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Concentracin de

Minerales
ANYEL
El material que se obtiene de la explotacin de una mina est generalmente
compuesto de una mezcla de minerales de diferentes especies, algunos de los
cuales constituyen el objeto de la explotacin, y de material ptreo y sin valor
inmediato, constituido por los minerales estriles que se encuentran dentro de
un yacimiento mismo (cuarzo, calcita, arcilla, feldespato, dolomita, etc.) y roca
proveniente de las cajas o paredes que limitan el yacimiento y que por efecto
de los disparos se desprenden y es imposible evitar que se junten al mineral.
Esta mezcla

de sustancias minerales valiosas y estriles, en diversas

proporciones, tienen que ser tratadas en alguna forma para separar aquello
que no sirve, de los minerales que son tiles; para ello se recurre a las
operaciones

de preparacin (trituracin,

molienda,

y concentracin de minerales, que permite obtener

clasificacin)

productos de alto

contenido de elementos valiosos, que sern procesados en fundiciones y


refineras para obtener metales elementos de alta pureza.
Muy raras veces son las minas que obtienen un producto de laboreo que
puede ser vendido directamente sin ninguna preparacin y concentracin
previa. Lo corriente es que el minero extraiga el mineral muy sucio, mezclado
con sustancias sin valor y de baja ley. Este mineral para ser vendido tiene que
ser preparado y concentrado hasta obtener una ley mnima dada, que exigen
las fundiciones para que el negocio sea econmicamente rentable.
Para que funcione adecuadamente cualquiera de los mtodos de separacin y
concentracin, es importante que las partculas minerales tengan un grado de
liberacin apropiada, ste objetivo se obtiene en las etapas de trituracin y
molienda.

Las operaciones y procesos de preparacin y concentracin de minerales


pueden ser clasificados en:
1.- Preparacin del mineral
2.- Concentracin (separacin slido slido)
3.- Desaguado (separacin slido lquido)
4.- Operaciones coadyuvantes de transporte y almacenamiento

1.- PREPARACIN DEL MINERAL.Consiste en operaciones de reduccin de tamao y separacin de partculas


(trituracin tamizado y rangos gruesos y molienda clasificacin en rangos
finos), para liberar los minerales valiosos de los estriles y preparar en un
rango de tamaos adecuados (malla 200).
2.- CONCENTRACIN.Es la separacin de los minerales valiosos de los estriles, para obtener un alto
contenido de la parte valiosa que puede ser comercializado en el
procesamiento de las fundiciones.
PALLAQUEO O ESCOGIDA A MANO.
Un

mtodo

muy

antiguo

de

concentracin

de

mineral

grueso.

O,

ms precisamente, preconcentracin, todava empleado en la actualidad, es


la seleccin manual por color, llamado localmente "pallaqueo".
Consiste como su nombre lo indica en el escogido a mano o mediante la
ayuda de aparatos, de un mineral valioso aprovechando su diferenciacin en
color, brillo, fluorescencia, etc. de los minerales estriles.
La seleccin de mineral por pallaqueo, se practic en las primeras
operaciones para mineral de alta ley donde no hay transporte la operacin se
hace a mano y vista se trata cada partcula de forma individual.

La detencin mecnica detecta solo una cualidad de los minerales como se


puede ser el lustre, forma, textura y color.
Una tecnologa moderna y ms sosticada del mismo principio lo constituye
la seleccin

electrnica

con

sensores

pticos

fotomtricos

(alternativamente podra ser de rayos x, de radiacin natural o inducida, etc.).


Generalmente el mineral grueso, previamente tamizado se carga en capas
simples, sobre correas, transportadoras, expuestas a uno o varias sensores
(normalmente ubicados sobre la polea de descarga), cuyos impulsos actan
sobre microprocesadores que hacen funcionar chorros de aire para desviar
la cada de los trozos, conforme a un sistema "SI - NO".
Este

mtodo

es

aplicable

como

medio

de pre

concentracin de

minerales, cuando existe una diferencia notoria de color entre ganga y mena
til, y esta ltima se presenta en partculas discretas de unos tamaos no muy
nos (y no diseminados). A veces se les emplea para eliminar partculas de
impureza de productos no metlicos; y en la industria alimenticia para
descartar contaminaciones de caf, arroz, etc.
Mecanismo de Seleccin:
I.

Individualizacin:
Control del flujo de mineral alimentado tendiente a presentar cada
particular en forma individual para su inspeccin.

II.

Deteccin:
En

una

mquina

de

concentracin

de

minerales

tiene

partes principales: Censor y componente electrnico.


El mtodo censor depende de mineral a tratar los minerales deben ser
diferentes en alguna propiedad para que se puedan detectar .El censor
debe producir una seal elctrica basada en esta propiedad detectable.
El censor debe producir una seal elctrica basada en esta propiedad para lo
cual se usa una amplia gama de propiedades del mineral.

PROPIEDADES DE MINERAL:
1) ptico: Reflactancia, polarizado, fotomtrico natural e inducido (todas por
fotomultiplicador) infrarroja,

transparencia

(Centelleo)

fluorescencia

(fotomultiplicador)
2) Conductividad: Bajo voltaje (resistencia) alto voltaje (induccin elctrica)
3) Magnetismo: Deteccin de corriente parsita
4) Radioactividad: Natural, inducida por contador de centelleo.
Los mtodos de deteccin descritos tienen una atribucin en comn examinan
solo la superficie e imponen ciertas limitaciones que la superficie debe estar
limpia cambian el color y lustre y la composicin qumica.
DUREZA:
Generalmente, la ganga de un mineral es ms dura que las menas
tiles, producindose un enriquecimiento de estas ltimas en las fracciones
nas durante el proceso de conminucin.
A veces, los sobre tamaos resultan ser prcticamente estriles despus
de ciertas etapas de reduccin de tamao, por lo cual se podra lograr una pre
concentracin con

tamizajes,

descartando

las partculas gruesas

(previo muestreo y ensaye sistemtica de las fracciones granulomtricas).


ADRIANA
CONCENTRACIN EN MEDIOS DENSOS
La separacin en medio denso tambin denominada separacin en medio
pesado ("dense medium separation" o "heavy medium separation") se aplica en
la preconcentracin de minerales para eliminar aquella ganga antes de su
introduccin en la etapa de molienda para la liberacin final. Sin embargo, este
proceso tiene su aplicacin principal en el lavado y limpieza de carbones de su
contenido en cenizas y esquistos (en 1990 se limpiaran con este

procedimiento 241 Mt segn el Power Research Institute, cantidad que ira en


aumento)
La separacin en medio denso est muy ligada a la concentracin por
gravedad y se basa en la separacin de materiales de diferente densidad por
inmersin de los mismos en un fluido que acta como medio pesado y que
presentar una densidad intermedia.

Este proceso es aplicable a cualquier mineral, en el que despus de un


adecuado grado de liberacin por trituracin, hay bastante diferencia en la
densidad relativa (specific gravity) entre las partculas que se pretende separar
(partculas pesadas y partculas ligeras). El proceso se aplica ampliamente
cuando la diferencia de densidad ocurre a un tamao de partcula grueso,
puesto que la eficiencia de la separacin disminuye con el tamao debido a
una disminucin de la velocidad de asentamiento de las partculas (Settling
Rate).
Las partculas deberan ser preferiblemente superiores a 3 mm de dimetro, en
tal caso la separacin puede ser efectiva sobre una diferencia de densidad
relativa de 0.1 o inferior.
Separaciones por debajo de las 500 micrones, e inferiores, en tamao pueden
ser llevadas a cabo con el empleo de separadores centrfugos. Existiendo
diferencia de densidad, no hay lmite superior en cuanto a tamao, excepto el
lmite impuesto por la disponibilidad de la planta para manejar el material.
Las ventajas del proceso de medio denso son:
Posibilidad de hacer separaciones precisas a una determinada densidad
relativa.
Posibilidad de mantener una densidad de separacin que puede ser
controlada dentro de un margen de variacin entre 0.005 unidades de
densidad relativa.
Posibilidad de manejar un amplio rango de tamaos (caso del
tratamiento de carbones).

Posibilidad de cambiar la densidad relativa de separacin para conseguir


exigencias variables de mercado.
Posibilidad de manejar fluctuaciones en la alimentacin, tanto en
cantidad como en cualidad.
Por el contrario, las desventajas que presenta el proceso de medio denso son:

Coste relativamente elevado debido principalmente por la necesidad de


equipos auxiliares para recoger y reciclar el medio denso (medium).
Alto coste debido a las operaciones de los equipos para el reciclado del
medio y la prdida del mismo.
Altos costes de mantenimiento si el medio empleado es abrasivo.
Potenciales problemas de arranque del sistema si se permite al medio
sedimentarse en bombas, recipientes y tuberas.
En algunos casos, los costes adicionales de los sistemas de medio denso
estarn justificados por la recuperacin de las sustancias vendibles. Los
diagramas de flujo de medio denso ofrecen generalmente ms flexibilidad de
respuesta ante las condiciones cambiantes del mercado que aquellos
diagramas de flujo de "all-water" tales como los jigs y las mesas
concentradoras (tables).
HISTORIA
En el ao 1858 fue patentado el primer proceso de medio denso por Sir Henry
Bessemer. Fueron propuestos como lquidos de separacin soluciones de
cloruros de hierro, manganeso, bario y calcio; la separacin fue realizada en
separadores con forma de cono. Una gran planta, empleando cloruro de calcio
fue levantada en Alemania aunque pronto fue abandonada.
El proceso Chance, empleaba una mezcla de arena y agua, fue patentado en
1917. La primera planta con este proceso se cre en 1921 para la limpieza de
antracita, en 1925 fue la primera vez que el proceso se empleaba para la
limpieza de carbn bituminoso.
En 1922 apareci el proceso Conklin para la limpieza de antracita empleando
magnetita en suspensin.

En 1935 el lavador (washer) Belknap de cloruro clcico fue el primero instalado


para limpiar carbn bituminoso.
El proceso Tromp, desarrollado en 1938, fue el primero en emplear
comercialmente medio de magnetita.
La separacin en medio pesado, originalmente desarrollada para la
concentracin de mineral, fue introducida por la American Cyanamid Co. para
la limpieza de carbn en 1940. El proceso empleaba magnetita (5.0 sp gr)
como medio de suspensin y empleaba un nico mtodo para la recuperacin
magntica y reacondicionamiento del medio de magnetita.
El carbn comercialmente limpiado en medio denso actualmente es realizado
en suspensiones de arena o magnetita. La tendencia en el diseo de
separadores, que comenzaron con separadores cnicos altos, es ahora hacia
cubetas o artesas poco profundas, que proporcionan una zona de separacin
tranquila y minimizan la cantidad de medio denso requerido.
Actualmente con el empleo de la instrumentacin y control de procesos, las
plantas de medio denso son automatizadas y capaces de un alto rendimiento y
pueden efectuar separaciones muy precisas.
EL MEDIO DENSO
La aplicacin industrial de este proceso es una extensin de los ensayos
convencionales de laboratorio de hundido-flotado (float-sink), que son
empleados como separacin gravimtrica estndar (100 % eficiencia). Las
plantas industriales no simulan exactamente la separacin llevada a cabo en
laboratorio por las siguientes razones: las suspensiones que se emplean como
medio de separacin no son lquidos verdaderos, la introduccin de
alimentacin y la eliminacin de las sustancias hundidas y flotantes crea
perturbaciones en el medio de separacin, se requiere agitacin o corrientes
ascendentes en el recipiente para mantener el medio de separacin en
suspensin y por ltimo el proceso industrial necesita elevados rendimientos no
permitiendo el suficiente tiempo de permanencia para las sustancias a separar.
Un medio de separacin debe cumplir:

Barato desde el punto de vista de su empleo.


Fsicamente estable; es decir que no se descomponga o se degrade
durante el proceso.
Qumicamente inerte; es decir que no reaccione con el mineral o el

carbn que se est procesando.


Fcil de eliminar del producto.
Fcilmente recuperable para su uso (reciclado).
Baja viscosidad a la densidad relativa de separacin.
Estable dentro de un rango especificado de densidad relativa.

Actualmente hay cuatro tipos de medio de separacin que estn siendo o han
sido empleados industrialmente: lquidos orgnicos, sales disueltas en agua,
slidos gasificados y suspensiones de slidos en agua (finamente divididos).
A. LIQUIDOS ORGANICOS
Los lquidos orgnicos se emplean para separaciones de mena o carbn en
laboratorio en el rango de 0.86 hasta 2.96 de densidad relativa. Estos ensayos
determinarn la idoneidad del proceso a escala industrial.
Los lquidos orgnicos tienen baja viscosidad, son estables y virtualmente
inmiscibles con el agua. La densidad relativa del lquido puede ser regulada
rpidamente proporcionando lquidos de alta o baja densidad.
En el caso del carbn, a la hora de reducir el consumo de medio de separacin
debido a la adsorcin de ste por el primero, puede ser necesario el
tratamiento previo del carbn por un agente activo que va a crear, sobre su
superficie, una pelcula delgada de agua.
Lquidos orgnicos empleados en ensayos de laboratorio como lquido de
separacin

son:

gasolina,

benzeno,

tetrabromoetano,

bromoformo,

tetrabromuro acetileno, y pentacloruro de carbono.


Aunque actualmente no se emplean a escala industrial, hay en marcha
desarrollos de nuevos procesos que estn empleando los lquidos orgnicos.
FRANCO
B. SALES DISUELTAS EN AGUA

Para la separacin del carbn se pueden emplear sales disueltas en agua


como cloruro clcico, y cloruro de zinc. A causa de la baja densidad relativa de
las soluciones de cloruro clcico, es necesario inducir mecnicamente
corrientes ascendentes para obtener separaciones de carbn a la densidad
relativa requerida normalmente.
El proceso Belknap de cloruro es el nico proceso que emplea un lquido
pesado verdadero como lquido de separacin ha sobrevivido industrialmente
en la

preparacin del carbn. Este proceso separa el carbn del rechazo

empleando cloruro clcico en un rango de densidad relativa de 1.4 a 1.6. El


cloruro clcico se emplea para estabilizar y controlar la densidad del medio,
puesto que el medio est formado por partculas finas de arcilla procedentes
del carbn.

EQUIPOS SEPARADORES
Su funcin es separar una alimentacin en dos o ms productos. En la mayor
parte de los casos el material de alimentacin ser previamente triturado y
humedecido. Sin embargo la alimentacin puede ser tambin producto hundido
de un separador primario para una separacin secundaria en producto medio y
producto de rechazo.
Las especificaciones para el diseo de un separador son:
1. Tendr la capacidad de procesar un alto tonelaje de material por unidad de
superficie de separador.
2. Requerir un mnimo volumen circulante del medio.
3. La densidad relativa del volumen total del medio en el separador,
generalmente debe permanecer uniforme.
4. Las corrientes hidrulicas dentro del separador deben minimizarse para
alcanzar una verdadera separacin hundido-flotado.
5. El separador debe ser diseado para permitir una eficiente entrada de la
alimentacin, una recuperacin del producto limpio y la eliminacin del rechazo.

6. El separador debe ser capaz de aceptar alimentaciones que pueden variar


en tamao de partcula y en porcentaje de impurezas.
Los equipos separadores en medio denso en uso, pueden ser clasificados en
separadores de gravedad (static-baths) y separadores centrfugos (dynamicbaths).
1. SEPARADORES DE GRAVEDAD
En los separadores de gravedad en medio denso, la alimentacin y el medio se
introducen independientemente sobre la superficie del medio en estado de
reposo en un recipiente relativamente grande. El material que flota ser
recogido por rebose de la superficie del medio y el material que hunde ser
recogido del fondo a travs de vlvulas o mecanismos que minimicen las
turbulencias en el bao.
1.1.

SEPARADOR DE CONO

Se emplea tanto en el tratamiento de menas como en el tratamiento de


carbones. El ms conocido es el separador de cono. La alimentacin se
introduce en la parte superior del cono sobre la superficie del medio.

El medio se introduce en el interior del cono a diferentes niveles por medio de


tuberas de retorno para el control del gradiente de densidad; los flotados se
obtienen en la periferia superior del cono por rebose y los hundidos son
evacuados del fondo a travs de bombas o bien elevados por aire comprimido
(air lift) a travs de un conducto central.

El cono posee unos agitadores mecnicos para mantener la suspensin del


medio.

El cono tiene un dimetro mximo de hasta 6 metros, con una

capacidad de procesado de 500 t/h y un tamao de partcula mximo de


alimentacin de 10 cm.
1.2.

SEPARADOR DE TAMBOR

La rotacin del tambor levanta el hundido hasta extraerlo del bao y depositarlo
en un vertedero situado a diferente nivel, el producto flotado decanta a un
vertedero situado en el extremo opuesto al canal de alimentacin del tambor.

Los separadores de tambor, pueden realizar separaciones de dos productos o


de tres productos en este ltimo caso el tambor estar provisto de dos
compartimentos: el compartimento de baja densidad y el compartimento de alta
densidad.
Estos tambores se fabrican en dimetros que llegan hasta los 4.6 m por 7.0 m
de largo, y capacidades de hasta 800 t/h. Son capaces de separar partculas
con tamaos comprendidos entre 6 mm y 30 cm.
1.3.

SEPARADOR NORWALT

Se desarroll en Sudfrica siendo donde ms se aplica. Se alimenta el carbn


en el centro del separador, descargndose los flotados a travs de un vertedero
en el extremo del separador. Los hundidos sern rastrillados por unos
agitadores que los dirigen a una rueda elevadora que se encargar de sacarlos
fuera del equipo, depositndoles en un vertedero exterior.

2. SEPARADORES CENTRIFUGOS
Los separadores centrfugos se emplean en el tratamiento de menas y lavado
de carbones. Proporcionan al medio altas fuerzas centrfugas y baja viscosidad
con lo que las separaciones son mucho ms precisas que con los separadores
gravimtricos y permite realizar separaciones de partculas ms finas (< 0.5
mm).
2.1.

EL CICLN

Fue desarrollado por la Dutch State Mines, y es empleado para tratar minerales
metlicos y carbn en el rango de tamaos comprendido entre 40 y 0.5 mm. El
principio de operacin es muy similar a los hidrociclones convencionales. El
mineral se introduce en suspensin con el medio (ferrosilicio o magnetita en
partculas muy finas) por gravedad desde una altura de 2.5 - 3 m. Los hundidos
son recogidos por el pice (apex) y los flotados salen a travs del capturador
de remolino central (central vortex finder).

2.2.

SEPARADOR VORSYL.

Se emplea en muchas plantas de preparacin del carbn para el tratamiento de


los tamaos pequeos hasta 30 mm. La alimentacin consiste en carbn
deslamado y el medio de magnetita. La alimentacin se introduce bajo presin
y las fuerzas centrfugas van a permitir llevar a cabo la separacin entre el
carbn limpio y la arcilla esquistosa de forma similar a como ocurre en los
hidrociclones.

2.3.

EL SEPARADOR LARCODEMS

El separador LARCODEMS (Large Coal Dense Medium Separator) es un


desarrollo reciente para el tratamiento del carbn crudo en el rango de tamaos
desde 100 - 0.5 mm. La unidad consiste en una cmara cilndrica que est
inclinada 30 respecto a la horizontal. La alimentacin de medio es introducida
bajo presin, bien a travs de bomba o bien a travs de una altura de cada, a
travs de la entrada tangencial del extremo inferior. La entrada tangencial del
otro extremo se conecta al extractor (vortextractor) de rechazo. El carbn crudo
es alimentado al separador por un vertedero (chute) conectado al extremo, el
carbn limpio despus de su separacin es eliminado a travs de la salida
inferior. Las partculas de elevada densidad relativa pasan rpidamente a la
pared de la cmara cilndrica y son extradas a travs del extractor de rechazo.
Un equipo de este tipo de 1.2 m de dimetro y 3 m de largo puede tratar 250 t/h
de carbn (Point of Air Colliery, U.K.).