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Constelaciones ms importantes

Se

llama

constelacin

una

agrupacin convencional de estrellas


cuya posicin en el cielo nocturno es
aparentemente cercana.
Desde la ms remota antigedad,
en la cultura mesopotmica, china e
hind, los observadores del cielo idearon
figuras formadas por grupos de estrellas
unindolas con lneas imaginarias.
Los astrnomos de esos pueblos
agruparon

las

principales

estrellas

visibles en constelaciones a las que dieron nombres alusivos a las figuras


imaginadas.
Las estrellas de una constelacin estn juntas slo aparentemente. En la
realidad pueden encontrarse a miles de aos luz unas de otras, aunque en el cielo
nocturno aparenten formar figuras tales como un escorpin, un len, un toro o el
cinturn de un cazador celeste (Orin).
En la Odisea (siglo IX a.C.) Homero menciona la constelacin de Orin.
Entre las constelaciones ms conocidas de entre estas 88, estn las 13 del
Zodaco. El Zodaco es una banda de cielo situada alrededor del ecuador celeste
por donde, aparentemente, transitan el Sol y los planetas
Durante el siglo V a. C., el Zodaco fue dividido en 12 partes iguales (una
por cada mes del ao) a las cuales dieron el nombre de la constelacin ms
prxima.

Debido a la precesin de los equinoccios, la constelacin de Ofiuco se ha


ido introduciendo entre Sagitario y Escorpio, de manera que durante la primera
quincena de diciembre, el Sol entra en esta constelacin. Por tal motivo, desde
hace algn tiempo, es considerada como la dcimo tercera constelacin del
Zodiaco.
Las otras doce son: Aries, Tauro, Gminis, Cncer, Leo, Virgo, Libra,
Escorpio, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis.

La constelacin de Orin es una de las ms bellas y ms fciles de


identificar, sobre todo en el hemisferio sur.
La constelacin del Can Mayor es un conjunto de estrellas que parecen
seguir a Orin, el cazador. La estrella ms brillante de Can Mayor es Sirio, la
estrella ms brillante del cielo nocturno, slo superada en brillo por la Luna y los
planetas Venus, Jpiter y Marte. Sirio es una de las estrellas ms prximas a la
Tierra (8,7 aos luz) y a su alrededor orbita otra estrella: una enana blanca
llamada Sirio B. Can Mayor tiene muchas otras estrellas, entre las cuales hay una
que tiene 2 planetas que orbitan a su alredor. Tambin hay en Can Mayor un
sistema binario constituido por dos plsares.

La constelacin de Gminis (los mellizos) tiene dos estrellas muy brillantes:


Cstor y Pollux. Cstor es de color anaranjado y con un telescopio muy potente se
puede ver que no es una sola estrella, sino que es un sistema de 6 estrellas.
La constelacin de Unicornio est rodeada por Orin, Gminis y Can Mayor.
Lo ms interesante de esta constelacin es lo que descubrieron William Herschel y
su hermana Carolina en 1781: que una de sus estrellas, la beta unicornio, es en
realidad un sistema de 3 estrellas que forman un tringulo y que, segn palabras
de Herschel, constituyen una de las ms bellas visiones del cielo.
Para realizar con xito las observaciones, se recomienda, buscar un lugar
oscuro. Es recomendable empezar por una constelacin, la que hemos visto y
reconocido desde siempre. A partir de esa constelacin, vamos desplazando la
vista a las constelaciones que sta tiene al lado, comparando con lo que tengamos
en un mapa del cielo nocturno.

Se denomina zodiaco a las 12 constelaciones por las que pasa la rbita del
Sol (Aunque en realidad son 13.
La palabra ZODIACO proviene del trmino griego ZOON (animal). Esta
terminologa proviene del hecho de que las doce constelaciones estn
representadas por diferentes animales, a excepcin de libra, que se representa
con una balanza.
Existen diferentes mitos y versiones del significado de cada constelacin.
As, por ejemplo, puedo describirte algunas:
ARIES, el carnero: La leyenda dice que cuando los dioses fueron arrojados
de sus casas en el monte Olimpo, en Grecia, y tomaron refugio en Egipto, el
carnero fue el disfraz elegido por Jpiter (o Zeus) para escapar del gigante Tiphon.
TAURO, el toro: Se trata de la forma que adopto Zeus para raptar a Europa.

GEMINIS, los gemelos: La leyenda nos habla de los hermanos Castor y


Pollux. Castor domaba caballos y era mortal, y Pollux era un luchador invencible e
inmortal. Al morir Castor en un combate, Pollux le entrego la inmortalidad a Zeusa
cambio de recuperar a su hermano y el dios los situ juntos en el cielo para
siempre.
CANCER, el cangrejo: Se trata del cangrejo que envi Hera a ayudar a la
Hidra de Lerna, cuando sta luchaba contra Hrcules. El hroe lo envi de una
patada a la cpula celeste.
LEO, el len: Hace referencia al len de Nemea, muerto a manos de
Hercules y que se qued la piel como su smbolo.
VIRGO, la mujer pura: Es el mito es el de Astrea, hija de Zeus, la nica
diosa virgen del Olimpo.
LIBRA, la balanza: El nombre dado a esta constelacin es muy antiguo, y
es debido a que sus dos estrellas principales son de igual magnitud, lo que
permite imaginar el equilibrio de los dos platos de una balanza.
ESCORPIO, el escorpin: La venganza de Zeus contra Orin hace enviarle
al escorpin para clavarle el aguijn y aniquilarle. Pero dice la leyenda que la
persecucin es eterna e implacable, por eso nunca se ve a las dos constelaciones
juntas en el cielo (cuando escorpio aparece por el este, Orin desaparece por el
oeste y viceversa).
SAGITARIO, el centauro: Esta constelacin corresponde al inmortal
centauro Quirn, que mantena las estrellas ordenadas en el cielo. Un da fue
herido por una de las flechas de Hrcules. En su agona, pidi a Zeus que le
dejara morir, y Zeus lo coloc en el cielo en forma de constelacin.
CAPRICORNIO, mitad cabra/mitad pez: Una vieja leyenda egipcia narra
como el dios Pan salto un da al rio Nilo. Para divertir a todos los que le
observaban se transform en un curioso animal con cabeza de cabra y cola de
pez, y asi quedo reflejado en el cielo para siempre.

ACUARIO, Hombre con jarras: Se trata de Ganimedes, un apuesto joven


troyano que cuidaba un rebao de ovejas. Al ver su belleza, Zeus se enamor de
l y envi un guila para raptarlo y llevarlo al Olimpo, donde se convirti en el
escanciador de los dioses (el que serva las bebidas)
PISCIS, los dos peces: En la mitologa antigua, los dos peces representan a
Venus y Cupido, que estaban unidos por un hilo de plata.

La cruz del sur


La constelacin de la Cruz del Sur es la ms pequea entre las 88
constelaciones en las que est estructurada la Esfera celeste del planeta Tierra
segn la divisin de la cultura astronmica "occidental".
Esta cruz compacta, formada por cuatro estrellas y situada en plena Va
Lctea, es la ms pequea de las constelaciones. Desde latitudes medias del
hemisferio sur y hasta el polo, es una constelacin circumpolar. Su punto ms
lgido tiene lugar a finales de marzo. Una lnea que atraviesa su eje mayor
(vertical) desde Gacrux hasta Acrux, indica la ubicacin del polo sur celeste,
aunque con una desviacin de 25.
Una lnea que pasa por el eje menor (horizontal), sealar hacia el oeste las
estrellas alfa y beta del Centauro, es decir, Hadar y Rigil Kentaurus.
Sus estrellas principales son:

Acrux, una estrella de color azul-blanca con una magnitud 0.8. El nombre
compuesto por alfa y crux, fue acuado probablemente a finales del siglo XIX
por el astrnomo Elijah Burnitt.
Mimosa, una estrella variable azul-blanca y de magnitud 1.3.
Gacrux, estrella de color rojo y magnitud 1.6. Tambin fue acuada por
Elijah Burnitt. Quiere decir gamma crux.

El saco de Carbn. Esta nebulosa oscura, situada entre Acrux y Mimosa, se


halla a 400 aos luz de la Tierra. Ocupa ms de 30 del cielo y es fcil distinguirla
porque su silueta destaca contra el fondo de la Va Lctea.
NGC 4755 EL Joyero. Tambin conocida como el Cmulo Crucis. Es un
grupo de ms de cincuenta estrellas situadas a 7.600 aos luz de la Tierra. A
simple vista parece una estrella nica de magnitud 4.

Hydra
Hydra o tambin llamada la serpiente de mar, es la constelacin ms
grande del cielo, pero no es fcil de identificar pues tiene estrellas de escaso brillo.
Aun as es la constelacin mayor que podemos ver en ambos hemisferios
celestes. Tienen una longitud superior a los 100, a modo de comparacin la Osa
Mayor tiene tan solo 20, con lo que nos podemos imaginar las dimensiones de
esta increble constelacin.
La nica caracterstica que hace reconocible a la Hydra es su cabeza, que
est formada por un grupo de seis estrellas. La estrella ms brillante de la
constelacin es Alphaurd (la solitaria) que marca el corazn de la serpiente, se

trata de una estrella gigante amarilla de magnitud 2.0 y a una distancia de


nosotros de 130 aos luz.
Constelacin de la Hydra, sobre ella se puede ver la constelacin del
Cuervo y a la Copa (Crater), y cerca de la cabeza de la Hydra la constelacin de
Leo.
Tiene algn objeto interesante como es el caso de la nebulosa NGC 3242,
que es conocida como el fantasma de Jpiter, pues tiene un una forma aparente
muy parecida al planeta ms grande del Sistema Solar.

Osa Mayor
La Osa Mayor es la constelacin ms representativa del cielo boreal, y la
tercera en tamao. Arktos significa oso en griego. La regin rtica debe su nombre
a que la Osa Mayor se sita sobre ella. A veces, en las regiones del norte es
posible observarla junto con auroras boreales, creando uno de los ms bellos
espectculos del cielo.
Es una constelacin indicadora, es decir, sirve de referencia para localizar
otras como Casiopea, Cefeo, Leo, Boyero y, la ms importante, la Estrella Polar.
Para localizar Polaris se traza una recta imaginaria entre las dos estrellas ms

brillantes del Carro - Merak y Dubhe -, y se prolonga hacia el norte unas 5 veces la
distancia entre ambas.
El mejor momento para observar la Osa Mayor es en primavera.
Las estrellas que la forman estn entre 60 y 110 millones de aos luz. Las
cuatro estrellas del Carro son: Merak, Dubhe, Fekda y Megrez. La cola est
formada por tres estrellas. La primera comenzando desde el Carro es Alioth, la
ms luminosa. La segunda son en realidad dos: Alcor y Mizar. No forman un
sistema doble, pues estn a ms de 3 aos luz la una de la otra. Curiosamente,
Mizar s tiene una compaera, pero no es visible a simple vista. La ltima es
Alcaid.
Localizacin
Podemos intentar localizar la Osa Mayor o Ursa Major en nuestros cielos
septentrionales durante las noches de primavera y otoo. Luego mentalmente
dibujamos una lnea imaginaria que una las dos estrellas ms brillantes de la osa
que corresponden a las estrellas Dubhe o a de color naranja claro de magnitud 2 y
Merak o b de color blanco de 2.4; y alrgala cinco veces y ah estar la estrella
polar o Polaris de magnitud 2.1 y de color amarillo claro en la constelacin de la
Osa Menoro Ursa Minor.
Utilidad
Es til para la orientacin ya que nos permite determinar el punto cardinal
norte. Este asterismo es muy til para orientarse, si localizamos las 2 estrellas del
extremo del carro y apuntamos de Merak a Dubhe unas 5 o 6 veces la longitud
que las separa, nos encontraremos con la estrella polar y podremos orientar el
norte con mucha facilidad.