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La paradoja del AMOR

Xavier Lacroix*
http://www.mensaje.cl/2003/enero/amor.htm
Luego de presentar los significados diversos que tiene la palabra amor, el autor
reflexiona sobre tres relevantes tipos de amor: la amistad, el amor eros y el amor
gape. Finalmente indaga sobre la fuente de donde viene ese movimiento que a la vez
nos permite acceder a lo ms profundo de nosotros mismos al tiempo que nos
conduce hacia los otros.
Amars a tu prjimo como a ti mismo. Este mandamiento que nos pide amar
parece fcil de entender a primera vista. Hay algo que sea ms agradable? Varias
encuestas nos muestran que el amor forma parte, con la familia y la amistad, del tercio
superior de los valores ms apreciados por los jvenes, quienes comparten la intuicin
de que el amor es aquello que da gusto a la vida. Sin embargo, las cosas se complican
si prestamos atencin a dos trminos: T amars. Se trata de un mandamiento.
Puede acaso mandarse el amor? No es ms bien un movimiento natural, un
sentimiento espontneo? Adems, es al prjimo a quien se nos manda amar. Quin
es ese prjimo? No es evidente que amamos a los que nos aman, nuestros amigos,
nuestra familia, nuestra novia(o)? Es necesario ir aun ms lejos? Tal vez esta sera la
razn del mandamiento, ya que para aquellos que amamos naturalmente no habra
necesidad de tenerlo.
Nos confrontamos entonces con la siguiente alternativa: o bien no tiene sentido
mandar el amor y as podemos dejar nuestra Biblia en un rincn; o bien decidimos
confiar en la Escritura y en la palabra cristiana. Si esto es as, sera necesario
encontrar una nueva manera de entender la palabra amar, de modo que ella adquiera
su verdadero sentido.
Niveles de amor
Hay una singular diversidad de sentidos de la palabra amor, lo cual a menudo
da lugar a confusiones. Cuando digo: Amo el chocolate, amo el deporte, amo la
pintura de Van Gogh, amo a mi mujer o amo a Dios, el verbo amar no tiene el
mismo sentido. Se pueden distinguir entonces cuatro niveles de profundidad de esta
experiencia, que corresponden a cuatro dimensiones de la personalidad.
El primer nivel es el placer: amar es encontrar gusto, experimentar placer al estar
con una persona. El placer es una experiencia de armona con el mundo o con el otro.
Pero tiene dos lmites. Puede ser egocntrico: es en m, por m, que siento placer,
sobre todo si lo busco por s mismo. Y, adems, puede ser superficial: podemos
experimentar placer mientras lo profundo del corazn permanece indiferente.
Si ahora pasamos de lo sentido a lo resentido, el amor puede ser una emocin,
es decir, una conmocin interna, un trastorno, un delicioso estrpito. La emocin es
ms interior que el placer; puede disponerme a acoger al otro, puede ser, por ejemplo,
maravillarse de algo, pero lamentablemente descubrimos que siempre es efmera y
que tambin puede ser muy superficial. Se puede ir de emocin en emocin y no
cambiar, no dar pasos reales en la relacin con el otro.
El tercer grado nos abre mucho ms al otro: es el sentimiento. Es un apego, una
afeccin, una ternura. No es algo que brota slo del placer, sino de la alegra. No es

slo goce, sino regocijo por la presencia del otro, por el sonido de su voz, por la luz de
su mirada... Es algo aun ms interior, pero tambin tiene sus lmites. El sentimiento
tambin puede ser frgil, precario, inconstante. Del mismo modo como vino, puede
desaparecer, o incluso transformarse en su contrario, el odio. Tampoco puede ir muy
lejos en direccin hacia el otro. La bsqueda puede complacernos por nosotros
mismos. Recordando su juventud tumultuosa, San Agustn dir: Yo no amaba, sino
que amaba amar.
Tenemos la intuicin de que en el amor no somos slo pasivos. El amor es
tambin del orden de la accin, del consentimiento al otro. Es compromiso de la
voluntad. Voluntad, ese ser el cuarto trmino, el ms interior, para explicar el
movimiento del amor. La voluntad es compromiso de todo el ser, es decisin puesta en
prctica. Es el corazn del amor. Cuando digo voluntad no pienso en voluntarismo,
es decir, en una voluntad curvada sobre s misma o framente razonable. Comprendo
esta palabra como la puesta en ejecucin del deseo. La voluntad es el deseo ms la
decisin. Decisin de acordar prioridad al otro, de hacer todo para que l viva. Estos
cuatro grados no se oponen, pero el cuarto es el ms determinante.
Llegamos as a una primera definicin del amor que escuch a los diecisis
aos: Amar a alguien es gozar de que exista y querer que exista an por ms tiempo.
Hay gozo, alegra por la presencia; hay tambin una vertiente activa que se configura
en el servicio por la vida del otro. Detrs del trmino regocijo, est tambin el de
reconocimiento. Regocijarse porque l exista, es ya haberlo reconocido, haber
reconocido su existencia como nica, como algo precioso, portadora de un misterio
que irradia en el resplandor de su mirada, como una estrella durante la noche. Te
quiero significa: Eres preciosa a mis ojos. De donde sigue una segunda definicin
del amor que tomo de Jean Vanier: Amar a alguien es revelarle su belleza. Esta
definicin es muy completa: para revelarla es preciso primero haberla percibido uno
mismo, haber reconocido esta belleza que resplandece en todo ser. Despus ser
preciso revelrsela a ese amado, es decir, conducirlo a l mismo a esta revelacin.
Amistad, eros, gape
Este reconocimiento del precio del otro, yo lo designara con un trmino que es
poco utilizado cuando se habla de amor, pero que, sin embargo, es una de sus formas
ms preciosas: amistad. Ser el primero de los tres trminos que retendr para
diferenciar tres formas fundamentales del amor.
La amistad es el lugar de una doble revelacin: al mismo tiempo que yo recibo la
revelacin del precio de la presencia del otro, yo me revelo a m mismo. Es como si
una nueva dimensin se abriera en m al momento en que descubro al otro y me
siento reconocido por l. Amistad es ms que simple atraccin. Es concordia, es decir,
acuerdo de corazones o, siguiendo a Montaigne, conveniencia de voluntades. Se
apoya en lo que hay de mejor en cada uno para juntos perseguir un bien, un valor;
descubrir uno por otro, uno en otro, la verdad de nuestras vidas. Aristteles defina la
amistad por un trmino muy rico, la koinonia, es decir, la comunidad. Poniendo en
comn por la palabra, por el don, por los actos de afecto es la manera como se
construye el lazo. La amistad cuida y respeta este entre nosotros. Integra la distancia
entre las personas. Sin lugar a dudas ella se erige como el modelo del amor o, puede
ser, como su forma ms luminosa.
Existe un segundo tipo de amor, donde la distancia entre las personas deviene
en sufrimiento y es el lugar de nacimiento de una tensin. Tensin hacia lo uno, hacia
la unin o unidad total. El compartir, la palabra, ya no bastan; el otro se hace carne. Su
cuerpo aparece en su densidad, su oscuridad, su profundidad. Yo mismo soy asumido
por esta tensin cuerpo y corazn, alma y carne. Soy arrebatado por el deseo de
sumirme en el otro, de perderme en l, en ella, de conocer su sustancia ntima. Se

trata de una segunda forma de amor, el amor de deseo, en griego, el amor eros. Es
la forma que toca lo ms ntimo de nuestro ser, ya que compromete la carne, el cuerpo
vivido del interior y, especialmente, la sexualidad. El deseo es uno de los resortes ms
legtimos de las relaciones entre los seres sexuales que somos. Contribuye, por
ejemplo, a hacernos percibir el encanto o la belleza de tal sexualidad. Porque
compromete lo ms ntimo de los cuerpos en su totalidad, hasta las fuentes mismas de
la vida que hay en ellos, su puesta en accin llama a una relacin que est a la altura
de lo que esos gestos significan. Gestos de donacin, de abandono, de acogida mutua
que encuentran su verdadero sentido en el contexto de una relacin de don recproco.
El amor eros est llamado a tomar forma en una relacin nica que se construye a
travs del tiempo.
Qu sera de todos aquellos por los cuales no experimentamos
espontneamente ni amistad ni deseo? La Biblia y la palabra cristiana, desde el
origen, abren un tercer campo al amor: Si aman a quienes los aman, qu
recompensa mereceran?, pregunta Jess (Mateo 5, 46). Y de esta manera nos
cuenta una historia: Un hombre bajaba de Jerusaln a Jeric. Conocemos la
parbola del buen samaritano (Lucas 10). El samaritano descubre un sentimiento de
amistad hacia el herido? Ni siquiera lo conoce. Habr sentido deseo por l? Sin duda,
sera ridculo pensar algo as. Si se trata de amor, puede que sea un amor de otro
orden: un amor por el desconocido, por el recin llegado, un amor en acto, que no
mide, generoso y desinteresado. La Biblia, y el Nuevo Testamento en particular, le da
un nombre a este amor indito. Precisamente, San Juan y San Pablo quieren aportar
en esto un nuevo sentido. Se trata del amor gape, trmino que traduciremos por
caridad. A quienes no les gusta este ltimo trmino que, sin embargo, es bastante
bello pueden tambin llamarlo amor fraternal, ya que consiste en amar al otro como
a un hermano o hermana.
El texto es claro. No se trata de experimentar sentimientos, sino de actuar como
si los sintiramos. El sentimiento no es algo que se gobierna, pero los actos s pueden
ser mandados. Es por esto que el amor puede ser objeto de un mandamiento:
Amars a tu prximo como a ti mismo. Dicho de otra forma: hars todo para que el
otro viva, gastars sin medida para que puedan cuidarlo o sers t mismo quien
cuide de l. Se trata de una opcin fundamental, de un compromiso de la libertad, de
una voluntad. Sin embargo, percibimos que este querer viene de ms lejos y de un
lugar ms profundo al de una decisin racional o de una eleccin intelectual.
Amarse a s mismo
El Evangelio nos pide amar al prjimo como a uno mismo. Significa que es
necesario amarse uno mismo? Sin duda, pero debo hacer una confidencia. Nunca he
podido comprender bien lo que significa amarse a uno mismo. Ciertamente se trata
de algo ms que el afecto natural al yo psicolgico, aqul que en nosotros dice por
m, a m Se traga de un ego que es bastante invasor, mientras que el sentido del
mandamiento bblico es ms bien de descentrarnos para dar a la existencia del otro
tanta importancia como a la nuestra, lo que no es fcil.
El Evangelio va aun ms lejos que la letra de este mandamiento, ya que durante
la ltima cena Jess afirma: No hay amor ms grande que dar la vida por aquellos a
quienes uno ama (Juan 15, 13). Dar su vida es aceptar perderla y, con mayor
precisin, renunciar a poseerla, como lo han hecho los grandes testigos, los mrtires
de la fe, de la justicia o de la libertad. El Evangelio lo dice bien: El que quiere salvar
su vida la perder. Tal vez se dir que para amar, para dar su vida, hay que estar vivo,
hay que ser uno mismo, tener consistencia. sta es la gran paradoja del amor. El don
de s no es una actitud suicida. Tiene su fuente en una experiencia gozosa de la vida.
Porque la vida es buena, tiene sentido darla. El verdadero amor no es la fuga

desesperada de un vaco, de una discordia interior, para agarrarse del otro como si
fuera un salvavidas. La estima de s mismo es importante para la vida moral, del
mismo modo que la aceptacin de s es fundamental para la vida espiritual. Amamos
mejor si aceptamos con paz nuestros lmites, nuestras pobrezas y si sabemos
perdonarnos a nosotros mismos. Si el amor a uno mismo tiene un sentido, este
consiste, segn la palabra de Georges Bernanos, en amarse humildemente a s
mismo, como a cualquiera de los miembros sufrientes de Jesucristo. La humildad es
as la clave del autntico amor de s y, poniendo atencin a la cita, aqul yo amado no
est solo, es uno con otros y, como ellos, miembros de Cristo.
Qu amamos cuando se ama?
Quin es entonces ese yo profundo? De dnde viene que sea amable como el
otro es amable? De dnde vendr la energa para vivir este don con toda libertad?
Hemos dicho que el amor es reconocimiento. Pero, de quin? de qu?
Cuando amo de verdad, no slo descubro mi espejo en el otro. Reconozco en l, en
ella, un ser diferente pero emparentado. No un extranjero, sino un hermano, una
hermana. Descubro en l, en ella, la vida que brota y que al mismo tiempo nace en m.
Es en la vida, cerca de la fuente, el lugar donde nos reunimos. En trminos de fe,
reconozco en l, en ella, al hijo de un mismo Padre: Dios.
Es aqu donde hay que escuchar dos palabras de San Juan: El que diga: Yo
amo a Dios, mientras odia a su hermano, es un embustero, porque quien no ama a su
hermano, a quien est viendo, a Dios, a quien no ve, no puede amarlo (1 Juan 4, 20).
Esto es esencial. Pero dos versculos ms abajo podemos leer un texto tanto o ms
importante, pero pocas veces citado: Quien ama al que ha engendrado, ama tambin
a todo el que ha nacido de l. Sabemos que amamos a los hermanos cuando,
cumpliendo sus mandamientos, amamos a Dios, porque amar a Dios significa cumplir
sus mandamientos (1 Juan 5, 1-2). Ustedes han ledo bien: Juan nos dice que
amando a Aqul que ha dado el ser, que ha engendrado una manera precisa para
designar al Padre, amaremos a aquel que ha nacido de l. Es algo muy concreto.
Siendo receptivos, sensibles a la escucha del don secreto de la vida de Dios,
estaremos en condiciones de recibir la revelacin de ese don, de ese tesoro que
aparece en la mirada del otro y que me permito reconocer como hermano o como
hermana. Cmo ser hermanos o hermanas sin un padre comn?
En el corazn del amor, un acto de fe
Reconocemos que amamos verdaderamente a los hijos de Dios, y no slo de
manera psicolgica o narcisista, cuando amamos a Dios. El movimiento que nos lleva
hacia los otros viene de Dios, de la fuente del amor-gape. En el corazn del amor,
ms profundo que el sentimiento, el deseo o la voluntad, en el corazn mismo de ste,
hay un movimiento de fe. Por fe entiendo no slo la creencia, sino la confianza, el
acto de fiarse en. Confianza en el otro, en s mismo, tambin entre nosotros, como
en lo ms ntimo de cada uno, en una fuente de vida y de amor, en un torrente
subterrneo ms constante que los movimientos de nuestros deseos o de nuestra vida
psicolgica. Fe y confianza en que el don, el acto central del amor, es donado; es fruto
de un don anterior que lo suscita y que nos precede siempre.
Hay no creyentes y no cristianos que pueden vivir esta fe cuando creen en el
amor como don, don activo y don recibido. Lo propio del cristiano es poder nombrar la
fuente en cuestin y nombrarla en comunin con otros. Se trata de reconocer, como
dice San Juan, esta fuente y amarla: Cuando amamos a Dios.

Cmo podemos amar a Aqul que no vemos, al Infinito, al Totalmente Otro?


Detenindonos y cerrando los ojos el tiempo suficiente para escuchar brotar en
nosotros la vida que l nos da. Si sabemos estar recogidos y atentos, cuando abramos
los ojos podremos reconocer mejor aquella misma vida que fue experimentada por
nosotros ante el rostro de nuestros hermanos. Este reconocimiento, como cuando dos
amigos o hermanos se reconocen despus de una larga ausencia, ser fuente de
alegra. Entonces, lo que amaremos en el otro, no ser slo el reflejo de nosotros
mismos, ni el reflejo de l mismo, sino el reflejo de Dios. Descubriremos que la mejor
va para estar reconciliado consigo mismo, para amarse a s mismo es vivir la
experiencia de ser amado. Amado no slo por seres exteriores, segn los vaivenes de
la historia y de la psicologa, sino radicalmente, en lo ms ntimo de s, transportado en
el ser por el don de una libertad soberana, por un acto creador que suscita a cada
instante lo que hace que seamos nicos, absolutamente nicos.
Ama a tu prjimo, es t mismo
Dice San Juan: amar a Dios significa cumplir sus mandamientos. El don
recibido no es slo interior, sino que implica actos. Si leemos y entendemos la
Escritura, comprenderemos con mayor precisin lo que significa amar y amar hasta el
extremo. Con la Escritura y la fe podremos reencontrarnos con Aqul que ha cumplido
totalmente esa Escritura y ha puesto en prctica la radicalidad del amor: Habiendo
amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el extremo. Amor que
consiste en quitarse el manto y lavarles los pies, asumiendo la posicin del sirviente,
hasta dar su vida por ellos.
Lo maravilloso de esta revelacin es que el mismo movimiento que nos permite
acceder a lo ms profundo de nosotros mismos es tambin aquel que nos conduce
ms all de nosotros mismos. Volviendo a la fuente de nuestro ser, somos, al mismo
tiempo, descentrados y empujados hacia nuestros hermanos. Y en movimiento
inverso, el salir de nosotros mismos, liberndonos del cmodo estar ligados a nuestro
ego, nos lleva hacia la verdad de nuestro ser, ya que somos conducidos a descubrir y
realizar una dimensin ms autntica de nuestra persona, ms profunda que el yo y
que la pesadez de nuestra vida psicolgica. Al entrar en la dinmica del don, entramos
en la dinmica de nuestra vida espiritual, que es lo ms profundo de nuestro corazn.
Accedemos as a la verdadera libertad. Alguien deca que nuestro yo era la primera
de nuestras prisiones. Amando, somos liberados o, incluso, aliviados de ese yo.
Un gran filsofo judo, comentador del Talmud, Emmanuel Lvinas, nos muestra
que modificando apenas el espacio entre dos letras del hebreo, el mandamiento que
meditamos podra leerse as: Ama a tu prjimo, es t mismo. No se trata de
identificarse con su prjimo o de identificar al prjimo con uno mismo, sino de entender
que amar a tu prjimo es ser t mismo. Que t eres t mismo en el movimiento que te
lleva hacia tu prjimo. Eres verdaderamente t cuando te descentras para ir hacia el
otro. Ese es el secreto de aquello que nos rene: nuestra vida verdadera no est slo
en nosotros, clausurada en nosotros mismos, sino que ella se encuentra y se realiza
en el movimiento por medio del cual aceptamos ser desposedos de nosotros mismos
para darnos al otro. Nuestro centro de gravedad est fuera de nosotros delante de
nosotros.
* Telogo moral y decano de la Facultad de Teologa de Lyon. Este artculo fue
publicado en dos partes por la revista francesa Croire, aujourdhui (Nmeros 138 y 139
de septiembre 2002). Traduccin de Roberto Saldas, S.J.