VW

PU del agua(2.15)

WT
VT

Suelo hmedo (2.16)

En el suelo, W S es prcticamente una constante, no as W W ni W T. Adems se asume que siendo GS un invariante,


no se trabaja nunca con el PU de los slidos, s , sino con su equivalente, GS W , de conformidad con el
numeral 2.3.8.

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

Captulo 2

En general los suelos presentan gravedades especficas GS con valor comprendido entre 2,5 y 3,1 (adimensional).
Como el ms frecuente es 2,65 (adimensional) se asume como mximo valor de GS terico. Veamos adems
algunos valores del peso unitario seco de los suelos, los que resultan de inters dado que no estn afectados por
peso del agua contenida, sino por el relativo estado de compacidad, el que se puede valorar con la porosiodad.

%
29 50
23 47
29 55
29 52
12 46
17 49

Descripcin
Arena limpia y uniforme
Arena limosa
Arena miccea
Limo INORGNICO
Arena limosa y grava
Arena fina a gruesa

g/cm3
1,33 1,89
1,39 2,03
1,22 1,92
1,28 1,89
1,42 2,34
1,36 2,21

Tabla 2.1 Valores de y d para suelos granulares (MS Lambe).


Los suelos bien compactados presentan pesos unitarios de 2,2 g/cm3 a 2,3 g/cm3 , en d para gravas bien gradadas y
gravas limosas. En la zona del viejo Caldas, las cenizas volcnicas presentan pesos unitarios entre 1,30 a 1,70
gr/cm.
2.3.11. Peso unitario sumergido .
Esto supone considerar el suelo saturado y sumergido. Al sumergirse, segn Arqumedes, el suelo experimenta un
empuje, hacia arriba, igual al peso del agua desalojada.

Wsat WW WSAT VT * W

SAT W
VT
VT

SAT W

(2.17)

entonces , el PU sumergido es :

que es la situacin bajo el NAF del suelo.

2.3.12. Gravedad especfica del espcimen.


Puedo considerar la muestra total (GT) pero el valor no tiene ninguna utilidad, la fase slida (GS) que es de vital
importancia por describir el suelo y la fase lquida (GW ) que se asume es 1 por ser
condiciones de laboratorio . En cualquier caso, el valor de referencia es 0 y 0 W .

s
s
; GW W
0
W
0

GS

Una relacin bsica entre , S, e y GS es:

(2.18)

el mismo del agua en

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

?
W
1
ya que G S S S *

? W VS W

V
cancelamos ? w e introducim os V

VV

WW
VW *? W

WS VS *? W * G S
WW V W V V
1

*
*
WS
VV VS G S

S *e
GS

Captulo 2

GS = S e

CLAVE # 2

Otra relacin fundamental surge de considerar el PU hmedo, as:

W
W

W S
V
V S 1 V
V S

W
W WW
T T S

VT
V S VV

Obsrvese que no se escribi

G 1
T S

1 e W

sino GS

W .

Ahora, sustituimos GS por Se, y obtenemos estas expresiones

para el PU hmedo, seco y saturado:

GS S * e
* W

1 e

G S * e
* W

T S
1 e

CLAVE # 3

Si S = 1
(PU saturado)

G e

Si S = 0
(PU seco)

Dos relaciones deducibles, tiles en geotecnia, al analizar


resultados de compactacin son:

W T W S WW WS WW

1
VT WS
VT
VT

y de la suma de volmenes:

SAT S
* W
1 e

G
d S * W
1 e

T d 1

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

Captulo 2

W
1
VT VA VS VW ; pero : G S S S * entoces:
W
VS W

WS
W
W S WW
W
VT 1 A
1

Gs

luego
G S * W WS
VT GS * W W

V
G
A
S 1

WS VT
G S 1 S C A

W
d
*W
VT
WW

G
S

WS

2.4. Diagramas de fases con base unitaria

a) T = f(e) Con VS = 1 en el grfico, necesariamente


(recurdese que

V
V V e ; e V
VS

W
W , que Ws Gss *Vs * W )
WS

A
VV = e

WS G S * W , WW * G S * W
W
W WW G S * W * G S * W
T T S

VT
VS VW
1 e

b)

G S * W (1 )
(1 e)

W W = GS W

W S = GS W

T = f(): Con VT = 1, en el grfico, necesariamente VV = ;

V
V
VT

VW = GS

VS = 1

Calculados los volmenes, se pasa a los pesos utilizando


la expresin de s (sin escribirla) y luego la de .

W W = GS W (1-)

W S = GS W (1-)

VV=

VS =1-

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

Captulo 2

WS (1 ) * G S * W ;WW (1 ) * GS * W

W WW
W
T T S
VT

VT

1 ) * G S * W * (1 ) * G S * W
1

G S * W * (1 ) * (1 )

NOTA : En diagramas unitarios existen 3 posibilidades: VS, VT, W S = 1. con la tercera se obtienen resultados en
funcin de la relacin de vacos como los del caso a).
a)

G * * (1 )
T S W
(1 e)

b)

T G S * W (1 )(1 )

Ejercicio : Con diagramas unitarios de solo dos fases o btenga una relacin
para SAT = f(S, e, W ) y otra para

CLAVES
#4Y#5

CLAVES X e Y

NOTA: Para resolver un esquema de fases, es consistente el esquema de diagramas unitarios, haciendo VT, VS = 1
o en su defecto WS = 1. Adems, siempre se
S
GS
T

requieren 3 parmetros adicionales, uno por cada


e

fase. Del cuadro (*), una de las cuatro casillas es


incgnita y requiere un elemento de cada una de las
otras 3 casillas. Adems las cinco claves vistas.

Ejercicio 2.1
Un espcimen, en estado natural, pesa 62,1 gr y seco al horno, 49,8 gr. Determinado el peso unitario seco y la
gravedad especfica correspondientes, los valores son 86,5 lb/ft 3 y 2,68, encuentre e y S.
Solucin

62,1 49,8

0,247 24,7%
49,8

e
S

62,4 * G S

d
* GS
d

62,4 * 2,68
1
1 0.93
86,5

(clave 2)

0, 247 * 2 ,68

0, 71 71%

0,93

Ejercicio 2.2
Para un suelo en estado natural, e = 0,8; = 24%; GS = 2,68. Determine el peso unitario, el peso unitario seco y
el grado de saturacin.

(*)

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

GS *

(1 )
(clave 4)

(1 e)

d
S

G S *
w
(1 e)

* GS

2,68 * 9,81(1 0,24 )


(1 0,8)

(clave 3)

2,68 * 9,81

(clave 2)

Captulo 2

(1 0,8)

0 ,24 * 2, 68

18,11 KN 3
m

14,61 KN 3
m

0,804 80,4%

0,8

Para el caso anterior, calcular el peso unitario saturado.

SAT

WT
VT

SAT

W S WW
VT

9 ,81 2,68 0 ,68


1 0,8

GS * W e * W
(utilizando diagrama seccin 2.4.a, con V 1)
S
1e

18,97 KN

m3

(ESTA ES LA CLAVE X, Seccin 2.4)

Ejercicio 2.3
Calcular el agua y el SAT en una muestra saturada de suelo de = 38 mm y h = 78 mm, cuya masa es 142 gr. Seca,
la masa es de 86 gr. (g = 9,81 m/seg)
Masa de agua = 142gr 86gr = 56 gr
Masa del suelo = 86 gr
= 56/86 = 0,651 = 65,1%
Peso del suelo saturado = W SAT = 142 * 9,81 * 10-6 KN
Volumen del cilindro = VT = *382 *78*109 m3

WSAT
15,75 KN m3
VT

SAT

Para el caso anterior, calcule e, y GS.


Reemplazo GS, de la clave 2, en la clave 4

S * e (1 ) y S 1 (saturado)
T
W (1 e)

T
W

e 1 1 1 1 5,75 1 1

1
*
1 *
*
1 e 1e 1 9,81 0, 651 1e 1

1,72
e
e 1,72

63,2% (clave 1)
(1 e) (1 1,72)
e
1,72
G S : (clave # 2 ; saturado) G S
2,65

0,651

2.4 Se tiene un suelo saturado; dado W S = 1 resolver el diagrama unitario y obtener sat y (clave X)

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

Captulo 2

W S = 1

W
W WS 1
WS
GS

S
W

WS
V S * W

W
VW W
W
Luego :

WW
V S
VW

VW

VS

GS * W

W sat
(1 )
entonces

Sat V

1
T

G *
S
W SAT

1
SAT
(saturado) SAT G S * W
1 * GS

PESOS

1
GS * W

VOLUMEN

Comprese con clave 2

adems :
(sumergido ) ' T W G S * W

1
1 * GS

(G S 1)
W
(1 G S )

2.5 Problemas de clase


(1)

Una muestra pesa en estado hmedo 105 gr, y en estado


seco, 87 gr. Si su volumen es 72 cm3 y la gravedad
especfica de los slidos 2,65, calcule , e, GS , d , T,
SAT y

VOLUMEN

Solucin:
Dados: W T = 105 gr
W S = 87 gr
VT = 72 cm 3
GS = 2,65
W = 1 gr/cm2
Como se involucra e, el modelo unitario conviene con VS
=1

72 cm 3

PESO

0 gr

105 87 = 18 gr

87 gr

W W = W T W S = 105 87 = 18 gr.

WS
WS
87
3

32,83 cm
VS
W VS * S
GS * S
2,65 * 1
VV VT VS 72 32,83 39,16 cm 3
GS

V
39,16
1,19 (relacin de vacos)
e V
32,83
VS
W
105 87
0,207 20,7% (contenido de humedad)
W
WS

WA = 0

W W = GS W

W S = GS W

87

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

GS

S
W

WS

VS

WS GS * W

W
W

WW * WS

WS

WT

G S * W * G S * W

1 e

VT

T 1, 46

Captulo 2

gr
cm 3

G S * W (1 )
1e

(Peso unitario total) T

2, 65 * 1
(1 1,19)

1,21 gr

cm 3

1 e
(Peso unitario seco)

VW

VW , VS, VV?

W * e * WS

* GS

En I

GS
W

VV

e V

0,207 * 2,65

Cuando S = 1 = e/GS

SAT

WW
VW

WS

W
VW W
W
*

VS

VS

VV e * V S

GS * W

0 ,461 46 ,1% (Saturado)

( de II )

G S * W 1 e
GS

(1 e)
2,65 1,19
(1 1,19)

1,75

gr

III

W ( G S e)
(1 e)

cm 3

' SAT W 1,75 1 0, 75

gr

cm 3

2) DADOS: e = 0,8; = 24%; GS = 2,68; W = 62,4 lb/ft 3

T , d , SAT ?

WS

GS * W
e * WS

1,19

SAT

(1 e)

II

VV

WW * G S * W

1 1,19

GS * W

2,65 * 1 * (1 0 ,207 )

G S * W (1 )

En I si 0 T d

Relaciones granulomtricas y volumtricas de un suelo

De I

De II

Captulo 2

G S * W (1 ) 2,68 * 62,4(1 0,24 )

115,20 lb 3
ft
(1 e )
(1 0,8)

G *
2,68 * 62 ,4
S W
92,91 lb 3
d
ft
(1 e )
(1 0,8)

De III SAT

W (G S e )
(1 e)

62 ,4(2,68 0,8)
(1 0,8)

120 ,64 lb 3
ft

Recurdese que d T SAT y eso ocurre.

3) En las siguientes figuras se muestra una misma muestra del mismo suelo en tres condiciones diferentes: hmeda y
en estado natural, y luego de compactada, muestras saturada y seca. Para estos casos, el PU del agua es 1gr / cc. Si
la gravedad especfica del suelo es 2,7 y el peso de los slidos vale 50 gr, obtenga los tres pesos unitarios y la
porosidad del suelo en cada estado, si:
a)
b)
c)

En el primer caso, para suelo hmedo en estado natural, el volumen de vacos vale 80 cc y la Saturacin es del
60%.
En el segundo y tercer caso, para suelo saturado y seco, el volumen de vacos es de 48 cc.
Obtenga la densidad o compacidad relativa DR si el suelo anterior, en estado suelto, incrementa su volumen total del
estado natural en el 20% .

VA
VV

VW

WA

WW
WT

VT
VS

VW

WW

WS

VA

WA

WS

WS

VS
Volmenes

VS

Pesos

4) Para un suelo saturado n= 0,35 y GS = 2,68. Determine el peso unitario sumergido, el peso unitario seco y el
contenido de humedad.

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

3. ESTRUCTURA DEL SUELO Y GRANULOMETRA


3.1 Caractersticas y estructura de las partculas minerales.
3.1.2
Relaciones fino agregados
Agregados sin finos, ejm. Un talus.: Contacto grano a grano. Peso
volumtrico variable. Permeable. No susceptible a las heladas . Alta
estabilidad en estado confinado. Baja estabilidad en estado inconfinado.
No afectable por condiciones hidrulicas adversas. Compactacin difcil.
Agregados con finos suficientes: Para obtener una alta densidad. Contacto
grano a grano con incremento en la resistencia.
Resistencia a la
deformacin. Mayor peso volumtrico.
Permeabilidad ms baja.
Susceptible a las heladas. Relativa alta estabilidad (confinado o no
confinado). No muy afectable por condiciones hidrulicas adversas.
Compactacin algo difcil.
Agregado con gran cantidad de finos, ejm. un coluvin: No existe
contacto grano a grano; los granos estn dentro de una matriz de finos;
este estado disminuye el peso volumtrico.
Baja permeabilidad.
Susceptible a heladas. Baja estabilidad (confinado o no). Afectable por
condiciones hidrulicas adversas. No se dificulta su compactacin.
Figura 3.1 Depsitos de suelos transportados
Componente

Propiedad
Permeabilidad seco

++

--

--

++

Permeabilidad hmedo

++

--

--

++

++

Estabilidad volumtrica

++

++

++

++

++

--

Plasticidad cohesin

+-

--

++

++

Resistencia seco

++

Resistencia hmedo

--

--

--

--

++

--

--

++

Compactacin ( ptima)

+ + = muy alto + = alto m = moderado

- = bajo - - = muy bajo.

Tabla 3.1 Propiedades ingenieriles de los componentes del suelo

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

3.1.2
Principales propiedades demandadas por el ingeniero.
1. Estabilidad volumtrica: Los cambios de humedad son la principal fuente: Se levantan los pavimentos,
inclinan los postes y se rompen tubos y muros.
2. Resistencia mecnica: La humedad la reduce, la compactacin o el secado la eleva. La disolucin de
cristales (arcillas sensitivas), baja la resistencia.
3. Permeabilidad: La presin de poros elevada provoca deslizamientos y el flujo de agua, a travs del suelo,
puede originar tubificacin y arrastre de partculas slidas.
4. Durabilidad: El intemperismo, la erosin y la abrasin amenazan la vida til de un suelo, como elemento
estructural o funcional.
5. Compresibilidad: Afecta la permeabilidad, altera la magnitud y sentido de las fuerzas interpartcula,
modificando la resistencia del suelo al esfuerzo cortante y provocando desplazamientos.
Las anteriores propiedades se pueden modificar o alterar de muchas formas: por medios mecnicos, drenaje,
medios elctrico, cambios de temperatura o adicin de estabilizantes (cal, cemento, asfalto, sales, etc.).

3.1.3 Estructura de los suelos Fbrica textural y es tructural del suelo.


La estructura primaria en su estado natural, es la disposicin y estado de agregacin de los granos, lo que
depende del ambiente de meteorizacin en los suelos residuales, o del ambiente de deposicin en los suelos
transportados. Esta es la fbrica textural que hereda el suelo. Otras discontinuidades en la masa, por ejemplo,
pliegues y fracturas, por tectonismo, vulcanismo, etc., o las que marcan ciclos de actividad geolgica (planos
de estratificacin, disolucin, alteracin, etc.), son la estructura secundaria y constituyen aspectos
estructurales a mayor escala; esta es la fbrica estructural que hereda el suelo (relictos). En el proceso de
sedimentacin, las partculas slidas estn sometidas a fuerzas mecnica y elctricas. Las primeras afectan
todas las partculas (ambientes turbulentos, gravedad, etc.) y las segundas a las partculas finas (atraccin,
repulsin y enlaces inicos, en medios acuosos). Cuando dominan fuerzas de atraccin elctrica, se produce
floculacin y cuan do dominan las de repulsin, y las partculas se separan, dispersin. La temperatura y
concentracin inica influyen en la incidencia del medio acuoso de la sedimentacin. As, la estructura
primaria puede ser:

Granos aislados

Heterogneo y
clastro soportado

Figura 3.2 Estructura de suelos

Estructura floculada

Estructura dispersa

Heterogneo y
matriz soportado

Homogneo y
suelto

Homogneo y
compacto

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

El suelo puede fallar: Por los granos mi nerales, por la liga de los granos minerales (por la fbrica textural ) y
por la fbrica estructural.

TEXTURA
Clase

Grano

Entrelazada

Fino

Basalto

Grueso

Granito

CRISTALINA

PIROCLSTICA

CRISTALINA

Cementada

Fino

Toba

Grueso

Aglomerado

FABRICA ORIENTADA

Consolidada

Foliada

Fino

Horfels

Pizarra

Grueso

Mrmol

Gneis

Fino

Milonita

Filonita

Grueso

Brecha

Fino

Lidita
Caliza
Ooltica

CATACLSTICA

GRANO
CRISTALINA

FBRICA NO ORIENTADA

Grueso

Cementada

Consolidada

Lutita
calcrea
Lutita
cuarzosa

Lutita
arcillosa
Lutita
arenosa

Protomilonita

Limolita
calcrea
Conglomerado
calcrea

Fino
CLSTICA
Grueso

Arcillolita
Conglomerad
o arenoso

Tabla 3 .2 Textura y fbrica de materiales rocosos.

3.1.4 Tipos de falla por discontinuidades en roca

Falla circular

Falla planar

Falla en cua

Volteo

Pandeo y pateo

Figura 3.3 Tipos de fallas por discontinuidades en taludes construidos sobre macizos rocosos.
Es falla circular cuando la roca est intensamente fracturada, la falla es planar si el buzamiento es mayor al
del talud, la de cua cuando dos familias de discontinuidades producen cuas, con lnea de cabeceo buzando
ms suave que el talud. La de volteo con buzamiento casi vertical y contrario; el pandeo por friccin plstica;
el pateo ocurre cuando las losas , cuasiverticales y de pendiente conforme, pierden el taln. En las fallas
planar y de cua, la friccin puede sostener las losas y las cuas cuando las discontinuidades estn poco
inclinadas. Recurdese que el suelo residual hereda las debilidades de la roca madre y estas son los relictos.

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

Discontin uidades en macizos rocosos que forman relictos (fbrica estructural)

Genticas

Rocas gneas
Rocas metamrficas
Rocas sedimentarias
Todas las rocas

Fsico
qumicas

De gravedad

Todas las rocas

Tectnicas

Todas las rocas

Biolgicas
Antrpicas

Todas las rocas


Todas las rocas

Estructuras de flujo: Contacto entre coladas de lavas


Estructuras de retraccin: Grietas por su friccionamiento
Foliacin: Gradiente de temperatura, presin y anatexia
Estratificacin: Contactos entre eventos deposicionales
Termofracturas: Ciclos de temperatura y de secado
humedecimiento. Argilifracturas: si son por arcillas
Halifracturas: Expansin de sales y arcillas en fracturas.
Gelifracturas: Ciclos de congelacin fusin de agua.
Relajacin: Traccin de desconfinamiento por erosin.
Corte: Concentracin de esfuerzos verticales en laderas.
Estructuras de placa: Bordes destructivos y constructivos.
Fallas: Ruptura con separacin de masas de roca.
Diaclasas: Ruptura sin separacin de masas de roca.
Fracturas de pliegues radiales: Traccin y de corte =
compresin.
Accin de races: Expansin y penetracin de la raz.
Tecnolgica: Esfuerzos inducidos por el hombre.

3.1.5 El contexto para facilitar el texto geotcnico


Las observaciones de campo deben anotarse en forma apropiada, incluyendo adems de los datos de
localizacin, fecha y ejecutor, datos tales como los que siguen (ms que importantes, son fundamentales):
Profundidad a partir de la superficie.
Color. Cuando existen motas, anotar sus coloraciones.
Inclusiones. Indicar si son carbonatos, hierro, races, materia orgnica, etc.
Textura y consistencia.
Dispersin de agua.
Tipo de perfil.
Geologa. Tipo de rocas y formaciones en la regin.
Aguas superficiales. Coloracin, gasto, turbidez, etc.
Erosin. Tipo de erosin. Tipo de vegetacin.
Presencia de deslizamientos. Uso y manejo del suelo.
Micro relieve en los suelos.
Mineral inferido.
3.1.6 Algunas claves para inferir
Aguas turbias: Montmorillonita. Salinidad en los suelos. Illita.
Aguas clara s: Calcio, magnesio, suelo con hierro, suelo cido, arenas.
Zanjas de erosin o tubificacin: Arcillas salinas; esencialmente montmorillonita.
Desprendimientos del suelo: Caolinitas y cloritas.
Micro relieve superficial: Montmorillonita.
Formaciones rocosas granticas: Caolinita y micas.
Formaciones rocosas baslticas, mal drenadas: Montmorillonita.
Formaciones rocosas baslticas, bien drenadas: Caolinitas.
Formaciones rocosas en areniscas: Caolinita, cuarzo.

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

Formaciones rocosas en lutitas y pizarras: Montmorillonita e illita (si hay salinidad).


Formaciones rocosas en calizas: Montmorillonita y cloritas.
Cenizas volcnicas piroclastos: Alfanos.
Arcilla moteada rojo, naranja y blanco: Caolinitas.
Arcilla moteada amarillo, naranja y gris: Montmorillonita.
Arcilla gris oscuro y negro: Montmorillonita.
Arcilla caf o caf rojizo: Illita con algo de montmorillonita.
Arcilla gris claro o blanca: Caolinita y bauxita (xido de aluminio).
Ndulos duros caf rojizo: Hierro, lateritas.
Suelos disgregables, de textura abierta, sin arcilla: Carbonatos, limos y arenas.

3.1.7 Definiciones
Sensibilidad: O susceptibilidad de una arcilla, es la propiedad por la cual, al perder el suelo su estructura
natural, cambia su resistencia, hacindose menor, y su compresibilidad, aumenta.
Tixotropa: Propiedad que tienen las arcillas, en mayor o menor grado, por la cual, despus de haber sido
ablandada por manipulacin o agitacin, puede recuperar su resistencia y rigidez, si se le deja en reposo y sin
cambia r el contenido de agua inicial.
Desagregacin: Deleznamiento o desintegracin del suelo, daando su estructura, anegando el material seco y
sometindolo a calor.
Muestra inalterada: Calificacin de valor relativo, para un espcimen de suelo tomado con herramientas
apropiadas, retirado del terreno con los cuidados debidos, transportado, conservado y llevado al aparato de
ensayo, de manera que pueda considerarse que las propiedades del suelo natural, que se desean conocer en la
muestra, no se han modificado de manera significativa.
Muestra alterada: Espcimen con su estructura disturbada.
Suelo grueso -granular: Son los de mayor tamao: Guijarros, gravas y arenas. Su comportamiento est
gobernado por las fuerzas gravitacionales.
Suelos fino - granulares : Son los limos y arcillas. Su comportamiento est regido por fuerzas elctricas,
fundamentalmente.
Suelos pulverulentos : Son los no cohesivos, o suelos gruesos, pero limpios (sin finos); es decir, los grueso granulares limpios.
Arcillas Vs limos: En estado seco o hmedo, tiene ms cohesin la arcilla. La arcilla seca es dura mientras el
limo es friable o pulverizable. Hmedos, la arcilla es plstica y el limo poco plstico. Al tacto, la arcilla es
ms suave y a la vista el brillo ms durable. Ver Tabla 4.2
3.1.8 Suelos especiales.
Suelos expansivos: La expansin se explica por absorcin de agua, dada la deficiencia elctrica del suelo, su
alta superficie especfica y su capacidad catinica de cambio. Los problemas que ocasionan son altas
presiones y grandes deformaciones. Son expansivos algunas veces los MH y CH con LL 50.
Solucin: Colocar una carga mayor a la presin mxima de expansin del suelo. Conservar la humedad
natural () constante aislando el volumen expandible. Mantener la humedad final del suelo por debajo de la

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

humedad natural (drenando). Disminuir la presin de expansin, bajando la capacidad catinica, con Ca ++ y
Mg ++. Reemplazar el suelo, traspasar la capa problemtica, o pilotear a traccin. En haloisita, la cal no es
buena, pero cale ntndola a 60 C pasa a ser caolinita.
Suelos dispersivos : En estos suelos ocurre una defloculacin de las arcillas. El fenmeno qumico es propio
de suelos salinos, cuando, por presencia de sodio se desplaza el agua recin venida y adsorbida, para romper
los enlaces.
El chequeo del potencial dispersivo se hace contando iones disueltos de Na +, Mg++, Ca ++ y K+ y comparando,
con el total de sales, en trminos de concentracin, el resultado .
El efecto de la dispersin es la erosin interna (tubificacin) y la prdida de resistencia por destruccin de la
estructura del suelo.
En un ensayo de erodabilidad, todos los suelos dispersivos son erodables. Los suelos dispersivos son sdico clcicos y el remedio es echar cal viva para sacar el Na +. Se presentan en el Huila y Guajira (ambiente rido y
suelo marino).
Suelos colapsables : Los limos venidos de cenizas volcnicas son colapsables, en especial cuando son
remoldeados; el LL de las cenizas volcnicas es muy alto y los enlaces inicos son dbiles. Los suelos de
origen elico (y las cenizas tienen algo de eso) son susceptibles, el agua (pocas veces) y el sismo, en casos de
licuacin, hacen colapsar el suelo.
Una arcilla metaestable es la que pierde cohesin por deslavado de bases, como ocurre en arcillas ma rinas de
Noruega, llamadas arcillas colapsables.
Suelos orgnicos: El primer producto de estos materiales es la turba, materia orgnica en descomposicin.
Por su porosidad, tiene alto contenido de humedad, baja resistencia, alta compresibilidad e inestabilidad
qumica (oxidable). Deben evitarse como material de fundacin y como piso para rellenos. El humus es de
utilidad econmica y ambiental, por lo que debe preservarse.
Suelos solubles : La disolucin se presenta en suelos calcreos (calizas yesos);

Ca CO3 + H2 O + CO2

Ca (OH)2 + H2 CO3
el cido carbnico

El cido carbnico producido, ataca de nuevo los carbonatos del suelo, por lo que es recomendable aislar la
obra del flujo de agua.

Laboratorio 1
Obtencin del contenido de humedad
Equipo: Un recipiente para humedad.
Un horno con control de temperatura adecuado
Objetivo:

WW
*100
WS

(en porcentaje); este ensayo rutinario determina la cantidad de agua presente en

la muestra de suelo, en trminos de su peso en seco (que es una cantidad constante).

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

Procedimiento: Pesar (con tapa) la cpsula de humedad. Su tamao es = 5cm y h = 3cm, usualmente.
Colocar la muestra de suelo (suficiente) en la cpsula y pesarla en los primeros minutos de extrada la muestra
(hmeda).
Lleve la muestra al horno y squela hasta mostrar un peso constante. Re gistre el peso seco (con tapa).
NOTA: La temperatura de secado 110C 5C y el tiempo de secado 12h 18h.
Laboratorio 2
Recoleccin de muestras en el terreno
Equipo: Barreno manual, = 5cm a 10cm. (o barreno
continuo motorizado).
Varillas de extensin, metro a metro, hasta 6 m.
Dos bolsas para muestras y 12 recipientes para
contenido de humedad, previamente pesados en vaco.
Llave inglesa para articular las varillas de extensin del
barreno.
Cinta metlica (20m) para localizar perforaciones.

Barreno de
cuchara

Objetivo: Conseguir muestras alteradas de suelo, en un


apique manual.
Construir un perfil de suelos, simple, con su
descripcin.

Barreno
helicoidal

Figura 3.4 Equipo para exploracin manual

Procedimiento: Se va perforando, y se toman dos


muestras para humedad, por cada metro de perforacin,
donde cambie el estrato, o la apariencia del suelo. No
demore en tapar las muestras para que la prdida de

humedad no sea significativa


Las dos bolsas son para guardar
material, 10 Kg de suelo fino y seco
al aire;
las bolsas rotuladas
correctamente, se almacenan para
posterior prctica de suelos, excepto
5Kg, por bolsa, que se secan al aire
y se utilizan en la prctica de la
semana siguiente.
El segundo da, se determinan las
humedades y se elabora el perfil del
suelo y su localizacin en planta,
con escala as: Escala vertic al 2cm
1m, y Escala Horizontal 2cm
15 m (en hoja tamao oficio).

Horizontes A y B

Coluvin
Saprolito
Roca

Figura 3.6 Esquema tridimensional de una exploracin de suelos

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

Antes del trabajo de campo, y durante l, debe tenerse una visin geolgica del lugar. Este es el contexto del
trabajo, sin el cual el texto, que es el perfil, no merece confiabilidad en su interpretacin.

Laboratorio 3
Gravedad especfica de los slidos
Equipo: Frasco volumtrico de 250 ml a 500 ml (seco al horno).
Bomba de vaco (o aspirador), para el frasco volumtrico o matraz.
Mortero y mango para morterear.
Balanza de 0,1 gr de precisin.
Agua (destilada) desaireada, con temperatura estabilizada.
Objetivo: A un agregado fino o a una arena, obtenerle su GS (valor mayor que GT y GW ), donde

GS S

0 WS V .
S 0

Aplicar la correccin por temperatura , que se tabula para agua a temperatura 20C.
20 = 1,0000 y W = 0,99823
18 = 1,0004 y W = 0,99862
24 = 0,9996 y W = 0,99732

; 22 = 0,9990 y W = 0,99785
; 16 = 1,0007 y W = 0,99877
; 26 = 0,9986 y W = 0,99681

Procedimiento: Mezcle 100gr 120gr de suelo secado al aire con agua en un recipiente evaporador. Si no
existe mezclador elctrico, remoje el suelo hora (secado al horno, 12 horas). El agua
son 100 ml.

Pese el frasco volumtrico vaco y llnelo luego, hasta la marca, con agua
desaireada, sin agitar el agua o desairendolo con la bomba, cuando est al 75%. El
cuello del frasco debe estar seco.

Cuando el agua, no el menisco, est en la marca, pese el frasco y registre W FW .


Registre la temperatura para utilizar la curva de calibracin del frasco o MATRA Z.
Luego de 20 minutos, transfiera el suelo saturado del plato evaporador al frasco
volumtrico, sin dejar residuos en el plato.

Aada agua con temperatura estabilizada y complete 2 / 3 a del frasco volumtrico,


solamente.

Conecte el frasco a un ducto d e vaco durante 10 minuto. Durante, agite


suavemente la mezcla moviendo el frasco. La reduccin en la presin del aire har
bullir el agua. Destape el frasco antes de cerrar el grifo, evitando ingreso de agua
por gradiente de presin.

Terminado el des aireamiento, sin introducir aire al frasco, aada agua hasta que el
menisco alcance la marca del frasco.

Pese el frasco y su contenido con precisin de 0,01 gr (a la estima) y registre W FWS.


Asegrese que la temperatura est dentro de 1C con respecto a la utilizada al medir
W FW .

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

Sin perder nada de suelo, vace el frasco a un plato de secado, llvelo al horno,
squelo y pese el contenido W S.

Calcule G S

* WS
W FW WS WFWS

( : en tablas)

3.2 GRANULOMETRA
3.2.1 Anlisis granulomtrico.
Proceso para determinar la proporcin en que participan los granos del suelo, en funcin de sus tamaos. Esa
proporcin se llama gradacin del suelo.
La gradacin por tamaos es diferente al trmino geolgico en el cual se alude a los procesos de construccin
(agradacin) y la destruccin (degradacin) del relieve, por fuerzas y procesos tales como tectonismo,
vulcanismo, erosin, sedimentacin, etc.
3.2.2 Mtodos de anlisis granulomtrico.
Comprende dos clases de ensayos: El de tamizado para las partculas grueso granulares (gravas, arenas) y el
de sedimentacin para la fraccin fina del suelo (limos, arcillas), pues no son discriminables por tamizado.
3.2.2.1 Mtodo del tamizado.
Una vez se pasa el suelo por la estufa y se pulverice, se hace pasar por una serie organizada de tamices, de
agujeros con tamaos decrecientes y conocidos, desde arriba hacia abajo. El primer tamiz, es el de mayor
tamao y es donde inicia el tamizado. Se tapa con el fin de evitar prdidas de finos; el ltimo tamiz est abajo
y descansa sobre un recipiente de forma igual a uno de los tamices, y recibe el material ms fino no retenido
por ningn tamiz.
Con sacudidas horizontales y golpes verticales, mecnicos o manuales, se hace pasar el suelo por la serie de
tamices, de arriba abajo, para luego pesar por separado el suelo retenido en cada malla.
Mtodos de sedimentacin: Son dos, el mtodo del hidrmetro y el mtodo de la pipeta. Ambos basados en
las caractersticas de la sedimentacin de las partculas del suelo en un medio acuoso. Se aplican, tales
mtodos, al suelo fino, es decir, al que ha quedado en el fondo de los
tamices y que se denomina pasa 200, material constituido por limos y
arcillas.
3.2.2.2 Mtodo del hidrmetro.
Se toma una probeta con agua, se mete suelo, se agita hasta que sea uniforme
la suspensin; luego se deja en reposo para ir midiendo, con hidrmetro
(para distintos tiempos transcurridos), la densidad de la suspensin, la que
disminuye a medida que las partculas se asientan. La profundidad del
densmetro, variable con la densidad de la suspensin (ARQUMEDES), es
la base para calcular esa distribucin de tamaos de granos finos que pasa la
malla o tamiz # 200, con = 0,074 mm. El sistema se calcula con La Ley
de Sotkes, donde:

v g * D2

S F
18n

cm/sg
(N 100,51D2 )
mm

(3.1)
Figura 3.6 Hidrmetro

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

v = velocidad en cm/seg = constante


n = viscosidad en Poises = gr/cm sg
g = gravedad en cm/seg 2
s , F = densidades de los slidos y la suspensin en gr/cm3
D = dimetro de una esferita (dimetro equivalente) en cm.
De la expresin
Con la expresin 3.1 se obtiene la del dimetro equivalente D:

18n * v
18n * v
H

B * v B
t
g( S F
S F

(3..2)

Puesto que la viscosidad n y el peso unitario del fluido (F = F*g) cambian con la temperatura T, habra de
calcularse B. B = f(T, S). En 3.2, la velocidad v es H sobre t (v = H / t ).
El nmero N de partc ulas con > D, usado en la curva granulomtrica, se calcula con la profundidad H del
centro del hidrmetro, la que depender de la densidad de la suspensin.
La frmula 3.1 es valida s 0,2 D 0,2mm (slo limos).

Entonces: N

G S ( F W )
V * 100
WS ( G S 1)

( % de partculas con D B * v )

donde GS gravedad especfica de los slidos, V volumen de la suspensin, W S peso de los slidos de la
suspensin, F peso unitario de la suspensin a la profundidad H, W peso unitario del agua.
Toda esta situacin alude a medidas hechas sucesivamente, des pus de transcurrido un tiempo t, en el que, a
la profundidad H, no existen partculas con dimetro equivalente mayor que D, dado que ellas se han
sedimentado (en minutos, horas y das).
3.2.2.3 Mtodo de la pipeta.
A diferencia del anterior, aqu se deja constante el valor de H.
Tambin se parte de una suspensin agua suelo, uniforme en
el instante inicial, y que con el tiempo se modifica, dado que
las partculas de mayor dimetro se precipitan a mayor
velocidad, con fundamento en la Ley de Stokes. A distintos
tiempos, desde el inicio, se toman muestras de la suspensin, a
una misma profundidad predeterminada (H0 ).

RL

R
De cada muestra obtenida, se determina el peso de los slidos,
contenido por unidad de volumen de la suspensin, lo que
constituye la base para el clculo de la distribucin (en
proporcin) de los tamaos de las partculas finas.

RL Lectura del menisco


R Lectura real

Figura 3.7 Correccin por menisco

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

Menisco: El agua turbia no deja leer la base del menisco con el hidrmetro. (figuras 3.7)
Se lee RL y la correccin ser c = RL RREAL , luego RREAL = RL c (corregido).

3.3 Curva granulomtrica.


Los resultados de los ensayos de tamizado y sedimentacin se llevan a un grfico llamado curva
granulomtrica.
La fraccin gruesa tendr denominaciones, segn el sistema:
BRITNICO 1
(mm)

Grava
Arena
Limo
Arcilla

60 2
2 0,06
0,06 0,002
< 0,002

AASHTO 2
( mm)

75 2
2 0,05
0,05 0,002
< 0,002

ASTM 3

SUCS 4

>2
2 0,075
0,075 0,005
< 0,005

75 4,75
4,75 0,075
< 0,075 FINOS

(mm)

(mm)

4: Sistema Unificado de
Clasificacin de Suelos
3: American Society for
Testing and Materials
2: A merican Association of
State Highway and
Transportatio Official
1: B S 5930: 1981

Para los suelos grueso granulares, el dime tro equivalente est referido al agujero
cuadrado de la malla. Para los finos, al dimetro de una esfera.
La curva se dibuja en papel semilogartmico. Con la escala aritmtica (ordenadas) los porcentajes en peso de
partculas con < que cada uno de los lados de las abscisas. En escala logartmica (abscisas) los tamaos de
los granos en milmetros. Esta escala, en razn de que los varan de cm a m.
Esta clasificacin es necesaria en geotecnia, pero no suficiente. Se complementa siempre la granulometra con
el ensayo de Lmites de Atterberg, que caracterizan la plasticidad y consistencia de los finos en funcin del
contenido de humedad.
La curva A: Suelo bien
gradado y de grano
grueso.
B: mal gradado, poco
uniforme (curva parada
sin extensin)
C: Suelo arcilloso o
limoso (fino)
T4 y T200 = Tamices o
mallas

Figura 3.8 Curva granulomtrica

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

%
%

Curva A

Curva B

Curva C

Figura 3.9 Distribucin no Acumulada de las frecuencias de los tamaos anteriores

3.4 Descripcin de la gradacin.


La forma de la curva de distribucin de tamaos de partculas, indica si los tamaos varan en un rango
amplio (curva C) o estrecho (curva B); si el rango tiende a los tamaos mayores del suelo grueso (A) o a los
menores del suelo fino (C). Si todos los tamaos tienen proporciones en peso relativamente iguales, el rango
es amplio y la curva suave, el suelo as ser bien gradado (A y C). La mala gradacin puede ser por falta de
extensin (B) o por discontinuidad.
En suelos granulares la gradacin, expresada numricamente, la da el coeficiente de uniformidad Cu con el
coeficiente de curvatura Cc.

Cu

D60
D10

; Cc

2
D 30
D10 * D60

Cu 4 a 6
bien gradado cuando
1 Cc 3

Cuanto ms alto sea Cu, mayor ser el rango de tamaos del suelo. Los Di ; i = 10, 30, 60 son los amaos
de las partculas, para el cual el i% del material es ms fino que ese tamao.
Ejercicio 3.1
Calificar las curvas anteriores, calculando los coeficientes Cu y Cc.
CURVA
D10
D60
D30
Cu
Cc
A
0,4
20
4,0
67%>T#4
50,0
2,0
B
1,8
4,4
2,9
67%<T#4
2,40
1,1
C
0,001
0,14
0,009
55%>T#200
NO PROCEDE
D
0,005
0,20
0,012
60%>T#200
NO PROCEDE
SUCS: Gravas: Cu > 4; arenas: Cu > 6; T4 = 4,75mm; T200 = 0,075mm

Observacin
Grava bien gradada
Arena mal gradada
Suelo fino, ver lmites
Suelo fino, ver lmites

Tamices. Este es el rango de tamices, segn el ASTM:

Tapa

Bandeja

Designacin
3 pulgadas
2 pulgadas
1 pulgadas
1 pulgada
pulgada
3
/8 pulgada
N 4
N 8
N 10

a. Serie tpica.
b. Serie alterna

30

abertura
75 mm
50 mm
37,5 mm
25 mm
19 mm
9,5 mm
4,75 mm
2,36 mm
2 mm

Designacin
N 16
N 20
N 30
N 40
N 50
N 60
N 100
N 140
N 200

abertura
1180
850
600
425
300
250
150
106
75

Estructura del suelo y granulometra

Captulo 3

Ejercicio 3.2
Dados los pesos retenidos, dibuje la curva de la arena dada.
TAMIZ
W retenido
% retenido
% que pasa
mm
4
4,75
9,7
1,9
98,1
10
2,00
39,5
7,9
90,2
20
0,840
71,6
14,3
75,9
40
0,425
129,1
25,8
50,1
60
0,250
107,4
21,5
28,6
150
0,150
105,0
21,0
7,6
200
0,075
8,5
1,8
5,9
Bandeja
1,3
X
472,1 gr
94,1%
Muestra seca 500 gr; prdida por lavado, 28 gr; total = 472 gr 472,1 94,4%.
Porcentaje retenido en el T4 = (9,7/500)*100 = 1,9 %; porcentaje que pasa = 100 1,9 = 91,8 %
Explicacin

Cu

Cc

Pobremente gradada y es arena. (% que pasa T4 50 %)


0,15
D10

Es fina (gran % entre T10 - T40. Es limpia (% pasa 200 5%).


2
2
D30
0 ,26

Esto segn SUCS


0,85

D10 * D60
0,15 * 0,53

D60

0 ,53

3,5

Ejercicio 3.3
Se tienen dos materiales , que no llenan los requerimientos del constructor. Se aprecia que, para llenarlos,
el material pude aportar los gruesos y los finos requeridos, si se mezclan. Obtenga una solucin que
satisfaga las especificaciones dadas en el proyecto.
Solucin.
La frmula bsica para mezclar dos materiales es P = aA + bB I
Siendo: P = % de la mezcla que pasa por un tamiz dado.
A, B = % de y que pasan por un tamiz dado.
a, b = % en que y entran en la combinacin.
As: - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - a + b = 1,0
Luego, llevando II a I
P = (1-b)A + bB
P A = b(B A)

P A
B A

PB
AB

II
o sea:
de donde
III

Estructura del suelo y granulometra

Malla
Especificacin

100
100
100

Captulo 3

/8
70
/ 90

/ 100
90
100

80

59
100

T4
/ 70
16
96

50

T8
/ 50
3,2
82

35

T30
/ 29
1,1
51

18

T50
/ 23
0
36

13

T100
8
/16
0
21

T200
4
/10 Del constructor
0
Disponible
9,2

Obsrvese que el material aporta gruesos y el finos.


Escogemos cualquier tamiz (por ejemplo el 8) y un valor P en el rango de las especificaciones (el promedio,
P8 = (35+50)/2 = 42,5%
Siendo A = 3,2%; B = 82%, con III a = 0,5; b = 0,5. Entonces:
Malla
0,5 *
0,5 *
Total

50
50

45
50

/8
29,5
50

T4
8
48

T8
1,6
41

T30
0,6
25

T50
0
18

T100
0
10,5

T200
0
4,6

100

95

79,5

56

42,6

25,6

18

10,5

4,6

Para mezclar
Mezclad

Consistencia y plasticida d

Captulo 4

4. CONSISTENCIA Y PLASTICIDAD.
Etimolgicamente, consistencia equivale a capacidad de mantener las partes del conjunto integradas, es
decir, estabilidad y coherencia. En mecnica de suelos, slo se utiliza para los suelos finos que,
dependiendo del contenido de agua y su mineraloga, fluyen sin romperse.
La plasticidad de un suelo se atribuye a la deformacin de la capa de agua adsorbida alrededor de los
minerales; desplazndose como sustancia viscosa a lo largo de la superficie mineral, controlada por la
atraccin inica. La plasticidad en las arcillas, por su forma aplanada (lentejas) y pequeo tamao, es alta.
La plasticidad del suelo, depende del contenido de arcilla. Skempton (1953) expres esta relacin
matemticamente con la actividad A de la arcilla, as:

IP
% de arcilla

% de arcilla % en peso WS de partculas con f 2

La actividadde la caolinitaes baja; Ejemplo,A 0.38

4.3

La actividadde la illitaes media; Ejemplo,A 0,90



La actividadde la montmorilolnitaes alta. Ejemplo,A 7,20

La plasticidad de la arcilla se atribuye a la deformacin de las capas de agua adsorbida, que la liga a ella.
Stiction: es la cohesin c entre las pequeas partculas de arcilla , responsable de su consistencia . Por sus
formas aplanadas y pequeos tamaos, la alta relacin entre rea y volumen de granos, y su proximidad,
se generan fuerzas interpartculas que los ligan. Estas fuerzas elctricas que explican la cohesin tipo
stiction son varias: las fuerzas de Van der Waal, sumada a la accin de algunos cationes y a cargas
asociadas al efecto borde-cara entre granos. Si un bloque de arcilla seca se pulveriza, desaparece la
stiction: se requiere humedecer el polvo para que esta fuerza cohesiva al igual que la plasticidad
reaparezcan.
La consistencia de la arcilla seca es alta y hmeda es baja.
Atterberg (1911) establece arbitrariamente tres lmites para los cuatro estados de la materia, as:
Estado lquido

Lmite lquido

WL

LL

Lmite plstico

WP

LP

Lmite de retraccin

WS

LR

Estado plstico

Estado semi slido

Estado slido
Tabla 4.1 Lmites para los cuatro estados de los suelos finos Atterberg 1911.
Un suelo est en estado lquido (arcilla o limo muy hmedos) cuando se comporta como un fluido
viscoso, deformndose por su propio peso y con resistencia a la cizalladura casi nula. Al perder agua, ese
suelo pierde su fluidez, pero contina deformndose plsticamente; dado que pierde su forma, sin
agrietarse. Si se contina con el proceso de secado (de la arcilla o limo), el suelo alcanza el estado semi
slido, si al intentar el remoldeo se desmorona. Si se saca ms agua, a un punto en el cual su volumen ya

Consistencia y plasticida d

Captulo 4

no se reduce por la prdida de agua, y el color toma un tono ms claro, el estado del suelo se define como
slido.
El estado plstico se da en un rango estrecho de humedades, comprendidas entre los lmites lquido y
plstico. Este rango genera el Indice de Plasticidad IP, definido as:

diferencia de contenido de

humedades en los LL Y LP

IP WL - WP

4.1

Figura 4.1 Aparato de Casagrande para obtener el lmite lquido LL.

En consecuencia, los lmites de Atterberg son contenidos de humedad del suelo, para suelos finos (limos,
arcillas), solamente.
4.1 Indice de liquidez IL. El contenido de humedad natural , que presente una arcilla o un limo en el
campo, puede compararse con sus lmites W p , WL mediante el Indice de Liquidez, IL, as:

IL

P
IP

* 100

(en %)

4.2

Si IL 100%, el suelo en campo est cerca al LL; si IL 0%, el suelo en campo est cerca al LP.
Pueden presentarse arcillas con IL < 0, cuando < W P .
4.2 El lmite lquido LL. Es el contenido de humedad L requerido para que la muestra, en el aparato
de Casagrande (Figura 4.1) cierre una ranura de de amplitud, a los 25 golpes generados a la cpsula
de bronce, con un ritmo de dos golpes por minuto (Ejercicio 5.1). Los valores corrientes son: para arcillas
40 a 60%, para limos 25 a 50%; en arenas no se obtienen resultados.
4.3 El lmite plstico LP. Es el menor contenido de humedad P para el cual el suelo se deja moldear.
Esto se dice cuando, tomando bolas de suelo hmedo, se pueden formar rollitos de 1 / 8 sobre una
superficie plana, lisa y no absorbente. Sin agrietarse el suelo, no hay LP, y con muchas tampoco se tiene
el LP. Los valores tpicos entre arenas y arcillas se encuentran entre 5 y 30%. En arenas la prueba no es
posible.
4.4 El lmite de retraccin LR (o L. de Contraccin) . Se define el lmite de retraccin como el mximo
contenido de agua wl al cual una reduccin en humedad no causa una disminucin en el volumen de la
masa de suelo. Para medirlo, se coloca en una cpsula el suelo hmedo ( > L ) y se determina su peso
W i y volumen Vi , siendo Vi tambin el volumen de la cpsula. Se seca el suelo en la estufa y se obtiene su

Consistencia y plasticida d

Captulo 4

peso Wf y volumen Vf. El problema est en obtener Vf, y el cual se logra conociendo el peso del
mercurio desplazado por el suelo seco, operacin que es delicada; as se tiene:

Wi W f Vi V f * w

LR

* 100

Wf

4.4

donde (Vi Vf)W es el peso del agua perdida y (W i W f) - (Vi Vf)W es el peso del agua en la muestra,
cuando est en el lmite de retraccin. El LR se denomina tambin lmite de contraccin del suelo. Los
valores corrientes son: para arcillas 4 a 14%, para limos 15 a 0%; en las arenas no se da cambio del
volumen por el s ecado.

L
*100
IC

P
L

4.5 Indice de consistencia, IC ( o I. de li quidez)


Puede tener valores negativos y superiores a 100%

4.6 Indice de retraccin, IR. Este, indica la amplitud del rango de


humedades dentro del cual el suelo se encuentra en estado semislido.

IR LR LP

Ejercicio 4.1 .
Clasificar por el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos las siguientes muestras
Profundidad
M
0,60 0,80
4,00
0,40 0,60

W
%
30
17,2
27

wp
%
29
19
28

wl
%
51
30
49

Ip
%
22
11
21

P200
%
81.4
51
78

SUCS
MH CH
CL
CL M L

Ejercicio 4.2
Clasificar por el Sistema Unificado de Cla sificacin de Suelos las siguientes muestras.

Sondeo Muestra
Z
3
1
7
4
1
10
5
2
9
6
1
6
7
1 4.00 - 4.30
8
1
9
9
1
8
10
1 3.00 - 3.30
11
1
10
12
1
10
15
1
7

WL Wp Ip P200 SUCS
62 49 13 74.2 MH
134 76 58 51.7 MH
72 46 26 92.9 MH
59 40 18 74.9 MH
118 72 46 77.9 MH
108 60 48 31.9 SM
63 50 13 81.8 MH
102 64 38 79.1 MH
84 44 40 97.6 MH
187 101 86 62.7 MH
132 70 62 75.5 MH

Consistencia y plasticida d

Captulo 4

4.7 Propiedades de limos y arcillas


a)
b)

c)
d)

e)

resistencia en estado seco de un bloque o terrn de suelo: se toma un espcimen seco del suelo y se
golpea con un martillo. En la arcilla la resistencia seca es alta y en el limo la resistencia seca es baja.
dilatancia llamada prueba de sacudimiento, porque se coloca una porcin muy hmeda en la palma
de la mano que al golpearla con la otra mano por debajo, hace que el aguadle suelo aflore y luego
pueda desaparecer, o curriendo rpido en limos o lentamente en arcillas
tenacidad mide la plasticidad del suelo y se evala formando rollitos de 1/8 o (3mm). Si con
suelos hmedos los rollitos as no se agrietan ni desintegran, tenemos arcillas; si lo hacen, limos
sedime ntacin o dispersin se disgrega el suelo triturndolo para separar los granos; se hace una
suspensin en agua y en recipiente de vidrio se mezcla y homogeneiza la mezcla, luego se deja
reposar: As, la arena se deposita en segundos, el limo en minutos y pocas horas, y la arcilla en varias
horas e incluso das, quedando turbia el agua.
brillo se frota el suelo hmedo en su superficie con una navaja. La superficie brillante indica arcilla
y la superficie color mate, limo

Tabla 4.2 IDENTIFICACION MANUA L DE SUELOS FINOS


Resistencia
en Dilatancia
Suelo fino
Tenacidad
estado seco
Limo arenoso
Muy baja
Rpida
Debilidad a fiable
Limo
Muy baja
Rpida
Dbil a fiable
Limo arcilloso
Baja a media
Rpida a lenta
Media
Arcilla arenosa
Baja a alta
Lenta a nada
Media
Arcilla limosa
Media alta
Lenta a nada
Media
Arcilla
Alta a muy A
Ninguna
Alta
Limo orgnico
Baja a muy alta
lenta
Dbil afiable
Arcilla orgnica
Media a muy alta
Ninguna
alta
Nota: para las pruebas, retirar fragmentos con F >T#40 = 420u = 0.42mm

Tiempo
de
asentamiento
30seg 60min
15min60min
15min - varias horas
30seg- varias horas
15min -varias horas
Varias horas a das
15min -varias horas
Varias horas a das

Definiciones
Textura: proporcin relativa en que se encuentran en un suelo varios grupos de granos de tamaos
diferentes. Proporcin relativa de fracciones de arena, limo y arcillaen el suelo.
Clase textural franca: cuando el suelo es una mezcla relativamente igual de arena, limo y arcilla , se
denomina suelo franco. Clase franco arenosa: cuando la arena es dominante. Clase franco limosa: cuando
el limo es abundante. Clase franco arcillosa: cuando la arcilla es abundante
Arcilla inaltrerada: es la que mantiene su estructura original sin disturbios causados por remoldeo
mecnico o manual
Arcilla remoldeada : es la que ha sufrido destruccin notoria de la estructura original cuando su
condic in o estado natural se ha alterado de forma severa.
Arcilla rpida : es la que ha sufrido debilitamiento de sus enlaces qumicos por hidrlisis o lixiviacin,
sin que se haya modificado su fbrica textural. Por esta razn tale arcilla resulta propensa al colapso y de
sensitividad muy elevada.
Tixotrop a: Propiedad por la cual un suelo hmedo que se toma para ablandarlo , manip ulndolo hasta
alcanzar un estado fluido viscoso, despus de un tiempo de reposo puede recuperar sus propiedades de

Consistencia y plasticida d

Captulo 4

resistencia y rigidez, siempre y cuando la humedad no se le modifique. La mayora de las arcillas son
tixotrpicas en mayor o menor grado.
Sensitividad: llamada tambi n sensibilidad o susceptibilidad es la medida de la prdida de resistencia
de una arcilla causada por el remoldo, es decir, por modificacin de su estructura natural. Se mide la
Sensitividad St con el valor de la resistencia a la compresin simple, segn la expresin: St
= Resistencia Inalterada / Resistencia Remoldeada
La escala de Sensitividad (St) de Skempton y Northey es:
Insensitiva: St < 2, Mediana: St 2 a 4, Sensitiva: St 4 a 8, Muy sensitiva: St 8 a 16, Rpida: St > 16

Clasificacin de suelos

Captulo 5

5. CLASIFICACIN DE SUELOS.
Resolver un problema de geotecnia supone conocer y determinar las propiedades del suelo; por ejemplo:
1)

Para determinar la velocidad de circulacin de un acufero, se mide la permeabilidad del suelo, se


utiliza la red de flujo y la ley de Darcy.

2)

Para calcular los asentamientos de un edificio, se mide la compresibilidad del suelo, valor que se
utiliza en las ecuaciones basadas en la teora de la consolidacin de Terzaghi.

3)

Para calcular la estabilidad de un talud, se mide la resistencia al corte del suelo y este valor se lleva a
expresiones de equilibrio esttico.

En otros problemas, como pavimentos, no se dispone de expresiones racionales para llegar a soluciones
cuantificadas. Por esta razn, se requiere una taxonoma de los suelos, en funcin de su comportamiento,
y eso es lo que se denomina clasificacin de suelos, desde la ptica geotcnica.
Agrupar suelos por la semejanza en los comportamientos, correlacionar propiedades con los grupos de un
sistema de clasificacin, aunque sea un proceso emprico, permite resolver multitud de problemas
sencillos. Eso ofrece la caracterizacin del suelo por la granulometra y la plasticidad. Sin embargo, el
ingeniero debe ser precavido al utilizar esta valiosa ayuda, ya que soluciones a problemas de flujos,
asentamientos o estabilidad, soportados slo en la clasificacin, puede llevar a resultados desastrosos.
Las relaciones de fases constituyen una base esencial de la Mecnica de Suelos. El grado de compacidad
relativa de una arena es seguro indicador del comportamiento de ese suelo. La curva granulomtrica y los
Lmites de Atterberg, de gran utilidad, implican la alteracin del suelo y los resultados no revelan el
comportamiento del suelo in situ.
5.1 Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos SUCS.
Inicialmente se tienen suelos granulares o finos, segn se distribuye el material que pasa el tamiz de 3 =
75 mm; el suelo es fino cuando ms del 50% pasa el T#200, si no, es granular .
a. Los suelos granulares se designan con estos smbolos
Prefijos
G
Grava
S
Arena
Sufijos
W bien gradado
M Limoso

El 50% o ms es retenido en el T4
S ms del 50% pasa el T4

P
C

mal gradado
Arcilloso

Depende del Cu y Cc
Depende de W L y el IP

Si menos del 5% pasa el T200 , los sufijos son W o P, s egn los valores de Cu y Cc. Si ms del 12% pasa
el T# 200, los sufijos son M o C, dependiendo de W L e IP. Si el porcentaje de finos est entre el 5% y el
12%, se utilizan sufijos dobles (clase intermedia).
b. Los suelos finos se designan con estos smb olos.
Prefijos
M
Limo
C
Arcilla
O
Orgnico

Sufijos
L
H

Baja plasticidad (WL < 50%)


Alta plasticidad (WL > 50%)

En la carta de plasticidad separados


por la lnea B.

Clasificacin de suelos

Captulo 5

Esta clasificacin est basada slo en los lmites de Atterberg para la fra ccin que pasa el T40 , y se
obtiene a partir de la llamada CARTA DE PLASTICIDAD as:

Lnea A : IP 0,73(LL - 20)

Lnea U : IP 0,9(LL - 8)
Sobre la lnea A: arcillas inorgnicas.
Debajo de la lnea A: limos y arcillas orgnicas.
La lnea B: LL = 50 separa H de L

Figura 5.1 A Carta de plasticidad


Figura 5.1.B Detalle de clasificacin
en la zona de LL <30 y el IP <10
NOTA: G = gravel; W = well; C = clay; P = poor; F = fair M = mud S = sand; M = mud; L = low;
H = high; O = organics; Pt = pest

GRUPO
GW :
GP :
GM :
GC :
SW :
SP :
SM :
SC :
ML :
CL :
OL :
MH :
CH :
OH :
Pt :

NOMBRES TPICOS DEL MATERIAL


Grava bien gradada, mezclas gravosas, poco o ningn fino.
Grava mal gradada, mezclas grava arena, poco o ningn fino.
Grava limosa, mezclas grava, arena, limo.
Grava arcillosa, mezclas gravo arena arcillosas.
Arena bien gradada.
Arena mal gradada, arenas gravosas, poco o ningn fino.
Arenas limosas , mezclas arena limo.
Arenas arcillosas, mezclas arena arcilla.
Limos inorgnicos y arenas muy finas, polvo de roca, limo arcilloso, poco plstico, arenas
finas limosas, arenas finas arcillosas.
Arcillas inorgnicas de plasticidad baja a media, arcillas gravosas, arcillas arenosas, arcillas
limosas, arcillas magras (pulpa)
Limos orgnicos, arcillas limosas orgnicas de baja plasticidad.
Limos inorgnicos, suelos limosos o arenosos finos micceos o diatomceos (ambiente
marino, naturaleza orgnica silceo), suelos elsticos.
Arcillas inorgnicas de alta plasticidad, arcillas gruesas.
Arcillas orgnicas de plasticidad media a alta, limos orgnicos.
Turba (carbn en formacin) y otros suelos altamente orgnicos.

Tabla 5.1 Nombres tpicos de los materiales.

Este sistema propuesto por Arturo Casagrande (1942) lo adopta el cuerpo de Ingenieros de EE.UU. en los
aeropuertos y, actualmente, es ampliamente utilizado en el mundo, al lado del sistema de la AASHTO o
el de la ASTM, todos basados en los LIMITES Y LA GRANULOMETRA.

Clasificacin de suelos

Captulo 5

5.1.1.1 Definicin del Grupo SUCS, con la CARTA DE PLASTICIDAD


Se han definido, para gravas (G) y arenas (S), la situacin W o P de acuerdo a dos coeficientes: Cu y Cc
(Seccin 3.4) cundo decimos que es GM, GC,, SM o SC? (ver carta de plasticidad figura 5.1A)

GM
Debajo de la lnea A o IP 4 Sobre la lnea A con
GC
Sobre la lnea A o IP 7

4 IP 7 doble smbolo
Debajo de la lnea A o IP 4 En la zona sombreada con
SM
SC
4 IP 7 doble smbolo
Sobre la lnea A o IP 7

Adicionalmente, como se seal atrs (Seccin 5.1)


a) GW, GP, SW, SP exigen que MENOS del 5% pase el T# 200
b) GM, GC, SM, SC exigen que MAS del 12% pase el T# 200
c) Si el porcentaje de finos est entre 5% y 12%, se requiere smbolo doble.
Grupo
GW
GP
GM
GC
SW
SP
SM
SC
ML
CL
OL
MH
CH
OH

VALORACIN ATRIBUTOS
+++
++
+++
+++
++
+++
++
+++
++
++
+++
++
-+
++
+++
++
+++
+++
m
++
++
++
m
++
+
++
-+
+
m
M
m
+
-M
m
m
-m
--------------

APTITUDES SEGN USOS


Mantos de presas, terraplenes, erosin de canales.
Mantos de presas y erosin de canales.
Cimentaciones con flujo de agua.
Ncleos de presas, revestimientos de canales.
Terraplenes y cimentacin con poco flujo.
Diques y terraplenes de suave talud.
Cimentacin con flu jo, presas homogneas.
Revestimiento de canales, capas de pavimento
Inaceptable en pavimentos, licuable.
Revestimiento de canales, pero es erodable.
No recomendable, mximo si hay agua.
Inaceptable en cimentaciones o bases (hinchable)
Inaceptable en cimentacin (hinchable)
Inaceptable en cimentaciones o terraplenes.
Sobresaliente
Muy alto
Alto
Moderado
Deficiente
Bajo
Muy bajo

+++
++
+
m
----

Tabla 5.2 Caractersticas y uso de los suelos (Grupo del SUCS)


Ejercicio 5.1
Con base en las curvas de gradacin de la Figura 3.8, en el ejercicio 3. 1 y dems datos, clasificar esos
mismos suelos.
Suelo A: Suelo granular sin finos (67% de la fraccin granular se retiene en el T# 4 = 4,75mm); Cu = 50
y Cc = 2 GW

Clasificacin de suelos

Captulo 5

Suelo B: Suelo granular sin finos (33% de la fraccin granular se retiene en el T# 4 = 4,75mm); Cu = 2,4
y Cc =1,1 SP
Suelo C: Suelo fino granular (45% de este suelo se retiene en el T# 200 = 0,075mm). Agreguemos
como datos nuevos que: L = 40%; P = 18%; IP = 22; como LL < 50; IP > 7 (Seccin 5.1) CL
Suelo D: Suelo fino granular (ms de la mitad, 61%, pas el T# 200). Agreguemos que LL = 65 y que
IP = 20, como LL > 50, la plasticidad es alta y como IP = 20, est bajo la lnea A. De acuerdo a la
CARTA, dos posibilidades MH u OH, para evaluar los datos de campo. Y esa evaluacin MH
5.2 Clasificacin de la AASHTO.
Este es el sistema del Departamento de Caminos de U.S.A., introducido en 1929 y adoptado por la
American Association of State Highway Officials entre otras. Es de uso especial para la construccin de
vas, en especial para manejo de subrasantes y terraplenes.
Los grupos de suelos son 7, subdivididos en otros ms (para llegar a 12)
a) Grueso granulares: 35% o menos pasa el T-200 comprende
A-1, si menos del 20% pasa el T -200 y menos del 50% pasa el T-40, pero en el P4 0 el IP<6%.
A-2, si menos del 35% pasa el T -200, (limoso o arcilloso), y el material no cumple con A -1 ni A -3.
A-3, si menos del 10% pasa el T -200 y 51% o ms pasa el T-40, pero si el P40 no es plstic o.
b) Suelos fino granulares (grupo limo arcilla): ms del 35% pasa el T-200
A-4 si IP 10 (limo) y LL 40%
A-5 si IP 10 (limo) y LL 41%
A-6 si IP 11 (arcilla) y LL 40%
A-7 si IP 11 (arcilla) y LL 41%
En consecuencia: A-1 = cascajo y arena; A -3 = arena fina; A -2 = cascajos y arenas limosas o arcillosas;
A-4 y A -5 suelos limosos, y A -6 y A -7 suelos arcillosos
A-1 y A -3 son suelos excelentes y buenos, A -2 buenos y moderados, y A -6 y A -7 son suelos de
moderados a pobres.

Valoracin escala.

A-1
A-2
A-3
A-4
A-5
A-6
A-7

-+
----

--++
+
m
m

-+
-+++
++
++

m
+++
+++
++
++

++
+
-----

++
M
+
---

++
+
+
+---

Tabla 5.3 Caracters ticas de suelos segn la AASHTO

+++
++
+
m
----

Sobresaliente.
Muy alto.
Alto.
Moderado.
Deficiente.
Bajo.
Muy bajo.

Clasificacin de suelos

Captulo 5

Pero estos suelos tienen subclases as :


A-1-a : si IPde l P40 <6% Adems el P200=15%, P40=30% y P10 =50% ==
A-1-b: si es del grupo A1 y no cumple con A -1-a
A-2-4 ; A-2-5, A-2-6, y A-2-7: segn la fraccin fina se encuentre en las zonas 4, 5, 6 o 7 de la Ca rta de
Plasticidad AASHT O de la Fig 5.2
A- 3 no tiene subclases .

Figura 5.2 Car ta de Plasticidad AASHTO

Ejercicio 5.2
Calcular el LL y Fi si se da el papel
semilogartmico de laboratorio, y el
nmero de golpes para 4 contenidos de
humedad, en el ensayo con la Cazuela de
Casagrande (Figura 4.1)
i = 31,1% - 33,1% - 34,2% - 37,1%
Ni = 34 27 22 17 golpes
R/ Por interpolacin, la humedad para N
= 25 golpes, da LL = 33,5%.
El Fi: Como el grfico semilogartmico de N contra , da una lnea recta, llamada LINEA DE
FLUIDEZ, su pendiente, denominada NDICE DE
FLUJO Fi , est dada por

Fi

log j
N
i

log N j
N
i

32 37,6
Fi
log 3115
Fi

Clasificacin de suelos

Captulo 5

Calcule Fi.
R/ El ndice de flujo, del suelo anterior, es Fi = -17,8.

Ejercicio 5.3
Clasifique los siguientes suelos, en el sistema SUCS.
T# 200
T# 4
Cu
Cc
L en los

P finos
Observacin
adicional
R/

Retenido 20%
Pasa: 9,2%
4
1,5

Pasa: 30%
Retenido: 10%
4
2

Pasa: 8%
Retenido: 2%
8
2

Retenido: 20%
Pasa: 92%
4
1,5

Pasa: 8%
Pasa: 60%
7
5

250%
100%

40%
25%

45%
31%

250%
150%

60%
40%

Buen contenido
de materia
orgnica
OH

Pasa el 4 y
retiene el 200
60%
SC

Pasa el 4 y
retiene el 200
90%
SW SM

Contenido
despreciable de
materia orgnica
MH

IP = 20

SP SM

Nota: Para este ejercicio, es fundamental utilizar la Carta de Plasticidad en suelos finos y Criterios de
Gradacin en suelos grues o granulares mximo si hay suelos de FRONTERA
Ejercicio 5.4
Clasifique los siguientes suelos, segn AASHTO y SUCS.

Suelo
T4
T10
T20
T40

A
---65,8
---36,1

B
---79,5
---69,0

C
69,3
59,1
48,3
38,5

Suelo
T100
T200
L
P

A
---21,9
34,1%
16,5%

B
---54,3
53,5%
31,6%

C
19,8
5,1
(NO PROCEDE)
(NO PROCEDE)

T60

----

----

28,4

IP

17,6

21,9

(NO PROCEDE)

A: Arcilla arenosa y limosa, parda clara


B: Arcilla limosa, trazos de grava; parda oscura
C: Arena muy gravosa, gruesa parda media (no plstico)
Solucin: I segn la AASHTO (Seccin 5.2)
Suelo A: IP = 17,6 > 10. Adems 21,9% pasa T200 A-2
Suelo B: IP = 21,9 > 10. Adems 54,3% pasa T200 A -7
Suelo C: Es grueso granular y slo 38,5% pasa T40 A-1
Solucin II Segn la SUCS (Figura 5.1, Seccin 5.1.1.1)
Suelo A: Menos del 50% pasa el T200 y ms del 50% pasa el T4: Ser SM o SC, porque ms del
5% pasa el T200. De acuerdo a la CARTA DE PLASTICIDAD y la descripcin es CL; en
consecuencia, no pudiendo ser limo, es SC.

Clasificacin de suelos

Captulo 5

Suelo B: Es fino granular, pues ms del 50% pasa el T200. Como LL > 50% es MH, OH o CH (ver
CARTA DE PLASTICIDAD). Por la dificultad de leer exactamente su localizacin, f(IP, LL) el
clculo es IP = 0,73(53,5 20) = 24,4 > 21,9, quedando el suelo por debajo de la lnea A. Por la
descripcin es MH.

Suelo C: Asumamos 5,1% 5%. Haciendo la curva granulomtrica Cu = 23,3; Cc = 0,5 (mal
gradado). Entre T4 y T200, 62,4% (restar) del material se retiene y su denominacin es arena;
entonces SP

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

CAPTULO 6
PROPIEDADES HIDRULICAS DE LOS SUELOS.

6.1 Capilaridad y tensin superficial


6.1.1 Tensin superficial.
Es la propiedad de un lquido en la interfase lquido gas, por la cual las molculas de la superficie
soportan fuerzas de tensin. Por ella, una masa de agua, acomodndose al rea mnima forma gotas
esfricas. La tensin superficial explica el rebote de una piedra lanzada al agua. La tensin superficial
se expresa con T y se define como la fuerza en Newtons por milmetro de longitud de superficie, que el
agua es capaz de soportar.
El valor de la tensin es de 73 dinas/cm 0,074 gf/cm siendo gf, gramos-fuerza. Este
coeficiente se mide en unidades de trabajo (W) o energa entre unidades de rea A y
representa la fuerza por unidad de longitud en cualquier lnea sobre la superficie. T es
entonces, el trabajo W necesario para aumentar el rea A de una superficie lquida.

Vidrio

Vidrio

Oro
-h

+h
H2 O

H2 O

Adh. > Coh.

Hg

Adh. = Coh.

Adh < Coh.

Figura 6.1 Fuerzas de adhesin y cohesin en los meniscos,


segn los materiales.

A
C

180-

dW
T
(6.1)
dA

6.2 Capilaridad.
Fenmeno debido a la tensin superficial,
en virtud del cual un lquido asciende por
tubos de pequeo dimetro y por entre
lminas muy prximas. Pero no siempre
ocurre as debido a que la atraccin entre
molculas iguales (cohesin) y molculas
diferentes (adhesin) son fuerzas que
dependen de las sustancias (Figura 6.1).
As, el menisco ser cncavo, plano o
convexo, dependiendo de la accin
combinada de las fuerzas de adherencia A
y de cohesin C, que definen el ngulo
de contacto en la vecindad, y de la
gravedad.
NOTA: El tamao de los poros del suelo
es /5, en suelos granulares.

Figura 6.2 Formacin de los meniscos

Sean: hc = altura capilar de ascenso del


agua, en un tubo de estrecho radio R,
parcialmente sumergido. = el ngulo del
menisco con el tubo capilar. T = tensin superficial dentro del tubo capilar. El agua asciende contra la
presin UW, a la que se suma la presin atmosfrica
sobre toda la superficie del fluido. Pa = presin
U=-+h -Z

atmosfrica (el aire pesa), que se compensa.

Haciendo suma de fuerzas verticales FV = 0; para


Pa = 0

Uw

hc
Pa=0

2R * Tcos + UW * R2 = 0 = FV;

D
+Z

despejando la presin de poros, que es U,

Figura 6.3 Esfuerzos en un tubo capilar vertical

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

2T cos 4T cos
(6.2)

R
D

pero U = -hc por ser el peso de una columna de agua de altura h


4T cos
hc

0,03 (m)
hc

D(mm)

(6.3)

Como en agua

grf
1, cm 3

y en aire y agua

grf
T 0,074
cm

si la temperatura es 20

Para D = 0,1 mm, hc vale 0,3m. Si = 0, el radio del menisco es el mismo del tubo. Llamemos r al radio
del menisco.
A = Tubo de referencia con ra
B = Tubo corto. rb > ra; (UA > UB)

hc

ra

rb

C = El agua no puede ascender por


el ensanchamiento del tubo.
C

D = Tubo llenado por arriba.

Figura 6.4 Ascenso capilar en varios tubos capilares.

El ascenso capilar en los suelos finos es alto. En arenas finas (T40 T200), si es suelta hc = 0,3m 2,0m,
si es densa hc = 0,4m 3,5m. En arcillas ( < T200), hc 10m ( Whc = UW 1 at 1 Kg cm 2 )
6.1.2 Capilaridad y contraccin en suelos arcillosos
Dos fuerzas: Adsorcin entre las partculas activas del suelo y el agua y fuerzas osmtica, propia de la
fase lquida y explicada por concentracin de iones, explican la capilaridad de las arcillas. En la adsorcin
influyen la adherencia y la tensin superficial.
Potencial de humedad o succin pF: Es la mxima tensin (H en cm) que ejerce el esqueleto del suelo
sobre el agua de los poros. Como la resistencia a la tensin
si
H

10000
cm
del
agua es 2000 MN/m2, el valor de pFmax = 7 (equivale a H

pF log H (cm )

= 100 Km = 107 cm).

pF

Cuando existe diferencia en el potencial de humedad pF se


produce flujo de agua aunque no exista cabeza hidrulica. El agua as, pasar de regiones con bajo pF
hacia las de alto pF. Cuando ambas igualen el pF, el flujo continuar hasta que se igualen las diferencias
de altura.

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

6.1.3 Contraccin y expansin en arcillas: Los suelos arcillosos pueden cambiar su cohesin as:
Consideremos un tubo horizontal.
L1
ri = Radio del menisco (variable).
1
Ri = Radio del tubo elstico (variable).
r1
1
2R1
Li = Longitud del tubo con agua (variable).
L2
2
i = ngulo del menisco con el tubo (variable).
r2
2
El tubo elstico pierde agua; L1 > L2 > L3 en consecuencia,
L3
3
R1 > R2 > R3; de esta manera 1 > 2 > 3, lo que significa
r3
3
que el menisco tiende a desarrollarse mejor ( 0) en
2R3
virtud de la prdida de agua.
Figura 6.5 Contraccin de suelos finos
Esto significa que aumentan los esfuerzos efectivos del suelo al perderse agua (evaporacin, etc.), pues
tiende a 0. El suelo se contraer, agrietndose.
Ejercicio 6.1:
Calcular la tensin capilar mxima, en gr/cm2 en un tubo si el menisco tiene = 5. Calcular hc, ascenso
capilar mximo.
Solucin: Aplicando las expresiones 6.2 y 6.3, se tiene:
El esfuerzo de tensin UW en cualquier punto de la columna, que es la tensin UW en el lquido
inmediatamente abajo del menisco, es:

4T cos 2T cos 2T

U W hc W
D

2 * 0,074 gr cm
592 gr cm
U W
0,00025cm

hc

592cm 5,92m

r = Radio del menisco


R= Radio del tubo
R= r cos

Figura E 6.1 Relacin entre


radios.

Ejercicio 6.2.
Se muestra un recipiente de vidrio con agua y dos
orificios as: El superior con dimetro D1 = 0,001
mm y con menisco bien desarrollado, el inferior
con dimetro D2.
Calcule el mximo valor de D2 si el menisco
superior est bien desarrollado.
Figura E 6.2 Diagrama explicativo

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

Solucin: Con las expresiones del ejercicio anterior, podemos escribir

gr
1 0
4T
4 * 0,074 cm
0,3 gr
gr
U W 1

UW 2

0,01cm

D1
4T
D2

0,3 gr
D2

cm

0,01

cm 2

30

cm 2

(*)
R1 r1

Pero el punto 2 est 20 cm abajo :

Si planteamos el equilibrio del sistema. Como las tensiones son negativas, tensin 1 < tensin 2:
-UW1 + UW2 = hW
30

gr

0,30 gr

cm 20cm * W
cm 2 D
2

W 1

gr
cm 3

D2 0,03cm

6.2 El agua en el suelo.


6.2.1 Ciclo hidrolgico
La ecuacin del ciclo hidrolgico es:
PRE = INF + ESC + EVP + TRA
El sol provee la energa al sistema, y con la
gravedad, determina su funcionamiento dinmico.

lluvia
escorrenta

Cuando el agua se precipita (PRE), se reparte en


tres grandes fracciones: Escorrenta (ESC),
infiltracin
(INF)
y
evapotranspiracin
(evaporacin (EVP) + transpiracin (TRA)).
Es difcil evaluar la evapotranspiracin y la
infiltracin, pero la escorrenta, que es la fraccin
arroyada o de desage, puede aforarse observando
caudales por largos perodos, en una cuenca
vertiente.

evapotranspiracin
evaporacin

infiltracin

Figura 6.6 Ciclo hidrolgico.

La masa de agua evacuada por escorrenta y la precipitacin, permiten establecer dos parmetros Cap. y
[ESC PRE], dados por:
ESC

Coeficiente de circulacin aparente ; [ESC PRE] = INF + EVAPOTRAN


PRE

Interesa en geotecnia, particularmente, la infiltracin, que depende de las condiciones de precipitacin:


Las lluvias finas y prolongadas se infiltran ms que las torrenciales. De la naturaleza del terreno tambin:
En una red krstica, la infiltracin ser total y la circulacin interna muy localizada. La cobertura vegetal
que protege el suelo, favorece la evapotranspiracin y contribuye a la infiltracin. La permeabilidad alta
del suelo y pendientes bajas, la incrementan.

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Agua
higroscpica

Captulo 6

Agua
pelicular

Agua capilar
AISLADA

CONTINUA

Agua
gravtica
subterrnea

Zona de
evapotranspiracin
Zona de retencin
o goteo
Franja capilar

NAF
ZONA DE SATURACIN

Figura 6.7 Tipos de aguas en el subsuelo (Castany).

I AGUAS ESTABLECIDAS
Aguas ocluidas en los minerales y en
las rocas
Aguas de constitucin y de
cristalizacin
Aguas de hidratacin

II AGUAS LIBRES
Aguas de penetracn debido

a escorrentas a la presin de

lagos, mares, etc.

procedentes de capas

superficiales o profundas

o del aire mismo

Aguas de condensacin

Aguas de profundidad

Tabla 6.1 Origen de las aguas subterrneas.

Agua de porosidad,

FUENTES Y
infiltracin,
CAPAS
percolacin

Aguas de cavernas EXURGENICAS Y

RESURGENCIAS
y fisuras

Agua de fallas

CAPAS
y fracturas
Agua fsil o

CAPAS
connata
Agua vadosa o

geotermal

Aguas termales CAPAS

juveniles
Agua magmtica FUENTES
Agua de reaccin

2H O

2 2
Aguas volcnicas VAPORES O

FUENTES

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

6.2.2 Macizos trreos con agua subterrnea


Acuicierres, acufugos, hidrfugos: Son sinnimos y definen depsitos con casi nula permeabilidad
(arcillas). No almacenan agua.
Acuicludos: Macizos muy poco permeables que pueden almacenar agua.
Acuitardos: Macizos poco permeables, que almacenan poco agua y la transmiten en forma lenta.
Acuferos: Macizos con permeabilidad media a alta, que almacenan y trasmiten agua.
Acuferos confinados, cuando el agua del Nivel de Agua Fretica (NAF) est a presin mayor que la
atmosfrica (nivel piezomtrico), por estar el sistema confinado entre capas impermeables.
Acuferos inconfinados, cuando el NAF est a presin atmosfrica.
Acuferos semiconfinados, si la superficie del agua, en la zona de saturacin, no est a presin
atmosfrica, por estar limitada por un acuitardo (estrato de baja permeabilidad).
6.2.3 Clases de flujo
Flujo permanente: Flujo perenne o continuo, ocurre cuando las condiciones de borde se mantienen en el
tiempo. La direccin y velocidad son constantes.
Flujo transiente: Cuando las condiciones de borde cambian en el tiempo y por lo tanto, la velocidad y
direccin tambin, aunque no siempre el caudal lo haga.
6.2.4 Agua subterrnea
A ms de 16 Km de profundidad no existe agua subterrnea, ya que las rocas fluyen plsticamente y los
poros estn cerrados, como tambin las fracturas o fallas geolgicas. A slo 6 Km el agua es poca, aunque
las rocas ya son rgidas, porque los espacios estn cerrados e impiden la interaccin para establecer el
flujo. Slo a unos 600 m el agua puede ser susceptible de recuperarse con pozos.

manantial

NAF invierno
NAF verano

flujo

flujo

El NAF = Lugar geomtrico de los niveles que


alcanza la zona saturada del suelo, y que no
siempre coincide con el nivel piezomtrico NAP
(el que alcanza el agua en un pozo de
observacin). Slo coinciden cuando el NAF
est a presin atmosfrica.

El NAF y los manantiales cambian de invierno a verano


Figura 6.8 a

ABC = Zona de aireacin (INFILTRACIN).


EV A P.
D IF U S I N

N .A .F .
F lu jo

E l N A F se p a r a d o s z o n a s : a ir e a c i n y s a tu ra c i n

Figura 6.8 b

m a n a n tia l

ro

D = Zona de saturacin (PERCOLACIN).


A = Faja de EVAPOTRANSPIRACIN.
B = Faja de agua colgada o de goteo.
C = Zona capilar (sobre el NAF)

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

a re nisca se ca

Are n isca
sa tu rad a
m a na ntia l

Captulo 6

N .A .F c ol ga do

Un acufero puede estar colgado o no; en este


primer
caso, se tendra un par de NAF:
El
Are n isca satura d
colgado y el NAF general. Los acuferos pueden
ser libres o confinados.
m a na ntia l

lu tita
A cu fe ro colga d o y a cu fe ro ge n e ral lib re s

Figura 6.8 c

La cuenca hidrolgica y la cuenca hidrogeolgica


pueden ser diferentes.
Infiltracin
Infiltracin
divergente
convergente
Dos tipos de cuencas; dos balances hdricos
Figura 6.8 d

Figura 6.8 Presencia de agua subterrnea

6.2.5 Estado del agua subterrnea.


Son cinco los estados del agua subterrnea:

Agua de constitucin (qumicamente y fsicamente enlazada)


Agua slida.
Agua capilar (angular, suspendida y elevada).
Agua gravitacional
Vapor de agua.

1. Agua de constitucin: Puede ser qumicamente enlazada y se subdivide en:


Agua de constitucin molecular que se puede remover a altas temperaturas por estar ligada
inicamente a la estructura molecular.
Agua cristalina si hace parte de la red mineralgica.
Agua zeoltica, que es una variedad menos ligada a los minerales.
La otra forma, fsicamente enlazada comprende dos clases: agua adsorbida, o higroscpica, y agua
pelicular, ambas en equilibrio electroinico, pero la primera adherida a la superficie de los minerales y la
segunda en capas ms externas, que ordenadamente se establecen o se desprenden.
2. Agua en estado slido: Hielos producto del congelamiento perenne (como en la Antrtida) o
semiperenne (caso de Siberia).
3. Agua capilar: (figuras 6.7 y 6.8b) Puede ser angular, si se cuelga en los vacos y no se mueve por
gravedad, en virtud a la tensin superficial. Tambin la capilar suspendida, que no se comunica con el
NAF y que se mueve o vara por influencia de la evaporacin y la lluvia. Finalmente, el agua capilar
elevada, o de la zona capilar, de gran importancia en Mecnica de Suelos, y que est sobre el NAF.

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

4. Agua gravitacional: Es el agua subterrnea propiamente dicha, que ocupa la zona de saturacin y
alimenta pozos y manantiales.
5. Vapor de agua: Existe en el aire y su movimiento responde a gradientes trmicos. Interesa en suelos
parcialmente saturados cuando son hinchables. Tambin se considera vapor de agua en cavernas y en la
zona de disecacin, y donde acta la evaporacin o la difusin. (Ver pg. 53 y 55).
6.2.6 Propiedades del agua
Densidad () se define como la masa sobre el volumen y depende de la temperatura. Peso unitario (W) es
el producto de la densidad por la gravedad (*g). Viscosidad dinmica (n): n = xy = Kg/m seg y es
funcin de la temperatura.
0
1.79 * 10-3

Temperatura C
n

10
1.31 * 10-3

20
1.01 * 10-3

Viscosidad cinemtica (u): u = n/ 10-6 m2/seg y es funcin de la temperatura.


Compresibilidad del fluido (): Es la variacin de la densidad con la presin.

0,5 * 10

9 m 2

dP

N Si es con relacin al volumen V :

dV

V

dP

6.2.7 Propiedades del suelo


Porosidad (). Es la relacin entre el volumen de vacos y el volumen de las muestra (VV/VT), que en
suelos arenosos es 0,35 < < 0,45 y en turbas o arcillas 0,40 < < 0,85

Porosidad efectiva (e). Se define por los poros efectivos para permitir el flujo, pues descuenta los poros
no interconectados o muy cerrados. En arcillas e << y en arenas e
Coeficiente de compresibilidad unidimensional (). Se define como el
cambio unitario en altura (dh/h) con respecto a la variacin del esfuerzo
efectivo vertical (dV). Se mide en m2/N.

dh

d 'V

En arenas = 10 10 m /N y en arcillas es 10 10 m /N.


-7

-8

-6

-7

Grado de saturacin S. Relaciona el volumen de agua con el de los vacos del suelo (VW/VV), por lo que
0 S 1, siendo S = 0 cuando T = d y siendo S = 1 cuando T = sat. Adems, si A es el grado de
saturacin de aire, relacin que depende de esta; S + A = 1, pues A = VA/VV y VV = VA + VW.
NOTA: La trayectoria del flujo real y aparente (son diferentes).

6.3 Principios fundamentales del movimiento de un fluido no


compresible.
Existen 3 principios en la fsica que son la conservacin de la
energa, la conservacin del momento cintico y la conservacin de
la masa. En los fluidos existen los medios porosos, y un medio
poroso consiste en espacios vacos y continuos, que garantiza el
flujo, es decir, que es permeable.

V el.
a p a re n t e

V el.
R ea l

Las trayectorias del flujo real y aparente


son diferentes

Figura 6.9 Trayectoria del flujo.

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

Las suposiciones bsicas sern:


- El medio est saturado.
- La masa de suelo es incompresible.
- Hay slidos y fluidos incompresibles.
- Slo puede variar el volumen de los poros.
6.3.1 Ley conservacin de la masa
si V X

qX
Y Z

si X

VX

; V X velocidad de descarga en la direccin X

; porosidad, X velocidad de infiltracin

Z
Z

1
V

V
t

e
1 e0

que es la llamada ecuacin de continuidad que puede escribirse con una pequea variacin en funcin de
e0, la relacin de vacos.
Si

V
0 , flujo permanente; si 0 flujo trasciente
t
t

6.3.2 Ley conservacin de la energa


Al aplicar las ecuaciones de EULER a los lquidos sometidos a la gravedad, y en movimiento
permanente, se obtienen la ecuacin de BERNOULLI
P
V2

2g

Cabeza total , suma de cabezas de altura Z, de presin P/ y de velocidad


V2/2g.

En suelos con velocidad de infiltracin alta, hv = V2/2g < 5,1 * 10-4 cm, por lo que esta cabeza se
desprecia , y ayuda slo la cabeza piezomtrica H:
H = hp + hz = P/ + Z cabeza piezomtrica H
6.3.3 Ley de conservacin del momento
La Ley de Darcy (1856), es emprica y da la
velocidad de infiltracin cuando existe flujo a
travs de un material de porosidad constante K y
cuando existe un gradiente piezomtrico i=H/L
(ver figura 6.10).
La permeabilidad K del material depende de la
forma de las partculas o intersticios, de la
tortuosidad y del tamao de los conductos, de la
relacin de vacos e, de la viscosidad del fluido y
de la temperatura (que afecta la viscosidad), entre
otros.
Figura 6.10 Dispositivo de Darcy

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

TANQUE DE AGUA (I)


Como en el tanque no existe flujo, la cabeza total es h
= cte., es decir
Z = -UW/W
Figura 6.11 a

TUBO CAPILAR (II)


La tensin soporta el peso del agua, es decir 2R *
Tcos = Whc * R2
= ngulo del menisco.

Figura 6.11 b

Si denominamos
CE = cabeza de elevacin
CP = cabeza de presin
CT = cabeza total

PTO
A
B
M
N

CE
0
H
hc
0

CP
H
0
-hc
0

CT
H
H
0
0

no hay flujo
no hay flujo

6.4 Presin de poros U y potencial P en el suelo


Las leyes que gobiernan el flujo de agua son
anlogas a las del flujo elctrico.
Se
requiere, en ambos casos, de un gradiente de
potencial, que oriente las fuerzas del sistema.
La presin de poros U = W * h es la
presin intersticial, por debajo del NAF.
El potencial

P hZ

U
Z mide
W

la energa del sistema (seccin 6.3.3.)


Si existe gradiente en el campo, se da flujo
(DARCY).

Figura 6.12. Presin de poros en el suelo

Capilaridad. Propiedades hidrulicas de los suelos

Captulo 6

Ejercicio 6.1.
Calcular la presin de poros U en A y
B, el potencial PA Y PB, y el gradiente
hidrulico i, entre A y B, para el
permemetro horizontal del a figura,
basndose en los piezmetros A y B.

U Wh ; P

UW
P
Z ; i
S
W

U A 9 ,81 * 2 , 6 25 , 5 KN
m2
U B 9 ,81 * 2 , 4 23 , 5 KN
m2
PA

25 , 5

9 ,81

PB

23 , 5

1
9 ,81

1 3,6 m
3 , 4 m

P PB P A 0 , 2 m El agua flluye de A hacia B


S 1m
0,2 m
i
0 , 2
1, 0 m

Separacin
Gradiente

de los piezmetro
hidrulico

Ejercicio 6.2
Si en el caso anterior la permeabilidad es K = 5*10-3 m/seg, obtenga el gasto Q (DARCY)

Q K * i * A 5 * 10

* 0,2 * (2 * 2) 4 * 10

3 m 3

m3
sg 0,24
minuto