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ACCIDENTES CON GAS NATURAL LICUADO

En este artculo haremos un poco de historia sobre accidentes producidos por buques
metaneros y/o Plantas Regasificadoras.
A raz del ltimo de estos accidentes, en los Estados Unidos de Norteamrica, el senador
demcrata Anthony Galluccio volvi a llamar la atencin sobre las peligrosas
consecuencias de un grave accidente en el densamente poblado puerto de Boston y record
la necesidad de que las instalaciones de GNL estn alejadas de la costa, mar adentro.

Listas de algunos de los accidentes relevantes a causa del Gas Natural Licuado (GNL)
1965.- Derrame del metanero Princess: Los brazos de descarga de GNL de la Planta
regasificadora a un buque se desconectaron antes de las lneas de lquido se hubieran
vaciado completamente causado un accidente de GNL.
1965.- Derrame del Jules Verne: Existi un fallo en la instrumentacin de nivel de
lquido, causado un derrame de GNL
1971.- En La Spezia, Italia. Se produjo un fenmeno llamado rool-over o de vuelco, en
el que dos capas de gas natural licuado con diferentes densidades y contenido de calor
pueden formar de nuevo el flujo de gas natural desde el compresor hasta la lnea de
nitrgeno provocando as otro accidente.
1972.- Montreal East, Quebec, Canad, Ocurri una explosin en la licuefaccin de GNL
debido a una falla que produjo una alta concentracin de gas superando la mxima presin
en la planta regasificadora de Gaz Metropolitan. El accidente ocurri en la sala de control
debido a un reflujo de gas natural desde el compresor hasta la lnea de nitrgeno.
1973.- Staten Island EE.UU. Estall un incendio en un tanque de GNL fuera de servicio,
que estaba siendo reparado. Murieron los cuarenta trabajadores que estaban trabajando
en el tanque. Se supone que se haba filtrado gas a travs del revestimiento en las

rellenadas anteriores y se haban acumulado en el suelo y que una chispa elctrica de las
aspiradoras encendi el gas provocando la explosin.
1974.- Massachusetts Barge EEUU. Despus de un corte de energa y el cierre automtico
de las vlvulas de la lnea de lquido principal, una pequea cantidad de gas natural licuado
se filtr por una vlvula de purga debido al aumento de la presin causado por el cierre de
la vlvula, provoc una fuga de gas natural licuado - causado otro accidente.
1977.- Derrame del buque Aquarius Dificultades en el sistema de medida de nivel de
lquido - caus otro accidente de GNL.
1978.-Isla Das, Emiratos rabes Unidos. Una falla en una conexin de tubera de fondo
de un tanque de GNL provoc otro accidente.
1979.- Cove Point, Maryland, EEUU: Una fuga de gas natural licuado al fallar una bomba
de alta presin, filtr por un conducto elctrico - causando otro accidente.
1979.- En el metanero Argelino Mostafa Benboulaid . Fallo en una vlvula en el sistema de
tuberas de 125 mil metros cbicos de un buque caus otro accidente.
1979.- El metanero Pollenger: Fuga en una vlvula provoc otro accidente.

1983.- Bontang, Indonesia: Ruptura de un intercambiador de calor en una planta de GNL y


la explosin resultante provocan accidente.
1987.- Nevada Test Site, Mercury, EEUU: Un encendido accidental de una nube de vapor
de GNL se produjo en el lugar de pruebas de Departamento de Energa de EE.UU. (DOE)
de Nevada

1990.- En el metanero Bachir Chihan i: Se produjeron grietas en un tanque de 130.000


metros cbicos, en partes de la embarcacin sometidas a altas tensiones cuando la nave
estaba en alta mar.
2002.- Gibraltar fuera del Mediterrneo: Un portador menor de GNL Norman Lady
colision frente a Gibraltar con el USS Oklahoma City, un submarino nuclear de la Marina
Norteamericana. Se produjeron daos menores en los dos buques. La compaa dijo que el
buque, ya haba descargado su cargamento de GNL en Barcelona, Espaa, sino el dao
habra sido muy grande.
2004.- Argelia: las instalaciones portuarias de GNL diseado para cargar slo con
pequeos buques tanque de GNL para cortas distancias explot , muriendo 27
trabajadores y dejando 74 lesionados. La causa: en un principio se crea que fue debida a
una "caldera defectuosa", que haba recibido antes "reparaciones superficiales;",
investigacin de seguros determinaron que la causa fue una fuga de gas natural licuado en
la tubera

2004.-Trinidad y Tobago: Explot una turbina de GNL, decenas de trabajadores tuvieron


que ser evacuados despus de que una turbina de gas explot
2004.-Blgica: Explosin de un oleoducto mata a 15 trabajadores. Los restos de la
explosin inicial se encontraron hasta cuatro kilmetros de distancia, siendo el accidente
con gas ms grande en ese pas, despus del del 1967 en el que murieron 22 personas,
cuando un camin cisterna que transportaba gas lquido estall.

2004.- Noruega: Un buque tanque de GNL cargado con una tripulacin de 14


hombres,qued a la deriva al oeste de Fedje, en la costa oeste de Noruega, al norte de
Bergen. Los motores del buque se haba detenido, y las anclas fueron intiles debido a un
tiempo tormentoso. Los remolcadores recin llegaron al buque cuando este estaba a slo 30
metros de golpear contra las rocas. Haba viento y dado las malas condiciones
meteorolgicas en la zona, se hicieron los preparativos para evacuar a las 800 personas que
viven en la isla de Fedje, por temor a que el buque explotara
2005.- Nigeria: Una caera de gasoducto subacutico de 28 pulgadas de dimetro explot.
La explosin afect un rea estimada en 27 kilmetros cuadrados. Once personas
desaparecidas y toda la vida acutica de la zona totalmente destruda en Kalakama, una
comunidad pesquera en Ogoloma. El incidente, result un infierno que devor unos 27
kilmetros cuadrados de la manglares, matando todo lo que haba en el mar.
2005.- India: Vientos poco ms de 40 nudos provoc un accidente en la terminal de
GNL Ltd Petronet en Dahej cuando los remolcadores de LNG "Disha" golpearon contra el

muelle. La compaa Petronet LNG Ltd est haciendo la evaluacin de la magnitud de los
daos.
2006.- Savannah, GA 14 de marzo 2006. Un desastre se evit al controlar el derrame de un
buque cisterna de gas licuado natural en el sur de la isla de Elba se separ de sus amarras y
se alej del muelle. El muelle fue cerrado durante unas 36 horas mientras que los
representantes de la Guardia Costera y un ingeniero de GNL de la Comisin Federal
Reguladora de Energa, investig el incidente. Este accidente casi cierra las importaciones
de GNL en Elba
2006 Trinidad & Tobago Fuego en una planta de GNL El fuego se desat al saltar un sello
de seguridad. No hubo lesionados. Pocos das despus los empleados tuvieron que
evacuarla planta despus de que al saltar un fusible golpe a un empleado en el pecho. Tres
das antes de ese incidente, la planta tuvo que ser cerrada durante seis horas, al descubrirse
una fuga de gas natural en una tubera.
2006.- Barco cargando gas lquido ardi en Jordania AMMAN Un barco cisterna que
transportaba gas natural licuado se incendi, hiriendo a 12 personas. El barco fue evacuado
rpidamente y remolcado desde el muelle en el puerto del Mar Rojo
2010.- El metanero de 90.000 Toneladas de capacidad (TRB) y 289 metros de eslora Suez
Matthew se qued sin propulsin en la medianoche sbado 27 de diciembre, cuando se
diriga desde Trinidad hacia el puerto de Boston con un cargamento de gas natural licuado
(LNG). La tripulacin y un equipo de especialistas enviado por el armador pudieron
localizar y reparar la avera, bajo la atenta supervisin de la Guardia Costera y con la
presencia permanente de dos remolcadores. Antes de ser autorizado a atracar en los muelles
de Everett, el capitn del Puerto de Boston revis y aprob las reparaciones realizadas as
como la certificacin de las mismas emitida por Lloyds Register.
El Suez Matthew opera bajo la direccin tcnica de Hoegh Fleet Services.
2010.- Un accidente similar, aunque ms grave, se produjo en estas mismas aguas, en
febrero, cuando el metanero de bandera espaola Catalunya Spirit se qued sin mquinas
y a la deriva. El Catalunya Spirit transportaba gas natural licuado desde Trinidad hacia
Boston y tuvo que ser auxiliado por varios remolcadores. La reparacin de la avera dur
varios das. La prensa americana de esas fechas public que la potencia explosiva del
cargamento transportado por este buque equivala a 55 bombas como la arrojada en
Hiroshima.

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