Está en la página 1de 125

NOTA

Las signaturas de los documentos de las Naciones Unidas se componen de letras


maysculas y cifras.
Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen
presentados los datos que contiene no implican, de parte de la Secretara de las Naciones
Unidas, juicio alguno sobre la condicin jurdica de ninguno de los pases o territorios
citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitacin de sus fronteras o lmites.
El trmino ''pas'', utilizado en el texto de este documento, tambin se refiere, cuando
corresponde, a territorios o zonas.

ST IESA/STAT/SER.F /67

PUBLICACIN DE LAS NACIONES UNIDAS


Nmero de venta: S.96.XVII.12

ISBN 92-1-361175-7

Copyright Naciones Unidas, 1997

Reservados todos los derechos

Impreso por la Seccin de Reproduccin de las Naciones Unidas, Nueva York

','} 1.,rJ ~J

PRLOGO
La preparacin de este
sobre estadsticas del medio ambiente responde a una
solicitud formulada en 1990, durante la segunda reunin del Grupo de Trabajo
Intergubemamental de fomento de las estadsticas del medio ambiente. El Grupo estimaba
que era necesario que los estadsticos contaran con un documento
consulta rpida
trminos y definiciones
a la produccin y utilizacin de datos sobre el medio
ambiente.
versin preliminar del glosario fue preparada por el Sr. P.
Sangal, ex
Director
la Organizacin Central de Estadstica de la India y consultor de las Naciones
Unidas. Dicha versin fue presentada y examinada durante la cuarta reunin del Grupo
Trabajo, en el ao 1995.
distribuyeron diferentes versiones del glosario a diversos organismos y especialistas
en la materia, a fin de recoger sus opiniones. Adems, se consult directamente a muchos
expertos sobre algunos temas especficos. Se recibieron comentarios
Uwe
Frode
Brunvoll, Augusto
Arthur Dahl, Jean-Marc
Moustafa Salem Gaafar, Edward
Gilln, David Heath, Mary Jane Holupka, Klaus
Marciani-Politi, John
McLenaghan, Vivian Milczarski, Chaudhary Atta Muhammad, Heiner
Alexander
Pflgler, Katja Remane, Philip Smith, Thirong Patrick So, Jo Taylor, Leon Tromp y Andr
Vanoli.
Agradecemos sinceramente la valiosa asistencia de estas personas en la preparacin del
glosario. La presente versin estuvo a cargo de un
funcionarios
la Divisin
Estadstica
las Naciones Unidas,
por Peter Bartelmus, Kathy Gieri,
Shah y
Donald Shih. Ella
proporcion los servicios de secretaria.
El glosario contiene alrededor de 1.200 trminos y expresiones. Abarca las esferas de
estadsticas ambientales, los indicadores ambientales y del desarrollo sostenible,
como
la contabilidad ambiental, que constituyen el mbito de accin del programa de trabajo
la
Divisin
de las Naciones Unidas en materia ambiental.
trminos
sido
seleccionados teniendo especialmente en cuenta las necesidades de los estadsticos
ambientales; en algunos casos se hace referencia al posible uso de datos sobre el medio
ambiente en las actividades de gestin y anlisis de polticas. El glosario procura atender las
necesidades
quienes producen los datos, pero tambin puede ser
utilidad para los
usuarios
los mismos.
Ciertamente, el glosario no es exhaustivo y dista mucho de ser perfecto.
adoptaron
decisiones relativamente arbitrarias a la hora de limitar su alcance y cobertura.
resolvi no
incluir
meramente ecolgicos descripciones
en detalle
las instalaciones
de descontaminacin ambiental, y lo propio se
con la mayor parte de los trminos
conexos de la estadstica econmica. Puesto que el glosario est concebido como un
instrumento
consulta rpida y no como tesauro completo, las descripciones se han limitado
al mnimo.

metodologas que se emplean en la esfera de las estadsticas del medio ambiente


son relativamente recientes y estn en constante evolucin.
apareciendo nuevos
conceptos,
muchas
son controvertidas y reflejan una falta de consenso
los casos en que los trminos o expresiones no eran de "dominio pblico" y
general.
fueron tomados de una determinada publicacin, se
hecho referencia directa a los autores.
una lista de todas las publicaciones a
se recurri
Al final de esta obra se
tomar ciertas
y, en
generales, para preparar el
facilitar
consultas, los trminos y expresiones aparecen en orden alfabtico.
Se ha intentado proporcionar definiciones completas, de manera de reducir al mnimo
necesidad de consultar otros trminos o
adicionales sobre un tema en particular.
referencias cruzadas para
En muchos casos, sin embargo, no ha sido posible evitar el uso
sealar sinnimos o temas conexos.
los casos en que se da ms de una descripcin de un
trmino, las descripciones aparecen enumeradas consecutivamente con nmeros arbigos.
provisionaL Los comentarios que se hagan llegar sobre
glosario es de
este primer intento de presentar un conjunto de trminos y definiciones que podran ser de
estadsticas ambientales sern muy bien recibidos y pueden
utilidad en el mbito de
resultar fundamentales
las versiones corregidas del glosario que se publiquen en el

- IV

NDICE

PRLOGO ...

111

UNIDADES DE 'MEDIDA UTILIZADAS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Vl

GLOSARIO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

REFERENCIAS BffiUOGRFICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

.'120

-v

UNIDADES DE MEDIDA UTILIZADAS

Concentracin

ppm (partes por milln)


ppmm (partes por mil millones)
ppb (partes por billn)

Longitud

mm (milmetro)
cm (centmetro)
km (kilmetro)

Nivel de acidez

pH

Peso/masa

mg (miligramo)

Porcentaje

Radiacin

cune

Ruido

dB (decibel)

Superficie

ha (hectrea)

km 2 (kilmetro cuadrado)

Temperatura

OC (centgrado)

Volumen

m3 (metro cbico)

1 (litro)
mI (mililitro)

- Vi

Abancalamiento (Terracing): formacin de pequeos rellanos en las pendientes de terrenos


cultivo. Alrededor de estos bancales se
accidentados con propsito de utilizarlos
construyen muros y taludes para retener el agua y evitar la erosin del suelo. Tambin se
denomina construccin de bancales.
Abitico (Abiotic): carente de vida.
Absorcin (Absorption): l. intercepcin de la energa luminosa mediante el proceso de la
fotosntesis;
capacidad de los medios ambientales para eliminar desechos y residuos.
Absorcin atmosfrica (Atmospheric Absorption):
por la atmsfera de la
de la
parte de los rayos X y la radiacin ultravioleta e infrarroja emitida por sol, con
excepcin de la luz visible.
fenmeno evita el calentamiento excesivo de la superficie
terrestre.
Absorcin

desechos (Waste Absorption): vase absorcin.

Acaricida (Miticide): plaguicida que se emplea


seres humanos.

eliminar acaros en los animales o los

Acidificacin (Acidification): aumento de los iones de hidrgeno, por lo general expresado


en trminos del pH de los medios ambientales.
Acondicionamiento (Conditioning): vase acondicionamiento del

ambiente.

Acondicionamiento del medio ambiente (Environmental Conditioning): modificacin del


medio ambiente por uno o ms organismos como resultado de sus actividades, incluidas la
por ejemplo, por
plantas acuticas en un
reaccin y la coaccin (liberacin de
acuario).
Activacin (Activadon):
en ...v ........
aerbicas, de una masa bacteriana en
de las aguas residuales.
de eliminar y/o adsorber la materia
'vLVlU ..."

Actividad accesoria (Ancillary Activity): actividad complementaria que se realiza en una


empresa (establecimiento) a fin de crear las condiciones necesarias para llevar a cabo las
actividades principales o secundarias. Puede comprender importantes medidas de proteccin
del medio
por parte de
Actividades de proteccin relacionadas con el medio ambiente (Environment-related
Defensive Activities): actividades que pueden comprender a) medidas preventivas de
del medio ambiente, c) prevencin de
proteccin ambiental, b) medidas de
derivados de los efectos del deterioro ambiental y d) tratamiento de los daos causados por
las repercusiones ambientales. Vase tambin costos de proteccin del medio ambiente.
- 1

Agente patgeno

Agente patgeno (Pathogen): microorganismo que puede producir enfermedades en otros


organismos. Puede estar presente en las aguas residuales, la escorrenta de criaderos de
animales, piscinas, mariscos contaminados, etc. Tambin se denomina patgeno.
Agente teratognico (Teratogen): sustancia que causa malformaciones congnitas.
Agotamiento del agua (Water Mining): reduccin (sin posibilidades de reposicin) del
volumen de una masa de
especialmente de un acufero.
Agotamiento del ozono lo de la capa de ozono, o de la ozonosfera] (Ozono Depletion):
destruccin
capa de ozono de la
donde
a la
de la
ultravioleta nociva. La causa de destruccin de la capa de ozono son las reacciones
qumicas en las que los xidos de hidrgeno, nitrgeno, cloro y bromo actan como
catalizadores. Tambin se denomina enrarecimiento del ozono; destruccin del ozono.
Agricultura de corta y quema (Slash-and-burn Agriculture): mtodo de cultivo
consistente en quemar y rozar zonas de bosque
sembrarlas. Cuando' el suelo se
vuelve menos frtil, se pasa a cultivar una nueva parcela.
Agricultura intensiva (Intensive Agriculture): prcticas agrcolas que permiten obtener un
alto rendimiento por unidad
superficie,
10 general mediante el uso intensivo de abonos,
productos
equipos
etc. Vase tambin revolucin verde.
Agricultura migratoria (Shifting Agriculture; Shifting Cultivation): sistema de cultivo en
el que el agricultor roza y cultiva una parcela de tierra durante un corto perodo de tiempo,
para pasar luego a cultivar otra parcela distinta, abandonando la primera y dejando que en ella
vuelva a crecer la vegetacin habitual. Vase tambin agricultura de corta y queIVa.
Agricultura orgnica (Organic Farming):
de cultivo en el
se
el uso de
fertilizantes, plaguicidas o herbicidas artificiales, y se aplican en cambio abonos orgnicos y
mtodos
de rotacin
cultivos.
Agroecologa (Agroecology): estudio
ambiente.

la relacin entre los cultivos agrcolas y el medio

Agrologa (Agrology): parte


la agricultura que se ocupa del
la
el
y
clasificacin de los """"'V''', especialmente en sus relaciones con la produccin
agrcola.
Agronoma (Agronomy): ciencia del manejo de los suelos y la produccin .........A,....

-4

Aguas de superficie

Agrosilvicultura (Agroforestry): trmino genrico que engloba los sistemas y las tcnicas
de utilizacin
la tierra mediante los cuales se utilizan deliberadamente especies leosas
perennes (rboles, arbustos, palmeras, bambes, etc.) en los mismos terrenos en que se
producen cultivos agrcolas y se cran animales, o ambas cosas, recurriendo para ello a una
determinada forma de disposicin espacial o secuencia en el tiempo.
que cae sobre la tierra como precipitacin de la humedad
Agua de lluvia (Rainwater):
atmosfrica. Puede contener cantidades indeseables de nitrgeno, azufre y metales pesados
que ocasionen problemas de "lluvia cida".
agua poco profunda
distrfica (Dystrophic Water): masa
humus o materia orgnica, o ambos. La elevada
del agua
peces.

contiene mucho
el desarrollo

Agua dulce (Freshwater): agua natural que presenta una baja concentracin de sales.
general se considera apropiada para su extraccin y tratamiento con el
de producir
potable.
Agua dura (Bard Water): agua alcalina con sales disueltas que interfieren en algunos
procesos industriales e impiden la formacin de espuma con el jabn.
Agua hmica (Rumie Water): agua con alto contenido de cidos de origen
Agua potable (Potable Water): agua apta para beber y cocinar a
definidas. Vase tambin normas de calidad del agua potable.

por ciertas normas

salobre (Brackish Water):


cuya concentracin de sales es considerablemente
inferior a la del
de mar. La COIlce:ntniCl()D de todas
disueltas flucta
normalmente entre 1.000 y 10.000 mgll.
Aguas doacales (Sewage): aguas negras y desechos orgnicos procedentes de viviendas y
establecimientos comerciales. Vase tambin
de alcantarilla; aguas
aguas
residuales yaguas servidas.
Aguas de alcantarilla (Waste Water): aguas servidas, que generalmente se descargan en la
red de alcantarillado. Contienen materias y
en solucin o suspensin.
Aguas de superficie (Surface Water): todas las aguas expuestas naturalmente a la
atmsfera, como
lagos, embalses, corrientes de
estanques, mares, estuarios, etc. La
expresin abarca tambin manantiales, pozos u otros colectores de
que
directamente influenciados por las aguas de superficie. Tambin se denomina aguas
superficiales.
-5

Aguas negras

Aguas negras (Raw Sewage): aguas residuales domsticas o comerciales sin tratar.
Aguas pluviales (Storm Water): 1. agua obtenida de precipitaciones; 2. escorrentia
superficial
entra en
alcantarillas.
Aguas residuales (Sullage): escorrentas o aguas de alcantarilla. Ricas en nutrientes
Vel;e(;i:Ue:s, se utilizan en algunos cultivos, como los
verduras, caa de azcar y ......nca.",
Aguas servidas (Sanitary Sewage): aguas con desechos domsticos provenientes de los
baos, cocinas, etc.
Aguas subterrneas (Groundwater):
dulce que se encuentra
de la
en acuferos) y que alimenta a los pozos y manantiales. Dado que las
terrestre (por lo
aguas subterrneas son la fuente principal del agua potable, cada vez preocupa
la
infiltracin de contaminantes agrcolas e industriales o sustancias almacenadas en tanques
subterrneos. Tambin se denomina aguas freticas.
Agujero en la capa de ozono [o la ozonosfera] (Ozone Bole): disminucin estacional de la
de ozono, 15 a 20 km
Antrtida.
Agujero en la capa de ozono [o la ozonosfera] de la Antrtida (Antarctic Ozone Bole):
vase
en la capa de ozono.
el
Ahorro autntico (Genuine Saving): medida del
por crear nueva riqueza.
"'..n ...... ..., del producto interno bruto
menos el consumo, la depreciacin de los bienes
producidos, y los costos de la utilizacin de los recursos naturales (Banco Mundial, 1995).
Aire acondicionado (Air-conditioning): proceso mediante el cual se controla l temperatura,

del aire en las habitaciones y edificios, y se mantienen dichas

la humedad y la
vv........'...."',..."'.. en determinados niveles.
Tambin se
climatizacin.

Aireacin (Aeration): adicin de aire al agua para elevar el nivel de oxgeno disuelto en

se utiliza en el tratamiento de aguas residuales, en cuyo

ella. Especficamente, la
caso la finalidad es mantener una concentracin de oxgeno adecuada en las aguas residuales

para favorecer la oxidacin biolgica y mantener en suspensin los fangos activados.

Aireacin del suelo (Soil Airation): renovacin del aire u otros

del suelo.

Aireacin inducida (Instream Aeration): introduccin de


en una masa
acelerar la descomposicin de los efluentes cloacales que recibe.

-6

agua para

Algas verde-azuladas

Alar (Alar): nombre comercial


la daminozida, plaguicida que da ms color y firmeza a
la
manzanas, reducindose as la probabilidad de que se desprendan de las ramas antes
cosecha.
menor medida, tambin se utiliza en los cacahuates, guindas, uvas y otras frutas.
Alcalinidad (AlkaUnity): capacidad de los medios acuosos de reaccionar con los iones
hidroxilos. La alcalinidad es factor
representa la capacidad de un sistema acuoso para
neutralizar los cidos.
Alcalinizacin (Alkalinization): degradacin del suelo debido a la acumulacin de sales
alcalinas solubles en el agua.
Alcantarina (Sewer): canal o conducto que lleva aguas residuales yagua de lluvia desde su
fuente hasta una planta de tratamiento o curso de agua receptor. Las alcantarillas de aguas
residuales transportan desechos domsticos y de establecimientos comerciales; las alcantarillas
de agua de lluvia transportan escorrenta, y las redes unitarias de alcantarillado se utilizan
para ambos
Alcantarilla de aguas de lluvia (Storm Sewer): sistema de tuberas (independiente del
alcantarillado de aguas residuales) que transporta nicamente escorrentia de aguas de lluvia
procedente de edificios y superficies de terreno.
Alcantarilla unitaria (Dual Purpose Sewer): alcantarilla que transporta aguas servidas y de
superficie.
Aldrina (Aldrin): insecticida txico. Debido a su gran actividad y persistencia, se utiliz
extensivamente en los aos cincuenta, pero en la actualidad su uso est prohibido en varios
pases.
Alergia (AIJergy): sensibilidad a elementos tales como el polen, el pelo o los alimentos, que
alergia tambin puede ser provocada por
produce
patolgicos en ciertas
ciertos estados mentales o por las condiciones del medio ambiente.
Algas (Algae): plantas simples, desprovistas de races, que se desarrollan en aguas expuestas
a la luz solar.
descomposicin de las algas muertas tiene generalmente un efecto negativo
en la calidad del
porque
los niveles de oxgeno disuelto. Las algas sirven de
alimento a los peces y pequeos animales acuticos.
Algas verde-azuladas (Blue-green algae): organismos fotosintticos primitivos que
comprenden algo menos de 1.500 especies. Otra de sus caractersticas es que mllICn;tS
especies pueden adems fijar nitrgeno atmosfrico, es decir, transformar el nitrgeno
gaseoso del aire en compuestos que pueden ser aprovechados por las clulas vivas. Tambin

-7

Algicida

se denominan cianofitos. La proliferacin de cianofitos es especialmente comn en


que han sido contaminadas con desechos nitrogenados.
Algicida (Algicide): producto
controlar su proliferacin.

alta toxicidad para

Alimentacin (Recharge): proceso mediante el


zona de saturacin de un acufero.

aguas

algas, utilizado para

se aade agua desde el

a la

Alimentacin artificial (Artificial Recharge): introduccin de agua superficial en un


acufero mediante pozos filtradores.
Alotrfico (Allotrophic): que
materia
como resultado del escurrimiento de
lagos o lagunas).
terrenos adyacentes (como en el caso de
Alteracin por exposicin a la intemperie (Weathering): desintegracin de las rocas en
agentes atmosfricos,
de
pequeas partculas
tierra debido a
fisica y
las
viento y los cambios
temperatura,
como de las
como la lluvia, el
plantas y
Ambiente [adj.] (Ambient): que rodea, ambiental.
Amplitud ecolgica (Ecological Amplitude): lmites de las condiciones ambientales en las
que un
puede vivir y desarrollar sus funciones. Tambin se denomina margen
ecolgico.
Anaerbico (Anaerobic): que ocurre o vive en ausencia de oxgeno.
de los costos y beneficios
Anlisis costo-beneficio (Cost-benefit Analysis):
""''-'uvuu'vv", y
directos de un proyecto propuesto con el
de seleccionar un
proyecto o programa.
relacin costo-beneficio se determina dividiendo los beneficios
los costos previstos. Un programa cuya relacin entre los
previstos del programa
beneficios y
costos sea elevada tendr prioridad
otros en que dicha
sea ms
baja.
Anlisis de vulnerabilidad (Vulnerability Analysis): proceso
vulnerabilidad de determinados elementos en peligro a posibles
Anlisis de la vulnerabilidad de una poblacin (Population Vulnerability Analysis
PVA): evaluacin de la probabilidad de extincin de una poblacin o especie.

-8

Asimilacin atmosfrica

Anlisis de riesgos (Risk Analysis): mtodo para evaluar la posibilidad de que una
sustancia,
industrial, tecnologa o proceso natural
efectos desfavorables.
Antagonismo (Antagonism): efectos opuestos que
ViVOS.
sustancias en los

vu'",,,...u

las drogas, hormonas y otras

Archipilago (Archipelago): 1. conjunto de islas; 2. extensin de mar con muchas islas.


Asbesto (Asbestos): fibra mineral que puede contaminar el
o asbestosis ser .LUU,,,~,,,,",,,,.

agua y producir cncer

Asbestosis (Asbestosis): enfermedad asociada a la exposicin crnica a fibras de asbesto. La


enfermedad 'provoca dificultades respiratorias progresivas y puede ser fatal.
Asentamiento de ocupantes sin titulo; (Squatter Settlements): zonas de viviendas
construidas o levantadas en terrenos sobre
que los ocupantes no tienen derecho alguno.
Tambin se denomina asentamiento de precaristas; asentamiento precario. Vase tambin
asentamientos informales.
Asentamientos humanos (Human Settlements): concepto integrativo que comprende a) los
cuales prestan
componentes fsicos, es decir, abrigo e infraestructura, y b) los servicios a
apoyo los
fisicos, es
los
comunitarios
como educacin, salud,
cultura, asistencia social, recreacin y nutricin.
Asentamientos informales (Informal Settlements): L zonas en las cuales los conjuntos
habitacionales se
construido en terrenos cuyos ocupantes no
ttulo de propiedad, o
que han sido ocupados ilegalmente; 2. asentamientos no planificados y zonas en las que las
planificacin y construccin (viviendas no autorizadas).
viviendas no cumplen las normas
Asentamientos marginales (Marginal Settlements):
bsicos, y
se
inapropiadas
asentamientos informales.
Asimilacin (Assimilation): capacidad
los
residuos en forma inocua. Vase tambin absorcin.

habitacionales carentes de

naturales de absorber desechos y

Asimilacin ambiental (Environmental Assimilation): tambin se denomina asimilacin por


el medio
Vase asimilacin.
Asimilacin atmosfrica (Atmospheric Assimilation): proceso que ayuda a mantener las
concentraciones de diversas sustancias en distintas regiones de la atmsfera.

-9

Asociacin

.n.~'''''''''''''U''

(Association): vase interaccin.

.."'..........,.........'.. interespecifica (Interspecific Association): vase interaccin.

por cual la concentracin de un compuesto se


la adsorcin, degradacin, dilucin u otro tipo de transformacin .
nrt"ll"I"t',...

.....'........... de ruido (Noise Abatement): actividad orientada a reducir la emisin de ruido o


vibraciones de una
o a proteger a las personas y la infraestructura fsica
de la exposicin
y a las vibraciones. Tambin se denomina lucha contra el ruido.
Atmsfera (Atmosphere): masa de aire que rodea la Tierra, compuesta principalmente de
oxgeno y

- 10

Bacteria coliforme fecal (Faecal Coliform Bacteria): vase organismo coliforme.


Bacterias (Bacteria): microorganismos unicelulares. Algunas bacterias ayudan a
la
contaminacin porque descomponen la materia orgnica presente en agua y el suelo. Otras
bacterias pueden producir enfermedades.
Bacterias heterotrficas (Heterotrophic Bacteria): bacterias que dependen de la
descomposicin de sustancias orgnicas para su alimentacin.
Balance energtico (Energy Budget): registro del flujo de
Tambin se denomina balance de

a travs de un sistema.

Balances de materiales y energa (Materials and Energy Balances): cuadros contables en


los que se proporciona informacin sobre los insumas de una economa que provienen del
medio ambiente natural; la transformacin y utilizacin de dichos insumas en los procesos
econmicos (extraccin, conversin, manufactura, consumo), y su retorno al medio natural en
forma de residuos (desechos). Los conceptos contables que entran en juego se fundamentan
en la primera ley
la termodinmica, que establece que la materia (masa/energa) no se crea
ni se destruye mediante ningn proceso fisico.
Balances energticos (Energy Balances): tambin se denomina balances
balances de materiales y energa.

energa.

Bancal (Bench Terrace): terrapln construido en un terreno en pendiente con el fm de


reducir la erosin.
Bancos de fango (Mudflats): zonas fangosas desprovistas
cubiertas de agua.

toda vegetacin y a menudo

Barbecho (FaHow Agricultural Land): terra cultivable que no se siembra y se deja reposar
por un periodo de entre uno a cinco aos antes
volver a cultivarse; o bien, tierra, por lo
sometida a cultivos permanentes o usada para
que no se utiliza
esos
propsitos durante por lo menos un
Comprende tambin la tierra cultivable que
normalmente se destina a cultivos temporales, pero que se utiliza en forma transitoria para
pastoreo.
Barrios de tugurios (Slums): zonas de casas viejas y en proceso de deterioro, en sentido
de que carecen de servicios adecuados y se encuentran superpobladas y en muy mal estado de
conservacin.
Basuras (Refuse): vase residuos slidos.

- 11

Basuras domsticas

Basuras domsticas (Household Waste):


generados normalmente en los recintos
de caractersticas
habitacionales.
otras actividades econmicas pueden producirse
ser tratados y eliminados junto con las basuras
similares y, en consecuencia, stos
Tambin se denominan residuos domsticos.
Basurero (Dump): sitio utilizado para depositar desechos slidos sin que se apliquen normas
se denomina vertedero; vertedero abierto.
la proteccin del medio ambiente.
Batera (agricultura] (Battery): conjunto de jaulas, compartimientos o estructuras para la
crianza o engorde de aves de corral o ganado.
Bentos (Benthos): plantas y u..u.... " ........ que
se denomina
bentnico.

en el fondo de una masa

Benzopireno (Benzopyrene): hidrocarburo

'-'HV~'OUV

presente en

agua. Tambin

humo de

Bienes comunes de la humanidad (Global Commons): patrimonio natural


de la
jurisdiccin nacional, como los ocanos, el espacio exterior y Antrtida. Tambin se
denominan patrimonio de la humanidad.
Bienestar econmico neto (Net Economic Welfare - NEW): vase medida
econmico.

dell:)lenes~tar

Bifenilos policlorados (Polychlorinated Biphenyls - PCBs): grupo de compuestos


se emplean en la fabricacin de plsticos y como lubricantes y liquidos dielctricos en
transformadores; en revestimientos para madera, metales y hormign, y en productos
adhesivos, revestimientos
alambres, etc. Son sumamente txicos
la vida acutica y
persisten en el medio ambiente durante perodos prolongados.
acumularse en las
v ..."',"'....., alimentarias y producir
secundarios nocivos cuando se encuentran en
concentraciones elevadas.
Bilharziasis (Bilharzia): vase esquistosomiasis.
Biocenosis (Biocoenosis): asociacin de diferentes organismos ve~~euues
pertenecientes a
caractersticas bien
determinada
medio o ecosistema local.
Biocida (Biocide): sustancia qumica
(por
plagas y malezas).

se requiere para eliminar organismos no deseados

Bioclimatologia (Bioclimatology): estudio


clima.

VL...,,'''U

de la relacin entre los organismos y el

Biodegradable (Biodegradable): que puede descomponerse rpidamente en condiciones


naturales. Vase tambin biodegradacin.

- 12

Bitopo

Biodegradacin (Biodegradation): proceso por cual los microorganismos (principalmente,


bacterias aerbicas) descomponen las sustancias
transformndolas en otras ms
simples, como
de carbono,
y amonaco.
de diferencias
y diferencias entre
Biodiversidad (Biodiversity):
y entre los
de una zona determinada. Tambin se denomina diversidad
Bioecologa (Bioecology):
de la biologa
organismos vivos y su medio ambiente.

estudia

V',"HV''''

relaciones entre diferentes

Biogs (Biogas): mezcla de metano y dixido de carbono, en una proporcin de 7 a 3,


derivada del tratamiento del estircol, desechos industriales y desperdicios de cultivos. Se
utiliza comQ fuente alternativa de energa.
Bilisis (Biolysis): fenmeno por el cual los organismos vivos son responsables
descomposicin
la materia orgnica. Vase tambin biodegradacin.

la

Biolixiviacin (Bioleaching): vase lixiviacin bacterial.


Bioma (Biome):
o
de
condiciones climticas particulares.

V;;;Jll,;;;~(l,"l'""ll

la superficie terrestre determinada por sus

Biomasa (Biomass): peso vivo (en general, peso


de la totalidad de los organismos
terreno o
una zona o hbitat.
veces se expresa como el peso por unidad de superficie
por unidad de volumen de
Biometeorologia (Biometeorology): estudio de las relaciones entre los organismos vivos y
las condiciones climticas.
Biometra (Biometrics): aplicacin del anlisis estadstico a datos biolgicos.
Bionoma (Bionomics): estudio de la modalidad de
natural y de su adaptacin al medio que los

de los organismos en su hbitat

Biosfera (Biosphere): estrato delgado


la superficie terrestre y
superior de las
donde se desarrollan todos los organismos
que procesan y reciclan la
y los
nutrientes disponibles en el medio ambiente.
Biota (Biota): componentes

de un ecosistema.

Bitopo (Biotope): espacio habitado por un grupo especfico de organismos vivos.

- 13

Bombeo excesivo

Bombeo excesivo (Overpumping): extraccin de aguas subterrneas por encima


los
niveles de alimentacin de este elemento en una cuenca o acufero, con el consiguiente
agotamiento
los recursos hdricos.
exceso de bombeo de un pozo puede producir la
ubicado cerca de la costa.
intrusin de
salada si pozo
Bosque de especies caducifolias (Deciduous Forest): bosque compuesto principalmente por
rboles frondosos
pierden todas sus
en una estacin del ao. Este tipo de bosque se
encuentra en tres regiones
latitud
de clima templado, que se caracterizan por
tener una estacin de invierno y precipitaciones durante todo el ao: la parte oriental de
Amrica del Norte, Eurasia occidental y el nororiente de Asia.
Bosque nublado (Cloud Forest): bosque situado en una regin montaosa
constantemente
nubosidad y se produce condensacin.
se . . . . .
higroftico nuboso.

"UJLLLLL' . .

bosque

Bosque tropical (Tropical Forest): Tipo de bosque que se encuentra en zonas donde las
lluvias son regulares y abundantes con no ms
dos meses
escasa precipitacin.
formados por una bveda de rboles totalmente cerrada que impide el paso de los rayos
haSta el
perjudicando as el crecimiento
la vegetacin en la cubierta del
suelo.
Bveda trmica (Beat Island): fenmeno que se produce por una diferencia de un grado
centgrado o ms en temperatura media anual de una ciudad y su zona interior. Tambin
se denomina lIisia" de calor " ...",.... ".

- 14

Caja protectora [de plomo] (Coffin): receptculo de plomo de paredes gruesas que se
emplea para transportar material radiactivo.
Calentamiento de la Tierra (Global Warming): fenmeno que, segn se cree, se produce
como resultado de la acumulacin de dixido de carbono y otros gases de efecto invernadero.
Muchos cientficos lo consideran una grave amenaza para el medio ambiente mundial.
Tambin se denomina aumento de la temperatura mundial; calentamiento de la atmsfera.
Vase tambin efecto [de] invernadero.
Calidad de vida (Quality of Life): concepto del bienestar humano que se mide por .
indicadores sociales y no por medidas "cuantitativas" del ingreso y la produccin.
Calidad del agua (Water Quality): propiedades fisicas, qumicas, biolgicas y
organolpticas (relacionadas con el gusto) del agua.
Calidad del medio ambiente (Environmental Quality): estado de las condiciones
ecolgicas en los medios ambientales, expresado en forma de indicadores o ndices
relacionados con las normas de calidad ambiental. Tambin se denomina calidad ambiental.
Calina (Haze): estado de oscuridad atmosfrica debido a la presencia de partculas de polvo
finas en suspensin. Tambin se denomina bruma; bruma seca; neblina.
Cambios del clima (Climate Change): expresin de uso frecuente para referirse al .
calentamiento de la tierra debido a las emisiones de gases que producen el efecto inverndero
como resultado de las actividades humanas. Tambin se denominan cambio climtico .. Vase
tambin efecto [de] invernadero.
Campo de aplicacin [de fangos c1oacales] (Sewage Farm): tierra en la que generalmente
se vierten aguas residuales o efluentes cloacales. Puede comprender tierras de cultivo.
Canaletas [de evacuacin] (Chutes): tuberas que se emplean para transportar los desechos
a las plantas de incineracin.
Canalizacin (Channelization): enderezamiento y profundizacin de cauces para permitir un
flujo ms rpido de las aguas . Las tcnicas de reduccin de inundaciones o de drenaje de las
marismas pueden interferir con la capacidad de asimilacin de desechos y perturbar los
hbitats de los peces y la flora y fauna silvestres.
Cncer (Cancer): vase carcinoma.
Canje de deuda por [actividades de conservacin de la] naturaleza (Debt-for-nature
Swap): mecanismo por el cual un pas en desarrollo que ha contrado deudas se compromete

- 15

Cantidad

a establecer fondos en moneda local para financiar un programa de conservacin, todo ello a
cambio de la anulacin de una
su deuda externa.
Cantidad (Loading): cantidad de material contaminante vertido en una masa de agua.
Tambin se denomina contenido.
Caada (Gully): corte en un terreno inclinado o en un sedimento suelto, no consolidado,
Constituye una de las formas de ..... "','"'.'""u
como resultado de la escorrenta de
ms destructivas. Tambin se denomina badn;
crcava; carcavn; arrollada;
de ... "",a5u..,.
Capa de fermentacin (Duft): materia
el estrato rasante. Esta capa est

VP{JPT~

total y parcialmente descompuesta que forma


o

ozono (Ozone Layer):


Capa fretica (Groundwater Surface; Water
saturada de agua. Tambin se denomina nivel

",,,,,.,l""-'_

bajo el cual se encuentra tierra


nivel hidrosttico.

de campo (Field Capacity): cantidad


en el suelo una vez que
se ha drenado el agua gravitacional. Tambin se denomina capacidad de retencin de agua
del suelo.
de carga (Load Capacity): vase carga
Capacidad de intercambio de cationes (Cation Exchange Capacity - CEC): medida de la
capacidad del suelo para absorber cationes nutrientes;
gua a los agricultores con
r .."'n".r'tn a la cantidad y frecuencia con que se deben aplicar
con alto 'contenido

Capacidad de recuperacin (Resilience): capacidad de un ",,,,,,,,,,,,u.


una Del1m'baCln.

recuperarse de

sustento
Capacity): cantidad mxima
animales de una o
sustentar una determinada zona o hbitat en la temporada ms
un hbitat, capacidad de sustento es diferente
de alimento, abrigo y sociales, y a la
tener necesidades similares. Se ha intentado aplicar el ......."u..,."
la capacidad
sustento a la poblacin humana en determinados territorios. Tambin se
denomina capacidad
Vase tambin huella ecolgica.

- 16

Carga crtica

Capacidad de una planta de tratamiento (Capacity of Treatment Installation): cantidad


mxima de desechos que se pueden tratar en un ao conforme a las normas y con la
tecnologa habituales en una planta o instalacin de tratamiento. La capacidad se puede
expresar en trminos de volumen diario de aguas residuales tratadas, equivalente por habitante
(en el caso del tratamiento de aguas residuales) o cantidad, en peso, de residuos que es
posible tratar.
Capital humano (Human Capital): riqueza productiva que representan la mano de obra, las
aptitudes y los conocimientos.
Capital mobiliario mecnico (Dead Stock): implementos y equipos (por ejemplo, tractores)
necesarios para realizar actividades agrcolas.
Capital natural (Natural Capital): los bienes naturales en su condicin de proveedores de
insumos en forma de recursos naturales y servicios ambientales para la produccin econmica.
Captura permisible (Sustainable Yield): vase rendimiento constante mximo.
Caractersticas edficas (Edaphic Characters): condiciones fsicas y qumicas del suelo.
Carbn activado (Activated Carbon): forma de carbn sumamente adsorbente que se utiliza
para eliminar olores y sustancias txicas de emisiones lquidas y gaseosas. En el tratamiento
de aguas residuales industriales se emplea para eliminar la materia orgnica disuelta. Se usa
asimismo en los sistemas de control por evaporacin de las emisiones que producen los
vehculos automotores. Tambin se denomina carbn activo. Vase tambin adsorcin.
Carbn vegetal (Charcoal): residuo slido compuesto fundamentalmente de carbn; se
obtiene de la destilacin destructiva de la madera en ausencia de aire.
Carcinognesis (Carcinogenesis): el desarrollo de cncer.
Carcingeno (Carcinogen): agente que puede producir cncer o agravarlo, por ejemplo,
productos qumicos, radiaciones y virus.
Carcinoma (Carcinoma): crecimiento canceroso o tumor maligno de los tejidos epiteliales
(es decir, que forman la capa externa de la piel y recubren las vas por las que pasan los
alimentos, as como otros rganos huecos).
Carga crtica (Critical Load): estimacin cuantitativa del nivel de exposicin de los
sistemas naturales a los agentes contaminantes por debajo del cual no se producen efectos
dainos de consideracin en elementos vulnerables especficos del medio ambiente.

- 17

Cargo por descarga de enuentes

Cargo por descarga de enuentes (Emuent Charge):


o impuesto que se
pagar
por las descargas que se hacen en el medio ambiente; su monto depende de la cantidad o la
tambin instrumentos
calidad de los contaminantes vertidos, o de ambas variables.
econmicos.
Carnvoro (Carnivore): animal que se alimenta de carne.

Catin (Cation): en la electrlisis, in de carga positiva que se dirige al ctodo.

Ceguera de los ros (River Blindness): vase oncocercosis.

Cementerio de istopos (Isotope Cemeteries): vase desechos radiactivos.

Cenizas voltiles (Fly Ash): partculas residuales no combustibles resultantes del proceso de

combustin y transportadas por los


de escape.

atmica se

Central nudear (Nuclear Power Plant): instalacin en cual la


convierte en energa utilizable. En las centrales electronucleares, el calor que producen los

reactores se suele emplear para impulsar las turbinas, las que a su vez impulsan a los

generadores elctricos.

Cesio (Caesium; Cesium): elemento qumico metlico, algunos de cuyos istopos son

radiactivos.

Cetceos (Cetacea):
delfines y las marsopas.

de mamferos marinos a la que pertenecen las

vme ...... ,....... ,

los

vase clorofluorocarbonos.

Chatarra de automviles (Cal' Wrecks): vase desechos triturados.


Chimenea (Stack): tubo o conducto vertical instalado en edificios y fbricas para la
de escape y partculas en suspensin.
eliminacin de
Ciberntica (Cybernetics): ciencia de los mecanismos de comunicacin y control en los
sistemas en general.
Ciclo biogeoqumico (Biogeochemical Cyde): proceso natural de circulacin de los
elementos esenciales de la materia viva.

Cladoforcea

Ciclo biolgico (Biocycle): ciclo mediante el cual se produce la transferencia de energa y


.......,.....,... esenciales entre las
y entre los componentes biticos y abiticos del medio
ambiente.
Ciclo de los nutrientes (Nutrient Cycle): el paso de un determinado nutriente o elemento
desde el medio ambiente a
de uno o
organismos, y su retomo al medio ambiente.
Algunos ejemplos son el ciclo del carbono, el ciclo del nitrgeno y el ciclo del fsforo.
Ciclo del agua (Water Cycle): secuencia de fenmenos climatolgicos. El calor del sol
evapora agua de superficie terrestre y las
hdricas; el vapor, que es ms ligero
el aire, se eleva hasta
el nivel de
superior,
frio, donde se condensa
formando nubes; un ulterior proceso de condensacin da lugar a precipitaciones en forma de
lluvia, granizo o nieve que se deposita sobre la superficie de la terra; parte de esa agua queda
retenida en el suelo, y otra parte forma escorrentias y vuelve a los
lagos y ocanos.
Tambin se denomina ciclo hidrolgico.
Ciclo del carbono (Carbon Cycle): 1. circulacin natural del carbono que se intercambia
entre las grandes reservas de este elemento en la tierra, los ocanos, la biosfera y la
atmsfera; circulacin del carbono en los ecosistemas, proceso durante el cual los tomos
de carbono del dixido de carbono se incorporan en los compuestos orgnicos que forman
plantas con clorofila durante la fotosntesis.
en su
Ciclo hidrolgico (Hydrologic Cycle):
de etapas por
que pasa el
trayectoria desde la atmsfera hasta la Tierra y su regreso a la atmsfera.
comprenden la evaporacin del agua del suelo o del mar o las aguas interiores, la
condensacin que forma las nubes, las precipitaciones, la acumulacin en el suelo o en las
masas de agua, y la reevaporacin. Tambin se denomina ciclo del agua.
Cinaga (Mire): pantano o

f'11r'h""r"

Ciencia de los asentamientos humanos (Ekistics): ciencia que trata de los asentamientos
humanos, y comprende investigaciones y experiencia en materia de arquitectura, ingenieria,
planificacin urbana y sociologa.
Cinturn verde (Green Belt): zona cercana a una ciudad, de carcter restringido en lo que
respecta a la ampliacin de la zona urbana. Sirve de espacio intermedio para separar a la
poblacin urbana
las fuentes de contaminacin.
Cladoforcea (Cladophora Blanket Weed): Alga
las aguas ricas en nutrientes, donde tiene el aspecto

- 19

que normalmente se encuentra en


una cubierta de color verde.

de calidad del agua

Clases de calidad del agua (Water Quality "-,u."""",,,


todos sus estados de contaminacin o

categoras de calidad del agua que


tambin clasificacin saprobia

Clasificacin de las actividades de proteccin ambiental (Classification of Environmental


Activities - CEPA):
propuesta en el marco
ambiental y econmica
metodologa de las Naciones Unidas
(Naciones Unidas, 1994). Vase tambin
ambiental.
Clasificacin de los lagos (Lake Classification): clasificacin biolgica de los
"'..... n~"" ..... de alimentos disponibles y en
niveles trficos. Los lagos se "'",,,",u,,"'''''u
tres categoras: a) eutrficos (ricos en nutrientes), b) oligotrficos (con escasos
._~'"_~, y c) mesotrficos/distrficos (los que en el fondo presentan un sedimento
al humus, y escasa mineralizacin).
Clasificacin de tierras (Land
1t"",r""n,t""I: clases en cuanto a la "''''""".u
suelo o su posible uso agrcola, o

distintas categoras de tierras que indican sus


u.'-'.......u
o grado, segn las caractersticas del

Clasificacin del uso de la


Classification):
informacin sobre la cubierta
y
tipos
actividades
utilizacin. Tambin puede facilitar la evaluacin de los efectos ambientales
de los usos potenciales o alternativos
esta ltima. La clasificacin
Comisin Econmica para
y comprende siete categoras principales: a)
agrcolas; b) bosques y otras
c) terrenos construidos y otras
incluir las construcciones
dispersas; d) tierras hmedas
abiertas con cubierta
t) extensiones de tierra sin o escasa
aguas. Tambin se denomina clasificacin del aprovechamiento de la
HUllH(.LLla.3

Clasificacin saprobia del


(Saprobic Water Classification):
biolgica de
la calidad del agua
a) oligosaprobia: agua clara,
contaminacin
alguna, o muy
contenido de oxgeno disuelto (OD); b) p-mesosaprobia:
agua moderadamente vv,.......'u.,'.."....... y con un contenido todava alto de OD; c) x-mesosaprobia:
agua contaminada y con un
OD no muy
d) polisaprobia: agua muy
contaminada y con un
insignificante de on, y antisaprobia: agua tan
contaminada que
organismo vivo puede "nnr.."
Clima (Climate): condicin de la atmsfera en un lugar
(microc1ima) o en una
regin en un perodo prolongado de tiempo. Se define como la suma a largo plazo de
elementos
--como la radiacin solar,
tipos de
precipitaciones (frecuencia y cantidad), presin atmosfrica y vientos (velocidad y direccin)-
y de sus variaciones.
- 20

Coeficiente de dilucin

Clmax (Climax System): ecosistema que ha evolucionado hasta convertirse en un


con mxima biomasa.
Climosecuencia (Climosequence): serie
datos climticos cOITeS;pondJlentes a una
a un
determinado
en diferentes estaciones de medicin.
Cloracin (Chlorinadon): aplicacin
cloro al agua potable, las
n'l''''t't~... U oxidar
residuos industriales con el fin

negras, o los

Clorofila (ChlorophyU): conjunto de pigmentos verdes que se encuentran en las plantas y


que son
para la fotosntesis.
Clorofluorocarbonos - CFC (Chloro-fluorocarbons - CFCs): productos qumicos inertes,
no txicos, que se licuan fcilmente; se emplean en los sistemas de refrigeracin, aire
acondicionado, envasado y aislacin, o como solventes y propulsores de aerosoles. Dado que
los
no se destruyen en las capas inferiores de la atmsfera, se desplazan hacia las capas
superiores de
donde sus componentes clorados destruyen el ozono. Tambin se cuentan
entre los
de
invernadero
influir en
cambios del
Vase
aerosol.
tambin propulsor
Cloruro de vi nilo (VinyI Chloride): compuesto qumico gaseoso utilizado en la elaboracin
de plsticos,
exposicin prolongada a sus vapores se
asociado con varios tipos
cncer.
Coagulacin (Coagulation): proceso de tratamiento (primario) de las
residuales
mediante la adicin de
tales como sales hidrolizantes de aluminio y hierro; una
reaccin de hidrlisis provoca la formacin de hidrxidos
hierro y aluminio insolubles en
el
en forma
partculas en suspensin.
Cdigos
construccin (Building Codes): normas de construccin relativas a materiales,
de construccin, seguridad, servicios (iluminacin, ventilacin,
estructural,
suministro elctrico, calefaccin,
acondicionado, escaleras mecnicas, sistemas
abastecimiento
drenaje, etc.) y especificaciones para
un control
administrativo y tcnico adecuado.
Coeficiente de compactacin (Compaction Ratio): coeficiente obtenido al dividir el
volumen inicial de desechos slidos por el volumen final despus de la "''''.,up..'''" .......",'''..
Coeficiente de dilucin (Dilution Ratio): razn entre el volumen
y el
total de
desechos que se incorporan a
capacidad
asimilacin de desechos
masa
agua.

- 21

agua en una masa de


factor
la

Coeficiente de emisin

Coeficiente de emisin (Emission Factor): razn entre la cantidad de contaminacin


generada y la cantidad de una determinada materia prima procesada. La expresin tambin se
refiere a la relacin entre las emisiones generadas y los productos de los procesos de
produccin.
Coeficiente de transmisin (Haze Coefficient): medida de la interferencia en la visibilidad.
Coeficiente precipitacin/evaporacin (Precipitation-effectiveness Ratio): cantidad total de
precipitacin (lluvia o nieve) recibida de la atmsfera, dividida por la cantidad de agua
evaporada durante un periodo determinado. Tambin se denomina coeficiente de eficacia de
la precipitacin.
Colector (Collector): dispositivo para extraer contaminantes del aire y otros gases. Vase
tambin colector ciclnico.
Colector centrfugo (Centrifugal Collector): sistema mecnico que utiliza la fuerza
centrifuga para eliminar aerosoles de un sistema gaseoso o para deshidratar fangos.
Colector ciclnico (Cyclone Collector): dispositivo que utiliza la fuerza centrfuga para
extraer partculas o residuos del aire o el agua contaminada. Tambin se denomina colector
de cicln.
Colector de impurezas (Scum Collector): dispositivo mecnico utilizado en los estanques
de decantacin para recoger basuras, espuma e impurezas de la superficie del agua.
Clera (Cholera): enfermedad intestinal provocada, por lo general, por la contaminacin
fecal del agua y los alimentos.
Combinacin de cultivos (Multiple Cropping): cultivo de diferentes especies vegetales en
forma simultnea en un mismo terreno.
Combustibles fsiles (Fossil Fuels): carbn, petrleo y gas natural. Estos combustibles
provienen de los restos de antiguas especies vegetales y animales.
Combustin (Combustion): quema u oxidacin rpida, con liberacin de energa en forma
de calor o luz. Es una de las causas bsicas de la contaminacin atmosfrica.
Combustin al aire libre (Open Burning): quema a la intemperie de desechos tales como
lea, chatarra de automviles, productos textiles, aserrn, etc. Tambin se denomina
incineracin.

- 22

Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo

Compactacin (Compaction): reduccin de desechos slidos mediante aplastamiento y


apisonamiento.
(Compact): muy

(suelo).

Compresin (Compression): nrl"'....p(u'\ de compactacin de los desechos por el cual su


v."',.....,.. se reduce en
OXliHUlaameme el 80%.
Compuestos orgnicos (Organic Compounds): compuestos carbonados (sin incluir los
carbonatos, bicarbonatos, el dixido de carbono ni el monxido de carbono) que
la
de la materia viviente.
las aguas servidas
los compuestos v.l'i,................
consisten principalmente en
metablicos, como las
o la orina, mezclados con
grasa, dete.gentes, etc.
Compuestos orgnicos voltiles - COV (Volatite Organic Compounds - VOCs):
coInDl11estos orgnicos
se
con facilidad y que contribuyen a la contaminacin
atmosfrica principalmente mediante la produccin de oxidantes fotoqumicos.
Comunidad de especies (Community of Species):
una combinacin bien definida
especies que ocupan un
unas con otras.

de organismos caracterizado por


ambiente
e

.....,LO........

Concentracin ambiental (Ambient Concentration): medida de la calidad ambiental


la cantidad de agentes contaminantes por unidad de volumen en los distintos medios
Concentracin de bacterias (Bacterial Purity): esta .."r.r""ulIn se refiere al nmero
permisible de Escherichia coli u otras bacterias coliformes en agua potable.

Ul ...i\.U.lV

Concentracin de fondo (Background Concentration): COJlce:ntr'acllOn ambiente


de efecto invernadero, ..................
contaminantes, tales como dixido de carbono y otros
estaciones especiales a tal efecto.

v ..." .....,. .

de partculas (Particulate Loadings): masa


de aire o agua.

partculas por unidad

Conferencia de las Naciones


sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (United
Nation! Conference on Environment and Development): conferencia celebrada en 1
en
Ro de Janeiro (conocida tambin como la Cumbre para la
En ella se adopt la
Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Naciones Unidas, 1993), un
accin denominado
21 (Naciones Unidas, 1993), y la Declaracin
autorizada, sin fuerza jurdica obligatoria, de principios para un consenso mundial respecto
- 23

Confinamiento

la ordenacin, la conservacin y el desarrollo sostenible de


bosques
todo tipo
(principios
a
bosques) (Naciones
1993). En Conferencia se
presentaron tambin
la finna de los gobiernos la Convencin marco de las Naciones
Unidas sobre el cambio climtico (Naciones Unidas, 1992), y el Convenio sobre la Diversidad
(PNUMA, 1992).
Confinamiento (Containment): retencin de materiales peligrosos para evitar efectivamente
que se dispersen en el
ambiente o para asegurar que slo se liberen en niveles
El confinamiento puede
en
construidos especialmente para

Conferas (Conifers): rboles


ejemplo, el pino y el

hojas aciculares

nonnalmente producen

vvuv,,,.

por

Conservacin (Conservation): gestin


utilizacin
los
o
el ser humano para asegurar un uso sostenible
los mismos (UICNIWWF, 1991).
que se refiere a la primera ley
Conservacin de la masa (Conservation of Mass):
de la tennodinrnica que dice que la materia no se crea ni se destruye mediante ningn
Vase tambin balances de
y
proceso
Conservacin de las aguas (Water Conservadon): proteccin, control y aprovechamiento
de los recursos hdricos, tanto superficiales como subterrneos, y prevencin de la
contaminacin.
Conservacin del suelo (Soil Conservation): proteccin del suelo contra la
y el
de otro tipo, a fin
mantener su fertilidad y productividad. Generalmente incluye
la ordenacin de las cuencas hidrogrficas y el aprovechamiento de las aguas. Vase
tambin proteccin del suelo y
las aguas subterrneas.
Construcciones con ambiente controlado [agricultura] (ControUed Environmental
Housing): instalaciones en las que el ganado se
en condiciones controladas de
temperatura, humedad, ventilacin o iluminacin.
Consumo
(Apparent Consumption): medida
del consumo de un
producto o material, definida como la produccin de dicho producto o material
las
importaciones y menos
exportaciones del mismo.
Consumo de energa primaria (Primary Energy Consumption): uso directo en la fuente,
o suministro a los usuarios, de energa en bruto, es decir,
que no ha sido sometida a
un..::;,uu proceso
conversin o transfonnacin.

- 24

Contaminacin agrcola

Contabilidad ambiental (Environmental Accounting; Green Accounting): 1. contabilidad


nacional: cuentas fisicas y monetarias del patrimonio ambiental y de los costos de su
disminucin y degradacin; 2. contabilidad institucional: la expresin se refiere, por lo
general, a la auditora ambiental, pero tambin puede incluir la evaluacin del costo de los
efectos ambientales que provoca una empresa. Vase tambin sistema de contabilidad
ambiental y econmica integrada.
Contabilidad ambiental monetaria (Monetary Environmental Accounting): vase
contabilidad ambiental.
Contabilidad de los activos fsicos (Physical Accounting): contabilidad de los recursos
naturales y del medio ambiente, as como de los cambios producidos en las unidades fisicas
(no monetcrrias), por ejemplo, el peso, superficie o cantidad. Ciertas medidas cualitativas,
expresadas en trminos de categoras de calidad, tipos de uso o caractersticas de los
ecosistemas, pueden complementar las medidas cuantitativas. Los cambios en la calidad y la
cantidad de los activos en conjunto se denominan cambios de volumen.
Contabilidad de los recursos naturales (Natural Resource Accounting): sistema contable
que se ocupa del acervo de recursos naturales y de los cambios que ste experimenta, incluida
la biota (ya sea producida o silvestre), los activos del subsuelo (reservas comprobadas), el
agua y la tierra con sus correspondientes ecosistemas. Con frecuencia esta expresin se usa
en el sentido de la contabilidad fisica, a diferencia de la contabilidad (ambiental) monetaria.
Vase tambin contabilidad ambiental y contabilidad de los activos fisicos.
Contabilidad del patrimonio natural (Natural Patrimony Accounting): sistema contable
francs que intenta incluir todos los componentes de la naturaleza que pueden ser alterados
cuantitativa o cualitativamente por las actividades humanas (Theys, 1989). Comprende la '
descripcin, en trminos monetarios y fisicos, de los recursos no renovables, los medios
ambientales y los organismos vivos de los ecosistemas, los agentes que pueden influir en los
activos y sistemas naturales, y los efectos de la presencia del ser humano en la naturaleza.
Contaminacin (Pollution): 1. presencia de sustancias y calor en los medios ambientales
(aire, agua, tierra) cuya naturaleza, localizacin o cantidad produce efectos perjudiciales en el
medio ambiente; 2. actividad que genera agentes contaminantes.
Contaminacin acstica o por ruidos (Noise Pollution): sonido en niveles excesivos que
puede ser perjudicial para la salud humana.

- 25

......

Contaminantes atmosfricos peligrosos

Contaminantes atmosfricos peligrosos (Hazardous


Pollutants): contaminantes

atmosfricos
con un
de certeza razonable, podran provocar enfennedades

irreversibles o la muerte. Comprenden asbesto, el berilio, mercurio, el benceno, las

emlSlones
los hornos
coque, los radioncldos y el cloruro
vinilo.

Contaminantes txicos (Toxic PoUutants): materiales


contaminan el medio ambiente y

que son causa de muerte, enfermedades o malfonnaciones congnitas en los organismos

los ingieren o absorben. Las cantidades y el periodo


exposicin necesarios para que se

produzcan estos efectos pueden variar mucho. .

Contenido de bacterias (Bacteria) Count): en el mbito de la salubridad pblica,

coeficiente que define el


pennisible
bacterias en un determinado volumen de

segn uso que se


de dar a
Tambin se denomina recuento de

Contenido de cloro (Chlorine Loading): cantidad total de cloro en la ...."..'"'''u'''.


medida del dao potencial a la capa
ozono.

es una

Contenido de polvo (Dust Burden): peso del polvo en suspensin en una unidad de

volumen de
Se expresa en gramos por metro cbico en condiciones nonnales de

temperatura y presin.

Contraurbanizacin (Counterurbanization): traslado


los
de
ciudades a

zonas suburbanas, con la consiguiente creacin de nuevas zonas urbanas. Este es un

fenmeno que suele observarse en los pases industrializados.

Control integrado de las plagas (Integrated Pest Management): estrategia que, basndose

en
factores
la mortalidad natural, como los enemigos naturales, el clima y el manejo

cultivos, procura promover ciertas tcticas que perturben mnimamente dichos fact~res y, al

mismo tiempo, aumenten su eficacia.

Control mecnico de la erosin (Mecha ni cal Erosion Control):

artificiales para controlar la erosin, tales como terrazas, presas, diques


compuertas, a diferencia de los mtodos de control con vegetacin.

Convencin sobre el Clima (Climate Convention):


de
Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Naciones Unidas, 1992).

Naciones

de

Convenio sobre la Diversidad Biolgica (Biodiversity Convention): vase


las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Programa de las Naciones

Unidas para el Medio Ambiente, 1992).

- 28

Costo de los daos

Convertidor cataltico (Catalytic Converter): dispositivo que se


en tubo de
esc,ape de los vehculos automotores para reducir la contaminacin atmosfrica mediante
procesos
oxidacin o reduccin.
Corral de engorde (Feedlot): espacio cerrado relativamente pequeo para la alimentacin
controlada de animales.
el corral se suelen acumular grandes cantidades
desechos
absorber y, por tanto,
ser arrastrados a cursos
animales que el suelo no es capaz
agua cercanos o escurrirse con las aguas
nuvia.
Corral
engorde de ganado bovino (Beef Cattle Feedlot): corral donde se mantiene el
ganado. Los corrales de engorde pueden presentar un
para el medio ambiente porque
y la
que recibe
provocan contaminacin del agua y degradacin de las
contaminada.
Corriente descendente (Downwash): deflexin
abajo de los gases de chimenea por un
una chimenea cuando sopla el
sistema de vrtices o torbellinos en el costado de sotavento
viento.
Corrosin (Corrosion): disolucin y
de un
provocados por reaccin qumica,
por ejemplo, entre el agua y las tuberias que estn en contacto con este elemento; productos
qumicos en contacto con una superficie metlica, o dos metales en contacto.
Corta selectiva (Selective Cutting): tala de rboles seleccionados
un bosque, de modo
el crecimiento de los dems rboles no se vea afectado. Se
de
con el
mnimo aceptable para la
el
nmero, la separacin y las clases segn el tamao
los rboles que quedan por superficie
de terreno, y la posiblidad
corta.
tambin tala selectiva.
"""VAVU"'''VO>

Cortina de aire (Air Curtain): mtodo mecnico para contener


derrames
petrleo. A
travs de una tuberia perforada se introducen burbujas
aire, lo
provoca una
ascendente en el agua que retarda la dispersin del petrleo. Las cortinas de aire se utilizan
en una extensin
agua
tambin como barrera para impedir que los peces
contaminada.
de los daos (Damage Cost): costo derivado de las repercusiones (efectos)
ambientales directas (por ejemplo, emisin de contaminantes), como el empobrecimiento
la tierra o deterioro
las estructuras construidas
el hombre y los efectos sobre
salud.
el mbito de la contablidad ambiental, estos costos forman
de los costos que
asumen los agentes econmicos. Vase tambin costos para medio ambiente.

- 29

Costo de uso

Costo de uso (User Cost): concepto propuesto para la valoracin de la disminucin de los
depsitos minerales (El Serafy, 1
segn el cual un flujo cronolgicamente limitado de
ingresos netos procedentes de la venta de un recurso natural
se
en una
renta permanente mediante la inversin
parte de dichos ingresos, esto es, de la asignacin
correspondiente al costo de uso, durante la vida del recurso. El monto restante se considera
ingreso real.
Costo social (Social Cost):

efectos en el medio ambiente.

Costos
disminucin (Depletion Costs): valor monetario de la disminucin cuantitativa
(ms all del nivel de reposicin o
de los bienes o activos naturales como
resultado de las actividades econmicas. La disminucin de los recursos naturales se produce
porque stos se emplean como materia prima en la produccin o directamente para consumo
(domstico) final.
Costos de la proteccin de) medio ambiente (Defensive Environmental Costs): costo
efectivo de la proteccin ambiental en que se incurre
evitar o neutralizar un deterioro de
la calidad del medio ambiente, y
necesarios para compensar o corregir los efectos
negativos (dao) que entraa su deterioro. Estos costos comprenden los gastos necesarios
para atenuar los efectos en la salud y bienestar general de las personas relacionados con el
medio ambiente. Vase tambin actividades de proteccin relacionadas con el medio
ambiente.
Costos de prevencin (Avoidance Costs): costos efectivos o imputados que entraa prevenir
el deterioro del medio ambiente mediante procesos alternativos de produccin y consumo, o
mediante la reduccin de determinadas actividades econmicas, o la abstencin de realizarlas .

Costos del deterioro [del medio ambiente] (Degradation Costs): costos que reflejan el
deterioro cualitativo del medio ambiente natural como resultado de las actividades
econmicas. Vase tambin costos para el medio ambiente y costo de los daos.
el medio ambiente (Environmental Costs): costos
con el
Costos
deterioro efectivo o potencial del patrimonio
debido a las actividades econmicas.
Estos costos se pueden considerar desde dos perspectivas distintas, a saber, a) como los costos
causados, es decir, los costos asociados con unidades econmicas que efectivamente
deterioran o pueden deteriorar medio ambiente como consecuencia
sus propias
actividades, o b) como costos asumidos, es decir, los costos en que incurren
unidades
econmicas independientemente de si en realidad han ocasionado los efectos ambientales.
Tambin se denominan costos de proteccin del
ambiente. Vase tambin costos de
la proteccin del medio ambiente y costo de los daos.
COV:

compuestos orgnicos voltiles.


- 30

Cultivo con cubierta orgnica

Crecida repentina (Flash


relativamente elevado.

crecida de corta duracin con un caudal mximo

Crecimiento econmico sostenible (Sustainable Economic Growth): en trminos operativos,


tendencia al alza del producto
neto ajustado conforme a consideraciones ambientales
(PIA) frente a ciertas condiciones y supuestos (Bartelmus, 1994).
Crecimiento nulo de la poblacin (Zero Population Growth - ZPG): ausencia de
crecimiento de la poblacin; esta
se produce cuando
tasas
natalidad y
mortalidad son iguales, dando
a una poblacin humana estable.
Cromo (Chromium): metal IJ,","";'UV
se emplea en la fabricacin
galvanoplaStia. Se trata de un "'."'u."'.."" multivalente que en su forma
en agua potable si su
supera los 50 mg/l.

u..,",u."'.vu,~",

n..,nn,'"

y en la
puede ser

Crustceos (Crustaceans): grupo de invertebrados con carcaza dura, principalmente marinos,


al que pertenecen las langostas, los
y los camarones.
Cubierta de copas (Canopy): ramas y
de las plantas leosas que se
del suelo. Tambin se aell0nnlD,a cubierta del vuelo.
Cubierta orgnica (Mulch): capa compuesta
..., ..."......,.. IAJ"', empleada para cubrir el suelo con el
de malezas, proteger las
y
" ' .... . . . " ' U t V

lJu.... u ..,

astillas de lea, paja, hojas y otros


de mantener la humedad, impedir el
el suelo.

(Land Cover;
caducifolias,
que cubren una zona o

Cuenca atmosfrica (Air Basin): regin


una interaccin atmosfrica

los rboles,

cuya topografia (montaas, masas


~~-~ .. - para esa regin.

Cuenca fluvial (Drainage Basin): zona desde la cual todas las precipitaciones escurren a un
solo cauce o conjunto de cursos de aguas.
denomina tambin superficie de captacin o
vertiente.
se denomina cuenca de
cuenca hidrogrfica.
Cuenca hidrogrfica (River Basin): superficie total de tierra drenada por un rio y sus
afluentes.
tambin vertiente.
Cultivo con cubierta orgnica (Mulch Farming):
residuos
no se incorporan al suelo con

- 31

de cultivo mediante el cual los


se dejan en la superficie.

Cultivo en fajas

Cultivo en fajas (Wind Strip Cropping): medida de conservacin del suelo consistente en
que alcanzan gran altura y otras de poca
en franjas alternas paralelas,
rectas y largas,
relativamente
dispuestas en forma perpendicular a la direccin
del viento predominante, independientemente de la topografa del terreno.
Cultivo mixto (Mixed Cropping): mtodo consistente en sembrar dos o tres cultivos
tiempo en un mismo
siendo uno de ellos el cultivo principal y los dems los
cultivos complementarios.
Cultivos perennes o vivaces (Permanent Crops): cultivos que, despus
tienen que volver a plantarse durante varios aos.

cada cosecha, no

Cultivos restauradores (Restorative Crops): cultivos que ayudan a mantener la fertilidad


del suelo como, por ejemplo, los de plantas leguminosas.
Cumbre para la Tierra (Earth Summit): vase Conferencia de las Naciones Unidas sobre
el Medio Ambiente y el Desarrollo.
Curie (Curie): medida cuantitativa de
desintegraciones por segundo.

radiactividad, equivalente a 3,7 x tOlO

Curso de agua artificial (Artificial Watercourse): curso de agua construido por el hombre
para fines de transporte, gestin de los recursos hdricos, riego y otros usos.

Dao provocado por


emisiones (F;mission Damage):
de la contaminacin
(atmosfrica) en los edificios, monumentos, organismos y ecosistemas.
dB:

decibel.

DBO: vase demanda bioqumica de oxgeno.


DDD: insecticida de diclorodifenildicloroetano, sumamente

para los

DDT: insecticida
diclorodifeniltricloroetano,
alta toxicidad
la biota, incluidos los
seres humanos.
trata
un producto bioqumico persistente que se acumula en la ,....","'.... "
alimentaria.
Decibel [dB] (Decibel): unidad de medicin del sonido en una escala logartmica; la
memH!Jau Ciel sonido aumenta aproximadamente al doble con cada incremento
decibeles.
Declaracin de Estocolmo (Stockholm Dedaration): vase Declaracin sobre el Medio
Humano.
Desarrollo (Ro Declaration on
Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y
Environment and Development):
Conferencia
las Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo (Naciones Unidas, 1
Dedaracin sobre el Medio Humano (Dedaration 00 the Human Environment):
emitida por la Conferencia de
Naciones Unidas sobre el Medio Humano,
celebrada en
Suecia,
5 al 16 de junio de 1972.
Declive (Declivity): pendiente de un terreno. Tambin se denomina declividad.
Defoliador (Defoliant): herbicida que elimina las hojas
desarrollo.

los rboles y

las plantas en

Deforestacin (Deforestation): desmonte de la masa forestal y su reemplazo


no forestales de la
Tambin se denomina despoblacin
Degradacin (Degradation):
ambiente.

se

t1pn,Arn

otros usos

deterioro. Vase deterioro del medio

Degradacin de tierras (Land Degradadon): reduccin o prdida


la productividad y

complejidad biolgica o econmica


las
cultivables
secano, de
o de las

pastoreo, las praderas y


bosques, como consecuencia de los procesos naturales,
habitacionales. Algunos
utilizacin
suelos u otras actividades humanas y

Demanda bioqumica

oxgeno

y
del suelo y la destruccin de la cubierta vegetal.
ejemplos son la
Tambin se denomina empobrecimiento de la tierra.

Demanda bioqumica de oxgeno - DBO (Biochemical Oxygen Demand - BOD): oxgeno


disuelto que requieren los organismos para descomposicin aerbica de la materia orgnica
presente en el agua.
Demanda nitrogenada [o nitrogenosa] de oxgeno - DNO (Nitrogenous Oxygen Demand
NOD): medida cuantitativa de cantidad de oxgeno disuelto que se requiere para la
oxidacin biolgica de material nitrogenado, por ejemplo, el nitrgeno contenido en
amonaco y nitrgeno orgnico de las aguas residuales.
Demanda qumica de oxgeno - DQO (Chemical Oxygen Demand - COD): ndice
contaminacin del agua que
la concentracin de masa del oxgeno que se consume en la
descomposicin qumica de la materia orgnica e inorgnica.
Dendrocoelum lacteum (Dendrocoelum lacteum): gusano plano que se encuentra en las
aguas contaminadas; se emplea como indicador bioqumico de los niveles de contaminacin.

Dengue (Breakbone Fever; Dengue Fever): enfermedad infecciosa de los trpicos, de


origen
produce fiebre y dolor agudo en las articulaciones.
Densidad de la poblacin (Populadon Density): nmero total de habitantes por unidad de
superficie.
Denudacin (Denudadon): 1 erosin de la materia slida del suelo por efecto de la lluvia,
A menudo, este trmino implica la socavacin de) suelo
heladas, el viento o el
hasta la capa rocosa;
remocin, por medios naturales o artificiales, de toda la vegetacin y
la materia orgnica.
Depsito artificial (Reservoir): lugar donde se represa y se
cantidades para su utilizacin cuando sea necesario.

Q,J..u.a......uQ,

agua en grandes

Depsitos cidos (Acid Deposition): cualquier forma de depsito en el agua, la tierra y otras
superficies que aumente su acidez por contaminacin con compuestos cidos tales como
azufre, nitratos y otros cidos. Los depsitos pueden ser secos (como en caso
dixido
de la adsorcin de contaminantes cidos por las partculas) o hmedos (como en el de las
precipitaciones cidas).
Depredacin (Predation): relacin entre dos especies de animales en la cual una de ellas (el
depredador) caza y se alimenta de la carne y otras partes del cuerpo de la otra especie (la
presa).
- 34

Desastre natural

Depurador (Scrubber): dispositivo que incorpora un pulverizador de agua o re actante para


reducir o eliminar la contaminacin del aire. Tambin se denomina lavador.
Derecho (Royalty): pago por el uso de bienes, incluidos algunos intangibles, como las
patentes, y otros tangibles, fundamentalmente los bienes del subsuelo. Los derechos que se
pagan por el uso de los activos del subsuelo se denominan tambin "cnones". Tambin se
denomina regala.
Derrame de petrleo (Oil Spill): petrleo derramado en forma accidental o intencional; el
petrleo flota en el agua, formando una masa discreta que se desplaza por la accin de los
vientos, las corrientes y las mareas. Los derrames de petrleo pueden controlarse
parcialmente mediante dispersin qumica, combustin, confinamiento mecnico y adsorcin,
y tienen efectos destructivos en los ecosistemas costeros.
Derrumbe (Landslide): desprendimiento y desplazamiento masivo de tierra o rocas por una
pendiente inestable. Tambin se denomina deslizamiento de tierra.
Desalinizacin (Desalinization): 1. extraccin de la sal del agua de mar o aguas salobres.
Esto se logra por varios mtodos, por ejemplo, destilacin, electrodilisis, intercambio inico,
destilacin de efectos mltiples, smosis invertida, hiperfiltracin, evaporacin solar y
compresin de vapor; 2. extraccin de la sal del suelo con mtodos artificiales, por lo general,
lixiviacin. Tambin se denomina desalacin.
Desarrollo (Development): vase desarrollo humano o desarrollo sostenible.
Desarrollo humano (Human Development): el proceso de aumentar y ampliar las opciones
que tienen las personas. Las tres opciones bsicas son tener una vida prolongada y saludable,
adquirir conocimientos, y tener acceso a los recursos necesarios para mantener un nivel de
vida digno. Hay otras opciones a las que la gente asigna un alto valor, como la libertad
poltica, econmica y social, y la oportunidad de ser creativos y productivos y de gozar de la
autoestima personal y de unos derechos humanos garantizados (pNUD, 1995).
Desarrollo sostenible (Sustainable Development): desarrollo que satisface las necesidades
del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer las suyas
(Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, 1987). Presupone la
conservacin de los activos naturales para el crecimiento y desarrollo futuros.
Desastre natural (Natural Disaster): catstrofe repentina, por ejemplo, terremotos,
tsunamis (marejadas), inundaciones, erupciones volcnicas, ciclones y derrumbes, o
fenmenos o procesos lamentables de carcter progresivo, como en el caso de la sequa y la
desertificacin.

- 35

Descarga (Discharge): eliminacin de


en
o el suelo.

)U~.~w ..,.....

(residuos

la produccin y el consumo)

desechos
en el
Descarga en el mar (Ocean Dumping): eliminacin deliberada
mar desde embarcaciones, aeronaves, plataformas u otras estructuras construidas
hombre. Comprende la incineracin en el mar y el vertimiento
desechos en el suelo y el
subsuelo marinos.
tambin
en el mar .
Desdoracin (Dechlorination):
qumicamente
hidrgeno o
cuestin.

del cloro de una sustancia reemplazndolo


hidrxidos con fin de destoxificar la sustancia en
.......,VUJU

Descomposicin (Decay; Decomposition): desintegracin de la materia orgnica por accin


de bacterias u
aerbicos,
que modifica la estructura
y el aspecto
fisico de los materiales afectados.
Descomposicin anaerbica (Anaerobic Decomposition):
ausencia de

descomposicin

en

Descomposicin orgnica (Composting): proceso de reduccin


desechos vegetales y
animales, ya sea mediante descomposicin biolgica natural de la
orgnica en
presencia
por
mecnicos controlados, con el fin
aumentar o mantener la
fertilidad
suelo. Tambin se denomina compostaje.
Descontaminacin (Clean-up): tambin se denomina limpieza. Vase descontaminacin o
limpieza del medio ambiente.
Descontaminacin o limpieza del medio ambiente (Environmental Clean-up): . medida que
se adopta para abordar problema de la liberacin de una sustancia peligrosa que podra
......'"'."'....... al ser humano y/o al medio ambiente. El trmino descontaminacin se utiliza a veces
en forma intercambiable con medida correctiva,
es el trmino opuesto a medida
preventiva.
tambin
del medio
o proteccin ambiental.
Desecante (Desiccant):
deshidratar plantas o

qumico que absorbe humedad. Algunos desecantes pueden


provocndoles la muerte.

<>('",'.n1-""

Desechos (Waste): materiales que no son productos primarios (es decir, producidos para el
mercado), a los que su productor no tiene ya ms usos que dar en
de sus t"I ..(",t"IlI,\"
objetivos
produccin,
o
y que desea
Se
generar
desechos durante la extraccin de materias primas, durante la transformacin de stas en
productos intermedios o
durante el consumo d productos finales y durante otras
actividades
excluyen los residuos reciclados o reutilizados en el lugar en que se
- 36

Desechos

Tambin se denomina residuos. Vase tambin desechos biolgicos, residuos


y
domsticas.
slidos, desechos
Desechos agrcolas (Agricultura)

actividades agrcolas. Comprenden el

gallineros y mataderos; los desperdicios


las cosechas; la 0.<:<"1"\,.,,.,,,,..,,1"1

utilizados en los terrenos agrcolas; los plaguicidas que penetran en el agua o el

entran en contacto con el aire, y las


y el limo que escurren de los campos.

tambin
agrcola.

Desechos atmicos (Atomic Wastes):

contaminacin nuclear.

Desechos'biolgicos (Biological Waste): desechos que


principalmente

orgnica natural
de plantas, excremento de animales, fangos biolgicos procedentes de

plantas de
de aguas residuales, etc.).

Desechos de baja radiactividad (Low-Ievel Radioactive Wastes): subcategora de desechos

de radionclidos, no requieren
radiactivos
su bajo
proteccin o
su
y transporte en condiciones normales. Tambin se
denominan desechos poco activos.
Desechos de minera (Mine Tailings): vase productos

desechos que se
desgrasar las

cola.

ribera (Beamhouse Wastes): en la industria del curtido de cueros,


vu.'... 'V,,".u al curar,
lavar, pelar,
aplicar el bao de casca y

Desechos industriales (Industrial Wastes): desechos


de la manufactura de ciertos productos.

slidos y gas.eo::;os resultantes

Desechos putrescibles (Putrescible Waste): residuos vegetales o animales que se


oe~)co,ml)Orlen con rapidez debido a
actividad bacteriolgica, proceso
produce olores y
atrae moscas e ms~ec[()s
Desechos radiactivos (Radioactive Waste): material
contaminado con
radionc1idos en concentraciones
que las
de "exentas"
autoridades
perjudiciales persistentes, estos
deben ser
competentes. A fin de evitar
almacenados por un perodo prolongado, para lo cual se utilizan los llamados "cementerios de
istopos" y canteras abandonadas. Tambin se
residuos
Desechos triturados (Shredding Residues): residuos cuya eliminacin se caracteriza por la
automviles y
.
trituracin, como es el caso
- 37

Desenlodamiento

Desenlodamiento (Desludging): extraccin de los fangos de los


fosas spticas, etc.

de sedimentacin,

Desertificacin (Desertification): degradacin de la tierra en zonas ridas, semiridas y


secas subhmedas como resultado de diversos factores, entre ellos las variaciones climticas
secas).
(sequa) y las actividades humanas (sobreexplotacin de las
Desgaste por rozamiento (Attrition): desgaste o pulverizacin de una sustancia debido al
roce. Por ejemplo, el polvo producido por este proceso contribuye a la contaminacin
atmosfrica.
Desierto (Desert): regin de escasa vegetacin o carente de sta debido a la falta de
precipitaciones o a la aridez del suelo.
Desierto fro (Cold Desert): desierto cubierto con nieve o hielo.
Desinfeccin (Disinfection): destruccin eficaz,
procesos qumicos y fisicos, de
todos los organismos
de provocar enfermedades infecciosas.
cloracin es el
mtodo de desinfeccin de uso ms frecuente en los procesos de tratamiento de aguas
residuales, los sistemas de abastecimiento de agua, los pozos y las piscinas.
Desinfestacin (Disinfestation): destruccin de parsitos, insectos, gusanos o roedores, o
impedimento de su desarrollo, por medios fisicos o mecnicos.
Desintegracin radiactiva (Radioactive Decay): proceso de transformacin o desintegracin
de un radionclido que da lugar a una emisin de radiacin.
Deslizamiento del suelo (Soil Creep): movimiento lento y descendente del suelo en una
pendiente por
de la fuerza de gravedad.
Desmenuzamiento (Shreding): proceso consistente en desmenuzar una materia. Es
fundamental para la rpida descomposicin y compostaje mecnicos de la materia orgnica.
Vase tambin trituracin.
Desnatacin (Skimming): eliminacin
petrleo o de capas de suciedad de la superficie
del agua por medios mecnicos. Tambin se denomina espumado; recuperacin, recoleccin.
Desnitrificacin (Denitrification): proceso natural de produccin de xido nitroso (N20)
mediante la reduccin bacteria} o qumica de los nitratos del agua o el suelo, que origina en
primer lugar nitritos y finalmente nitrgeno.

- 38

Diagrama de McKelvey

Desnitrificacin bacteriana (Bacteria Denitrification): reduccin de nitritos y nitratos del


suelo por la accin de bacterias desnitrificantes que sobreviven en condiciones anaerbicas en
el suelo y
capas inferiores de las
de estircol.
Desperdicios (Trash): 1. hojas, tallos y cscaras que quedan en el suelo tras la cosecha;
2. residuos slidos secos generados en las viviendas y oficinas.
Desulfuracin (Desulphurization): extraccin del azufre de los combustibles
reducir la contaminacin.

para

Desulfuracin de gases de chimenea (Flue


Desulphurization ~ FGD): tecnologa

lo general
o carbonato clcico para eliminar el dixido de azufre de

emplea sorbentes,
los
'que produce la quema de combustibles fsiles. Este proceso es una tecnologa de

vanguardia que utilizan


principales emisores de dixido de azufre, por ejemplo, las

centrales elctricas. Tambin se denomina desulfuracin de gases de combustin.

Detergente (Detergent):
de limpieza sinttico que
a eliminar la suciedad y

grasas. Puede contener compuestos que destruyen bacterias beneficiosas y fomentan el

crecimiento de algas en las aguas que reciben tales compuestos como parte de

residuales.

Detergentes biodegradables (Soft Detergents): agentes limpiadores que pueden ser

degradados por
biolgica.

Deterioro del medio ambiente (Environmental Degradation): deterioro de la calidad del

medio ambiente debido a las concentraciones de contaminantes en el medio y a otras

actividades y procesos, como uso inadecuado de la tierra y los desastres naturales.

Detritos (Detritus): sedimentos no consolidados compuestos


como orgnica sin vida o en descomposicin.

materia tanto inorgnica

Deuda ecolgica (Environmental Debt): acumulacin de efectos ambientales del pasado, en

trminos de disminucin
recursos naturales y
del medio ambiente,

afectar a las generaciones futuras.

Diagrama de McKelvey (McKelvey Box): esquema bidimensional en el que se combinan los

no descubiertas/posibles/probables!

criterios de aumento de la seguridad geolgica


comprobadas) con los de aumento de la factibilidad econmica ("recursos" subeconmicos, en

comparacin con las "reservas" econmicas que dependen de los niveles de precios y VV"~V",

y
tecnologas extractivas disponibles).

- 39

Diatomita

semejante a la
(diatomeas fosilizadas) que se
Diatomita (Diatomaceous Earth):
slidos en las plantas de tratamiento
aguas residuales.
utiliza para separar los
Tambin se usa como ingrediente activo en algunos plaguicidas en polvo. Tambin se
denomina tierra
diatomeas.
que
Digestin (Digestion): descomposicin bioqumica de la
gasificacin, licuefaccin y mineralizacin parciales de los agentes contaminantes.

la

Digestin del fango [residual] (Sludge Digestion): etapa final de reduccin bioqumica en
el tratamiento de las aguas residuales durante la cual la materia orgnica se descompone y
estabiliza por la accin de
y otros microorganismos.
Digestor (Digester): en las plantas de tratamiento de aguas residuales, tanque cerrado en el
cual se reduce el volumen de slidos y se estabilizan los fangos no tratados por la accin de
bacterias. Tambin se denomina cuba de digestin.
Dilucin (DHution): mtodo para eliminar residuos industriales o efluentes de plantas
industriales mediante su descarga en un cauce u otra masa de agua.
Dixido de azufre [S021 (Sulphur Dioxide): gas pesado, acre e incoloro, formado
principalmente
la quema de combustibles fsiles.
perjudicial para los seres humanos y
la vegetacin, y contribuye a la acidez de las precipitaciones.
Dixido de carbono [C02] (Carbon Dioxide): gas incoloro, inodoro y no venenoso que se
desprende de la combustin de combustibles fsiles y normalmente forma parte del aire
ambiente. Tambin se produce durante la respiracin de los organismos vivos (plantas y
y se le considera el principal
de efecto invernadero, al contribuir a los
del clima. Tambin se denomina anhdrido carbnico.
.
Dioxina (Dioxin): compuesto orgnico sinttico de la clase de los hidrocarburos clorados.
Se trata de uno de los compuestos ms txicos, cuyos efectos nocivos, incluso en
concentraciones extremadamente pequeas, comprenden la induccin del cncer y defectos
nacimiento. Se ha convertido en un agente contaminante muy difundido debido al uso de
ciertos herbicidas
contienen dioxina.
Dique (Dike; Dyke): pared de poca altura que puede servir como barrera para evitar que se
extienda un derrame.
Disminucin [contabilidad de recursos naturales] (Depletion): en el caso de los recursos
recursos cosechados, talados, capturados, etc., por encima
nivel
renovables, la parte de
en el caso de
no
cantidad
sostenible de la reserva de
recursos
Tambin se denomina agotamiento.
- 40

Dosis equivalente efectiva

Dispersante (Dispersant): agente qumico utilizado para reducir las concentraciones de


materia orgnica, por ejemplo, en los derrames de petrleo.
Dispersin (Dispersion): vase dispersin atmosfrica.
Dispersin atmosfrica (Atmospheric Dispersion): proceso de dilucin de los
contaminantes gaseosos o el humo en la atmsfera.
Disposicin a pagar (Willingness to Pay): vase valoracin contingente.
Dispositivo de retencin de polvos (Dust Arrester): dispositivo para atrapar el polvo, sobre
todo, de los gases de chimenea. En consecuencia, gran parte de ste son cenizas voltiles.
Diversidad biolgica (Biological Diversity): vase biodiversidad.
Diversidad de hbitats (Habitat Diversity): distintos hbitats de una regin . Vase tambin
biodiversidad.
Divisin de Estadstica de las Naciones Unidas (United Nations Statistics Division
UNSD): (anteriormente, Oficina de Estadstica de las Naciones Unidas), rgano responsable
de la recoleccin, recopilacin y divulgacin de datos estadsticos internacionales, la mejora
de la metodologa estadstica, el apoyo sustantivo para la cooperacin tcnica en materia de
estadstica y el fomento de la coordinacin en el trabajo estadstico internacional.
DNO: vase demanda nitrogenada [o nitrogenosa] de oxgeno.
Domesticacin (Domestication): proceso por el cual ciertas plantas, animales o microbios
del medio silvestre se adaptan a un hbitat especial creado para ellos por el ser humano.
Dosmetro (Dosimeter): instrumento que mide la exposicin a las radiaciones.
Dosis [radiologa] (Dose): cantidad de energa o radiacin absorbida. Vase tambin dosis
equivalente efectiva.
Dosis de radiacin absorbida - DRA (Radiation Absorbed Dose - RAD): unidad de
medida de cualquier tipo de radiacin absorbida por los seres humanos.
Dosis equivalente efectiva (Effective Dose Equivalent): medida de la radiactividad que
expresa la diversidad de equivalentes de dosis para los diferentes rganos del cuerpo como un
solo nmero. Corrientemente se denomina "dosis", y se mide en sieverts. Indica el riesgo
que representa para la salud una determinada exposicin a las radiaciones.

- 41

Dosis unitaria biolgica

Dosis unitaria biolgica ~ rem (Roentgen Equivalent Man ~ REM): dosis equivalente a la
cantidad de radiacin iornzante que produce en el cuerpo humano el mismo efecto biolgico
que un roentgenio de rayos X o rayos gamma.
Dotacin neta de agua (Net Duty of Water): cantidad de agua necesaria para producir un
cultivo determinado. Tambin se denomina demanda neta de agua; necesidad neta de agua.
DQO: vase demanda qumica de oxgeno.
DRA: vase

de radiacin absorbida.

Dragado (Dredging): extraccin del lodo desde el fondo de las masas de agua para
profundizarlas; para ello se utilizan equipos mecnicos especiales. El dragado perturba los
ecosistemas y puede destruir la vida acutica.
dragado de fangos contaminados puede
exponer a los organismos acuticos a metales pesados y otras materias txicas.
Drenaje de tierras (Land Drainage):
del exceso de
de los terrenos
mediante la construccin de canales o
drenaje mejora el crecimiento de los
cultivos porque permite aireacin, el desarrollo radicular y el control de las malezas, y
reduce la incidencia de enfermedades en las plantas.
Drenaje del suelo (Soil Drainage): eliminacin del exceso de agua

42

suelo.

E. col;: vase Escherichia eolio


Ecodesarrollo (Ecodevelopment): desarrollo a nivel
y local, en
con las
posibilidades
la zona en cuestin, prestando atencin al uso adecuado y racional de los
recursos naturales, las modalidades tecnolgicas y las estructuras de organizacin,
de respetar los ecosistemas naturales y
estructuras sociales y culturales locales
medio ambiente y
1975). Este trmino se usa tambin para describir un enfoque integral
el desarrollo.
Ecoesfera (Ecosphere): la biosfera, junto con todos los
organIsmos.
Ecologa (Ecology): totalidad o estructura de
ambiente.

ecolgicos

actan sobre

relaciones entre los organismos y su

Ecologa estadstica (Statistical Ecology): vase estadstica ecolgica.


I!,;CIGIOf!la gentica (Genecology): estudio de la gentica de las poblaciones vegetales y
animales en relacin con su
ambiente.
Ecologa holstica (HoUstic Ecology): vase ecologa radical.
Ecologa radical (Deep Ecology): enfoque holstico con respecto
medio ambiente que
subraya la igualdad intrnseca
las especies, incluidos los seres humanos.
Ecosistema (Ecosystem):
su medio ....

'H"",,",UJ'a

en el cual la

mtc~ra(;C1Cm

AA, ..., ...' . .

Ecozona (Ecozone):

entre los diferentes organismos y


y energa.

zona ecolgicamente homognea.

Ecuacin universal de la prdida de suelo (Universal Soil Loss Equation): ecuacin


utilizada como
de la erosin, en la cual la prdida de suelo (en toneladas cortas por
la
acre) se define como
producto matemtico R K L S P, donde R es el ndice
suelo; L, el
capacidad de erosin de la lluvia; K, el factor de susceptibilidad a la erosin
longitud de la
S, el
de inclinacin
pendiente; e, el
manejo de los cultivos, y
el factor de conservacin.
Efecto ambiental (Environmental Effect): el resultado
las repercusiones ambientales en
la salud y el bienestar del ser humano. Tambin se denomina
en el medio ambiente e
impacto ambiental.
Efecto
(Chimney Effect): desplazamiento vertical del
por diferencia de temperatura.

- 43

gases localizados

Efecto de enfriamiento

Efecto de enfriamiento (Chilling Effect): disminucin de la temperatura de la


solares.
a la acumulacin de partculas en el aire que bloquean los

debido

Efecto [de) invernadero (Greenhouse Effect): calentamiento de la atmsfera de la


provocado por la acumulacin de dixido de carbono y otros gases de efecto de invernadero o
gases en trazas, que actan como el techo de vidrio de un invernadero; este fenmeno permite
el paso de los rayos solares y el calentamiento
la superficie terrestre, pero impide, en
cambio, la prdida de radiacin trmica.
Efecto ecolgico (Ecological Impact): efecto de las actividades humanas y los fenmenos
naturales en los organismos vivos y en su medio abitico.
se denomina impacto
ecolgico. Vase tambin efectos en el medio ambiente.
Efectos en el medio ambiente (de las actividades econmicas) (Environmental
Externalities): concepto econmico que se
a las repercusiones ambientales no
compensadas de la produccin y el consumo que inciden en los costos para el consumidor, los
servicios pblicos y las empresas fuera del mecanismo
mercado. Como consecuencia de
los
externos negativos,
costos de produccin del sector privado
a ser ms
principio de "quien contamina
es llamar a
bajos que su costo "social". El propsito
los hogares y a las
a
los factores externos en sus planes y presupuestos.
Tambin se denominan factores externos; externalidades. Vase tambin instrumentos
econmicos.
Efectos genticos [de las radiaciones] (Genetic Effects): cambios que pueden heredarse,
principalmente mutaciones, producidos por la absorcin de radiaciones ionizantes. Hasta
donde se sabe actualmente, estos efectos son acumulativos e irreversibles.
Efluente (Effiuent): desecho liquido (ya sea
o sin tratar) derivado de un
industrial o actividad humana y que se elimina en el medio ambiente.

n ...A, .... "'''

ElA: vase evaluacin del impacto ambientaL


ElectrodiUsis (Electrodialysis): proceso en el cual se emplean corrientes elctricas y un
conjunto de membranas permeables para eliminar los minerales del agua. A menudo se usa
para desalar agua salada o salobre.
Eliminacin de desechos (Disposal of Waste): tcnicas que incluyen los vertederos, el
confinamiento de desechos, la evacuacin subterrnea, la
en el mar y todos los
dems mtodos de eliminacin.
Eliminacin de residuos (Waste Disposal): vase eliminacin de desechos.

- 44

Emisiones fugitivas

Eliminacin de residuos slidos (Solid Waste Disposal): eliminacin o depsito en un


lugar determinado, con
definitivo, de
no se recuperan o reciclan.
Eliminacin del fango (Sludge Disposal): manipulacin
en alguna de
formas: a) ... UJLA"'''',.......,,,
el suelo; b) empleo como
en tierras
......,.v.""u en la industria, y
e) incineracin.
Embalse (Impoundment): masa de agua formada por la
ejemplo, mediante una

a"'UlHU

de este elemento, por

Embalse artificial (Artificial Water Impoundment):


de una masa de agua
mediant~ una presa para
abastecimiento de
generacin de
o cria de animales.
en esta definicin los cursos de agua que forman
acumulacin.
de agua SUI>telrra
se acumulan por

(Groundwater Reservoir):
y percolacin. Vase

subterrneo cuyas

Embalse regulador (Riverregulating Reservoir): embalse a contracorriente que ayuda a


controlar las crecidas y libera
cuando los niveles del rio son bajos.
Emisario (OutfaH Sewer):
o conducto utilizado
",.va",,,,,,,,,,, sin tratar o efluentes rrat,aoc)s hasta un punto de

ans~polrtar
r1p(!("gf"ag

ya sea aguas
en una masa de

Emisin (Emission):
en
de contarrm
DfCiCeCleI1lleS tanto de
ventilacin,
instalaciones
como
otros ... u","".:>
o industriales, como
fuentes mviles, por ejemplo,
locomotoras y aeronaves.
difusa (Diffuse Emission): contaminacin que
y penetra a la
por ejemplo, el polvo de un

una gran fuente no

Emisiones de los hornos de coque (Coke Oven Emissions): ....H'"''..V.. ,~''' txicas liberadas en
etapas de la produccin y
del coque; estas emlS14)m~S producen cncer en
el ser humano.
fugitivas (Fugitive
emiSIones
no son capturadas por un sistema
Tambin se denominan contaminacin por fugas.

- 45

Encalado

Encalado (Limification; Liming): adicin de cal al agua o al suelo con el fin de atenuar los
efectos de los depsitos cidos. Tambin se denomina abonado con marga; abonado con cal.
Energa atmica (Atomic Energy): 1. energa interna de un tomo absorbida por ste en el
momento de su formacin; 2. energa producida por la transformacin nuclear (fisin o
fusin) de los tomos.
Energa hidroelctrica (Bydropower): generacin de electricidad mediante la utilizacin de
la energa que produce el agua al caer.
Energa nuclear (Nuclear Energy): vase energa atmica.
Enfermedad ambiental (Environmental Disease): enfermedad cuya causa o agravamiento
se debe, al menos en parte, a las condiciones de vida, al clima, al abastecimiento de agua o a
otras condiciones ambientales. Entre los factores ambientales que pueden afectar a la salud se
cuentan aspectos psicolgicos, biolgicos, fsicos y relacionados con accidentes. Las
enfermedades ambientales comprenden, en particular, las enfermedades contagiosas, como las
enfermedades de las vas respiratorias, y las enfermedades transmitidas por vectores, como el
paludismo, la esquistosomiasis, y la oncocercosis. Vase tambin enfermedad transmitida por
el aire y enfermedad transmitida por el agua.
Enfermedad de las vas respiratorias (Respiratory Disease): vase enfermedad transmitida
por el aire.
Enfermedad de origen acutico (Water-based Disease): vase enfermedad transmitida por
el agua.
Enfermedad de Weil (Weil's Disease): leptospirosis, enfermedad transmitida por la orina de
los roedores. Corren especial riesgo de contraerla los trabajadores de las redes de
alcantarillado.
Enfermedad del sueo (Sleeping Sickness): vase tripanosoma y mosca tsets.
Enfermedad endmica (Endemic Disease): enfermedad que slo, o habitualmente, se
presenta en una poblacin o una localidad especfica.
Enfermedad transmitida por el agua (Waterborne Disease): enfermedad producida por
agua infectada y que se transmite cuando sta se utiliza para beber o cocinar (por ejemplo, el
clera o la fiebre tifoidea). Debe distinguirse de las enfermedades de origen acutico y de las
enfermedades vinculadas con el agua. Las de origen acutico son aquellas en las que el agua
constituye el hbitat de organismos que son huspedes de parsitos ingeridos (por ejemplo, la
esquistosomiasis). Las vinculadas con el agua son enfermedades en las que insectos vectores
- 46

Epidemiologa

tienen en el agua su hbitat, pero la transmisin no tiene lugar por contacto directo con
(por ejemplo, el paludismo o la oncocercosis).
Enfermedad transmitida por el aire (Airborne Disease): enfermedad transmitida
generalmente por las secreciones nasofarngeas y respiratorias, la tos y el estornudo, aunque
tambin puede contagiarse por contacto directo. Las enfermedades respiratorias comprenden
la
las paperas, la
infecciones infantiles comunes, el sarampin, tos
difteria y la laringitis aguda,
como las enfermedades de las vas respiratorias, la influenza
y otras infecciones
agudas, las neumonas y la tuberculosis pulmonar (OMS, 1992).
Enfermedad vinculada con el agua (Water-related Disease):
por el

ent'ennec1ad transmitida

Enriquecimiento (Enrichment): adicin de compuestos


nitrgeno, fsforo y carbono, o
de, otros nutrientes a una masa de agua, con 10 que se aumenta el potencial de desarrollo
el enriquecimiento es el
las
y otras plantas acuticas.
gran
los efluentes de
servidas o de la
actividades agrcolas.
Ensayo de aceleracin libre (Free Acceleration
mtodo ms utilizado para medir la
contaminacin que producen los vehculos comerciales. El motor se acelera rpidamente en
neutro y el humo que emite se
directa y continuamente con un medidor de humo
certificado,
Entomologa (Entomology): estudio de los
Entomologa econmica (Economic Entomology): estudio de los insectos con referencia
cultivos agrcolas y al control de su poblacin.
especial a las plagas que afectan a
Entropa (Entropy): 1. propiedad termodinmica de la materia,
con la cantidad
energa que puede transferirse de un sistema a otros en forma de trab~io; 2. medida
hacia un mayor desorden. Tambin
cuantitativa de la tendencia natural de un sistema
se ha propuesto como un indicador ambiental de los limites mximos que tiene el crecimiento
1971),
econmico
Epicentro (Epicenter): punto en la superficie terrestre ubicado directamente sobre el foco o
centro de un terremoto.
Epidemia (Epidemic): brote generalizado de una enfermedad que afecta a un
de individuos en un momento determinado.
Epidemiologa (Epidemiology): estudio de la incidencia de enfermedades
y forma de diseminacin en la poblacin.
- 47

nmero

Epilimnio

EpHimnio (Epilimnion): capa superior de una masa de agua.


Episodio de contaminacin atmosfrica (Air Pollution Episode): concentracin elevada de
contaminantes en la atmsfera debido a la inversin trmica y la escasez de viento. Puede
dar origen a enfermedades graves a veces, fatales. Vase tambin inversin.
Equidad (Equity): vase equidad intergeneracional.
Equidad intergeneracional (Intergenerational Equity): aspecto del desarrollo sostenible
se refiere, en la esfera del medio ambiente, a la equidad de la distribucin ntertemporal
del patrimonio natural o
derechos a su explotacin.
Equilibrio (Equilibrium): vase equilibrio ecolgico.
Equilibrio ecolgico (Ecological Balance; Ecological Equilibrium): equilibrio y
coexistencia armoniosa entre los organismos y su medio ambiente. Tambin se denomina
equilibrio de la naturaleza; equilibrio biolgico.
Equipo de combustin (Combustion Equipment): equipo que se utiliza para quemar
combustibles u otros materiales combustibles. Algunos ejemplos son los incineradores,
calderas, distintos tipos de hornos y colectores de cenizas voltiles.
Equivalente por habitante [control y tratamiento de aguas residuales] (Population
oxgeno durante la
Equivalent): cantidad de sustancias cuya demanda y consumo
del agua residual producida por una
biodegradacin equivale a la demanda media de
persona. Para efectos prcticos en los clculos, se supone que una unidad equivale a
g de
DBD cada 24 horas.
Erosin (Erosion): desgaste y arrastre del suelo por accin del viento o escurrimiento de
los
o las olas. La erosin es un fenmeno natural, pero a menudo se
intensifica por las actividades de desmonte
con la agricultura y el desarrollo
habitacional o industriaL
su exposicin al agua
Erosin biolgica (Biologic Erosion): erosin del suelo que resulta
o al viento, la accin de roedores o destruccin de la vegetacin por los
o todos
estos factores.
Erosin de riberas (Stream Bank Erosion): erosin del lecho de
nos debido al
socavamiento producido por el rpido flujo de corriente durante las crecidas repentinas. Se
puede controlar mediante la proteccin vegetal o mecnica de los mrgenes erosionables.
Erosin del suelo (Soil Erosion): vase
- 48

Escorrenta de tierras agrcolas

del suelo como resultado directo de la


de
Erosin elica (Wind Erosion):
vientos de alta velocidad. Se da generalmente en zonas secas desprovistas de vegetacin.

Erosin hdrica (Water Erosion): erosin del


formas:
laminar, en surcos y en crcavas.

por aCClon del agua. Puede adoptar tres

Erosin laminar (Sheet Erosion): destruccin de finas capas de


por la
de
escorrentas.

en terrenos en

Escala
Richter (Richter Scale): escala con una graduacin del O al 10 para medir
intensidad de los sismos.
IC.I:j'-.lua de Ringelmann (Ringelmann Chart): serie
ilustraciones
se
las emisiones de contaminantes atmosfricos. Los tonos de
utiliza para medir la opacidad
al
y son tiles para el establecimiento y la aplicacin de
la escala van del gris
normas
emisiones.

Escherichia
(E. coli): bacteria baciliforme (en
de bastoncillo) que
en el
de los seres humanos y otros animales de
caliente.
presencia en agua
indica que hay contaminacin
Existe un nmero mximo de coliformes (recuento de
coliformes) por encima del cual el agua deja de ser apta para beber o asearse.
Escombros (Spoil): tierra o rocas que son trasladadas de su emplazamiento original debido a
su
en la composicin
suelo.
obtienen en explotacin
mmas a
abierto
dragado.
se denomina material dragado.
o en operaClOnes
Escoria (Slag): subproducto de procesos metalrgicos y de combustin consistente
fundamentalmente en una combinacin de xidos
fsforo y aluminio.
en la
carreteras, como lastre y como fuente
fosfatados.
Escorrenta (Run-off): agua de lluvia, nieve derretida o agua de riego que fluye por la
superficie del terreno y fmalmente retoma a un curso de agua. La escorrenta puede recoger
contaminantes de la atmsfera o el
y arrastrarlos hasta
aguas receptoras.
Escorrenta de aguas subterrneas (Groundwater Run-off):
subterrneas que
escurren hacia un curso de agua a travs
un manantial o por percolacin.
tambin
escorrenta.
Escorrentia de tierras agrcolas (Agricultural Run-off): agua que escurre de los terrenos
La escorrenta
tierras
es una fuente importante de contaminacin del
presencia de plaguicidas.

- 49

Escorrenta superficial

Escorrenta superficial (Suace Run-ofl): vase escorrenta.


Escorrenta urbana (Urban Run-ofl): agua de lluvia procedente de las calles de las
ciudades y de propiedades residenciales o comerciales adyacentes que contiene basura y
desechos orgnicos y bacterianos.
Especie (Species): todos los individuos y poblaciones de un tipo determinado de organismo,
mantenidos por mecanismos biolgicos que hacen que se reproduzcan nicamente entre s.

Especie androma (Anadromous Species): pez que durante su vida adulta vive en el mar,
pero que en la temporada de reproduccin nada aguas arriba de los ros para desovar.

Especie extica (Exotic Species): especie que no es originaria de una zona determinada.
Puede representar un riesgo para las especies endmicas.

Especies caractersticas (Characteristic Species): especies localizadas dentro de un grupo y


que constituyen la expresin ms tipica de la ecologa del grupo.

Especies en peligro (Endangered Species): entidades taxonmicas en peligro de extincin,


cuya supervivencia es improbable si se mantienen los factores causales. Estas especies
comprenden las entidades taxonmicas cuya poblacin se ha reducido apreciablemente a un
nivel crtico o cuyos hbitats se han visto tan afectados que se consideran en peligro
inmediato de extincin. Tambin comprenden las entidades que posiblemente ya estn
extinguidas, en el sentido de que no han sido observadas en estado silvestre en los ltimos 50
aos. Tambin se denominan especies amenazadas.
Especies endmicas (Endemic Species): especies que slo se encuentran en una regin o
localidad especfica.

Especies extinguidas (Extinct Species): especies que no se han encontrado en estado


silvestre en los ltimos 50 aos.

Especies raras (Rare Species): taxones con poblaciones mundiales pequefias que, aunque en
la actualidad no estn amenazadas ni sean vulnerables, corren peligro. Estos taxones se
encuentran en zonas geogrficas o hbitats restringidos, o muy dispersos en un rea ms
amplia.

Especies vulnerables (Vulnerable Species): taxones de varios tipos, incluidos: a) taxones


que probablemente pasarn a la categora de "en peligro de extincin" en un futuro prximo si
los factores causales pertinentes siguen actuando. Estos factores pueden ser la
sobreexplotacin, la destruccin extensa de hbitats y otras perturbaciones ambientales;
b) taxones con poblaciones que han sido gravemente mermadas y cuya seguridad en ltima
- 50

Estacin de observacin de referencia

instancia no est todava garantizada, y c) taxones con poblaciones an abundantes pero que
se encuentran amenazadas por graves factores adversos en todas sus zonas de distribucin.
Espectro biolgico (Biological Spectrum): distribucin porcentual de las diversas categoras
de formas de vida vegetal en una zona determinada.
Esperanza de vida [al nacer] (Life Expectancy [at birth]): nmero de aos que vivira un
recin nacido si durante toda su vida se mantuvieran las tasas de mortalidad prevalecientes en
el momento de su nacimiento.
Espesamiento y hundimiento (Sinking): control de los derrames de petrleo mediante el
uso de un agente para contener aqul y hundirlo hasta el fondo de la masa de agua, donde
agente y petrleo se degradarn biolgicamente.
Esquema para la elaboracin de estadsticas del medio ambiente (Framework for the
Development of Environment Statistics - FDES): marco conceptual que ayuda en la
elaboracin, coordinacin y organizacin de las estadsticas ambientales y otras estadsticas
socioeconmicas y demogrficas conexas. Fue formulado por la Divisin de Estadstica de
las Naciones Unidas en 1984 y se basa en los principios de respuesta a las tensiones de los
impactos ambientales.
Esquistosomiasis (Schistosomiasis): enfermedad que se contrae a travs del agua cuando
sta contiene cierta especie de caracol acutico que sirve de husped de tremtodos del gnero
Schistosoma en su primer estado larval. La enfermedad es causa del mal funcionamiento y
deterioro del hgado, el corazn, el bazo, la vejiga y los riones. Se conoce tambin como
bilharziasis.
Estabilidad [de un ecosistema] (Stability): capacidad de un sistema natural de aplicar
mecanismos de autorregulacin para volver a un estado de equilibrio tras experimentar una
perturbacin externa. Vase tambin capacidad de recuperacin.
Estabilizacin de dunas (Dune Stabilization): actividades orientadas a estabilizar las dunas
principalmente mediante la plantacin de especies vegetales.
Estacin de observacin (Monitoring Station): instalacin donde se miden las emisiones o
las concentraciones ambientales de agentes contaminantes.
Estacin de observacin de referencia (Baseline Station): estacin en la que se vigila la
contaminacin en lugares muy distantes, por ejemplo, el polo sur. Vase tambin estacin de
vigilancia de la contaminacin de fondo .

- 51

Estacin de vigilancia de la contaminacin de fondo

Estacin de vigilancia de la contaminacin de fondo (Background Station): estacin


donde se vigilan los niveles de concentracin de fondo de los contaminantes atmosfricos que
son significativos para una regin determinada o para todo el planeta. A objeto de no
registrar las fluctuaciones diarias de los niveles de contaminacin, las estaciones regionales
estn situadas en lugares suficientemente apartados de las zonas industriales y urbanas. Lo
que se persigue es medir las variaciones en la composicin de la atmsfera en el largo plazo.
Vase tambin estacin de observacin de referencia.
Estadstica ecolgica (Ecological Statistics): aplicacin de mtodos estadsticos a la
descripcin y vigilancia de los ecosistemas. Para efectuar dicha vigilancia puede ser
necesario formular modelos (ms all de las mediciones estadsticas), tema del que se ocupa
una actividad conexa, la ecologa estadstica.
Estadsticas ambientales (Environment Statistics): estadsticas que describen el estado y la
evolucin del medio ambiente, y que se refieren a los medios del ambiente natural (aire/clima,
agua, tierra/suelo), la biota de dichos medios y los asentamientos humanos. Las estadsticas
ambientales son de carcter integrativo y miden las actividades humanas y los fenmenos
naturales que afectan al medio ambiente, las repercusiones de tales actividades y fenmenos,
las reacciones sociales frente a los impactos ambientales, y la calidad y disponibilidad de los
activos naturales. Una definicin ms amplia de esta expresin comprende los indicadores,
ndices y contabilidad ambientales.
Estadsticas climatolgicas (Climatological Statistics): estadsticas relativas a las
condiciones climticas a largo plazo.
Estanque (Lagoon): vase estanque de tratamiento de aguas residuales.
Estanque de aireacin (Aeration Tank): estanque en el cual las aguas residuales entran en
contacto con los fangos activados y se mantiene una elevada concentracin de oxgeno
mediante el uso de aireadores, a fm de que los fangos se mantengan en suspensin.
Estanque de decantacin (Sedimentation Tank): zona de depsito de aguas residuales
donde los residuos flotantes se separan y los sedimentos slidos se bombean a incineradores,
digestores, filtros u otros dispositivos de eliminacin.
Estanque de estabilizacin (Stabilization Pond): vase estanque de tratamient.o de aguas
residuales.
Estanque de estabilizacin de desechos (Waste Stabilization Pond): estanque grande y
poco profundo para tratar efluentes de alcantarilla o aguas sin depurar a travs de la accin de
algas y bacterias. Vase tambin estanque de tratamiento de aguas residuales.

- 52

Estrategia Mundial de la Conservacin

Estanque de oxidacin (Oxidation Pond): masa de agua o


artificial en el cual las

bacterias descomponen los desechos.


utiliza por lo general en combinacin con otros

procesos de tratamiento de desechos.


estanque de oxidacin es bsicamente lo mismo que

un estanque de tratamiento
residuales.
se denomina fosa
de

oxidacin.

Estanque de retencin (Holding Pond): estanque o embalse, por lo general hecho de tierra,

para contener escorrenta contaminada.

Estanque de tratamiento de aguas residuales (Sewage Lagoon): laguna poco profunda,

normalmente artificial, donde se combina la accin


la luz solar, las bacterias y el oxgeno

para purificar las


residuales. Tambin se denomina fosa sptica de oxidacin y fosa de

estab ilizacin.

Estanques de evaporacin (Evaporation Ponds): zonas donde se vierten los fangos

cloacales para dejarlos secar.

Esterilizacin (Sterilization): empleo de radiacin o sustancias qumicas para daar las

clulas orgnicas necesarias para la reproduccin. Se utiliza en la lucha contra las plagas.

Esterilizante qumico (Chemosterilant): plaguicda qumico que controla las

destruyendo su capacidad
reproduccin.

Estircol (Manure): materia orgnica utilizada como fertilizante del suelo, compuesta

generalmente de desechos
corrales y establos (excrementos
ganado), mezclada o no con

paja.

Estircol lquido (Liquid Manure): mezcla de orina y heces con hojarasca.

Estircol sinttico (Syntbetic Manure): material orgnico como hojas, hierbas, etc. al que

se ha aadido abono mineral y cal para facilitar su descomposicin.

Estrategia Mundial de la Conservacin (World Conservation Strategy):

publicada en 1980 por la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y sus

Recursos Naturales (UICN) (actualmente la Unin Mundial para la Naturaleza), el Programa

Naciones Unidas para el Meda Ambiente (PNUMA) y el Fondo Mundial para la


Naturaleza (WWF),
objetivos son: a) mantener los procesos
y sistemas
sustentadores de la vida esenciales; b) conservar
diversidad gentica y c) garantizar la
utilizacin sostenible de las especies y los ecosistemas.
1991 se public una versin
para el futuro de la vida. (UICN, WWF,
actualizada titulada Cuidar la Tierra:
1991).

Estratificacin

Estratificacin (Stratification): disposicin en capas verticales de comunidades ecolgicas y


medios ambientales. Por ejemplo, en un bosque los estratos pueden consistir en capas de
hierbas, arbustos, rboles de nivel inferior y rboles de nivel superior.
Estratopausa (Stratopause): zona divisoria entre la estratosfera y la mesosfera a una altitud
de unos 50 km sobre la superficie terrestre.
Estratosfera (Stratospbere): capa superior de la atmsfera (sobre la troposfera), entre 10 km
Y 50 km aproximadamente sobre la superficie terrestre.
Estructura comunitaria (Community Structure): proporcin de diversas especies en una
comunidad.
Estuario (Estuary): porcin generalmente ancha de un ro o curso de agua, cerca de su
desembocadura, que recibe la influencia de la masa de agua marina en la que desagua su
caudal. La lnea de demarcacin suele ser el nivel medio de las mareas.
tica ecolgica (Ecological Etbics): principios morales que rigen la actitud del ser humano
frente al medio ambiente, y normas de conducta para el cuidado y la conservacin del medio
ambiente.
Etiquetado con indicaciones ecolgicas (Environmental Labelling): indicacin de las
caractersticas relativas al impacto ambiental de un producto que las instituciones privadas o
pblicas suelen incluir en el envase del mismo. Tambin se denomina rotulado con
indicaciones ecolgicas.
Etologa (Ethology): ciencia del comportamiento de los animales.
Eugenesia (Eugenics): ciencia que se ocupa del perfeccionamiento de la especie humana por
medios genticos.
Eutrofizacin (Eutropbication): proceso de envejecimiento lento durante el cual un lago o
estuario se convierte en un pantano o marisma y, eventualmente, desaparece. Durante la
eutrofizacin, los compuestos nutritivos (sobre todo el nitrgeno y el fsforo) del lago
aumentan a tal punto, que se produce una proliferacin extraordinaria de algas y otras plantas
microscpicas; este fenmeno ahoga al lago, el cual acaba por secarse. La eutrofizacin se
acelera con las descargas de nutrientes en forma de aguas residuales, detergentes y
fertilizantes en el ecosistema. Tambin se denomina eutroficacin.
Evaluacin de [los) riesgos [de la contaminacin) (Risk Assessment): evaluacin .
cuantitativa y cualitativa del riesgo que representa para la salud humana y/o el medio

- 54

Exposicin del impacto ambiental

ambiente la presencia efectiva o potencial de determinados contaminantes y la exposicin a


los mismos.
Evaluacin del impacto ambiental - EIA (Environmental Impact Assessment - EIA):
proceso analtico en el que se examinan sistemticamente las posibles consecuencias
las polticas,
ecolgicas de la ejecucin de proyectos y programas, y de la aplicacin
los efectos en el medio ambiente.
Tambin se denomina evaluacin
Evaluacin del riesgo ambiental (Environmental Risk Assessment): vase evaluacin de
[los] riesgos [de la contaminacin].
Evapotranspiracin (Evapotranspiration): prdida de agua debido al efecto combinado de
la evaporacin del agua del suelo o de las aguas de superficie y la transpiracin de las plantas
y los animales.
Evolucin (Evolution): una
teoras fundamentales de la biologa moderna que postula
que los cambios que experimentan las especies a travs del tiempo son el resultado de la
seleccin natural,
incide en la variacin gentica presente en los individuos de cualquier
especie dada.
(Night-soil): contenido de los pozos negros y otros depsitos cloacales extrado
durante la noche, sobre
para su utilizacin como abono. Tambin se denomina abono de
cloaca, de letrina.
Expansin urbana (Urban Sprawl): extensin de una zona urbana para acomodar a una
poblacin en crecimiento.
Explotacin agropecuaria (Mixed Farm): explotacin agrcola en la cual se practican
simultneamente la produccin de cultivos y la crianza de ganado.
Explotacin forestal (Logging): proceso que consiste en cortar rboles, aserrarlos para
darles longitud apropiada y transportarlos hasta el aserradero. Tambin se denomina corta;

Exposicin (Exposure): situacin en que se est desprotegido en un ambiente en el cual


existen sustancias o factores nocivos. Se mide en trminos del nivel y la duracin.
Exposicin del impacto ambiental (Environmental Impact Statement): documento
preparado por una entidad en el que se describen las repercusiones ambientales del proyecto o
pr()gr,ama propuesto. Tambin se denomina exposicin
los
en el medio ambiente.
Vase tambin evaluacin del impacto ambiental.

Extraccin de agua

Extraccin de agua (Water Abstraction; Water Withdrawal): extraccin de agua de


cualquier fuente, en forma temporal o permanente. Se incluyen las
de minera y de
drenaje.
de
procedente de los recursos freticos se
como la
diferencia entre la cantidad total de agua retirada de los acuferos y la cantidad total aadida
artificialmente a los acuferos o inyectada en ellos. Vase tambin extraccin neta de agua.
Extraccin de partculas (Particulate RemovaJ): extraccin de las partculas contaminantes
del
de sus medios
mediante el uso de la
de gravedad, centrfuga,
electrosttica y
o mediante difusin trmica u otras """"lU,",''''''
Extraccin neta de agua (Net Abstraction of Water): diferencia entre el agua extrada y el
agua devuelta. Vase tambin extraccin de agua.

Factores de conversin de la energa (Energy Conversion Factors): coeficientes


especficos que se utilizan para determ,inar la equivalencia entre las unidades de masa y
volumen, energa y trabajo y potencia; los factores de conversin tambin se utilizan para
convertir las cantidades de produccin y consumo de energa de las unidades fisicas originales
a una unidad de medida comn. Vase tambin factores equivalentes.
Factores equivalentes (Equivalent Factors): factores utilizados para convertir cantidades de
sus unidades fisicas originales a una unidad de contabilidad comn, a los efectos de agregar
las fuentes de energa o evaluar las "contribuciones" de las diversas fuentes a los problemas
ambientales (por ejemplo, el aporte de diferentes contaminantes al calentamiento de la
atmsfera).
Factores externos (Externalities): tambin se denominan extemalidades. Vase efectos en
el medio ambiente .

Falla (Fault): quiebra o fractura en la parte superior de la corteza terrestre que supone una
dislocacin y desplazamiento permanentes. Los sismos suelen producirse a lo largo de la
lnea de falla.
Fango de dragado (Dredging Sludge): fango obtenido al dragar ros, desembocaduras de
ros, puertos y otras zonas costeras.
Fango residual (Sludge): depsitos fangosos semislidos que quedan una vez que se ha
eliminado la mayor parte de los lquidos de las aguas residuales (posiblemente mediante
filtrado y tratamiento qumico). Tambin se denomina cieno residual. Vase tambin fangos
activados.
Fangos activados (Activated Sludge): fangos con un alto contenido bacteriano que se
mezcla con efluentes primarios o aguas residuales sin tratar y se mantienen en suspensin
mediante aireacin o agitacin, o ambas cosas, con el fin de eliminar la materia orgnica.
Una vez decantados, los fangos se reciclan en el estanque de aireacin.
FaSCculo (Fascicle): racimo de hojas o frutos.
Fauna (Fauna): todos los organismos del reino animal.
Fenoles (Phenols): compuestos orgnicos derivados de la refinacin de petrleo, el curtido
de cueros, el teido de telas, etc. Los fenoles son germicidas y actan como desinfectantes.
Su presencia en bajas concentraciones en el agua puede afectar su sabor y olor y, en
concentraciones ms elevadas, pueden resultar txicos para la vida acutica y el ser humano.
Fermentacin (Fermentation): descomposicin parcial de las molculas de los alimentos,
especialmente los azcares, en ausencia de oxgeno.
- 57

Fertilizante completo

Fertilizante completo (Complete Fertilizer): fertilizante que contiene nitrgeno, cido


fosfrico y potasio.
Fertilizante orgnico refinado (Compost): mezcla de basura orgnica degradable con tierra,
en la cual las bacterias descomponen la basura, transformndola en un fertilizante orgnico.
Tambin se denomina composte.
Fertilizantes (Fertilizers): sustancias orgnicas o inorgnicas cuyos elementos qumicos
permiten estimular el desarrollo de las plantas y mejorar la fertilidad del suelo. El porcentaje
de nutrientes de los fertilizantes orgnicos (abonos) es relativamente bajo. Los nutrientes de
los fertilizantes inorgnicos o minerales son sales inorgnicas, obtenidas por extraccin o
mediante procesos fsicos y qumicos, o ambas cosas. Los tres nutrientes principales de las
plantas son el nitrgeno, el fsforo y el potasio.
Fertilizantes orgnicos (Organic Fertilizers): fertilizantes obtenidos de productos animales
y residuos vegetales que contienen nitrgeno en cantidad suficiente.
Fiebre amarilla (Yellow Fever): enfermedad contagiosa que se da en las zonas tropicales y
subtropicales, provocada por un virus y transmitida por ciertos mosquitos. Puede ser mortal,
pero se puede prevenir mediante la vacunacin con virus atenuados.
Filtracin (Filtration): proceso para extraer las partculas slidas del agua hacindola pasar
a travs de un medio poroso, como la arena, o por filtros artificiales. Este proceso suele
utilizarse para extraer partculas que contienen organismos patgenos.
Filtracin de ribera (Bank Filtration): infiltracin inducida de agua de ro a travs de las
estratas de grava de la orilla (mediante bombeo desde pozos enterrados en la grava para crear
un gradiente hidrulico), a efectos de mejorar la calidad del agua.
Filtrado lento por arena (Slow Sand Filtration): purificacin de aguas de superficie para
uso domstico hacindolas pasar muy lentamente por una masa de arena, con lo que se
eliminan los contaminantes qumicos y biolgicos. Es un procedimiento de filtrado muy
antiguo, pero que todava se utiliza con frecuencia.
Filtro de aire (Air Filter): aparato que, a diferencia de los dispositivos de retencin de
polvos, permite atrapar el polvo suspendido en el aire al pasar ste ltimo por una malla de
tela, fieltro, alambre, papel u otro material.
Filtro percolador (Percolating Filter; Trickling Filter): sistema ordinario de tratamiento
biolgico en el que las aguas residuales se vierten sobre un lecho de piedras u otro material
en el que proliferan bacterias. stas descomponen los desechos orgnicos de las aguas
residuales y producen agua limpia. Tambin se denomina' filtro de escurrimiento.
- 58

Fosa sptica

Fitotxico (Phytotoxic): que perjudica a las plantas.


Floculacin (Flocculation): proceso por el cual, por medios biolgicos o qumicos, los
slidos dispersos en el agua o en las aguas residuales se aglutinan para poder extraerlos.
Flora (Flora):

totalidad de los organismos del reino vegetaL

Flujo [ciencia nudear] (Flux): cantidad de radiacin por unidad de volumen espacial
multiplicada por la velocidad media de la radiacin.
de depuracin
las aguas
Flujo laminar sobre la tierra (Overland Flow):
residuales mediante la cual estas ltimas se dejan escurrir por una pendiente. Al correr el
agua, se separan los contaminantes y esta ltima es recuperada en la base de pendiente para
su reutilizacin.
Fluorocarbono (Fluorocarbon):
utilizado como propulsor en los aerosoles. Contribuye
a la destruccin
la capa de ozono en la estratosfera, lo que, a su vez, permite el paso de
formas nocivas de la radiacin solar a la superficie terrestre.
FJuorosis (Fluorosis): exceso de flor en el organismo, lo que puede producir cambios en el
esqueleto y la
de tendones y ligamentos.
exposicin al
se
a la
contaminacin exterior (del aire y el agua) y de los
cerrados (fabricacin
insecticidas y fertilizantes fosfatados, y extraccin de aluminio).
Fluoruros (Fluorides): compuestos gaseosos, slidos o disueltos que contienen flor.
producen como resultado de los procesos industriales y pueden producir fluorosis cuando
presentes en cantidades excesivas en los alimentos.
Fondo Mundial para la Naturaleza - WWF (World Wide Fund for Nature - WWF
[anteriormente, World WUdlife Fund]): este organismo tiene como objetivo conservar los
procesos naturales y ecolgicos preservando la diversidad biolgica, garantizando el uso
nacional de los recursos naturales e impulsando la reduccin
la contaminacin y el
derroche de recursos y energa.
Forestacin (AfTorestation): establecimiento artificial
bosques mediante plantacin o
siembra
especies en terrenos no
Tambin se denomina plantacin de
sptica (Septic Tank):
subterrnea que recibe aguas residuales directamente de
una vivienda.
bacterias descomponen los desechos yaguas negras orgnicos, que se
depositan en fosa; los efluentes se filtran al suelo y
fangos residuales se sacan
peridicamente con una bomba.

- 59

Fosa sptica de oxidacin

Fosa sptica de oxidacin (Sewage Oxidation Pond): vase estanque de tratamiento de


residuales.
Fsforo (Phosphorus): elemento que constituye un nutriente fundamental para la vida, pero
que al mismo tiempo contribuye a la eutrofizacin de los lagos y otras masas de agua.
Fotosntesis (Photosynthesis): proceso qumico que se lleva a cabo en las plantas verdes
mediante el cual stas utilizan la
luminosa para producir glucosa a partir del dixido
de carbono y el agua, liberndose oxgeno.
Fuente de descarga directa (Direct Discharger): instalacin municipal o industrial que
emite elementos contaminantes a travs de un conducto o sistema definido. Constituye una
fuente puntual de contaminacin.
Fuente difusa [de contaminantes] (Area Source): fuente
contaminantes
atmosfricos no naturales liberados en una zona relativamente pequea, que no puede
clasificarse corno fuente puntual. Estas fuentes pueden incluir los vehculos y otras mquinas
pequeas que usan combustible.
Fuente fija (Stationary Source): emisor inmvil de contaminacin. Tambin se denomina
foco fijo.
Fuente individual (Point Source of PoUution): fuente de emisiones creada por el hombre y
situada en un lugar determinado. La expresin comprende fuentes o focos fijos tales corno
las plantas de tratamiento de
residuales, las centrales elctricas, otras instalaciones
industriales, y edificaciones y locales semejantes de pequeo tamao. Tambin se denomina
fuente puntual; fuente localizada; foco concentrado; distintas fuentes [de contaminacin].
Fuente mvil (Mobile Source): fuente mvil
automviles.

,",VA""'.UU''''''''VU

atmosfrica, por ejemplo, los

Fuente no localizada (Non-point Source of Pollution): fuentes de contaminacin difusas, es


decir, contaminacin que no se origina en un solo lugar o contaminantes que no se descargan
en un curso de agua desde un punto especfico.
lo general, los contaminantes son
arrastrados sobre la superficie del suelo por la escorrenta de aguas de lluvia.
categoras
ms comunes de este tipo de fuente de contaminacin son: agricultura, silvicultura, zonas
urbanas, minera, construccin, presas y canales, eliminacin de desechos en vertederos e
intrusin de agua salada.
Fuentes de contaminacin atmosfrica (Air PoHution Sources): actividades que producen
del aire, por ejemplo, actividades agrcolas,
de combustin, orc)cesos
que producen polvo, actividades industriales y relacionadas con la
pintura con
pistola, trabajos de impresin y limpieza en seco.
vv",;:)u;:)

- 60

Fungicida

Fuentes de energa (Energy Sources): todos los combustibles slidos, liquidas y I"....,,'-'\J"'v~.
la electricidad; el uranio;
vapor y el agua caliente, y los combustibles tradicionales tales
y animales. Vase tambin fuentes
como la
carbn vegetal, y los desechos
de energa nuevas y renovables.
Fuentes de energa nuevas y renovables (New and Renewable Energy Sources): fuentes
de energa que comprenden la
solar, geotrmica, elica, hidroelctrica y ocenica
la
(gradientes trmicos, energa de las olas y de las mareas), la biomasa, la traccin
la turba, los esquistos bituminosos y
arenas alquitranadas.
Fumigante (Fumigant): plaguicida que se quema y evapora con el fin de eliminar plagas.
emplea en edificios e invernaderos.
Funciones ambientales (Environmental Functions): servicios ambientales
las funciones espaciales, la eliminacin de desechos, el suministro de recursos naturales y el
sustento de la vida. Vase tambin servicios ambientales.
Fundicin (Smelting): separacin del metal de su mineral a travs de un proceso de
calentamiento, en el que los xidos del metal son reducidos por el carbono en un horno de
fundicin.
proceso de fundicin produce contaminacin por quema del combustible.
Fungicida (Fungicide): plaguicida que se utiliza para controlar y evitar
hongos y tambin para eliminarlos.

- 61

desarrollo de

Ganga (Gangue): materiales de desecho de un mineral. Bsicamente, es un trmino


econmico, ya que los materiales que constituyen la ganga de una mina pueden representar,
en mayor concentracin o en condiciones econmicas diferentes, un componente valioso.
Gas de chimenea (Flue Gas): aire que sale de una chimenea despus de la combustin en el
quemador. Puede contener xidos de nitrgeno, xidos de carbono, vapor de agua, xidos de
azufre, partculas y otros contaminantes qumicos. Tambin se denomina gas de escape; gas
de combustin.
Gas natural (Natural Gas): mezcla de compuestos de hidrocarburos y pequeas cantidades
de compuestos de otra naturaleza que se encuentra en los yacimientos subterrneos naturales
en estado gaseoso o en solucin con el petrleo.
Gases de efecto [de] invernadero (Greenhouse Gases): dixido de carbono, xido nitroso,
metano, ozono y clorofluorocarbonos que se producen en forma natural como resultado de las
actividades humanas (produccin y consumo), y que contribuyen a producir el efecto de
invernadero (calentamiento de la atmsfera). Tambin se denominan gases que producen el
efecto invernadero.
Gases de escape (Exhaust Gases): gases que produce la quema de gasolina en los motores
de combustin. Los gases de escape son nocivos para el ser humano, las plantas y los
animales.
Gasificacin (Gasification): conversin de un combustible slido, como el carbn, en gas
para su utilizacin como combustible.
Gastos ambientales (Environmental Expenditures): gastos de capital y gastos corrientes
relacionados con actividades e instalaciones caractersticas que se especifican en las
clasificaciones de actividades de proteccin del medio ambiente. Tambin se denominan
gastos de proteccin del medio ambiente.
Gastos de proteccin [del medio ambiente] (Defensive Expenditure): vase costos de la
proteccin del medio ambiente.
Gastos de restauracin (Restoration Costs): gastos efectivos e imputados correspondientes
a actividades orientadas a la restauracin de sistemas naturales agotados o degradados, con el
fin de contrarrestar total o parcialmente los efectos ambientales (acumulados) de las
actividades econmicas. Vase tambin restauracin del medio ambiente.
Gen (Gene): factor hereditario, transmitido de una generacin a otra en los organismos del
reino vegetal y animal, responsable de la determinacin de una caracterstica en particular, por
ejemplo, el color, la altura o el sexo.

- 62

Guano

Geomorfologa (Geomorphology): estudio de la forma de la Tierra y su evolucin, dos


aspectos que obedecen en gran medida a la accin del agua de los ros y glaciares.
Germicida (Germicide): compuesto que destruye microorganismos patogl:!nOIS.
Gestin de los residuos slidos (Solid Waste Management): manejo supervisado de los
desechos desde su fuente de generacin hasta su eliminacin, pasando por los procesos de
residuos slidos.
recuperacin. Tambin se denomina manejo de
Gestin de [los] riesgos (Risk Management): proceso
en evaluar respuestas
alternativas, tanto normativas como no normativas, ante el riesgo, y en elegir entre las
mismas.
proceso de seleccin exige necesariamente que se tengan en cuenta los factores
jurdicos, econmicos y sociales .

Glaciares y nieves eternas (Glaciers and Perpetual Snow):


masa de hielo o nieve
la
se forma en tierra. Los glaciares ocupan aproximadamente el 11 %
superficie terrestre y
alrededor de tres cuartas partes del agua dulce del planeta.
estn en la Antrtida y Groenlandia.
Aproximadamente el 99% de los
Gorgojo del arroz Sitophilus oryzaeJ (Black Weevil; Rice Weevil): insecto perforador que
daa especialmente los granos almacenados.
Granja (Farmstead): explotacin agrcola que comprende las principales construcciones, los
se denomina
patios adyacentes, la cocina, el jardn y el huerto familiar.
Guano (Guano): 1. abono artificial, especialmente el fabricado a base de pescado;
2. fertilizante natural obtenido del excremento de aves marinas.

Hbitat (Habitat):
donde
plantas, microorganismos).

un organismo o poblacin (seres humanos, animales,

HBITAT (HABITAT Conference): Conferencia de


Unidas
los
Asentamientos Humanos. La primera conferencia se celebr en Vancouver, Columbia
Britnica, del 31 de mayo al 11 de junio de 1976; la segunda conferencia se celebr en
Estambul, del 3 al 14 de junio de 1996.
Hbitat natural (Natural Habitat): vase hbitat.
Hbitat ribereo (Riparian Habitat): zonas adyacentes a ros y otras masas de
densidad y gran variedad
plantas y especies animales en relacin con las
cercanas.
Hbitats de la fauna silvestre (WildJife Habitat):
Halones (Halons):

hidrocarburo

con
altas

hbitat.

ua. vp;....lH1UV

vase hidrocIorofluorocarbonos.

Heces (Faeces): desechos


fecas.

elimina el intestino. Tambin se denominan eX(:relmem01S;

Herbicida (Herbicide): sustancia utilizada para controlar


o plantas

u ...............,

o el

de hierbas

Herbvoro (Herbivore): animal que se alimenta de plantas.


Hbrido (Hybrid):
disimiles.

resulta

cruzamiento de

plantas o animales

Hidrobiologa (Hydrobiology): estudio de las plantas y animales acuticos.


Hidrocarburo halogenado (Halogenated Hydrocarbon): compuesto
se forma cuando el
hidrgeno contenido en una molcula de un hidrocarburo, como el metano, es reemplazado
cualquiera de los elementos halgenos (flor,
bromo y yodo). Al desintegrarse en
la
se
cloro y bromo, los que
activamente en la destruccin
ozono estratosfrico. El
ms conocido de hidrocarburos halogenados son los
clorofluorocarbonos (CFC). Los compuestos bromados se denominan halones. Tambin se
denomina halocarburo.
Hidrocarburos (Hydrocarbons): compuestos formados por hidrgeno y carbono en diversas
combinaciones que se encuentran
en
productos derivados del petrleo y el

64

Hidropona

natural. Ciertos hidrocarburos se cuentan entre los principales contaminantes ambientales;


algunos pueden ser carcingenos y otros
contribuir a la formacin de niebla
fotoqumica.
Hidrocarburos aromticos policclicos (Polycydic Aromatic Hydrocarbons - PAHs): tipo
de hidrocarburos de elevado peso molecular que se emiten como resultado de los procesos
ocurren en los vehculos motorizados y de otros procesos de combustin incompleta.
hidrocarburos son txicos cuando se encuentran en concentraciones elevadas, y se cree
que algunos son carcngenos.
Hidrocarburos dorados (Chlorinated Hydrocarbons): clase de
persistentes de
amplio espectro que permanecen en el medio ambiente y se acumulan en la cadena
alimentaria. Entre stos se cuentan el diclorodifeniltricloroetano (DDT), aldrina, dieldrina,
heptacloro, clordano, lindano, endrin, mirex, hexac1oruros y toxafeno. Otro ejemplo es
tricloroetileno, que se usa como
industrial.
Hidroclorofluorocarbonos - HCFC (Bydrochloro-fluorocarbons - BCFCs): compuestos
utilizados como sustitutos
los clorofluorocarbonos (CFC) en los
de
debido a que su
en el agotamiento de la capa de ozono es menor.
Hidrogenacin (Hydrogenation): proceso por el cual se agrega hidrgeno a presin, a una
temperatura de alrededor de 170 grados centgrados, al aceite vegetal con el fin de convertir
las grasas saturadas,
son nocivas, en grasas insaturadas.
HidrogeoJoga (Hydrogeology):

la geologa que estudia las

Hidrograma (Hydrograph): grfico en el que se representa la variacin en tiempo


algunos datos hidrolgicos, tales como la etapa en el ciclo del agua, la evacuacin, la
velocidad y la cantidad de sedimentos.
Hidrlisis (Hydrolysis): descomposicin

realccllon qumica con el agua.

aguas que hay tanto sobre como bajo la


Hidrologa (Hydrology): 1. ciencia que estudia
superficie
su incidencia, circulacin y distribucin en el tiempo y en espacio; sus
propiedades biolgicas, qumicas y fisicas, y su interaccin con el medio ambiente, incluida
su relacin con
seres vivos; 2.
estudia
que gobiernan el
agotamiento y la reposicin de los recursos hdricos en la tierra firme del planeta, con
inclusin de
diversas
del ciclo hidrolgico.
Hidroponia (Hydroponics): cultivo de
en el
a la
con este mtodo sustrato de suelo se reemplaza totalmente.

- 65

se

fertilizantes;

Hi pertrfico

Hipertrfico (Hypertrophic): que contiene un exceso de nutrientes. Vase tambin


eutrofizacin.
Hipolimnin (Hypolimnion): agua que no recibe la influencia de la superficie y tiene un
gradiente
temperatura relativamente pequeo. En los lagos eutrficos, esta capa inferior de
agua carece de oxgeno y contiene materiales txicos y en descomposicin.
Holln (Soot): polvo de carbn generado por una combustin incompleta.
Homestasis (Homeostasis): capacidad de los ecosistemas para resistir al cambio y a la
interferencia a travs de mecanismos de autorregulacin y automantenimiento (regeneracin).
Hongos (Fungi): mohos, levaduras, setas y licoperdceas.
hongos son un grupo
organismos que carecen de clorofila
decir, no producen fotosntesis); por lo general, son
estticos, filamentosos y multicelulares. Algunos se desarrollan en el suelo, otros se adhieren
a rboles y otras plantas en descomposicin. Los hongos obtienen sus nutrientes de la
materia orgnica en descomposicin. Algunos producen enfermedades; otros estabilizan las
aguas residuales y desintegran los desechos slidos en el proceso de compostaje.
(yagua) del planeta, o zona
Huella ecolgica (Ecological Footprint): superficie de
especfica, necesaria para permitir ya sea el
de vida actual de la humanidad o los
actuales patrones de consumo.
el concepto inverso de la capacidad de sustento de un
territorio.
Husped (Host): organismo que acoge a un parsito que vive a sus eXl)ensas
muchas enfermedades, el ser humano es husped de gusanos parsitos.

el caso de

Humero (Flue): can para conducir los gases de combustin en un incinerador.. Tambin
se denomina chimenea.
Humificacin (Humification): etapa del proceso de descomposicin en la cual la
desintegracin de los restos de plantas o animales ha avanzado al punto de no poder
reconocerse sus estructuras o formas iniciales.
Humo (Smoke): partculas suspendidas en el aire debido a la combustin incompleta de
materiales.
Humos (Fume): partculas diminutas contenidas en el vapor en un sistema gaseoso.
Humus (Humus): constituyente orgnico del suelo formado por
animales en descomposicin.

- 66

vegetales y

Identificacin del origen de los derrames de petrleo (Oil Fingerprinting): mtodo que
permite identificar derrames de petrleo y determinar su origen.
IDH:

ndice de desarrollo humano.

Impuesto de Pigou (Pigouvian Tax): impuesto aplicado a un agente que provoca un efecto
medio
(dao medio ambiente) como incentivo para evitar o aminorar
dicho dao.
Impuesto sobre las emisiones de carbono (Carbon Tax): instrumento empleado para
intemalizar los costos ambientales. Se trata de un impuesto indirecto a los productores
en el contenido relativo
carbono de dichos
combustibles fsiles en bruto, que se
combustibles.
INA: vas,e ingreso nacional ajustado conforme a consideraciones ambientales.
Incineracin (Incineration): quema controlada de materiales slidos, lquidos o gaseosos a
altas temperaturas.
en que se utilizan metales
Incineracin cataltica (Catalytic Incineradon):
preciosos, por ejemplo, platino y paladio, como agentes catalticos para eliminar desechos
gaseosos (compuestos orgnicos voltiles) que contienen aire y bajas concentraciones de
material combustible.
hecho de que los incineradores cataliticos requieran temperaturas
ms bajas que los incineradores trmicos convencionales permite ahorrar combustible y
reducir los costos.
Incineracin con recuperacin de energa (Incineration with Recovery of Energy):
en la cual la
se utiliza para producir vapor, agua
caliente o
Incineracin directa (Direct Incineration): incineracin de todos los desechos recibidos,
que a menudo incluyen materiales ininflamables.
Incineracin en el mar (Incineration at Sea; Ocean Incineration): quema de desechos en
el mar en embarcaciones especiales para tal efecto. La incineracin en el mar comprende
quema de compuestos organoclorados y otros residuos txicos que son dificiles de eliminar.
Incineracin recuperativa (Recuperative Incineration): vase incineracin con
de energa.
Incinerador (Incinerator): horno para quemar desechos en condiciones controladas.
Indicador (Indicator): vase indicador biolgico e indicador ecolgico.
- 67

Indicador biolgico

Indicador biolgico (Biological Indicator):


o comunidad cuyas
indican la presencia
especficas. Otras expresiones
y
empleadas son: organismo caracterstico (o indicador ecolgico), planta
especie caracterstica.
indicador sustitutivo del
Indicador del progreso real (Genuine Progress Indicator producto interno bruto (PIB) que pretende medir el bienestar econmico (Cobb, Halstead y
Rowe, 1995).
basa en el ndice del bienestar econmico sostenible.
Indicador ecolgico (Environmental Indicator): parmetro, o valor derivado de l'!:>lM'('\Q
parmetros, que proporciona informacin sobre el
del medio
describe dicho
estado o se
a ste, y cuya significacin trasciende la
se relaciona directamente con
cualquier parmetro dado. La expresin puede incluir indicadores de las presiones,
condiciones y reacciones del medio ambiente (OCDE, 1
Tambin se denomina indicador
ambiental.
Indicadores de biodiversidad (Biodiversity Indices): medidas de la diversidad
especies
en trminos de la relacin entre el nmero de stas y la "importancia" (cantidad, biomasa,
productividad, entre otros aspectos) de los individuos (Odum, 1985).
expresin tambin
puede
a la diversidad
y de hbitats o comunidades.
Indicadores de la higiene ambiental (Environmental Health Indicators): indicadores que
describen el
entre medio
y la salud, al
los
en esta ltima
como consecuencia de la exposicin a uno o
peligros ambientales.
Indicadores del desarroUo sostenible (Sustainable Development Indicators): indicadores
de crecimiento y desarrollo sostenibles.
que miden los progresos realizados en
Indicadores sociales (Social Indicators): vase calidad de vida.
ndice climtico (Climate Index): vase ndice de respuesta al clima de invernadero.
ndice de calidad del agua (Water Quality Index): promedio ponderado
concentraciones
ambientes de ciertos contaminantes, normalmente asociadas a las clases de calidad del
ndice de calidad del

(Air Quality Index): vase

de contaminacin atmosfrica.

ndice
contaminacin atmosfrica (Air Pollution Index - API): medida cuantitativa
que describe calidad del
ambiente.
ndice se obtiene combinando los valores de
diversos contaminantes atmosfricos en una sola medida.

- 68

Ingrediente activo

ndice de desarrollo humano - IDH (Human Development Index - HDI): medida basada
en tres indicadores: a) la longevidad, medida por la esperanza
vida al nacer; b) el nivel de
instruccin, medido por una combinacin del alfabetismo
los adultos (con una ponderacin
de dos tercios) y las tasas de matricula en la enseanza primaria, secundaria y terciaria (con
una ponderacin de un tercio), y c) el nivel de vida, medido por el producto interno bruto
(PIB) real per cpita (expresado en trminos de la paridad de poder adquisitivo) (pNUD,
1995).
ndice de erosin (Erosion Index): vase ecuacin universal de la prdida de suelo.
ndice de erosin del suelo (Soil Erosion Index):
suelo.

ecuacin universal

prdida de

ndice de respuesta al clima de invernadero (Greenhouse Climate Response Index):


ndice formulado por el National Climatic Data Center de los Estados Unidos de
Norteamrica, que comprende las siguientes variables: temperatura muy por encima de lo
normal; precipitaciones muy por encima
lo normal en los meses fros; extrema sequa o
sequa
en los meses calurosos; proporcin muy superior a la normal
das con ms
50,8 mm
precipitacin, y pequeas oscilaciones diarias de la temperatura.
ndice del bienestar econmico sostenible - ISEW (Index of Sustainable Economic
Welfare - ISEW): medida del bienestar econmico en sentido amplio. Este ndice aplica
una serie de ajustes al consumo personal, al agregar ciertos servicios beneficiosos, como el
trabajo hogareo, y sustraer los gastos lamentables, por ejemplo, el traslado al lugar de
trabajo, los
carreteros, y la contaminacin acstica y del agua, la
y
ejemplo, a causa del desempleo (Daly y
suelo, adems de otras prdidas de bienestar,
Cobb, 1993).
Infiltracin (Infiltration): penetracin del
poroso.

por la superficie del suelo a un medio

Influente (Influent): agua, aguas residuales u otro lquido que recibe un embalse, cuenca o
planta de tratamiento.
Ingeniera gentica (Genetic Engineering):
por el cual se inserta nueva
informacin gentica a clulas existentes de un organismo con el objeto de modificar una de
sus caractersticas.
Ingrediente activo [plaguicidas) (Active Ingredient): producto qumico que destruye o
controla plagas especficas. Las normas relativas a los plaguicidas se basan
fundamentalmente en los ingredientes activos.

Ingreso nacional ajustado conforme a consideraciones ambientales

Ingreso nacional ajustado conforme a consideraciones ambientales - INA


(Environmentally Adjusted National Income - ENI): en contabilidad ambiental, cifra
global que se obtiene sumando al producto interno ajustado conforme a consideraciones
ambientales, los ingresos netos recibidos del exterior. Tambin se ha sugerido deducir el
costo neto de la contaminacin transfronteriza.
Ingreso sostenible (Sustainable Income): expresin usada frecuentemente como sinnimo
de ingreso nacional ajustado conforme a consideraciones ambientales.
Inmunidad (Immunity): resistencia a las enfermedades; por lo general la inmunidad es
especflca para una enfermedad o el agente patgeno que la causa.
Insecticida (Insecticide): sustancia que destruye o controla las plagas de insectos.
Instrumentos de mercado (Market Instruments): vase instrumentos econmicos.
Instrumentos econmicos (Economic Instruments): incentivos y desincentivos fiscales y
econmicos empleados para incorporar los costos y beneficios ambientales en los presupuestos
de los hogares y las empresas. El objetivo es alentar la produccin y el consumo
ecolgicamente racionales y eficientes mediante la valoracin a costo total. Los instrumentos
econmicos comprenden los impuestos por descarga de efluentes o los cargos por descarga de
contaminantes y desechos, los sistemas de depsito y reembolso, y los permisos negociables
de contaminacin. Tambin se denominan mecanismos econmicos. Vase tambin
internalizacin de los costos.
Intemperizacin (Rock Weathering): vase alteracin por exposicin a la intemperie.
Interaccin [entre especies] (Interaction): asociaciones positivas y negativas entre especies
que favorecen o inhiben el crecimiento y la evolucin recprocos de las poblaciones. Puede
adoptar la forma de competencia, depredacin, parasitismo, comensalismo o mutualismo.
Internalizacin (Internalization): vase internalizacin de los costos.
Internalizacin de los costos (Cost Internalization): incorporacin de los efectos externos
negativos, especialmente el empobrecimiento y la degradacin del medio ambiente, en los
presupuestos de los hogares y las empresas mediante instrumentos econmicos, incluida la
adopcin de medidas fiscales y la aplicacin de otros (des)incentivos.
Intrusin de agua salada (Salt Water Intrusion): mezcla de agua salada con agua dulce.
Puede ocurrir en masas de agua de superficie o subterrnea.

- 70

Isoterma

Inventario de emisiones (Emission Inventory): registro, por fuente, de las cantidades de


contaminantes efectiva o potencialmente descargados. Dicho inventario se utiliza para
establecer y aplicar las normas en materia de emisiones.
Inversin (Inversion): condicin atmosfrica provocada por una capa de aire caliente que
impide que el aire fro atrapado bajo ella pase hacia arriba. La inversin impide el paso de
los contaminantes que, de lo contrario, podran dispersarse. Vase tambin episodio de
contaminacin atmosfrica.
Inversin de temperatura (Temperature Inversion): tambin se denomina inversin
trmica. Vase inversin.
Invertebrado (Invertebrate): animal que no tiene columna vertebral.
Invierno miclear (Nuclear Winter): enfriamiento generalizado del clima como resultado
los posibles efectos de una guerra nuclear, que creara ciertas condiciones atmosfricas que
reduciran la cantidad de radiacin solar incidente en la
terrestre.
Inyeccin en el suelo (Soil Injection): aplicacin mecnica de un herbicida bajo la
superficie del suelo, con una mnima alteracin de este ltimo.
Ionizacin (Ionization): proceso por el cual se aade o extrae uno o ms electrones
tomo.

un

Ionosfera (Ionosphere): capa


la atmsfera superior que se extiende desde
aproximadamente 80 km sobre la superficie terrestre y en la cual los tomos tienden a
ionizarse por accin de la radiacin solar incidente.
Irradiacin (Irradiation): exposicin a radiacin de longitudes de onda inferiores a las de la
luz (radiacin gamma, rayos X o ultravioleta) con fmes mdicos o para destruir las bacterias
de la leche u otros alimentos.
Irreversibilidad (de los daos al medio ambiente) (Irreversibility): prdida permanente
del patrimonio ecolgico o de la calidad del medio ambiente; para evitar esta prdida se
requieren medidas preventivas ms que actividades de restauracin o descontaminacin.
ISEW: vase ndice del bienestar econmico sostenible.
Isobara (Isobar): en la representacin cartogrfica, curva que une los lugares que tienen la
misma presin baromtrica.
Isoterma (Isotherm): en la representacin cartogrfica, curva que une los puntos que tienen
la misma temperatura.

- 71

J
Jacinto acutico (Water Hyacinth): planta
del gnero Eichhornia que, por la
rapidez con
se reproduce, puede obstruir lagos y cursos de agua de corriente lenta.

(Lacustrine):

VIve o se

en o junto a un

Lagunas costeras (Coastal Lagoons): masas


agua de mar situadas en la costa
lenguas de tierra u otras formaciones
Las lagunas costeras
separadas del mar
....u ......, al mar en ~ .."","hr'<' 1J'''..''.'''IJlV....
Lahar (Lahar): depsito formado
el escurrimiento de lodo o cenizas volcnicas
Tambin se denomina colada
fango.

saturadas de
Lama (Slurry): mezcla acuosa de materia insoluble como resultado de ciertas tcnicas para

reducir la contaminacin. Tambin se denomina lechada; pasta aguada; medio pastoso.

Larva (Larva): forma inmadura de muchos animales invertebrados.


Larvicida (barvicide): plaguicida

destruye las

Lavado (Washout): eliminacin, por la accin de las precipitaciones, de contaminantes de la


capa atmosfrica que se encuentra bajo las nubes.
Lavado custico [de gases] (Caustic Scrubbing): proceso qumico que consiste en extraer
el dixido de
tratndolos con hidrxido
sodio y
Lavado o depuracin con carbonato clcico (Limestone Scrubbing): proceso para extraer
el dixido de azufre
los gases de chimenea hacindolos pasar por una solucin acuosa de
carbonato clcico,
LD so : vase nivel letal iniciaL
(FueJwood):
tipo
madera en bruto que se utiliza como combustible.
combustible biolgico comn no comercial.

un

Licuefaccin (Liquefaction): conversin de la materia orgnica insoluble presente en los

desechos a un estado soluble, reduciendo con ello el contenido de elementos slidos.

Tambin se denomina licuacin,

Lmite de tolerancia (Tolerance): cantidad mxima


una sustancia qumica en

alimentos que se considera inocua para los seres humanos y los animales.

Limntico (Limnetic): que habita en los pantanos, lagos o lagunas.

Limnologa (Limnology): estudio de los aspectos fisicos, qumicos, meteorolgicos y

biolgicos de
aguas dulces.

- 73

Limo

Limo (Silt): finas partculas de arena y roca que pueden ser arrastradas por el aire o el agua
y depositadas como
Tambin se denomina fango; cieno; tarqun. Vase tambin
sedimentacin.
Lista roja de animales amenazados (Red List of Threatened Animals): lista de animales
en peligro de extincin. La lista roja de la UICN, recopilada en 1994 por el Centro Mundial
de Vigilancia de la Conservacin, incluye ms de 6.000
animales que se
que
estn amenazadas.
Lista roja de la UJCN (IUCN Red List): vase lista roja de animales amenazados.
Litosfera (Lithosphere): capa superior de la Tierra, que comprende la corteza terrestre y el
manto superior.
Lixiviacin (Leaching): proceso de extraccin de las sales alcalinas y solubles del suelo
mediante riego y drenaje profusos.
Lixiviacin bacterial (Bacteriai Leaching): en minera, utilizacin de bacterias para extraer
metales mediante la disolucin del mineral.
Lixiviado (Leachate): lquido que resulta del escurrimiento del agua a travs de
plaguicidas agrcolas, o fertilizantes.
lixiviacin puede producirse en las zonas agrcolas,
los corrales de engorde y los vertederos, y su consecuencia puede ser la penetracin de
peligrosas en las aguas superficiales, las aguas subterrneas o el suelo.
Lluvia cida (Acid Rain): vase precipitacin cida.
Lucha biolgica (Biocontrol): tambin se denomina control biolgico. Vase lucha
biolgica contra las plagas.
Lucha biolgica contra las plagas (Biological Pest Control): utilizacin de organismos
depredadores o parasitarios en lugar de productos qumicos altamente contaminantes para
reducir el nmero de animales o plantas dainas. Algunos ejemplos son el uso de especies
parasitarias del calcdido para combatir a Pseudococcus calceolariae; de escarabajos
depredadores de la cochinilla acanalada, y de Bacillus popilliae para controlar el escarabajo
japons. Tambin se
control biolgico contra las plagas.
Lucha contra la contaminacin atmosfrica (Air Pollution Control): medidas orientadas a
mantener un cierto nivel de pureza del aire en beneficio de la salud pblica; la proteccin de
la vida animal y vegetal y de los
la visibilidad, y la seguridad en el transporte terrestre
y areo. Vase tambin proteccin del aire ambiente.
Lucha contra la erosin (Erosion Control): tambin se denomina control
Vase proteccin contra la erosin.

- 74

la erosin.

Manejo de desechos (Waste Management): las actividades caractersticas del manejo de


a) recoleccion, transporte, tratamiento y eliminacin de desechos;
desechos son las
b) control, supervisin y regulacin de la produccin, recoleccin, transporte, tratamiento y
eliminacin
desechos, y c) prevencin de produccin
desechos mediante alteraciones
en
procesos, reutilizacin y reciclado. Tambin se denomina control de desechos; gestin
de residuos.
Marco de referencia para preparar indicadores del desarrollo sostenible (Framework for
Indicators of Sustainable Development - FISD)= marco conceptual para preparar
indicadores ambientales, sociales y econmicos que toma en cuenta
aspectos de inters
en el
21 (Naciones
los usuarios potenciales de los datos conforme a 10
de Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el
Unidas, 1
Desarrollo, con la ayuda
las categoras de informacin del esquema para la elaboracin de
estadsticas del medio ambiente
Fue formulado por la Divisin de Estadstica de las
Naciones Unidas en 1994.
Marco de referencia sobre las fuerzas que estimulan una respuesta por parte el Estado
(Driving Force-state-response Framework): marco para la formulacin de indicadores del
desarrollo sostenible adaptado del marco de referencia sobre las presiones que estimulan una
Vase tambin marco
referencia para preparar indicadores
respuesta por parte del
del desarrollo sostenible.
Marco de referencia sobre las presiones que estimulan una respuesta por parte del
Estado (Pressure-state-response Framework): marco de referencia propuesto para preparar
indicadores ambientales e indicadores del desarrollo sostenible. Vase tambin marco de
referencia para preparar indicadores
desarrollo sostenible.
Marea roja (Red Tide): proliferacin de plancton marino txico y a menudo letal para los
peces. Este fenmeno natural se estimula con el fsforo y otros nutrientes que los seres
humanos descargan en los cursos de agua. El color de la marea puede ser rojo, amarillo,
verde o marrn.
Maricultura (Mariculture): cultivo de organismos marinos mediante el uso de viveros en el
mar. Tambin se denomina cultivo marino.
Marisma (Marsh): tipo de zona pantanosa en que no se acumulan grandes cantidades de
turba y predomina la vegetacin herbcea.
pantanos pueden ser de agua dulce o salada,
y verse o no afectados por las aguas mareales. Tambin se denomina pantano. Vase
tambin zona pantanosa.
Marisma de marea (Tidal Marsh): terreno pantanoso bajo y llano atravesado por canales y
cavidades que se inunda por la accin de las mareas. Normalmente, la nica vegetacin
la constituyen arbustos y hierbas resistentes a la salinidad.

Marjal

hmeda en que se acumula la turba.


los marjales
Marjal (Fen): tipo de
acidez es menor que en los pantanos; como el
que contienen procede principalmente
la napa fretica, presentan abundancia de calcio y magnesio.
Materia inorgnica (Inorganic Matter): sustancias de
est constituida principalmente de carbono.

mineral cuya estructura no

Materia particulada (Particulates):


lquidas o slidas finas,
como polvo,
humo, neblina, vapores o niebla, presentes en el aire o en las emisiones. Tambin se
denomina materia granulosa. Vase tambin partculas en suspensin.
MBE: vase medida del bienestar econmico.
Medida del bienestar econmico - MBE (Measure of Economic Welfare - MEW):
medida ajustada del total del producto nacional, que slo incluye las partidas de consumo e
inversin que contribuyen directamente al bienestar econmico. Se calcula como adiciones al
producto nacional bruto
incluido el valor del ocio y la economa sumergida, y
deducciones tales como el deterioro del medio ambiente. Tambin se denomina bienestar
econmico neto (Samuelson y Nordhaus, 1992).
Medio (Medium): vase medios ambientales.
Medio ambiente (Environment): la totalidad de las condiciones externas que afectan la
vida, el
y la
de un
Medios ambientales (Environmental Media): componentes abiticos del medio ambiente
natural, a saber, el aire, el agua y la tierra.
Mejorador del suelo (Soil Conditioner): materia orgnica, como el humus o el estircol
vegetal, que facilita el
del agua a
del
y la distribucin de los
bacterias del
proporciona tambin un medio mejor para el desarrollo de
Mejoramiento de tierras (Land Improvement): modificacin
que mejora sus posibilidades de utilizacin.

las cualidades

la tierra

Menudos de carbn (Slack): polvo o pequeos pedazos de carbn.


Mercurio (Mercury): metal pesado
resulta sumamente
cuando se

se puede acumular en el medio


o mglere.

y que

Metales pesados (Beavy Metals): metales potencialmente txicos que se emplean en


procesos industriales, por ejemplo, arsnico, cadmio, cromo, cobre, plomo, mercurio, nquel y
cinc.
bajas concentradones, pueden ser nocivos para
plantas y los animales y tienden
a acumularse en la cadena alimentaria.
- 76

Morfologa del suelo

Metalurgia microbiolgica (Microbial Metallurgy): utilizacin de bacterias para separar


metales de los minerales.
Metano [CH4J (Metbane): hidrocarburo gaseoso, incoloro, inflamable y no venenoso, que se
forma por la descomposicin anaerbica de los compuestos orgnicos. El metano es un
poderoso gas de efecto invernadero.
Micologa (Mycology): parte de la botnica que estudia los hongos.
Microbiologa (Microbiology): ciencia que estudia los microbios y comprende la
bacteriologa, citologa, enzimologa, micologa y virologa.
Microbios (Microbes): organismos diminutos tales como virus, bacterias, hongos y
protozoos, algunos de los cuales causan enfermedades. Tambin se denominan microbiota o
.
.
mlcroorganlsmos.
Microclima (Microclimate): estructura climtica de una zona pequea.
Microorganismos (Micro-organisms): vase microbios.
Microorganismos modificados (Designer Bugs): microbios desarrollados mediante la
biotecnologa, capaces de degradar productos qumicos txicos especficos en la fuente, por
ejemplo, en los vertederos de residuos txicos o las aguas subterrneas.
Minera a cielo abierto (Strip Mining): proceso de extraccin, por medios mecnicos, de
las capas de rocas y suelo superficial que cubren los depsitos minerales.
Modificacin de procesos (In-process Modification): modificacin de los procesos de
produccin con miras a reducir la contaminacin (mediante el uso de tecnologas menos
contaminantes). Vase tambin tecnologa o tcnica poco o menos contaminante.
Monocultivo (Morioculture): cultivo reiterado de una sola especie en un terreno
determinado.
Monxido de carbono [CO] (Carbon Monoxide): gas incoloro, inodoro y venenoso
producido por la combustin incompleta de combustibles fsiles. El monxido de carbono se
combina con la hemoglobina de los seres humanos, reduciendo su capacidad para transportar
oxgeno, lo que tiene efectos dainos en la salud.
Morfologa del suelo (Soil Morfology): estudio de la constitucin del suelo, incluidas la
textura, la estructura y otras propiedades.

- 77

Mosca tsets

Mosca tsets (Tsetse Fly): insecto dptero (con dos alas) del gnero Glossina que transmite
la enfermedad del sueo causada por tripanosomas.
Muestreo por lneas (Line Transect Sampling): mtodo para calcular el tamao de las
poblaciones de animales. Un observador se desplaza a lo largo de una lnea recta en la zona
de estudio y anota la distancia, a partir
esa lnea, a que se encuentran todos los animales
observados. En principio, este mtodo tambin podra utilizarse para las plantas, pero en la
prctica se ha comprobado que hay otros sistemas de muestreo que resultan ms convenientes.
Mutacin (Mutadon):
o caractersticas de un individuo que no han sido
adquiridas de ninguno de los padres pero que
ser transmitidas a la progenie.
Mutgeno (Mutagen): factor que puede producir una modificacin de
genticas. Vase tambin mutgenos qumicos.

propiedades

Mutgenos qumicos (Chemical Mutagens): sustancias qumicas que pueden producir


defectos congnitos en las

- 78

Nenfar (Water Lily): planta acutica de la familia de las ninfeceas, con hojas anchas y
en forma de
todas
Esta planta proporciona sustento a
planas y flores
y otras
silvestres, pero puede causar problemas
evacuacin del agua debido
a su rpido crecimiento.
Neutralizacin (Neutralization): reduccin de la
o la alcalinidad de una
mediante adicin
un
alcalino o cido, respectivamente.
Nieho (Niehe): combinacin de condiciones apropiadas para
dada.

supervivencia de una especie

Niebla fotoqumiea (Pbotoebemieal Smog): vase contaminacin fotoqumica de la


arnfl05.IeIa y smog.
Nquel earb'onilo [Ni(CO)41 (Nickel Carbonyl): lquido
sumamente venenoso
formado por reaccin del monxido de
caliente con el nquel. Se encuentra en
emisiones de los automviles y vapor puede producir cncer de pulmn.
Nitrato (Nitrate): compuesto nitrogenado que puede existir en la atmsfera o como
U'i>''''''''''.V en el
Puede producir efectos
en el ser humano y
animales.
Nitrato de peroxiacetilo (Peroxyaeetyl Nitrate - PAN): componente de la niebla
fotoqumica que resulta perjudicial para
plantas en concentraciones de ms
0,05 ppm.
Nitrificacin (Nitrification): proceso bioqumico que consiste en la conversin de
proceso
parte
compuestos
nitrogenados en nitratos y
trn,rr""."n y se
beneficioso, puesto que
compuestos orgnicos
nitrogenados en nitratos que pueden ser absorbidos por
plantas

ciclo

Nitritos (Nitrites): sales de xido nitroso que se emplean para conservar alimentos.
abundancia de
Nivel de dao econmico (Economic Injury Leve!): nivel
encima del cual la lucha contra
resulta
en funcin del costo.

por

Nivel letal inicial [LDso1 (Incipient Letbal Leve!): lmite o umbral de exposicin a
de una poblacin o de los organismos no puede
sustancias
por
del cual el
sobrevivir.
Niveles de calidad del agua (Water Quality Criteria): niveles especficos de calidad del
agua requeridos para usos determinados, como consumo,
agricultura, piscicultura,
propagacin de otros organismos acuticos, y procesos agrcolas e industriales. Vase
calidad del agua potable.
tambin normas

Niveles de calidad del aire

de calidad del aire (Air Quality eriteria): niveles


contaminacin y tiempo de
exposicin a sta que producen efectos dainos en la salud y el bienestar de las personas.
Niveles trficos (Trophic Leveles): clasificacin de comunidades u organismos naturales
segn su lugar en la cadena alimentaria. Las plantas verdes (productoras) pueden bsicamente
distinguirse de los herbvoros (consumidores) y los carnvoros (consumidores secundarios).
Norma (Standard): vase norma de ..,'u"....,,'u del medio ambiente y norma de emisin.
Norma de calidad del medio ambiente (Environmental Quality Standard): lmites
establecidos para las perturbaciones del medio ambiente, en particular la concentracin de
contaminantes y desechos, que determinan el nivel mximo permisible de degradacin de los
medios ambientales. Tambin se denomina norma de calidad ambientaL
Norma de emisin (Emission Standard): cantidad mxima de descargas contaminantes de
una misma fuente, ya sea mvil o fija, que permite la ley. Tambin se denomina norma de
descargas.
Normas de calidad del agua potable (Drinking Water Standards): normas que determinan
la calidad del
condiciones ambientales,
econmicas y culturales
predominantes; se
de partculas en suspensin, exceso de
desagradable y microbios
que se cumplan estas normas no significa
necesariamente que agua sea pura.
Normas de calidad del aire (Air Quality Standards): niveles de contaminantes
atmosfricos
por norma, no pueden
durante un perodo determinado en una
zona delimitada.
Normas en materia de efluentes (Effiuent Standards): cantidad mxima de contaminantes
que pueden contener los efluentes.
Normas en materia de efluentes cloacales (Sewage Effiuent Standards): normas aplicables
a las obras de alcantarillado que proporcionan informacin sobre la
bioqumica de
oxgeno (DBO), los slidos en suspensin y el nitrgeno amoniacal, con vistas a conseguir
efluentes de la calidad deseada.
Ncleos de Aitken (Aitken Nuclei): partculas microscpicas presentes en altas
concentraciones en la atmsfera, por lo general como resultado de los procesos de
combustin.
Nutriente (Nutrient): sustancia, elemento o compuesto necesario para el desarrollo y el
crecimiento de las plantas y animales.
- 80

Oligoelementos (Trace Elements): ele91entos que se dan en cantidades muy pequeas en los
organismos vivos. Estos elementos son el plomo, la plata, el hierro, el zinc, el nquel, el
cobalto y el manganeso. Algunos aligo elementos son esenciales para los procesos vitales,
mientras que otros son perjudiciales. Incluso los elementos beneficiosos pueden ser txicos a
niveles ms elevados. Tambin se denominan microelementos.
Oncocercosis (Onchocerciasis): enfermedad causada por infestacin con el gusano de la
filariasis, Onchocerca volvulus, que se transmite al ser humano a travs de la picadura del
mosquito negro del gnero Simulium . El vector de esta enfermedad, denominada tambin
ceguera de los ros, representa un grave problema de salud pblica en muchos pases
tropicales. La incidencia de la oncocercosis suele ser mayor en los asentamientos rurales
ubicados cerca de ros y arroyos donde se reproduce el mosquito negro.
Oncognico .<Oncogenic): que produce tumores benignos o malignos .
Opacidad (Opacity): grado en que las partculas que contaminan la atmsfera impiden el
paso de la luz. La medicin de la densidad del humo se basa en la opacidad segn la escala
de Ringelmann.
Ordenacin de las riberas (Stream Bank Management): cultivo de vegetacin en las
riberas de los ros y proteccin de la misma.
Ordenacin de pastizales (Range Management): utilizacin de tierras de pastoreo para
garantizar una produccin continua de ganado y, al mismo tiempo, conservar sus recursos.
Organismo (Organism): cualquier planta, animal, o ser humano vivo.
Organismo coliforme (Coliform Organism): microorganismo que se encuentra en el tubo
digestivo de los seres humanos y los animales. Su presencia en el agua indica que existe
contaminacin fecal y contaminacin bacteriana, que puede ser peligrosa. Vase tambin

Bcherichia coli.
Organismo polisaprbico (Polysaprobe): organismo capaz de sobrevivir en aguas muy
contaminadas.
Organismo transformador (Decomposer Organism): bacteria u hongo que descompone
partes de plantas o animales muertos transformndolos en sustancias ms simples.
Organofosfatos (Organophosphates): grupo de plaguicidas qumicos fosforados, por
ejemplo el malatin y el paratin, que se utilizan para el control de los insectos.

- 81

smosis

smosis (Osmosis): difusin de solventes a travs de una membrana semipenneable en una


solucin ms concentrada. Mediante este proceso, el agua del suelo pasa a las clulas de los
pelos radicales de las plantas.
Oxidacin (Oxidation): utilizacin de oxgeno para descomponer desechos o productos
qumicos orgnicos presentes en las aguas cloacales, tales como cianuros, fenoles y
compuestos de azufre orgnicos, por medios bacterianos y qumicos.
Oxidacin biolgica aerbica (Aerobic Biological Oxidation): tratamiento de desechos
mediante el uso de organismos aerbicos en presencia de aire u oxgeno como agentes para
reducir la carga de contaminantes.
Oxidacin trmica (Thermal Oxidation): incineracin.
Oxidante (Oxidant): sustancia oxigenada que al reaccionar qumicamente con otros
elementos presentes en el aire produce nuevas sustancias. Los oxidantes son los principales
factores que contribuyen a la formacin de niebla fotoqumica.
xido de nitrgeno [NOx] (Nitrogen Oxide): producto de la combustin en el transporte y
otras fuentes fijas. El xido de nitrgeno contribuye en gran medida al depsito de cidos y a
la formacin de ozono al nivel del suelo en la troposfera.
xido ntrico [NO] (Nitric Oxide): gas fonnado por la combustin a alta presin y
temperatura en un motor de combustin interna. Se transfonna en dixido de nitrgeno en al
aire ambiente y contribuye a la fonnacin de niebla fotoqumica.
xido nitroso [N10] (Nitrous Oxide): xido de nitrgeno relativamente inerte que se
produce como resultado de la actividad microbiana en el suelo, la utilizacin de fertilizantes
nitrogenados, la quema de lefia, etc. Este compuesto puede contribuir a los efectos de
invernadero y al agotamiento del ozono.
Oxgeno disuelto (Dissolved Oxygen - DO): cantidad efectiva de oxgeno gaseoso (01) en el
agua, expresada en trminos de su presencia en el volumen de agua (miligramos de 02 por
litro) o de su proporcin en el agua saturada (porcentaje).
Ozono [03 ] (Ozone): gas txico incoloro y picante al olfato que contiene tres tomos de
oxgeno en cada molcula. Existe en fonna natural en una concentracin de
aproximadamente 0,01 ppm de aire. Una concentracin de 0,1 ppm se considera txica. En
la estratosfera, el ozono fonna una capa que protege a la Tierra de los efectos nocivos de la
radiacin ultravioleta en los seres humanos y otra biota. En la troposfera, es uno de los
principales componentes de la niebla fotoqumica, fenmeno que afecta gravemente al sistema
respiratorio de los seres humanos.
- 82

Ozonosfera

Ozono al nivel del suelo (Ground-Ievel Ozone): ozono presente como contaminante
secundario en la baja atmsfera, donde su formacin puede aumentar por la presencia de otros
contaminantes. Es sumamente txico en concentraciones superiores a 0",1 ppm. Tambin se
denomina ozono troposfrico~ ozono de la troposfera; ozono de la baja atmsfera. Vase
tambin ozono.
Ozonosfera (Ozonosphere): parte inferior de la estratosfera, a unos 15 a 25 km sobre la
superficie terrestre, en la cual existe una concentracin apreciable de ozono. Tambin se
denomina capa de ozono.

- 83

Paludismo (Malaria): enfermedad provocada por el protozoo del gnero plasmodium y


transmitida por la picadura del mosquito del gnero anopheles. Es una enfermedad que se da
con poca frecuencia en el mundo industrializado, pero bastante comn en muchos pases
tropicales.
Pandemia (Pandemic Disease): enfermedad que se propaga ampliamente en una zona, un
pas o en todo el mundo.
Pantano (Swamp): tipo de humedal que tiene agua de forma permanente, o durante un
perodo de tiempo considerable, y una cubierta densa de vegetacin autctona. Los pantanos
pueden ser de agua dulce o salada, y verse o no afectados por las aguas mareales . .
Pramo (Beathland): terreno abierto, no cultivado, provisto de vegetacin, compuesta esta
ltima principalmente (25% o ms) de plantas leosas y semileosas (brezo, aulaga, etc.) y de
plantas herbceas, por lo general, poco aptas para el pastoreo. Tambin se denomina brezal.
Parsito (Parasite): organismo que vive a expensas de su husped.
Parque marino (Marine Park): reserva marina permanente para la conservacin de
especies. Constituye una prolongacin hacia el mundo submarino del concepto de parque
nacional terrestre.
Parques nacionales (National Parks): extensas zonas naturales que no han sido modificadas
por la actividad humana y en las que no se permite extraer recursos . Su finalidad es proteger
la naturaleza y los paisajes de importancia nacional e internacional para usos cientficos,
educacionales y recreativos.
Partculas en suspensin (Suspended Particulate Matter - SPM): lquidos o slidos muy
divididos que pueden ser dispersados en el aire por los procesos de combustin, a~tividades
industriales o fuentes naturales.
Partculas en suspensin en el aire (Airborne Particulates): vase partculas en suspensin.
Pasteurizacin (Pasteurization): destruccin de todo organismo patgeno mediante
aplicacin de calor.
Pastoreo excesivo (Overgrazing): apacentamiento de ganado o fauna silvestre hasta que se
agota la cubierta de hierba, quedando al descubierto y sin proteccin algunos espacios del
terreno. Como resultado de esto, el agua y el viento producen erosin, sobre todo en los
suelos arcillosos, y pueden proliferar ciertos arbustos espinosos y plantas venenosas.
Patrimonio ambiental (Environmental Assets):

- 84

v~e

activos naturales.

Permanganato de potasio

Patrimonio mundial (World Heritage): vase patrimonio nacional.


Patrimonio nacional (Nadonal Estate): componentes del medio ambiente cultural y natural
que tienen un elevado valor nacional y deben ser preservados
el
de
comunidad. Algunos de estos elementos, como la Gran Barrera de Arrecifes, pertenecen al
patrimonio mundial. Estos
poseen un valor esttico, histrico, cientfico, social,
cultural, ecolgico o de otra ndole especial, y entre eHos se cuentan, por ejemplo, parques y
reservas, playas, litorales, algunos bosques, especies
construcciones y jardines con
cualidades especiales, lugares
inters arqueolgico y museos. Vase
patrimonio
naturaL
Patrimonio natural (Natural Heritage; Natural Patrimony): expresin tomada del i"r"",ro,""
patrimoine naturel, que se refiere a totalidad
los activos naturales, incluidos los que
valor histrico o cultural.
Peligro geolgico (Geologic Hazard): fenmenos naturales de extrema intensidad en la
corteza terrestre
representan una amenaza para la vida y los
por ejemplo, los
terremotos, erupciones volcnicas, tsunamis (marejadas) y derrumbes.
Penachos (Plumes): sustancias en diversas concentraciones
adoptan diversas formas.

salir

las chimeneas

Percolacin (Percolation): paso de un lquido a travs de un medio poroso no saturado.


ejemplo, el paso
agua a travs del suelo por efecto de la gravedad. Tambin se denomina
infil tracin.
Perenne (Perennial): se dice de la planta que vive de un
a otro, que entra en un periodo
de latencia despus de un periodo vegetativo y desarrolla nuevos
en el siguiente
periodo vegetativo.
Perfil edafolgico truncado (Truncated son Profile): perfil
superficial de ste ha sido eliminado por la erosin.
Perodo de alta
contaminacin atmosfrica.

suelo en el que la parte

atmosfrica (Emergency Episode): vase episodio de

Periodo de letargo (Diapause): periodo durante el ciclo de vida de los organismos en que
no se produce desarrollo y disminuye el metabolismo debido a existencia de condiciones
ambientales desfavorables.
Permanganato de potasio (Permanganate of Potash): producto qumico ................v como
desinfectante, fungicida y agente oxidante.
- 85

Permeabilidad

Permeabilidad (Permeability): razn a la que el


otro material en una direccin determinada.

y el agua pasan a travs del suelo u

Permisos negociables de contaminacin (Tradable Pollution Permits): derechos a comprar


o vender contaminacin efectiva o potencial en mercados creados artificialmente. Tambin se
denominan permisos comercializables
Vase tambin instrumentos
econmicos.
Persistencia (persistance): tiempo que un compuesto puede permanecer en el medio
ambiente despus
haber sido introducido en
compuestos pueden persistir en
forma indefinida.
Pesca de en mane y de deriva (Drift-net Fishing): sistema de pesca en el que se usan redes
muy largas que son arrastradas por el viento y las corrientes, formndose de esta manera una
cortina en que los peces quedan atrapados.
posible que a) algunas
de
importancia comercial no puedan utilizarse al
a tierra debido a su permanencia
prolongada en el agua o al dao que ocasionen los depredadores, y b) incidentalmente se
capturen otros peces y animales no previstos.
Peso de los materiales de fabricacin (Process Weight): peso de la totalidad de los
materiales,
los combustibles, que se utilizan en un proceso de fabricacin.
valor se emplea para calcular la cantidad admisible de emisin de materias contaminantes
derivadas del proceso.
pD (pD Value): medida de la acidez o la alcalinidad de un lquido. Un pH
de 7 a 14 indica alcalinidad, y pH 7 significa neutralidad.

o a 7 indica

.....,n.....,"".

PIA: vase producto interno neto ajustado conforme a consideraciones ambientales.

pm ecolgico (Green GDP): expresin popular para referirse al producto interno bruto
ajustado conforme a
ambientales. Tambin se denomina PIB verde. Vase
tambin producto interno neto ajustado conforme a consideraciones ambientales.
Pirlisis (Pyrolysis): descomposicin de sustancias orgnicas en ausencia
.....,............ la aplicacin
temperaturas extremas.
Piscicultura (Fish Farming):

acuicultura.

Piscicultura fuera de los cursos de agua (OfTstream Fish Farming): reproduccin y


crianza o cultivo de peces, as como el cultivo de ostras para la obtencin de perlas o como
alimento, en aguas dulces, salobres o agua
mar fuera su fuente original.

Planta insectvora

Plaga (Pest): especies, virus, bacterias y otros microorganismos que se consideran dainos
para la salud de los seres humanos, los cultivos y otros organismos
Plaguicida (Pesticide): cualquier
o mezcla de sustancias
se
para evitar
o controlar plagas, incluidos los vectores de las enfermedades del ser humano o los animales,
y especies de plantas o animales no deseadas, o bien para eliminarlas del todo. Los
plaguicidas pueden ser perjudiciales o influir de alguna otra manera en la produccin,
elaboracin, almacenamiento, transporte o comercializacin de los
productos
agrcolas, madera y otros productos forestales, o el forraje de los animales. Tambin se
defme como cualquier sustancia o mezcla de sustancias que puede administrarse a los
animales con
controlar insectos, caros u otras plagas en sus organismos. Tambin
se denomina parasiticida; producto antiparasitario .

Plaguicida botnico (Botanical Pesticide): producto qumico producido por especies


vegetales y utilizado para controlar plagas. Algunos ejemplos son la nicotina y la estricnina.
Plaguicida de contacto (Contact Pesticide): producto qumico que elimina las plagas al
entrar en contacto con el cuerpo del organismo, y no por ingestin del producto.
Plaguicidas biolgicos (Biological Pesticides): plaguicidas
de "'..."'..............,
biolgicas, a diferencia de las sustancias qumicas utilizadas en los plaguicidas
convencionales.
Plaguicidas biodegradables (Soft Pesticides): plaguicidas no persistentes.
Plaguicidas inorgnicos (Inorganic Pesticides): compuestos
como sulfatos, arsenatos,
cloruros de plomo, cobre, etc., utilizados en la
contra
plagas en la
Plancton (Plankton): organismos vegetales y animales, a menudo de tamao microscpico,
que flotan o se desplazan suavemente en el agua.
Planta carnvora (Carnivorous Plant): cualquier planta adaptada especialmente para atrapar
insectos y otros animales muy pequeos mediante ingeniosas trampas. Tambin se denomina
planta insectvora.
Planta de depuracin de gases (Gas Cleaning Plant): instalacin de descontaminacin
ambiental dotada de dispositivos de retencin de polvos, absorbedores de dixido de azufre y
torres de lavado.
Planta insectvora (lnsectivorous Plant): vase planta carnvora.

Plsticos

Plsticos (Plastics): compuestos no metlicos qumicamente reactivos moldeados para formar


materiales,
y otros
Su
plantea un problema
ecolgico porque no son
de algunos
ellos libera
peligrosos.
Plomo (Lead):
pesado
general se ha reducido su uso en la gasolina,
plomera.

son muy
la
norma
pinturas y los compuestos utilizados en

PNUMA (UNEP):
de
Naciones Unidas para el Medio
internacional
en 1972 para "'.......
y coordinar actividades
a
mejor, desde el punto de
cientfico,
cambios en el medio ambiente y a desarrollar
instrumentos de
ambiental.
a L.....

Policloruro de vinilo - PVC (Polyvinyl Chloride - PVC): plstico


al ser quemado,
libera
Puede tener
nocIvos.
antecesor industrial, el monmero
es un
Polietileno de alta densidad (High-density Polyethylene): material
al quemarse
produce humos o vapores txicos.
emplea en la fabricacin
botellas y otros productos
plstico.
Polticas o medidas de mando y control (Command-and-controIPolicy):

ambiental
se basa en reglamentacin (permisos, prohibiciones, establecimiento de

normas y aplicacin de
mismas) en lugar
incentivos financieros, es decir, instrumentos

econmicos para internalizar los costos.

Polvo (Dust): partculas

estar suspendidas en el

Postquemador (Afterburner): quemador situado en los incineradores, o cerca


ellos, de
manera
los gases
combustin puedan hacerse pasar a travs de sus llamas con el fin
eliminar el humo y los olores. Puede estar adosado al incinerador o separado
ste.
Tambin se
de postcombustin.
Pozo artesiano (Confined Water Well): pozo cuya nica fuente
confinada.

alimentacin es

Pozo
observacin (Monitoring WeU; Observation 'Vell): pozo
observacin perforado
en las plantas de manejo
desechos peligrosos con el fin
medir la calidad de
subterrneas del

- 88

Proceso de Foyn

Pozo negro (Cesspit): pozo o foso en el que se depositan excretas y otros desechos; se
construyen con paredes hermticas o porosas.
ppm/ppmm/ppb (p.p.m./p.p.b./p.p.t.): partes por milln/partes por mil millones/partes por
billn; medidas de las concentraciones de contaminantes en el aire, el agua, el suelo, los
tejidos humanos, los alimentos y otros productos.
Precio neto (Net Prite): en la contabilidad ambiental, valoracin utilizada para estimar el
valor econmico de un recurso natural y de su disminucin. Se define como el precio de
mercado efectivo de un producto natural menos la totalidad de los costos marginales de
explotacin, incluido un nivel normal de rentabilidad del capital.
PrecipitaciJ\ (Precipitation): 1. lluvia o nieve que cae de la atmsfera y se deposita en la
superficie terrestre o en el agua; 2. extraccin forzada de las partculas presentes en los gases
de escape o las aguas residuales.
Precipitacin cida (Acid Precipitation): cualquier forma de precipitacin (lluvia, nieve,
granizo o niebla) cuya acidez ha aumentado debido a la absorcin de contaminantes cidos
presentes en el aire.
Precipitacin de holln (Soot Fall): partculas de gran tamao emitidas a la atmsfera
contenidas en gases de escape de alta velocidad. Debido a su tamao, estas partculas no
permanecen suspendidas en la atmsfera y se depositan en los terrenos circundantes.
Predominio ecolgico (Ecological Dominance): ejercicio de una mayor influencia, en
trminos de control, de una o ms especies sobre todas las dems, atendiendo a su nmero,
tamao, productividad o actividades conexas.
Presa (Dam): tambin se denomina represa.

Vase embalse artificial.

Principio de quien contamina paga (Polluter-pays principie): principio segn el cual quien
produce contaminacin debe sufragar el costo de las medidas destinadas a reducir la
contaminacin, segn la magnitud del dao causado a la sociedad o la medida en que se
sobrepase un nivel aceptable de contaminacin (norma).
Principio "el usuario paga" (User-pays Principie): variacin del principio de quien
contamina paga, que exige que el usuario de un recurso natural corra con el costo de la
disminucin del capital natural.
Proceso de Foyn (Foyn's Process): tratamiento electroltico de las aguas residuales.

- 89

Productividad biolgica

Productividad biolgica (Bioproductivity): ritmo con el cual un ecosistema o parte de ste


acumula energa durante un perodo determinado. Tambin se denomina bioproductividad.
Productividad neta de las partes areas [de las especies vegetales] (Net Above-ground
Productivity - NAP): acumulacin de biomasa en las partes areas de las plantas (troncos,
ramas, hojas, flores, frutos) durante un perodo determinado .
Producto interno ecolgico (Eco Domestic Product): vase producto interno neto ajustado
conforme a consideraciones ambientales .
Producto interno neto ajustado conforme a consideraciones ambientales - PIA
(EnvironmentaIJy Adjusted Net Domestic Product - EDP): en contabilidad ambiental, cifra
agregada que se obtiene restando del producto interno neto (PIN) los costos de la disminucin
de los recursos naturales y del deterioro del medio ambiente.
Productos de cola (Tailings): desechos separados durante la elaboracin de productos
agrcolas y minerales, incluidos residuos de materias primas. Tambin se denominan
residuos; desechos; desperdicios; relaves .
Productos modificados (Adapted Products): productos que al ser consumidos o desechados
son menos contaminantes que los productos tradicionales equivalentes. Puesto que en la
mayora de los casos el costo de estos productos es mayor, por lo general su produccin y
consumo se fomenta mediante incentivos tributarios y de otro tipo.
Productos poco o menos contaminantes (Clean Products): vase productos modificados.
I

Programa 21 (Agenda 21): plan de accin para lograr el desarrollo sostenible, aprobado por
dirigentes de todo el mundo durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro, Brasil, en junio de 1992 (Naciones
Unidas, 1993).
Prohibicin por razones ecolgicas (Green Ban): prohibicin de construir en el interior de
una ciudad a fin de proteger el medio natural urbano.
Proliferacin (Bloom): vase proliferacin de algas y eutrofizacin.
Proliferacin de algas (Algal Bloom): aumento rpido y apreciable de una o varias especies
de algas planctnicas, estimulado por el suministro de nutrientes. Vase tambin algas
verde-azuladas y eutrofizacin.

- 90

Proteccin de las especies y los hbitats

Propulsor de aerosol (Aerosol PropeUant): cualquier gas (licuado) que se emplee como
fuerza impulsora para
un lquido de un envase, como un atomizador de aerosoles.
Son ejemplos de este tipo
gas el xido nitroso, el dixido de carbono y los hidrocarburos
halogenados. Los propulsores halogenados tales como los clorofluorocarbonos constituyen
una amenaza para la
de ozono de la Tierra y en muchos pases se ha prohibido su uso.
Proteccin ambiental (Environmental Protection): cualquier actividad orientada a
mantener o restablecer la calidad de los medios ambientales evitando la emisin de agentes
contaminantes o reduciendo presencia de sustancias contaminantes en estos medios. Puede
consistir en a) cambios en las caractersticas de
bienes y servicios, b) cambios en las
modalidades
consumo, c) cambios en las tcnicas de produccin, d) tratamiento o
eliminacin
residuos en instalaciones especiales de descontaminacin,
reciclado y
f) prevencin' del deterioro del paisaje y los ecosistemas. Vase tambin proteccin contra los
peligros de la naturaleza y clasificacin de las actividades de proteccin ambiental.
Proteccin contra desastres naturales (Natural Disaster Protection): vase proteccin
contra los peligros de naturaleza.
a nrr..t""':'r""r
Proteccin contra la erosin (Protection against Erosion): medida
suelo contra la
producida por viento, el agua o la gravedad (desprendimiento de
rocas, derrumbes,
Estas actividades pueden consistir en la plantacin de especies
vegetales, mantenimiento de la vegetacin de proteccin, la construccin de terrazas, o en
medidas contra la desertificacin. Vase tambin control mecnico de erosin.
Natural Hazards):
Proteccin contra los peligros de la naturaleza (Protection
medidas de proteccin ambiental, consistentes en la construccin, mantenimiento y
funcionamiento de estructuras de proteccin contra la erosin; el aprovechamiento de
recursos hdricos; estructuras para evitar los escurrimientos
lodo, los derrumbes y las
avalanchas; estructuras para evitar la erosin de las costas (estabilizacin de dunas);
estructuras de proteccin contra
inundaciones; estructuras de proteccin contra .u"vu.........,,,,
terrazas en pendientes pronunciadas; establecimiento
fajas boscosas de proteccin, y
otras medidas similares.
Proteccin de la capa de ozono (Ozone Layer Protection): vase proteccin del
la capa de ozono.

y de

Proteccin de las aguas subterrneas (Groundwater Protection): vase proteccin del


suelo y
las aguas subterrneas.
Proteccin de las especies y los hbitats (Protection of Species and Habitats): medida de
proteccin ambiental consistente en la conservacin
las
flora y

- 91

Proteccin de las zonas costeras

amenazadas y en proteccin de los "''''-,.,..''.'''1JlL...., y hbitats que resultan fundamentales para


el bienestar de especies significativas.
Proteccin de las zonas costeras (Coastal Protection): medidas necesarias para evitar la
del litoral. La estabilizacin de
playas o dunas se
por medios
o
el uso de vegetacin, o mediante la
de
slidas o muros de proteccin.
Proteccin de los hbitats (Habitat Protection): vase proteccin de las especies y los
hbitats.
Proteccin del agua ambiente (Protection o Ambient Water): medida
proteccin
ambiental consistente en la construccin, mantenimiento y funcionamiento de sistemas de
alcantarillado y plantas
tratamiento de aguas residuales y fangos cloacales, as como en la
recuperacin
las aguas superficiales contaminadas y otras medidas similares.
Proteccin del aire ambiente (Protection o Ambient Air): medida de proteccin ambiental
y funcionamiento de instalaciones para la
consistente en la construccin,
reduccin
las emisiones o de las concentraciones de contaminantes atmosfricos mediante
el uso de colectores de partculas, dispositivos de control de las emisiones gaseosas u otros
medios tcnicos.
Proteccin del clima (Climate Protection): vase proteccin del clima y de la capa de
ozono.
Proteccin del clima y de capa de ozono (Protection o Climate and the Ozone Layer):
efecto invernadero y
otros gases
medidas destinadas a controlar las emisiones de gases
carbono, metano, xido nitroso,
que destruyen la capa de ozono de la estratosfera (dixido
clorofluorocarbonos y halones).
.
Proteccin del suelo y de las aguas subterrneas (Protection o Soil and Groundwater):
medida de proteccin ambiental consistente en la construccin, mantenimiento y
funcionamiento de instalaciones para la descontaminacin de los suelos, la purificacin de las
aguas subterrneas y la proteccin contra la inf1ltracin
contaminantes.
Punto de roco (Dew Point): temperatura a la cual el aire que se ha enfriado se satura de
vapor de agua y se produce condensacin, con la consiguiente formacin de roco. El punto
de roco
con la temperatura y la humedad relativa del aire. Tambin se denomina punto
de condensacin.
PVC: vase policloruro de vinilo.

- 92

Q
Quema de gases (Gas Flaring): vase quema.
Quema [de gases sobrantes] [en antorcha] (Flaring):
antorcha u otro dispositivo antes de eliminarlos en

- 93

de

residuales en una

Radiacin (Radiation): emisin y propagacin de ondas


como las de la
luz o las de los rayos alfa, beta y gamma.
trmino generalmente indica las emisiones
provenientes del ncleo de un tomo (radiacin nuclear). Vase tambin radiacin secundaria.
Radiacin de fondo (Background Radiation): radiacin emitida por fuentes distintas de
que se examinan. Esta radiacin incrementa las seales de los instrumentos de medicin.
Radiacin gamma (Gamma Radiation): tipo de radiacin formada por verdaderos rayos de
energa, a diferencia de
radiaciones alfa y beta.
propiedades son similares a las de los
rayos X y otras ondas electromagnticas. Comprende las
penetrantes
la energa
nuclear radiante, pero puede bloquearse con materiales densos tales como el plomo. Tambin
se denomina rayos gamma.
Radiacin nuclear (Nuclear radiation):

radiacin.

Radiacin secundaria (Secondary Radiation): radiacin originada por la absorcin de


radiacin anterior en una sustancia. Puede generarse en forma de ondas electromagnticas o
de partculas en movimiento.
Radiactividad (Radioactivity): emisin espontnea de radiacin ionizante por radionc1idos.
Radioecologa (Radioecology): estudio de los efectos de la radiacin en las
vegetales y animales de las comunidades naturales.
Radn (Radon):
inerte radiactivo e incoloro, que se produce de manera natural por la
desintegracin radiactiva.
concentraciones superiores a las normales puede tener
consecuencias graves para la salud, como provocar cncer de pulmn.
Rayos csmicos (Cosmic Rays): radiacin ionizante de alta energa proveniente del espacio
exterior. Tambin se denomina radiacin csmica.
.
onda
Rayos ultravioleta (Ultraviolet Rays): radiacin en la gama de longitud
comprendida entre la luz visible y los rayos X, dividida en las bandas A, B Y
La capa de
ozono presente en la atmsfera impide
gran parte de las radiaciones ultravioleta de las
bandas B y C alcancen la superficie terrestre.
Reciclado (Recyding): tratamiento y utilizacin de desechos en los procesos de produccin
y consumo, por ejemplo, fundicin de la chatarra para que pueda ser convertida en nuevos
productos de hierro. Vase tambin reutilizacin.
Recoleccin de basura (CoUection of Waste): vase recoleccin de desechos.

- 94

Recursos naturales renovables

Recoleccin de desechos (Waste Collection): recoleccin y transporte de residuos hasta su


lugar de tratamiento o descarga por parte de servicios municipales o instituciones semejantes,
corporaciones pblicas o privadas, empresas especializadas o la administracin pblica
general. La recoleccin de residuos urbanos puede ser selectiva, es decir, que se recoja un
tipo de producto concreto, o indiferenciada, en otras palabras, que se ocupe al mismo tiempo
de los residuos de todo tipo .
Recubrimiento (Cap): capa de arcilla u otro material de baja permeabilidad que se coloca
sobre un vertedero controlado para evitar la penetracin de las aguas de lluvia y minimizar la
produccin de lixiviado.
Recuento de coliformes [fecales] (Coliform Index): indicador de la pureza del agua basado
en el recuento de bacterias fecales.
Recuperacin de basuras (Refuse Reclamation): conversin de residuos slidos en
productos tiles, por ejemplo, elaboracin de abono a partir de desechos orgnicos y
separacin del aluminio y otros metales para su fundicin y reciclado.
Recuperacin de suelos salinos (Saline Soil Reclamation): vase desalinizacin.
Recursos de propiedad comn [medio ambiente] (Common Property Resources):
recursos naturales de propiedad de una comunidad o sociedad, cuya gestin colectiva est a
cargo de sta ms bien que de personas naturales.
Recursos genticos (Genetic Resources): material gentico de las plantas, animales o
microorganismos que tiene valor como recurso para las futuras generaciones de la humanidad.
Recursos naturales (Natural Resources): activos naturales (materia prima) que se
encuentran en la naturaleza y que pueden utilizarse para la produccin econmica o el
consumo. Vase tambin recursos naturales renovables y recursos naturales no renovables.
Recursos naturales condicionalmente renovables (Conditionally Renewable [Natural]
Resources): vase recursos naturales renovables.
Recursos naturales no renovables (Non-renewable Natural Resources): recursos naturales
agotables, tales como los minerales, que no se pueden regenerar una vez que han sido
explotados.
Recursos naturales renovables (Renewable Natural Resources): recursos naturales que
despus de ser explotados pueden volver a sus niveles anteriores por procesos naturales de
crecimiento o reposicin. Los recursos condicionalmente renovables son aquellos cuya

- 95

Red de abastecimiento de agua

explotacin llega a un punto en el cual la regeneracin resulta imposible. Tal es el caso, por
ejemplo, de la tala de los bosques tropicales.

Red de abastecimiento de agua (Water Supply System): sistema para la recoleccin,


conduccin, tratamiento, almacenamiento y distribucin de agua desde su fuente hasta los
consumidores, por ejemplo, viviendas, establecimientos comerciales, industrias, instalaciones
de riego y organismos pblicos, para actividades vinculadas con el uso de agua (extincin de
incendios, limpieza de calles, etc.). Vase tambin red de doble alimentacin.
Red de alcantariHado (Sewerage Network): sistema de colectores, tuberas, conductos y
bombas para evacuar aguas residuales (de lluvia, domsticas y de otro tipo) desde cualquier
punto de origen hasta una planta municipal de tratamiento o hasta un punto de descarga en
aguas de superficie.
Red de doble alimentacin [de agua] (Dual Supply System): sistema de alimentacin de
agua destinada a dos usos diferentes: para alcantarillado, y para beber y cocinar. Este
sistema suele utilizarse en los pases donde hay escasez de agua potable.
Red unitaria de alcantariHado (Combined Sewer): vase alcantarilla.
Reduccin (ALatement): vase reduccin de la contaminacin.
Reduccin de la contaminacin (PoUution Abatement): tecnologa o medida aplicada con
el fin de reducir la contaminacin y/o sus efectos en el medio ambiente. Las tecnologas de
uso ms frecuente son las torres de lavado, silenciadores, filtros, incineradores, plantas de
tratamiento de aguas residuales y compostaje de desechos. Tambin se denomina lucha
contra la contaminacin.
Reestructuracin del medio ambiente (Environmental Restructuring): cambio estructural
permanente en el medio ambiente, como resultado de la creacin de infraestructura, por
ejemplo, asentamientos, transporte, aprovechamiento de fuentes energticas y rehabilitacin
ambiental.
Referencia biolgica (Biological Benchmark): nivel de poblacin o grado de supervivencia
de las especies vegetales o animales, empleado como referencia para medir la contaminacin
de los sistemas naturales (hbitats). Vase tambin indicador biolgico.
Reflujo (Ebb): retirada de las mareas.
Reforestacin (Reforestation): repoblacin forestal, natural o artificial, de una zona que
anteriormente se encontraba cubierta de bosques.

- 96

Rem

Refrigerante (Coolant): lquido o gas utilizado para reducir el calor que se genera en la
produccin de energa elctrica en los reactores nucleares, generadores elctricos, diversos
procesos industriales y mecnicos y los motores de vehculos.
Refugiado ecolgico o ambiental (Environmental Refugee): persona que ha sido
desplazada debido a causas ecolgicas, principalmente la prdida y degradacin de tierras, y
los desastres naturales. Tambin se denomina refugiado a causa de problemas ambientales.
Refugio de caza (Game Refuge): recinto construido con el fin de evitar la caza y la pesca,
y para conservar los animales y aves de caza y sus hbitats . Tambin se denomina cobijo de
caza.
Refugio de hl fauna silvestre (Wildlife Refuge): zona dedicada a la proteccin de animales
salvajes, en la que la caza y la pesca estn prohibidas o reguladas estrictamente.
Regeneracin (Regeneration): vase homestasis.
Regeneracin de tierras (Land Reclamation): tcnica mediante la cual se gana terreno al
mar, las marismas u otras masas de agua, y se restablece la productividad o el uso de las
tierras que han sufrido un deterioro debido a ciertas actividades humanas o que han sido
inhabilitadas por causas o fenmenos naturales. Tambin se denomina restauracin de tierras;
rehabilitacin de tierras; rescate de tierras; bonificacin de tierras; fomento de tierras .
Registro del flujo de los productos (Product Flow Accounts): descripciones del origen y el
destino de la materia prima y los productos intermedios en los distintos procesos de
transformacin econmica que los convierte en un producto final.
Regulacin del caudal (Stream Flow Regulations): mtodo de gestin de la calidad del
agua que consiste en aadir agua de buena calidad previamente almacenada a una corriente
cuando la calidad del agua ha empeorado.
Relacin dosis-efecto (Dose-effect Relationship): relacin entre la dosis de sustancias o
factores nocivos y la intensidad de su efecto en la materia o los organismos expuestos.
Relacin dosis-reaccin (Dose-response Relationship): variaciones en la prevalencia o
incidencia de un efecto dado asociadas a los cambios en el nivel de una causa posible.
Reloj biolgico (Biological Clock): mecanismo fisiolgico de un organismo para medir el
tiempo .
Rem: vase dosis unitaria biolgica.

- 97

Remolino de polvo

Remolino de polvo (Dust Wbirl): turbulencia vertical, intensa y pequea, en la cual grandes
volmenes de polvo y desperdicios son desplazados hacia arriba; generalmente se produce en
regiones ridas y semiridas. Tambin se denomina tolvanera.
Rendimiento (Yield): 1. volumen total del caudal de agua producido por una cuenca
hidrogrfica durante un periodo prolongado y predeterminado; por ejemplo, rendimiento anual;
(de recursos renovables) vase rendimiento constante mximo.
Rendimiento constante mximo (Maximum Sustmnable Yield): utilizacin mxima que se
puede hacer de un recurso renovable sin menoscabar su capacidad de renovacin por medio
de su crecimiento o reposicin natural. Tambin se denomina captura mxima permisible;
utilizacin mxima permisible.
Renta (Rent): rendimiento neto de un factor de produccin cuya oferta es perfectamente
inelstica (es decir, est disponible slo en una cantidad fija), como la
Se denomina
asimismo renta econmica pura. Vase tambin renta de HoteUing.
Renta de Hotelling (HoteJling Rent): beneficios netos obtenidos de la venta de un recurso
natural en condiciones particulares de equilibrio de mercado a largo plazo. Se define como el
ingreso recibido menos todos los costos marginales de la prospeccin, explotacin y
aprovechamiento del recurso, y comprende un retorno normal sobre el capital fijo empleado;
en contabilidad ambiental, la renta de Hotelling se usa como una medida de la disminucin de
los recursos naturales.
Renta econmica (Economic Rent): vase renta.
Repercusiones en el medio ambiente (Environmental Impact): efecto directo de las
actividades socio econmicas y de los acontecimientos naturales en los componentes del medio
ambiente. Tambin se denomina impacto ambiental. Vase tambin efecto ambiental.
Reserva de la fauna silvestre (Wildlife Reserve): zona reservada para que la ocupen
animales salvajes.
Reservas (Reserves): vase diagrama de McKelvey.
Reservas comprobadas (Proved Reserves): cantidades estimadas de depsitos de un
mineral en una fecha especfica que, segn demuestran con relativa certeza los estudios de
datos geolgicos, pueden extraerse en el futuro en las mismas condiciones econmicas y de
operaciones.

- 98

Residuos urbanos

Residual (Residual): cantidad de un contaminante que permanece en el medio ambiente


"''''"..'''" de que ha tenido lugar un proceso natural o tecnolgico.
Residuo de petrleo (OH Dark): liquido denso, oloroso y de color que contamina el
tambin es un contaminante atmosfrico cuando se quema. Tambin se denomina aceite
pesado.
Residuos de consumo (Consumption Residues): desechos que
bienes o servicios, y no de su produccin o distribucin.

del consumo final

Residuos de los procesos de teido (Dyeing Wastes): desechos que se producen en el


proceso de teido de la lana, el algodn y las fibras sintticas. Los colorantes residuales
representan del 15% al 30% de la
de demanda bioqumica de
(BOD)
correspondiente a la industria
Residuos de minera (Mining Wastes): subproductos de la minera que pueden ser de dos
tipos: a) los desechos de extraccin,
corresponden a la
yerma
se extrae de las
minas y canteras durante la preparacin de stas y que no se somete a los procesos de
y beneficiacin, y b)
desechos del
de concentracin y beneficiacin,
que se
durante la separacin de los minerales y otros materiales extrados en la
explotacin de minas y canteras. Estos desechos ocupan tierras de valor y ocasionan daos a
los organismos
viven en los cursos de agua cuando son depositados o vertidos cerca de la
zona
desage.
en
Residuos muy radiactivos (High-level Radioactive Waste): residuos que se
cmaras
combustibles de un reactor nuclear. Por lo
se almacenan en
emplazamientos de los reactores y en
plantas de reprocesamiento de combustibles
nucleares. En ausencia de sistemas de proteccin o blindaje, representan un grave peligro
para salud.
Residuos peligrosos (Hazardous Wastes):
que
ser ..."....vv"'. infecciosos,
radiactivos o inflamables, representan un peligro importante ya sea
o potencial, para la
salud humana, otros organismos vivos y el medio ambiente.
inservible y a veces peligroso, con bajo contenido
Residuos sHdos (Solid Waste):
l.quido.
residuos
comprenden basura urbana, desechos industriales y comerciales,
fangos cloacales, desechos provenientes de operaciones agrcolas, cra
animales y otras
actividades afines, y desechos
actividades de demolicin y de minera.
Residuos urbanos (Municipal Wastes): desechos producidos por los sectores residenciales,
comerciales y
servicios pblicos que son recogidos por
servicios locales para su
tratamiento o descarga, o ambas
en un
central.
- 99

Resistencia

Resistencia (Resistance): capacidad de las plantas y los animales de soportar condiciones


ambientales desfavorables y ataques de sustancias qumicas o enfermedades. Vase tambin
homestasis.
Respiracin anaerbica (Anaerobic Respiration): descomposicin qumica de las
sustancias alimentarias en ausencia de oxgeno.
Responsabilidad (Accountability): responsabilidad por el deterioro del medio ambiente
natural, que implica la asignacin de los costos ambientales a las actividades econmicas que
causan dicho deterioro . Vase tambin principio de quien contamina paga y principio "el
. paga" .
usuarlO
Restauracin del medio ambiente (Environmental Restoration): medida correctiva de
proteccin ambiental. Comprende a) la reduccin o neutralizacin de residuos, b) cambios en
la distribucin espacial de los residuos, c) apoyo a la asimilacin ambiental y
d) restablecimiento de los ecosistemas, el paisaje, etc. Vase tambin proteccin ambiental.
Retrete qumico (Chemical Toilet): tipo especial de letrina de pozo seco en el cual las
aguas negras se descomponen por la adicin de productos qumicos custicos tales como la
cal viva.
Reutilizacin (Reuse): utilizacin de materiales o productos ms de una vez; por ejemplo, la
reutilizacin de botellas. Vase tambin reciclado .
Revestimiento (Liner): l . recubrimiento relativamente impermeable destinado a evitar las
filtraciones de un vertedero . Los materiales empleados como revestimiento suelen ser
plsticos y arcilla densa; 2. camisa: suplemento o manga que se instala en las tu~eras de
alcantarllado para evitar filtraciones o la infiltracin.
Revolucin verde (Green Revolution): aumento del rendimiento de los cultivos mediante el
uso de variedades de trigo, arroz, maz y mijo de alto rendimiento, y la aplicacin intensiva
de fertilizantes, plaguicidas y riego y el empleo de maquinaria agrcola.
Ribereo (Riparian): adyacente a un curso de agua.
Riego (Irrigation): aplicacin de agua al suelo en forma artificial para favorecer el
crecimiento de los cultivos y las praderas. Este procedimiento se realiza rociando agua a
presin (riego por aspersin) o mediante bombeo del agua en el suelo (riego por inundacin).
Riego por eras (Check Irrigation): mtodo de riego segn el cual un terreno de gran
extensin se divide en pequeos compartimientos o cu'adros que se inundan con agua.
Tambin se denomina riego por tablares.
- 100

Ruido

Riego por goteo (Drip Irrigation): tcnica de riego superficial con empleo de tuberas de
plstico que permite ahorrar agua. Las plantas reciben el agua gota a gota a travs de
pequeos orificios perforados en las tuberas, evitndose as la sobresaturacin del suelo.
Riesgos para la salud relacionados con el trabajo (Occupational Health Hazards):
riesgos que plantea la exposicin a la contaminacin, el ruido y las vibraciones en el ambiente
laboral. La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) promueve el establecimiento de
lmites mximos de exposicin.
Ro estable (Poised Stream): ro que no produce erosin ni acumula sedimentos.
Roca de recubrimiento (Cap Rock): capa impermeable situada sobre una reserva
subterrnea de gas natural o petrleo crudo.
Rodenticida (Rodenticide): pesticida utilizado para eliminar roedores (ratas, ratones y
ardillas, entre otros). Tambin se denomina raticida.
Roentgenio (Roentgen): medida de exposicin/dosis radiactiva. Es la cantidad de radiacin
X o gamma productora de iones que conducen una unidad electrosttica de electricidad de
carga positiva o negativa en 1 mI de aire seco.
Rollizos (Roundwood): madera en bruto, es decir, madera en su estado natural, despus de
haber sido talada u obtenida de otro modo, con o sin corteza, en rollos, hendida, simplemente
escuadrada, o en alguna otra forma (por ejemplo, races, tocones, nudos, etc.). Tambin se
denominan madera rolliza; madera en rollos .
Rotacin de cultivos (Crop Rotation): prctica consistente en cultivar, en un mismo
terreno, distintos cultivos en forma sucesiva.
Ruido (Noise): sonido audible proveniente, por ejemplo, del trfico de vehculos y las obras
de construccin, que puede producir efectos molestos y perjudiciales (prdida de la audicin).
Se mide en decibeles.

- 101

Salinidad (S:llinity): contenido de sal de un medio ambiental.


Salinizacin (Salination; Salinization): aumento de la concentracin de sal en un medio
ambiental, especialmente el suelo.
Salud (Health): la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) seala que la salud no es slo
la ausencia de enfermedades o dolencias, sino un estado de pleno bienestar fisico, mental y
social.
no se dispone de una metodologa para evaluar salud de acuerdo a esta
definicin, y actualmente se evala en general en trminos de la mortalidad y la morbilidad.
Salud humana (Human Health): vase salud.
Saneamiento (Sanitation):
de las condiciones ambientales de
que afectan
a la salud humana, mediante ..."<'...ES'......" y la evacuacin de las
residuales y la basura.
Saprbico (Saprobe): hongo que se alimenta de materia orgnica muerta o en
descomposicin.
SCAEI: vase

.'a..'. ....

de contabilidad ambiental y econmica

,nt"'('fr<>

SCN: vase sistema de cuentas nacionales.

Sedimentacin (Sedimentation): proceso por cual la materia se deposita en el fondo de


un lquido o masa de agua, especialmente en los embalses.
Sequa (Drought): ausencia prolongada o dficit apreciable de precipitaciones que puede
contribuir a la desertificacin.
Seleccin natural (Natural Selection): proceso natural por el cual los organismos que se
adaptan a su medio ambiente logran sobrevivir, mientras
aquellos que no lo hacen
desaparecen progresivamente.
Sellado del suelo (Soil SeaUng): aislamiento del suelo con respecto a la atmsfera, la
fenmeno
hidrosfera y la biosfera debido a los efectos de las actividades humanas.
afecta el clima, las funciones del suelo, los equilibrios hdricos y el hbitat.
Selva pluvial (Rainforest): bosque exuberante, formado generalmente por grandes rboles
perennes de hoja ancha, que se encuentra en regiones donde las precipitaciones anuales
sobrepasan los 1.800 mm. Tambin se denomina bosque pluvial; bosque ombrfilo; bosque
higrofitico.

- 102

Sinergia

Semivida (Balf-life): perodo durante el cual la radiactividad u otra propiedad de una


sustancia disminuye a la mitad de su valor original. Tambin se denomina perodo de
semidesintegracin.
SERIEE: vase Sistema Europeo de Recoleccin de Informacin Econmica sobre el Medio
Ambiente.
Servicios al consumidor (Consumer Services): vase servicios ambientales.
Servicios ambientales (Environmental Services): funciones cualitativas de los activos
naturales no producidos, es decir, la tierra, el agua y el aire (incluidos los ecosistemas
conexos) y su biota. Hay tres tipos bsicos de servicios ambientales: a) servicios de
eliminacin, que reflejan las funciones del medio ambiente natural como sumidero que
absorbe residuos, b) servicios productivos, que reflejan las funciones econmicas de
suministro de recursos naturales y de espacio para la produccin y el consumo, y c) servicios
de consumo o al consumidor, para satisfacer las necesidades fisiolgicas y recreativas, y otras
conexas, de los seres humanos.
Servicios de consumo (Consumption Services): Vase servicios ambientales.
Siembra de nubes (Cloud Seeding): tcnica para estimular las lluvias mediante la
introduccin de sal de mar, hielo seco, cinc o yoduro de plata en las nubes.
Sievert (Sievert): vase dosis equivalente efectiva.
SIG: vase Sistema de Informacin Geogrfica.
Silvicultura (Silviculture): ordenacin de tierras forestales para la obtencin de madera.
Simbiosis (Symbiosis): relacin mutuamente beneficiosa que supone un contacto continuo e
ntimo entre especies distintas.
Simlido (Blackf1y): tambin se denomina "mosquito
oncocercosis.

negro"~

"mosca negra". Vase

Sinecologa (Synecology): estudio de la relacin de los organismos con su medio.


Sinergia (Synergism): interaccin cooperativa de dos o ms sustancias qumicas, drogas u
otras sustancias o fenmenos que produce un efecto total mayor que la suma de sus efectos
individuales.

- 103

Sistema de contabilidad ambiental y econmica integrada

Sistema de contabilidad ambiental y econmica integrada - SCAEI (System of Integrated


Environmental and Economic Accounting - SEEA): sistema satlite del sistema de cuentas
nacionales (SCN) propuesto por las Naciones Unidas (1994) para la incorporacin de los
,,'"''-',"v.> ambientales (costos, beneficios y activos ambientales) en las cuentas nacionales.
Sistema de cuentas nacionales - SCN (System of National Accounts - SNA): sistema
revisado (1993) adoptado en todo mundo para la contabilidad econmica (nacional)
convencional (Comisin de las Comunidades Europeas y otros, 1993).
Sistema de depsito y reemboJso (Deposit-refund System): Sobrecargo al precio de los
productos potencialmente contaminantes. Cuando se evita la contaminacin al devolver los
productos o sus
residuales, se reembolsa el monto del sobrecargo. Vase tambin
instrumentos econmicos.
Sistema de doble descarga (Dual Flushing System): en los inodoros, sistema que permite
descargar ya sea 4,5 9 1 de agua, lo cual permite ahorrar este elemento,
Sistema de estadsticas ambientales de respuesta a las tensiones (Stress-response
Environmentai Statisticai System): sistema estadstico desarrollado por Statistics Canada
que distingue entre medidas que
en el medio ambiente (estadstica de
y factores de tensin), medidas
los efectos en el medio ambiente
en
de polticas
individuales y
ambiental) y medidas de
Vase tambin esquema para la elaboracin de estadsticas del medio ambiente,
""'U"H'U'U

Sistema de Informacin Geogrfica - SIG) (Geographical Information System - GIS):


sistema de informacin que puede proporcionar, procesar, analizar y representar en forma
visual datos sobre referencias geogrficas con el fin de apoyar los procesos de toma de
decisiones.
.
Sistema de proteccin de etapa final (End-of-pipe Protection):
Funcionan en forma independiente de los
se
controlar las
de produccin, o bien son una parte claramente identificable que se ha agregado a las
o menos contaminante.
instalaciones de produccin, Vase tambin tecnologa o tcnica
Sistema de vigilancia (Surveillance System): sistema de observacin
la calidad del
medio
orientado a detectar a tiempo
zonas de concentracin de la contaminacin
para adoptar medidas correctivas.
Sistema ecolgico cerrado (Closed Ecological System): ecosistema que permite el
de la vida mediante la reutilizacin cabal de los materiales disponibles, en
particular mediante ciclos en los cuales el dixido de arbono exhalado, los combustibles y

- 104

Soda custica

otros desechos se convierten, por orc)cesos qumicos o por la fotosntesis, en oxgeno, agua y
alimentos.
Europeo de Recoleccin de Informacin Econmica
el Medio Ambiente
SERIEE (European System for the Collection of Economic Information on the
Environment - SERIEE): sistema compuesto principalmente de datos sobre los gastos en las
actividades de proteccin ambiental y en datos econmicos sobre el uso y la ordenacin
los recursos naturales.
la
de lo posible, se han de
paralelamente
vnculos con los datos fsicos,
como la cantidad de desechos y otros contaminantes
Sistema ha sido
generados o que se evita emitir, y el uso del agua y otros recursos.
concebido para establecer un conjunto de cuentas satlites de las cuentas nacionales.
de contabilidad
Sistema satlite [de cuentas nacionales] (Satellite System):
adicional o paralelo que aumenta la capacidad
de
cuentas nacionales, sin
sobrecargar o entorpecer el sistema central. Puede proporcionar informacin adicional, aplicar
conceptos complementarios o alternativos, ampliar la cobertura de costos y beneficios de las
actividades humanas y vincular datos fsicos con datos monetarios. El sistema de contabilidad
satlite del
de
ambiental y econmica integrada (SCAEI) constituye un
cuentas nacionales (SCN).
la vida (Life-support System):
de un ecosistema que
Sistema sustentador
determina la
abundancia y evolucin de una poblacin determinada. Con
frecuencia, esta expresin se refiere a las funciones de los sistemas naturales que son
fundamentales para la supervivencia humana, entre ellas, el suministro de oxgeno, alimentos,
agua y otros elementos.
Smog (Smog): combinacin de humo y niebla en la que
productos de la
azufre y nitrgeno se
en
como
materia partculada y xidos
concentraciones nocivas para los seres humanos y otros organismos. Tambin se denomina
bruma industrial; niebla urbana.
Sobras (Scrap): materiales descartados o
elaboracin o fabricacin que son aptos para ser
Sobresaturacin (Waterlogging): inundaciones naturales y riego
que hacen que
afloren a la superficie
subterrneas. A consecuencia de
se produce un
desplazamiento
lo que a su vez produce
procesos
sustancias txicas que impiden el
de la vegetacin.
ltimo y una acumulacin
Soda custica (Caustic Soda): sustancia alcalina fuerte (hidrxido de sodio) que se emplea
como agente limpiador en algunos detergentes.

- 105

Slidos disueltos

Slidos disueltos (Dissolved Solids): material orgnico e inorgnico desintegrado en el agua.


Cuando existen cantidades excesivas de slidos disueltos, el agua no es apta para beber ni se
puede usar en procesos industriales.
Slidos en suspensin (Suspended Solids): pequeas partculas de contaminantes slidos en
las aguas residuales que contribuyen a la turbidez y se resisten a la separacin por medios
convencionales.
Solifluccin (Solifluction): movimiento gradual descendente de suelo mojado, etc. por una
pendiente. Vase tambin deslizamiento del suelo.
Sombra pluviomtrica (Rain Shadow): zona en la que las precipitaciones son escasas o
inexistentes por encontrarse situada a sotavento de una cordillera, cuyo lado opuesto est
expuesto a vientos hmedos.
Sonoridad en decibeles A (A-scale Sound Level): medida del sonido que se aproxima a la
sensibilidad del odo humano; se emplea para registrar la intensidad de los sonidos o la
molestia que producen. Vase tambin decibel.
Sorbcin (Sorbtion): proceso de eliminacin de materia gaseosa y particulada de las
emisiones y limpieza de derrames de petrleo, que comprende la adsorcin y la absorcin. Se
utiliza en muchos sistemas de lucha contra la contaminacin. Tambin se denomina sorcin.
Sostenibilidad (Sustainability): este concepto se refiere: a) al uso de la biosfera por las
generaciones actuales al tiempo que se mantienen sus rendimientos (beneficios) potenciales
para las generaciones futuras, y/o b) a tendencias persistentes de crecimiento y desarrollo
econmicos que podran verse perjudicadas por el agotamiento de los recursos naturales y la
degradacin del medio ambiente.
Suelo (Soil): capa exterior suelta y no consolidada de la corteza terrestre, formada por
pequeas partculas de distintos tamaos.
Suelo neutro (Neutral Soil): suelo cuya reaccin superficial no es ni cida ni alcalina. Para
que la neutralidad sea total, el pH debe ser 7,0.
Suelo saturado (Saturated Soil): rea subsuperficial en la que todos los poros y grietas del
suelo estn llenos de agua hasta el mximo de su capacidad. Vase tambin sobresaturacin.
Sumidero (Sink): medio receptor de agentes contaminantes y desechos. Vase tambin
sumidero del carbono.

- 106

Sustancia txica

Sumidero del calor (Heat Sin k): parte del medio ambiente suficientemente extensa o fra
que pennite absorber grandes cantidades de calor. Los sistemas naturales utilizan como
sumideros del calor el agua, el aire y el suelo. Tambin se denomina disipador tnnico.
Sumidero del carbono (Carbon Sink): reselVorio que absorbe o capta el carbono liberado
por otro componente del ciclo del carbono. Por ejemplo, si el intercambio neto entre la
biosfera y la atmsfera es hacia esta ltima, la biosfera es la fuente y la atmsfera es el
sumidero.
Superficie de captacin (Catchment Area): zona desde la cual las aguas de lluvia desaguan
en los ros, lagos y mares. Tambin se denomina cuenca colectora; cuenca de captacin;
cuenca hidrogrfica. Vase tambin cuenca fluvial.
Superpoblacin (Overpopulation): superacin de ciertos lmites mximos de densidad
demogrfica cuando los recursos del medio ambiente no penniten satisfacer las necesidades de
los organismos en lo que respecta al abrigo, la nutricin y otros aspectos. Este fenmeno da
origen al aumento de las tasas de mortalidad y morbilidad. Tambin se denomina
sobrepoblacin. Vase tambin capacidad de sustento.
Superposicin [cartografa] (Overlay): combinacin de dos o ms mapas temticos
correspondientes a la misma zona, con el fin de producir un nuevo mapa en el que se
combinen las distintas caractersticas.
Sustancia peligrosa (Hazardous Substance): cualquier sustancia que representa una
amenaza para la salud humana y el medio ambiente. Las sustancias peligrosas son txicas,
corrosivas, inflamables, explosivas o qumicamente reactivas.
Sustancia txica (Poison): sustancia que puede perturbar una estructura o funcin, y causar
lesiones o la muerte cuando es absorbida en cantidades relativamente pequeas por los seres
humanos, las plantas o los animales.

- 107

Tala (Clenr-cutting): tcnica de manejo forestal que


una zona en un mismo momento.

corte de todos los rboles de

Tala selectiva (Creaming): corte selectivo de los mejores rboles (desde el punto de vista
comercial). No se restringe necesariamente a los mejores rboles del plantel.
Tanque de aguas pluviales (Storm Tank): tanque para el almacenamiento y tratamiento
parcial del exceso de aguas residuales de lluvia antes de su eliminacin en una masa de agua.
Normalmente est situado cerca de la planta de tratamiento de aguas residuales.
Tanque Imhoff (lmhoff
tanque en el
el tratamiento de las aguas residuales por
sedimentacin se combina con un tratamiento biolgico anaerbico.
Tasa de mortalidad infantil (Infant Mortality Rate): nmero anual de defunciones de
nios menores de un ao por cada 1.000 nacimientos vivos.
utiliza como un indicador de
la probabilidad de fallecer entre el momento del nacimiento y la edad de un
exactamente.
Taxn (Taxon [pI. toxa]): unidad (grupo) de

a-"~~"'V~

de los

f"}""-U"'''''''>'>

Taxonoma (Taxonomy):
sus relaciones evolutivas.

..La,".....a ........

utilizada en taxonoma.
fsiles y vivos

conformidad con

Tecnologa (Technology): vase tecnologas ecolgicamente racionales.


Tecnologa apropiada (Appropriate Technology): vase tecnologas ecolgicamente
racionales.
Tecnologa avanzada de tratamiento [aguas residuales] (Advanced Treatment
Technology): proceso mediante el cual es posible reducir ciertos constituyentes de las aguas
residuales que normalmente no se pueden reducir con otros tratamientos. Comprenae todas las
operaciones unitarias que no se consideran mecnicas o biolgicas, por ejemplo, coagulacin
inducida qumicamente, floculacin y precipitacin, doracin hasta el punto de quiebre,
separacin, filtracin con
mltiples, microtamizacin, intercambio selectivo de iones,
"',......'p'''m con carbn activado, smosis invertida, ultrafiltracin y electroflotacin.
procesos de tratamiento avanzados pueden emplearse conjuntamente con tratamientos
mecnicos y biolgicos. Vase tambin tecnologa de tratamiento biolgico y tecnologa de
tratamiento mecnico.
Tecnologa de tratamiento biolgico (Biological Treatment Technology): tratamiento de
aguas residuales con microorganismos aerbicos y anaerbicos; se obtienen as efluentes
contaminantes.
procesos de
decantados y fangos que contienen microbios y
tratanueltlto biolgico se utilizan tambin en combinacin, o conjuntamente, con operaciones
unitarias
- 108

Terrenos construidos y otros conexos

mecnicas y avanzadas. Vase tambin tecnologa avanzada de tratamiento y tecnologa de


tratamiento mecnico.
Tecnologa de tratamiento mecnico (Mechanical Treatment Technology): tratamiento de
tipo fsico y mecnico para las aguas residuales que permite obtener efluentes decantados y
fangos por separado. Los procesos mecnicos tambin se utilizan en combinacin con
operaciones unitarias biolgicas y de vanguardia. El tratamiento mecnico incluye procesos
tales como sedimentacin y flotacin. Vase tambin tecnologa de tratamiento biolgico y
tecnologa avanzada de tratamiento.
Tecnologa o tcnica poco o menos contaminante (Clean Technology): instalacin o parte
de sta que ha sido modificada para generar menos contaminacin o para no contaminar. A
diferencia de la tecnologa de ltima etapa, en el caso de la tecnologa poco contaminante, el
equipo que reduce la contaminacin est integrado en el proceso de produccin. Vase
tambin tecnologas ecolgicamente racionales.
Tecnologas ecolgicamente racionales (EnvironmentaUy Sound Technologies): tcnicas y
tecnologas que permiten reducir el dao al medio ambiente con procesos y materiales que
generan menos sustancias potencialmente nocivas, recuperan dichas sustancias de las
emisiones antes de ser descargadas, o utilizan y reciclan los residuos de los procesos de
produccin. En la evaluacin de estas tecnologas se debe tener en cuenta su interaccin con
las condiciones socioeconmicas y culturales en las que son aplicadas. Tambin se
denominan tecnologas ambientales; tecnologas relacionadas con el medio ambiente.
Teleobservacin (Remote Sensing): filmacin de imgenes de la superficie terrestre desde
aviones y satlites, y revelado y anlisis de las mismas, a fin de obtener informacin necesaria
para la realizacin de inventarios de recursos naturales, la evaluacin de desastres naturales, la
elaboracin de mapas, etc.
Tenencia de tierras (Land Tenure): derecho exclusivo a ocupar y utilizar una superficie de
terreno delimitada.
Terremoto (Earthquake): estremecimiento o temblor repentino de la tierra provocado por la
dislocacin de la corteza terrestre o la actividad volcnica. Tambin se denomina sismo.
Terrenos construidos y otros conexos (Built-up and Related Land): terrenos en los que se
han construido viviendas, caminos, minas, canteras u otro tipo de instalaciones, incluidos los
espacios auxiliares, para la realizacin de actividades humanas. Tambin comprenden ciertos
tipos de extensiones de terreno sin construcciones estrechamente relacionadas con dichas
actividades, por ejemplo, basurales, terrenos abandonados en zonas construidas, patios de
chatarra, y parques y jardines urbanos. La expresin no incluye los espacios ocupados por
construcciones, patios e instalaciones anexas en las explotaciones agrcolas.
- 109

Tiempo

Tiempo [el] (Weatber): cambios que se producen de un da para otro, o a veces incluso de
un momento a otro, en las condiciones atmosfricas de un lugar o zona dada. En cambio, el
clima comprende el conjunto estadstico de todas las condiciones del tiempo imperantes en
dicho lugar o zona durante un perodo prolongado. Las condiciones atmosfricas se miden
por parmetros meteorolgicos, a saber, la temperatura del aire, la presin baromtrica, la
velocidad del viento, la humedad, las nubes y la precipitacin.
Tierra de hoja (Muck Soils): tierra producida a partir de plantas en descomposicin. Vase
tambin tierra turbosa.
Tierra de menor calidad (Marginal Land): suelo de mala calidad en lo que respecta a su
uso agrcola, y poco apropiado para la construccin de viviendas y otros usos.
Tierra turbosa (Peat Soil): . suelo predominantemente orgnico que se produce como
resultado de la descomposicin parcial de restos vegetales que se acumulan en lugares
saturados de agua. Vase tambin tierra de hoja.
Tierras abandonadas (Derelict Land): tierras daadas como consecuencia de procesos
industriales o de extraccin, y luego abandonadas.
Tierras agrcolas (Agricultural Land): terrenos que comprenden la tierra cultivable, la
destinada a cultivos permanentes y las dehesas y praderas permanentes.
Tierras descubiertas (Open Land): terrenos sin construir, con escasa cubierta vegetal, o
totalmente desprovistos de sta.
Tierras en desuso (Idle Land): terreno que ha sido cultivado pero que se encuentra en
desuso; tierra en descanso.
Tolerancia (Tolerance): capacidad de un organismo de soportar condiciones ambientales
desfavorables.
Tolvanera (Dust Whirl): vase remolino de polvo.
Topografa (Topograpby): particularidades fisicas de la superficie de un terreno, incluido su
relieve o elevaciones relativas y la situacin de las particularidades naturales y artificiales.
Torre de enfriamiento (Cooling Tower): estructura que ayuda a reducir la temperatura del
agua empleada como refrigerante, por ejemplo, en las plantas generadoras de energa elctrica.
Tambin se denomina torre de refrigeracin.

- 110

Tratamiento de agua

Total de partculas en suspensin (Total Suspended Particulate Matter - TSPM): vase


partculas en suspensin.
Toxicidad (Toxicity): capacidad de una sustancia de producir efectos txicos que provocan
graves daos biolgicos o la muerte en caso de exposicin a esa sustancia o de contaminacin
con ella.
Toxicidad crnica (Chronic Toxicity): capacidad de una sustancia de provocar efectos
txicos prolongados en la salud humana.
Transpiracin (Transpiration): evaporacin en la atmsfera del agua contenida en la
superficie de las hojas de las plantas.
Transporte de contaminantes a larga distancia (Long-range Transport of Air Pollutants
LRTAP): transporte de contaminantes atmosfricos en el interior de una masa de aire en
movimiento a una distancia superior a los 100 km .
Tratamiento biolgico anaerbico (Anaerobic Biological Treatment): reduccin de la
materia orgnica de los desechos mediante el uso de organismos anaerbicos.
Tratamiento biolgico de las aguas residuales (Biological Sewage Treatment): vase
tecnologa de tratamiento biolgico.
Tratamiento de aguas residuales (Waste-water Treatment): proceso a que se someten las
aguas residuales para que puedan cumplir las normas ambientales u otras normas de calidad.
Se pueden distinguir tres tipos generales de tratamiento: mecnico, biolgico y avanzado.
Tratamiento de residuos peligrosos (Hazardous Waste Treatment): pueden distinguirse
dos categoras de tratamiento : a) tratamiento fisico de residuos peligrosos : mtodo que
comprende la separacin de fases, por ejemplo, mediante estancamiento, filtracin o
centrifugacin, y solidificacin para formar un material duro que permita depositarlo en un
vertedero, y b) tratamiento trmico de residuos peligrosos : oxidacin de los desechos a alta
temperatura para convertirlos en gases y residuos slidos.
Tratamiento de residuos radiactivos (Conditioning of Radioactive Wastes): operacin
mediante la cual los residuos radiactivos se someten a un proceso de transformacin para su
transporte, almacenamiento y/o eliminacin en condiciones seguras.
Tratamiento del agua (Water Treatment): 1. proceso a que se somete el agua obtenida de
cualquier fuente para poder utilizarla por vez primera; 2. tratamiento de las aguas residuales
mediante procedimientos mecnicos, biolgicos y avanzados.

- 111

Tratamiento preliminar

Tratamiento preliminar (Preliminary Treatment): extraccin de slidos de gran tamao,


aceites, grasas y otros materiales de las aguas residuales con el fin de proteger las
instalaciones por las que pasan las aguas en las etapas posteriores de su tratamiento. Tambin
se denomina tratamiento previo; pretratamiento.
Tratamiento qumico [de residuos peligrosos] (Chemical Treatment): mtodos de
tratamiento utilizados para producir la descomposicin total de residuos peligrosos en gases
no txicos o, con mayor frecuencia, para modificar las propiedades qumicas de los desechos,
por ejemplo, mediante la reduccin de la solubilidad en el agua o la neutralizacin de la
acidez o la alcalinidad.
Tratamiento secundario (Secondary Treatment): segunda etapa en la mayora de los
sistemas de tratamiento de desechos durante la cual ciertas bacterias consumen las partes
orgnicas de los desechos. Esto tiene lugar reuniendo las aguas residuales, las bacterias y el
oxgeno en filtros de escurrimiento o en un proceso de fangos activados . El tratamiento
secundario elimina todos los elementos slidos flotantes y decantables, y alrededor del 90%
de las sustancias que necesitan oxgeno y de los slidos en suspensin. La desinfeccin
mediante c10racin es el ltimo paso del proceso de tratamiento secundario. Vase tambin
tratamiento terciario.
Tratamiento terciario (Tertiary Treatment): proceso avanzado de tratamiento de las aguas
residuales, que sigue al tratamiento secundario, y produce agua de alta calidad. El tratamiento
terciario comprende la extraccin de nutrientes como el fsoro y el nitrgeno, y de
prcticamente todos los slidos en suspensin y materias orgnicas presentes en las aguas
residuales. Vase tambin tratamiento secundario.
Tripanosoma (Trypanosome): protozoo del gnero Trypanosoma que produce la
enfermedad del sueo.
Trituracin (Comminution): trituracin o pulverizacin mcanica de desechos. Se emplea
en el tratamiento de desechos slidos o aguas residuales. Tambin se denomina pulverizacin.
Vase tambin desmenuzamiento.
Tropopausa (Tropopause): zona divisoria entre la troposfera y la estratosfera situada a una
altura de unos 10 km sobre la superficie terrestre.
Troposfera (Troposphere): capa de la atmsfera que se extiende unos 10 km sobre la
superficie de la tierra.
Tsunami (Tsunami): transliteracin de la palabra japonesa que significa "ola de tormenta",
es decir, ola ocenica gigante producida por una perturbacin ssmica bajo el fondo marino.

- 112

ecolgico

Tundra (Tundra): tipo de


en el que
lquenes,
plantas
enanas. Se da en latitudes altas (tundra
o en alturas
alpina). El subsuelo de la tundra
est permanentemente congelado y
muy hmedo.

vegetacin

hierbas y
(tundra
general,

Tundra):
y seca, ",,,r,rr,,,",,'''' de rboles, de clima y
animales
en la que 1J'''~u",u o no pueden

Turbiedad (Turbidity): estado opaco o nebuloso del


partculas en suspensin.
Turismo ecolgico (Ecotourism):
singular calidad natural o ecolgica
suministro
los servicios que
ecoturismo.

debido a la presencia de

que se emprende con el objetivo


determinados
y que
facilitar dicho
Tambin se

- 1

la

UICN (IUCN): Unin Mundial para la Naturaleza (anteriormente se denomin Unin


Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y sus Recursos), con sede en Gland,
Suiza. Su objetivo es divulgar conocimientos y dar orientacin acerca de la conservacin y el
uso sostenible de los recursos naturales.

Unin Mundial para la Naturaleza (World Conservation Union): vase UICN.


Uranio. (Uranium): elemento metlico pesado y radiactivo que se utiliza en los reactores
nucleares y para la elaboracin de armamento nuclear. Sus istopos (que tienen una masa
atmica diferente) son el U-233, U-235 y U-238.
Urbanizacin (Urbanization): l. aumento de la proporcin de una poblacin que vive en
zonas urbanas; 2. proceso por el cual un gran nmero de personas queda concentrado de
forma permanente en zonas relativamente pequefias, formando ciudades. Vase tambin
contraurbanizacin.

Uso de la tierra (Land Use): vase clasificacin del uso de la tierra y uso mltiple de la
tierra.

Uso del agua en el propio cuno (Instream Use): uso del agua que tiene lugar en el propio
curso, por ejemplo, para generacin de energa hidroelctrica, navegacin, piscicultura y
actividades de recreacin.

Uso mltiple de la tierra (Multiple Land Use): utilizacin de la tierra para diversos
propsitos, por ejemplo, apacentamiento de ganado, recreacin y produccin de madera. Esta
expresin tambin puede aplicarse a la utilizacin de masas de agua conexas con fines
recreativos, para practicar la pesca y para el abastecimiento de agua.

Utilizacin del agua (Water Use): uso del agua en la agricultura, la industria, la. produccin
de energa y los hogares, incluido el uso de agua en el propio curso para actividades de pesca,
recreo, transporte y eliminacin de desechos.

Utilizacin del agua fuera de sus cursos originales (Oft'stream Use of Water): extraccin
o desvo del agua desde una fuente subterrnea o superficial para fines de abastecimiento
pblico de agua, usos industriales, riego, crianza de ganado, generacin de energa
termoelctrica u otros usos.

'

"
. l.

- 114

Valor de existencia (Existan ce Value): valor que entraa saber que una especie, hbitat o
ecosistema dado existe y
existiendo. Dicho valor es independiente
cualquier uso
que quien
el recurso en cuestin pueda o no pueda
de ste.
se
denomina valor intrnseco.
Valor de la madera en pie (Stumpage Value): valor econmico de un rbol en pie,
equivalente a la cantidad
los
cuando
un tronco al aserradero
o al exportador, menos el costo
explotacin. En la contabilidad ambiental se utiliza como
valoracin
precio neto.
Valoracin a costo total (Full-cost Pricing):

instrumentos econmicos.

Valoracin contingente (Contingent Valuation): mtodo de valoracin empleado en el


anlisis
costos y beneficios y en la contabilidad ambiental.
condicional (contingente)
en la
de mercados hipotticos, y se refleja en la disposicin a
por los
,",,,,",...,,,....",, ambientales potenciales o por evitar la prdida
los mismos.
Valoracin de los activos naturales (Valuation of Natural Assets): en contabilidad
ambiental, mtodos consistentes en aplicar un valor monetario a los activos naturales que
comprenden: a) valoracin
mercado, b) valoracin directa no comercial, como la
evaluacin
la disposicin a pagar por
ambientales (valoracin contingente) y
(c) valoracin
no comercial,
ejemplo,
del costo
los daos
ambiente o del cumplimiento de las normas ambientales. Vase tambin valoracin
mercado o comercial, valoracin
costo de mantenimiento y valoracin
mercado o comercial (Market Valuation): 1. valoracin a
de
Valoracin
"''''''':ann aplicada en las cuentas nacionales; 2. valor
los recursos naturales, as como
su
disminucin y degradacin, imputado en la esfera de la contabilidad ambiental y calculado
la base
la rentabilidad
mercado prevista. Vase tambin actualizacin y renta de
Hotelling.
Valoracin del costo de mantenimiento [contabilidad ambiental] (Maintenance [Cost]
Valuation): mtodo para medir los costos ambientales imputados (disminucin y
degradacin) que entraan las actividades econmicas
los hogares y las industrias.
valor del costo
mantenimiento depende de las actividades de
restablecimiento,
o sustitucin
se elijan.
Valoracin energtica (Energy Valuation): teora de la valoracin
Intenta
UU'lH'u,n monetaria,
ejemplo, en mbito contable o en la evaluacin
costos de los
por valores relativos a la
La
se fundamenta en la
opinin de
en el anlisis final, todos los
son generados por la energa solar.

- 115

Variedad obtenida por seleccin

Variedad obtenida por seleccin (Cultigen): planta que se obtiene solamente por cultivo,
por ejemplo, la
Este trmino se
tambin a un grupo de tales plantas. Tambin se
denomina cultgeno.
Vector [transmisin
enfermedades] (Vector): organismo que transmite un agente
patgeno
un individuo infectado a otro no infectado; por ejemplo, el mosquito (vector
paludismo).
Vector de enfermedades (Disease Vector): vase vector.
Ventilacin de vertederos (Venting of LandfiU): emisin
gas proveniente de vertederos
controlados, cuyo volumen consiste en un 50% de metano y un 50% de dixido de carbono, a
veces con algo de nitrgeno.
Vertedero (Landfill): terreno donde se depositan definitivamente los desechos, en
controlada o no controlada, conforme a distintas normas sanitarias, de proteccin
ambiente, y otras normas de seguridad.
Vertedero abierto (Open Dump): lugar abierto en el que se vierten desechos sin que se
apliquen medidas de proteccin del medio ambiente.
Vertedero sanitario (Sanitary Landfill):
Vase vertedero.

tambin se denomina vertedero controlado.

Vertiente (Watershed): terrenos cuyas aguas afluyen a un curso


cuenca fluvial y cuenca hidrogrfica.
Vertimiento (Dumping): eliminacin

desechos en

agua. Vase tambin

incontrolada.

Vertimiento en el mar (Dumping at Sea): eliminacin de sustancias peligrosas y no


peligrosas en el mar abierto. Vase tambin descarga en el mar.
Vigilancia (Monitoring): medicin uniforme y observacin del medio ambiente (aire, agua,
tierra/suelo, biota) en forma continuada o frecuente; a menudo se utiliza con fines de
prevencin y control. Tambin se denomina observacin.
Vigilancia biolgica (Biomonitoring): utilizacin de organismos vivos
comprobar si los
efluentes renen las condiciones para ser descargados en las aguas receptoras, y determinar la
calidad de stas ms abajo del punto de descarga.
Vigilancia de la calidad del agua (Water Quality Monitoring):

- 116

vase vigilancia.

Vulnerabilidad

Vigilancia de la calidad del aire (Air Quality Monitoring):

vase vigilancia.

Vigilancia mundial (Earthwatch): expresin de uso general para referirse a los programas
del sistema de las Naciones Unidas sobre evaluacin ambiental en todo el mundo,
coordinados por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, con el fin de
mejorar la recopilacin y difusin de la informacin ambiental y sealar en forma anticipada
los problemas ecolgicos que requieren medidas de carcter internacional.
Volumen sobre corteza (Volume over Bark - VOB): medida de los recursos madereros;
volumen bruto en metros cbicos por hectrea sobre corteza de tronco libre (desde el tocn o
base hasta la copa de la primera rama principal) de todos los rboles vivos cuyo dimetro
exceda (por 10 general) de 10 cm a la altura del pecho.
Vulnerabilidad (Vulnerability): medida en que, debido a su naturaleza o emplazamiento,
una comunidad, estructura, servicio o zona geogrfica podra verse daada o alterada por los
efectos de un peligro de desastre concreto.

- 117

ZEE: vase zona econmica exclusiva.


Zona alpina (Alpine Area): en un sistema montaoso, la parte que se encuentra a mayor
elevacin que el lmite de la vegetacin arbrea, pero antes de las nieves eternas.
Zona rida (Arid Zone): zona en la que las lluvias no superan los 250 mm al ao . La
expresin puede comprender una referencia a factores bioclimticos.
Zona costera (Coastal Zone): tierras yaguas adyacentes a la costa que ejercen influencia en
los usos del mar y su ecologa o, a la inversa, cuyos usos y ecologa son afectados por el mar.
Zona de alimentacin (Recharge Area): zona en la que el agua alcanza la zona de
saturacin por infiltracin de la superficie. Se habla tambin de aguas subterrneas de
alimentacin.
Zona de mareas (Tidal Flat): superficie llana y fangosa en un estuario, que queda sumergida
y luego expuesta al aire por el nivel cambiante de la mareas. Tambin se denomina rasa de
marea; rasa mareal.
Zona de recreo (Recreational Land): terrenos utilizados con fmes recreativos, como
campos de deporte, gimnasios, patios de juegos, reas verdes y parque pblicos, playas y
piscinas pblicas, y sitios para acampar.
Zona ecolgicamente homognea (Ecoregion): zona homognea de uno o ms ecosistemas
que interactan con actividades humanas relativamente independientes. Tambin se denomina
ecorregin.
Zona econmica exclusiva - ZEE (Exclusive Economic Zone - EEZ): concepto adoptado
en la Tercera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (1982-), por el
cual un Estado riberefto asume la jurisdiccin sobre la prospeccin y la explotacin de los
recursos marinos existentes en su seccin adyacente de la plataforma continental, definida
como la faja que se extiende hasta 200 millas desde la costa.
Zona pantanosa (Wetland): zona de terreno bajo en la que la capa fretica se encuentra casi
todo el tiempo en la superficie o prxima a la misma. Las zonas pantanosas comprenden
pantanos, turberas, marjales, marismas y estuarios.
Zona protegida (Protected Area): superficie de tierra o cubierta de agua, ya sea de
propiedad pblica o privada que, por ley, se administra y ordena con el fin de alcanzar ciertos
objetivos especficos de conservacin.

- 118

Zonificadn

Zonacin acstica (Noise Zoning): clasificacin de zonas segn los niveles de intensidad
del ruido que son aceptables para determinadas actividades. Tambin se denomina
zonificacin acstica.
Zonas semiridas (Semi-arid Zones): zonas con una pluviosidad media anual de entre 250
mm y 600 mm aproximadamente, donde las lluvias son estacionales y variables, y la
evaporacin potencial es elevada.
Zonificacin (Zoning): proceso propio de la planificacin del espacio consistente en asignar
funciones o usos especficos a ciertas reas (por ejemplo, zonas industriales, residenciales,
etc.). Este trmino se utiliza tambin para referirse a los resultados de dicho proceso.

- 119

Referencias
l. Referencias citadas

Banco Mundial (1995). Monitoring Environmental Progress: A Report on Work in Progress.


Washington, D.C. : Banco Mundial.
.
Bartelmus, P. (1994). Environment, Growth and Development: lhe Concepts and Strategies
of Sustainability. Londres y Nueva York: Routledge.
Cobb, C., T. Halstead y J. Rowe (1995). If the GDP is up, why is America down? lhe
Atlantic Monthly, octubre de 1995, pgs. 59 a 78 .
Comisin de las Comunidades Europeas, Fondo Monetario Internacional, Organizacin de
Cooperacin y Desarrollo Econmicos, Naciones Unidas y Banco Mundial (1993). System
of National Accounts, 1993. No . de venta E.94.XVIIA.
Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (1987). Nuestro futuro comn.
Oxford y Nueva York: Oxford University Press.
Daly, H. E. Y J. B. Cobb, Jr. (1993). Para el bien comn: Reorientando la economa hacia
la comunidad, el ambiente y un futuro sostenible. Mxico : Fondo de Cultura Econmica.
El Serafy, S. (1989) . The proper calcultation of income from depletable natural resources.
En Environmental Accounting for Sustainable Development, Y. J. Ahmad, S. El Serafy y
E . Lutz, comps. Washington, D.C.: Banco Mundial.
Georgescu-Roegen, N. (1971) . lhe Entropy Law and the Economic Process. Cambridge,
Massachusetts: Harvard University Press.
Naciones Unidas (1992). Informe del Comit Intergubemamental de Negociacin de una
Convencin General sobre los Cambios Climticos acerca de la labor realizada en la
segunda parte de su quinto perodo de sesiones, celebrada en Nueva York del 30 de abril al
9 de mayo de 1992. AlAC. 237/18 (Part I1)/Add. 1 and Corro 1, anexo I.
_ _ _ _ _ _. (1993). Informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo, Ro de Janeiro, 3 a 14 de junio de 1992, vol. 1, Resoluciones
aprobadas por la Conferencia . No. de venta S.93.I.8. y correccin. La resolucin 1,
anexo 1, contiene la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo; la
resolucin 1, anexo 11 contiene el Programa 21, Y la resolucin 1, anexo 111, la Declaracin
autorizada, sin fuerza jurdica obligatoria, de principios para un consenso mundial respecto
de la ordenacin, la conservacin y el desarrollo sostenible de los bosques de todo tipo .

- 120

~ _ _ _ _ _

(1994). Contabilidad ambiental y econmica integrada: Manual de


contabilidad nacional.
de mtodos, No. 61. Nmero de venta S.93.xVU.

Odum,

(1985). Fundamentos de ecologia.

Interamericana.

de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) (1994). Environmental


OCDE.
Indicators.

ES..... u""" ......'-'u

Mundial
OMS.

la Salud (OMS) (1992).

Naciones
para el
desarrollo humano 1995. Mxico: Harta
Programa

las Naciones Unidas


UNEP/GC/30.

1<00"/)1'"

of the

on Urbanization.

(PNUD) (I995). Informe sobre


de C.v.

el Medio Ambiente (PNUMA) (1975).

proposed

(1992). Convenio sobre Diversidad Biolgica. Centro de Actividades


del Programa
Derecho e Instituciones Relacionadas con el Medio Ambiente. Junio.
a..tH'.J"'l~'Vll.

P.A., Y W.
McGraw-Hill.

Nordhaus

Economics, decimocuarta edicin.

York:

1. (1
Environmental accounting
development policy: the
experience.
En Environmental Accounting for Sustaninable Development, Y. J. Ahmad, S. El
y
E.
comps. Washington, D.C: Banco Mundial.
la Naturaleza (UICN) y
Mundial
la Naturaleza (WWF)
(1991).
la Tierra: Estrategia para el Futuro de la Vida.
Munro y
Martn W. Holdgate, comps. Gland,
IJICN y WWF.

2.
A., Y colaboradores (1
Environment, Government Statistical

Environment. Londres: Department of


Glosario, pgs. 243 a

Crump, A. (1993). Dictionary of Environment and Development:


Organization. Cambridge, Massachusetts:

Places,

and

Cunningham, W.
y colaboradores, comps. (1994). Environmental Encyclopedia, primera
edicin. Detroit, Michigan~ Washington, D.C., y
Gale
Inc.
Environmental
Agency
(1994).
of Environment: Glossary,
Abbreviations, and Acronyms. Washington, D.
United
Environmental Protection
Agency, Office of Communications, Education and Public
- 121

Gilpin, A. (1976). Dictionary of Environmental Terms. Londres: Routledge.


Heywood, V. H, Y colaboradores, comps. (1995). Global Biodiversity Assessment, primera
edicin. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press. Glosario.
Naciones Unidas, Comisin Econmica para Europa (CEPE) (1995). Definitions of Terms
Used in ECE Standard Statistical Classifications for the Environment GE.95-30565 .
Ginebra.
Oak Ridge National Laboratory (ORNL) (1990). Glossary: Carbon Dioxide and Climate.
ORNL/Carbon Dioxide Information Analysis Center (CDIAC)-39. Oak Ridge, Tennessee:
ORNL.
Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y Organizacin de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) (1992). Glosario Hidrolgico
Internacional, segunda edicin. Ginebra y Pars : OMM y UNESCO.
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) (1990) . Tesauro de
trminos ambientales, tercera edicin. Nairobi: PNUMA, Centro de Actividad del
programa de INFOTERRA.
Somani, L. L. (1992). Dictionary of Ecology and Environment: A Dictionary of Agricultural
and Allied Science, vol. VI (10 partes). Nueva Dehli: Mittal Publications.

The Concise Oxford Dictionary, segunda edicin (1989). Oxford: Clarendon Press. Vols. 1 a
20.
The New Encyclopedia Britannica, decimoquinta edicin (1988). Chicago: Illinois:
Encyclopedia Britannica, Inc. Vols . 1 a 12.

3. Fuentes de consulta frecuente


Beaglehole, R., R. Bonita y T. Kjellstrom (1994). Epidemiologa bsica. Washington,
Organizacin Panamericana de la Salud.

n.e.:

Holdgate, M. W., M. Kassas y G. F. White, comps. (1982). The World Environment 1972
1982: A Report by the United Nations Environment Programme. Dubln: Tycooly.
Naciones Unidas (1984). Un esquema para la elaboracin de estadsticas del medio
ambiente. Informes estadsticos, No . 78. No. de venta S.84XVII.I2.
_ _ _ _ _ _ _ _ (1988). Conceptos y mtodos de las estadsticas del medio ambiente:
estadsticas de los asentamientos humanos. Informe tcnico. Estudios de mtodos, No.
51, No. de venta S.88XVIl.14.
'
- 122

_ _ _ _ _-::-::- (1991). Conceptos y mtodos de las estadsticas del medio ambiente:


estadsticas del medio ambiente natural. Informe tcnico. Estudios de mtodos, No. 57,
No. de venta S.91.XVII.18.
_ _ _ _ _ _ _ (1992). Terminology Bulletin No. 344: Medio ambiente y desarrollo,
voL 1. No. de venta AJCIFJFfR/S.92.17.
_ _ _ _ _ _ _ (1994). Contabilidad ambiental y econmica integrada: Manual de
contabilidad nacional.
de mtodos, No. 61. No. de venta S.93.XVII.l2.
Naciones Unidas, Comisin
para Europa
Internatlonal Environment Sta/istics. GE.93-32468.
Odum,

(1993). Readings

P. (1985). Fundamentos de ecologia. Mxico: Interamericana.

Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (F AO) (1990).


Cdigo Internacional de Conducta para la Distribucin y Utilizacin de Plaguicidas
(versin corregida), Roma: FAO.