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JORGE SANZ

LA INFLUENCIA DE CHINA
EN LATINOAMRICA
El Consenso de Washington y el de Beijing

l ascenso de China y su aparicin en la escena global ha sido uno de


los fenmenos que ha suscitado ms debate durante la pasada dcada. Sus tasas de crecimiento sin parangn y su capacidad para
sacar a millones de sus habitantes de la pobreza sin apenas cambiar sus
sistemas de gestin poltica han sido objeto de debate en mltiples foros y
artculos.

Mientras tanto, al otro lado del Pacfico, la regin latinoamericana tradicionalmente mucho ms imbricada en el tejido econmico mundial ha registrado, por primera vez tras muchos aos, tasas de crecimiento econmico
notables. En numerosas ocasiones este crecimiento ha sido causado por el
impacto de China en la zona, reflejado principalmente en su gran apetito
por materias primas y en menor medida por su presencia inversora.
La influencia de China en Latinoamrica ha sido tal, que numerosos
autores y polticos discuten sobre cul debera ser el modelo de desarrollo
econmico para la regin. Algunas voces sostienen que quizs es hora de

Jorge Sanz es economista y Mster por la China Europe International Business School (CEIBS) y The
Fletcher School.

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pasar a un modelo de desarrollo en el que el Estado juegue un papel mayor,


de una manera similar al que este ha disfrutado en China.
Es el objetivo de este artculo explicar el modelo de desarrollo econmico sealado tradicionalmente para la regin o Consenso de Washington y compararlo con lo que algunos autores definen como una alternativa
viable para Latinoamrica, basada en la realidad socioeconmica de la
China moderna, el Consenso de Beijing, para finalizar aportando ideas y
recomendaciones sobre el camino econmico a seguir en Latinoamrica.

EL CONSENSO DE WASHINGTON O WASHINGTON CONSENSUS


Uno de los principales pilares del pensamiento econmico liberal de finales del siglo XX es el denominado Washington Consensus o Consenso de
Washington. Este trmino fue acuado en 1989 por John Williamson1, y en
su concepcin original recoga un listado de diez medidas de poltica econmica que la OCDE, y los organismos multilaterales con sede en Washington, recomendaban a las economas de Latinoamrica como respuesta
y tratamiento a los males endmicos que haba sufrido la regin desde la
dcada de los 50. Males que haban sido fruto de desafortunadas polticas
basadas en restricciones a los flujos de comercio, industrializacin por sustitucin de importaciones (ISI), dficits fiscales e hiperinflacin.
Los principales elementos de la lista de Williamson eran la disciplina y
la reforma fiscal, la reordenacin del gasto pblico, la liberalizacin de tipos
de inters y cambiarios, el fomento del comercio internacional y de la inversin privada extranjera y las privatizaciones de empresas pblicas. O en
trminos agregados, tres grandes reas: disciplina macroeconmica, economa de mercado y apertura al exterior (en trminos de comercio internacional y flujos de inversin extranjera).
En este punto, es importante resear que algunos autores como Stiglitz
se han apropiado errneamente de este trmino, hacindole equivalente
1

Williamson, John (1989).

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a una serie de polticas econmicas estrictamente neoliberales como son las


polticas de oferta, el monetarismo o un gobierno de tamao muy reducido,
que en ningn momento lograron consenso alguno ni en Washington, ni
dentro de las instituciones multilaterales, ni en los sucesivos Gobiernos de
los Estados Unidos. Es igualmente desafortunado atribuir a este conjunto
de recomendaciones el origen del corralito argentino de 2001, que precisamente tuvo su origen en la violacin frontal de dos de sus recomendaciones principales, como fueron la fijacin de los tipos de cambio y los
continuados dficits pblicos de esta economa durante la dcada de los 90.
Por ello resulta errneo estrechar el significado de este trmino a una
serie de atributos o medidas promercado, ignorando sus valiosas aportaciones en cuanto a la disciplina macroeconmica, el control de la inflacin, la desaparicin de las polticas de substitucin de importaciones, la
apertura de regmenes de comercio exterior e inversiones y la reduccin de
la corrupcin a nivel gubernamental2.
Antes de entrar en el propio debate sobre el modelo econmico que
mejor se podra adaptar a las necesidades de Latinoamrica, es importante
entender hasta qu punto se han llevado a cabo las reformas dibujadas y
programadas dentro del Consenso de Washington.
En general, la mayor parte de autores estudiados3 indican que las reformas de primera generacin (tal y como fueron definidas en 1989) no
fueron adoptadas en su totalidad, si bien hubo ciertos resultados positivos
en trminos de reduccin de deuda externa, liberacin de tipos de cambio,
control de la inflacin o supervits en balanza comercial. El mercado laboral sigue presentando caractersticas duales y mucha informalidad, causando esto evasin de impuestos. Todava hay un nmero notable de
empresas pblicas que deberan ser privatizadas para incrementar la eficiencia econmica. Y por ltimo, el nivel de deuda pblica sigue siendo
alto y no se ha reordenado el gasto pblico correctamente, impidindose
el desarrollo de mecanismos redistributivos de la renta.
2
3

Williamson, John (2004).


Kuczynski, Pedro-Pablo; Williamson, John (2003).

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No obstante, el debate que los propios definidores y defensores del Consenso de Washington4 propician ahora, es sobre las denominadas reformas
de segunda generacin, que deberan pasar por implementar reformas institucionales que doten de ms estabilidad a las mismas y a las polticas que
deberan sostener. Igualmente estas nuevas reformas deberan reducir la
exposicin a crisis externas graves mediante el fortalecimiento de los fundamentos macroeconmicos, a la par que se desarrollan polticas de fomento de la innovacin a travs de mejores leyes de propiedad intelectual
y estmulos fiscales y del emprendimiento a travs de sistemas de capital
riesgo, financiacin y educacin.

EL CONSENSO DE BEIJING O BEIJING CONSENSUS


En 2004, Joshua Cooper acuo el trmino Beijing Consensus por primera vez en un artculo publicado por el Foreign Policy Centre5, en el que
se distinguan varios rasgos fundamentales dentro de este modelo de desarrollo econmico. El primero era la heterodoxia en los planteamientos econmicos, basndose en un compromiso constante con la innovacin y experimentacin. O como el propio Deng Xiao Ping indicaba, cruzamos el
ro tanteando las piedras ().
El segundo elemento caracterstico de este trmino era la no fijacin
del crecimiento del PIB per cpita como ltima meta del modelo de desarrollo, sino tratar de promover un modelo de desarrollo sostenible e igualitario. En general, el Gobierno chino se ha mostrado pragmtico a la par
que abierto a considerar otros indicadores (como por ejemplo el ndice de
desarrollo humano) y otros mecanismos (como el sistema de balances y
armona dentro de la economa) como motores y metas de su modelo
econmico.
Por ltimo, el tercer elemento es la autodeterminacin o independencia a la hora de fijar sus propias polticas econmicas, y en especial la so4
5

Williamson, John (2006); Marangos, John (2010).


Cooper, Joshua (2004).

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berana financiera, evitando as las injerencias del mundo desarrollado dentro de su esfera de determinacin poltica.
Algunos autores6 indican que en realidad este modelo no lo es como tal,
ya que no presupone un conjunto de recomendaciones de poltica econmica de ningn tipo. Es simplemente otro enfoque, otra lente a travs de
la cual contemplar el mundo.
No obstante, hay que volver a Williamson7 para entender las medidas
de poltica econmica que hay detrs del Consenso de Beijing. As, seala
cinco instrumentos o polticas que lo definen:
1. Reforma incremental (como oposicin a medidas drsticas) de choque.
2. Innovacin y experimentacin (o en otras palabras, promocin de la
innovacin indgena y limitado respeto por los derechos de propiedad).
3. Crecimiento basado en las exportaciones y en la demanda externa.
4. Capitalismo de Estado (como oposicin a planificacin socialista o capitalismo de libre mercado).
5. Autoritarismo (como oposicin a democracia o autocracia).
Williamson es claro en su documento. De los cinco pilares de poltica
mencionados, la reforma incremental es de utilizacin preferente con respecto a una de choque, siempre y cuando sea una posibilidad. Igualmente,
el crecimiento basado en las exportaciones es meritorio y contribuye a un
rpido desarrollo econmico siempre que venga acompaado de polticas
industriales apropiadas y no deprima paralelamente la demanda interna ni
cause trastornos a nivel global (como ha sido, por desgracia, el caso de
China en la ltima dcada).
Los otros tres elementos requieren mayor atencin y profundidad en el
anlisis. Decididamente, el proceso de innovacin forzada ha causado
mucho dao a empresas multinacionales en Occidente, que han visto replanteadas ciertas estrategias de entrada en China y a nivel global. El au6
7

Dirlik, Arif (2006).


Williamson, John (2012).

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toritarismo ha podido ser til en las primeras fases del despegue econmico
de China, pero es incierto su futuro a medio plazo. El propio Williamson
indica que numerosos estudios revelan una relacin dbil entre democracia y crecimiento econmico, pero en cambio una muy fuerte entre nivel
de riqueza y deseo de Gobierno democrtico por parte de los ciudadanos
de un pas. Lo que conduce a pensar que precisamente el propio xito del
Gobierno autocrtico chino est ayudando a sembrar la semilla de su autodestruccin en las prximas dcadas.
El siguiente punto que necesita anlisis en relacin al Consenso de Beijing son las implicaciones en lo tocante a la poltica y relaciones exteriores
chinas y al entendimiento del mundo ms all de sus propias fronteras.
En su provocativo libro, Stefan Halper8, autor que ha servido en varios
gabinetes republicanos de los Gobiernos de Reagan y Bush, indica la existencia de una estrategia dentro del Gobierno chino para construir una red
global de naciones amigas con el objetivo ltimo de no desafiar a Occidente militarmente o econmicamente, sino conceptualmente y polticamente. No se tratara tanto de buscar una confrontacin con Occidente, lo
cual ira en contra de la tradicin china, sino ms bien de promulgar un camino alternativo de desarrollo basado en un capitalismo autoritario, alejado
de los mecanismos multilaterales de Washington y al cual se podran abrazar ciertos regmenes autocrticos de pases en vas de desarrollo.
Otros autores9 son ms cautos y sealan que no hay todava ninguna
evidencia que indique la voluntad china de establecer ninguna estrategia
ideolgica, geopoltica o militar en otras partes del mundo, y en particular
en Latinoamrica. Ms bien ha sido Beijing el que ha sido usado por lderes latinoamericanos de ciertas ideologas polticas, al incrementarse su
presencia en la regin por su sed de materias primas.
En realidad, China sigue utilizando toda una suerte de expresiones y
frases hechas que tratan de explicar su visin del mundo a travs de unas
8
9

Halper, Stefan (2010).


Phillips, Nicola (2011).

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pocas y ambiguas palabras. La poltica de ascenso pacfico, que seala


que China lo que pretende es ayudar a construir un mundo en armona
a travs de alianzas estratgicas con ciertos pases de la regin (como es
el caso de Brasil, Mxico, Argentina y Venezuela), es una terminologa que
salpica los discursos oficiales de los gobernantes chinos10.
As, dejando atrs las implicaciones de poltica exterior del modelo, la
pregunta que queda en el aire y que se pretende responder en las siguientes pginas es: resulta el modelo chino aplicable a otras partes del mundo?
Y en particular a Amrica Latina?

LA PRESENCIA DE CHINA EN LATINOAMRICA


Bajo cualquier mtrica imaginable, el impacto comercial reciente de China
en Latinoamrica ha sido ms que notable, si bien el punto de partida era
prcticamente nulo. Tanto es as que en la primera dcada de este siglo,
China pas a representar el tercer mercado de exportacin latinoamericano, con un 7,8% de las exportaciones totales, desde una cifra inicial prcticamente nula11. En ese mismo periodo de tiempo, China se convirti en
un suministrador de productos relativamente importante para Latinoamrica, pasando a representar el 9,5% del total de sus importaciones. En
trminos de comercio agregado es el tercer socio de la regin tras los Estados Unidos y la Unin Europea.
No obstante, los beneficiarios del comercio entre China y Latinoamrica estn muy concentrados en unos pocos sectores y pases. Diez sectores en seis pases representan el 74% de todas las exportaciones a China12:
petrleo crudo (Argentina y Brasil), minerales y concentrados de metales
base (Chile, Per), soja y semillas (Argentina y Brasil), mineral de hierro y
concentrados (Brasil), aleaciones de cobre (Chile), desechos de metales

10

Paz, Guadalupe; Riordan, Roett (2008).


Rosales, Osvaldo (2010).
12
Gallagher, Kevin (2010).
11

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no-ferrosos (Mxico y Colombia), pulpa y papel (Brasil y Chile), piensos


(Per y Chile) y carne (Brasil).
China es vista en la regin como una mezcla de amenaza y bendicin.
Por un lado ha incrementado las importaciones de materias primas en varios pases causando balanzas comerciales bilaterales con supervit en economas como la chilena y la peruana, supervit que se ha visto acentuado
por el incremento en el nivel de precios de los minerales, causado a su vez
al aparecer China en la escena mundial.
No obstante, otros pases han sufrido mucho de la irrupcin de China
en el panorama global, y poseen cuantiosos dficits comerciales con el gigante asitico. Los principales pases damnificados han sido Mxico y
varias de las economas centroamericanas, que sustentaban su modelo de
crecimiento en exportaciones al mercado norteamericano, al pasar China
a ocupar varios nichos de mercado que estas economas tenan en Estados
Unidos (primero en manufacturas de bajo valor aadido y textiles, y luego
en segmentos de medio y alto valor aadido).
Algunos autores indican que la amenaza china sucede a tres niveles13, no
nicamente en una prdida de cuota en las exportaciones al mercado norteamericano, sino tambin en lo tocante al comercio dentro de Latinoamrica
y a las propias estructuras manufacturero-industriales de estos pases. Las exportaciones de China a Latinoamrica las conforman principalmente artculos electrnicos, autopartes, equipos y maquinarias y productos textiles.
Quin est a salvo entonces? Es China realmente una bendicin para
la regin? Qu puede ocurrir a medio plazo en los pases exportadores de
materias primas que tanto se estn beneficiando de la relacin?
Resulta francamente sorprendente (o no) que los patrones comerciales
entre ambas regiones, representen una clsica ilustracin ricardiana de un
flujo comercial entre pases en desarrollo y pases industrializados, en la

13

Ibd.

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que Latinoamrica fortalece su especializacin en productos primarios y


recursos, mientras China hace lo contrario14. La paradoja es que Latinoamrica es la regin con una mayor historia de modernizacin e industrializacin, mayor capital humano, y regmenes comerciales y de inversin
ms liberales. El resultado final de esta dinmica es la prdida de la ventaja
competitiva para Latinoamrica y un retroceso dentro de las cadenas de
produccin globales, con todas sus consecuencias para el crecimiento a
medio plazo, la innovacin econmica y finalmente el desarrollo social15.
As pues estamos ante una poderosa presencia que parece lanzar luces
y sombras de la misma magnitud dentro de la regin.
A esta explosin comercial se le ha unido un incipiente fenmeno inversor. Segn datos de la CEPAL, en 2010 China se convirti en el tercer inversor principal en Latinoamrica, tras Estados Unidos y Pases Bajos, con
una cifra de IED cercana a los 15.000 millones de dlares16 y con una inversin total acumulada al cierre de 2011 que rondaba los 65.000 millones
de dlares. Si bien las cifras en ocasiones son engaosas, porque no reflejan
correctamente las inversiones en cascada provenientes de parasos fiscales ni
tampoco los proyectos de financiacin por suministro de materias primas,
debemos quedarnos con un orden de magnitud que seala a Latinoamrica
como segundo destino preferente de las inversiones chinas tras Asia.
El perfil de la empresa inversora china en este primer desembarco en
Latinoamrica es el de una SOE (State-Owned Enterprise) del sector extractivo (minera, energa) con abundantes recursos econmicos, con
apoyo financiero estatal y con cuestionables (si bien en continua mejora)
controles medioambientales y escasa raigambre local.
Estas inversiones han estado muy concentradas en industrias extractivas de recursos naturales en relativamente pocos pases, siendo las principales presencias inversoras las de Sinopec en Brasil, Colombia y Argentina
14
15
16

Sanjaya, Lall; WeIss, John (2002).


Phillips, Nicola (2011).
CEPAL (2011).

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(10.000 millones de dlares), China Railways en Venezuela (7.500 millones


de dlares), CNOOC en Argentina (5.600 millones de dlares), Minmetals
en Chile y Per (3.500 millones de dlares) y Sinochem en Brasil (3.000 millones de dlares). Con la excepcin de la empresa ferroviaria, el top cinco
estara compuesto por empresas extractivas (petrleo, gas y minerales) invirtiendo en las principales economas del Cono Sur (Brasil, Argentina, Colombia, Chile y Per).
Igualmente, no resulta arriesgado afirmar que debera haber flujos de
inversin de mayor valor aadido entre ambas regiones a corto y medio
plazo.
Por un lado, empresas chinas de otros sectores (infraestructura, manufacturas) estn comenzando a invertir en la regin por motivos diversos.
Las primeras para poder servir a las empresas extractivas ya presentes en
la regin y por la necesidad de entrar en nuevos mercados. El Gobierno
chino va a reducir previsiblemente su gasto en inversin y construccin
para los prximos aos, por lo que las compaas de este sector debern
buscar nuevos mercados alentadas igualmente por unos apoyos financieros a la inversin en el exterior.
Y las segundas se posicionaran en Latinoamrica para poder, a corto
plazo, tener acceso a oportunidades comerciales que de otro modo no seran accesibles y, a medio plazo, reducir los costes de produccin. Aunque
en trminos absolutos los salarios chinos medios estn por debajo de los
de la mayor parte de la regin, en el periodo 2002-2008 se incrementaron
en un 260%, mientras que en Mxico nicamente lo hicieron en un 7,5%.
No es descabellado pensar que a medio plazo algunas de estas empresas
manufactureras desplazarn capacidades productivas a la regin para aprovecharse de unos salarios ms competitivos y de una puerta de entrada
privilegiada a Estados Unidos.
En el otro lado de la balanza, las empresas latinas tienen que comenzar
a invertir en China para poder tratar de acceder a este vasto mercado. Un
fenmeno que hasta ahora haba sido iniciado por empresas multilatinas
como Embraer o Bimbo y que podra extenderse a empresas de otros sec154

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tores como son la produccin de alimentos y bebidas, cuero y tejidos, productos qumico-farmacuticos o plsticos17.
Algo que ha diferenciado fundamentalmente ambos modelos econmicos ha sido la manera en que China se ha beneficiado de la inversin extranjera directa (IED). El Estado chino ha usado activamente diversos
instrumentos para beneficiarse de todos los efectos del desarrollo productivo
generado por la IED, como por ejemplo capacitando recursos humanos locales, transfiriendo tecnologa y desarrollando cadenas productivas. La poltica industrial ha sido especficamente diseada para fortalecer el desarrollo
industrial y tecnolgico chino, para procesar exportaciones, crear nuevas
zonas industriales y centros de I+D. Poltica industrial compleja, y en cierto
modo admirable que ser analizada en la ltima parte de este ensayo.
En este punto, es importante resear que la primera oleada de inversores
de este pas ha venido acompaada de ciertos mecanismos de financiacin
propios y considerados como no tradicionales, en tanto en cuanto se instrumentan de una manera distinta a la visualizada tradicionalmente en Occidente. Tanto es as18, que desde 2005 China ha suministrado financiacin en
la regin por valor de 75.000 millones de dlares, duplicando los 37.000 millones de dlares sumados por las instituciones multilaterales de Washington
(Banco Mundial, BID) y los bancos de desarrollo de Estados Unidos.
Esta financiacin no se solapa con la que las instituciones multilaterales ofrecen, ni en trminos sectoriales ni geogrficamente. China financia
inversiones en sectores que potencian el crecimiento econmico: energa,
minera, infraestructura o transporte, pero no en el desarrollo social.
En trminos geogrficos, China est financiando pases que estn cerrados o cuasi cerrados al crdito a nivel global, como es el caso de Argentina, Ecuador o Venezuela. En estos casos China acta como
prestamista de ltimo recurso19. Sin ser una financiacin barata, debido a
17

Cuat, Javier; Zapata, Carlos (2011).


Gallagher, Kevin (2012).
19
Ibd. (2012).
18

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la falta de alternativas convencionales para estos pases, que deberan estar


pagando unos spreads de 838, 935 y 1.220 puntos bsicos respectivamente, la financiacin china resulta una opcin atractiva.
Otra caracterstica fundamental de esta financiacin es la falta de condicionamientos polticos relacionados con estos prstamos. Tradicionalmente, las entidades multilaterales situadas en Washington requieren del
cumplimiento de condiciones varias relacionadas con ciertos objetivos de
poltica econmica cuando conceden estos prstamos como, por ejemplo,
privatizaciones, reformas institucionales, modelos de gestin, cumplimiento
de normativas medioambientales, etc.
Sin embargo, China se muestra ms flexible a la par que orgullosa de no
exigir a sus prestatarios condiciones algunas ms all de la contratacin de
compaas y suministros chinos para la realizacin de los proyectos que
ellos mismos financian. De este modo, se cierra un ciclo financiacin-inversin dinamizador de la actividad econmica en ambas regiones. Ciclo
que por otro lado no nos debera resultar ajeno a los espaoles, ya que es
exactamente el mismo modelo que nuestra administracin comercial utiliz durante tantos aos con el ya desaparecido FAD (Fondo de Ayuda al
Desarrollo).
Queda en el aire responder, qu papel han jugado los Gobiernos en
Latinoamrica ante China y cul ha sido el papel del otro gran Gobierno
en el hemisferio occidental, Estados Unidos, ante este cambio econmico
y geopoltico?
Una primera consideracin importante a tener en cuenta es que la regin no ha podido dar una respuesta unificada a la presencia de China.
Autores y expertos como Dani Nedal20 y Adrian H. Hearn21 sealan
que resulta particularmente difcil encontrar suficientes lugares comunes
para articular una respuesta integrada regional para China. Si bien quizs
20
21

China and Latin America Working Group (2012).


Hearn, Adrin; Len-Manrquez, Jos Luis (2011).

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es posible disear algunas soluciones de poltica comn que identificasen


complementariedades en lo tocante a China, como por ejemplo el Arco del
Pacfico, la regin est lejos de conseguir la integracin predicada por la
CEPAL y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Diferentes economas y Gobiernos, en funcin de sus estructuras econmicas y de sus
colores polticos, esperan resultados distintos en lo tocante a las relaciones
bilaterales con China. Y eso es algo que precisamente tambin China desea,
plantear sus relaciones con los diversos actores en trminos bilaterales para
maximizar as el excedente en cada negociacin, acortando simultneamente los tiempos y plazos de las mismas.
Otro motivo por el que China no tiene un especial inters en dibujar una
estrategia clara, conjunta y homognea para Latinoamrica es debido a los
miedos que esto podra suscitar en el otro gran actor presente en la regin,
Estados Unidos22. As, es importante resear el papel que Estados Unidos,
principal inversor y destino del comercio exterior de la zona, puede jugar
en la relacin, mxime teniendo en cuenta su rol como adalid de los valores liberales y la economa de mercado.
Mucho se ha escrito sobre posibles relaciones triangulares entre China,
Estados Unidos y Latinoamrica23 (as como en menor medida con Espaa en el tercer vrtice del tringulo24), y en general pocas conclusiones
determinantes se han podido obtener sobre la existencia y utilidad conceptual de un tringulo con una geometra tan variable como este. China
utiliza aproximaciones bilaterales para acercarse a los diversos pases latinoamericanos, y si bien no tiene inters en alterar directamente la geopoltica de la zona para no incomodar a su principal socio comercial, Estados
Unidos, tampoco llama a su puerta cada vez que se dirige a la regin.
No obstante, s es cierto que los prstamos chinos proveen de capital y oxgeno a Gobiernos autoritarios y hostiles a los intereses norteamericanos y los
valores liberales tradicionales, como es el caso de Venezuela, Bolivia o Ecua22

China and Latin America Working Group (2012).


Ellis, Evan R. (2012). Paz, Guadalupe; Riordan, Roett (2008).
24
Santiso, Javier (2010). Casanova, Lourdes (2011).
23

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dor, que han podido dar la espalda a los prestamistas occidentales tradicionales (FMI, Banco Mundial), principales actores del Consenso de Washington.
En otras palabras, estos regmenes polticos de izquierda populista y demagoga han podido realizar medidas de poltica econmica (como por ejemplo
nacionalizacin de industrias occidentales), evitando las negativas consecuencias de estas medidas sobre los mercados de capitales tradicionales.
Independientemente de la agenda poltica real de China en la regin
(que en verdad no parece existir), s es cierto que este flujo de capitales ha
ayudado a perpetuar estos Gobiernos que han dado la espalda a un modelo
occidental basado en el comercio exterior, la democracia y la libertad.
Los autores e idelogos ms a la izquierda del espectro poltico, indican que el Consenso de Beijing y la nueva izquierda en Latinoamrica comulgan con una mayor participacin del Estado en el proceso econmico
y globalizador de las economas, y que las relaciones Sur-Sur existentes
permiten el uso de polticas econmicas no dictadas en otros lugares, en especial en esta poca de aparente crisis del capitalismo liberal. Volvemos as
a la idea de la autodeterminacin y soberana de los pases frente a las instituciones multilaterales con sede en Washington25.
Todo eso teniendo en cuenta que, del mismo modo, estos Gobiernos de
izquierda populista latinoamericana no han tenido la voluntad de condenar conductas chinas relacionadas con el apoyo a los derechos humanos
o a la gobernanza democrtica, crendose as un esquema de interaccin
basado en estos principios de comportamiento, que implica una carrera
hacia al fondo en aspectos fundamentales para la libertad humana26.

UN CONSENSO DE CONSENSOS?
La parte final de este artculo debate cul debe ser el modelo econmico
que los pases de la regin pueden seguir. O en otras palabras, Qu deben
25
26

Fernndez Jilberto, Alex; Hogenboom, Barbara (2010).


China and Latin America Working Group (2011).

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hacer los Gobiernos de Latinoamrica ante esta encrucijada econmicaideolgica?


Tanto el consenso de Washington como el de Beijing tienen claras implicaciones sobre los modelos econmicos a aplicar y sobre la concepcin
del mundo y las relaciones exteriores. Economa de libre mercado y aceptacin de valores y polticas promulgadas desde Occidente (y Washington), en un lado, o economa basada en un capitalismo autoritario en la
que la no injerencia en poltica exterior es clave, en el otro.
As pues, qu modelo resulta el ms adecuado para Latinoamrica, sus
gobernantes y sus gentes?
Independientemente del color poltico de los Gobiernos, mltiples autores apuntan a que el Estado debera llevar a cabo una poltica dirigida
para mejorar la competitividad internacional de la regin. No implica esto
que Latinoamrica cayera en el error de su izquierda populista que defiende la nacionalizacin de los recursos naturales y la colectivizacin de
las tierras con el consiguiente dao al derecho de la propiedad y el alejamiento de las inversiones27.
Tampoco deberamos admitir que Amrica Latina volviese a caer en
un segundo error histrico como fue la poltica de sustitucin de importaciones basada en los planteamientos ideolgicos cepalistas. Es necesaria
competencia internacional y apertura de mercados para que las empresas
manufactureras locales se vuelvan competitivas.
Quizs una primera medida a desarrollar sera una mayor integracin
regional. Ya est habiendo iniciativas positivas en esta direccin (por ejemplo, integracin de las Bolsas de Chile, Per y Colombia, ARCO del Pacfico, acciones de integracin promovidas por el INTAL Instituto para la
Integracin de Amrica Latina y el Caribe del BID); todas son medidas
destinadas a conseguir un mayor volumen de mercado interno y una
mayor dinamizacin regional.
27

Fundacin FAES (2012).

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CUADERNOS de pensamiento poltico

En segundo lugar, puede que este sea el momento para que los Gobiernos de Latinoamrica, independientemente de su color poltico, lleven
a cabo medidas de poltica econmica e industrial encaminadas a favorecer un crecimiento sostenido en la regin, y aprovechar los supervits fiscales que China est proporcionando.
Hablaba con anterioridad sobre los distintos esquemas de atraccin de
inversiones en ambas regiones y de qu debera hacerse a nivel gubernamental para propiciar esto. Sobre el cmo captar inversin china de mayor
valor aadido en Latinoamrica.
Kevin Gallagher28 incide en dos medidas que podran traer excelentes
resultados al respecto:
1. Diversificacin econmica e innovacin para la competitividad. Diversificacin econmica en trminos de creacin de polos industriales basndose en las ventajas competitivas naturales de la zona, como, por ejemplo,
la abundancia de materias primas. Lo que conllevara tambin un nuevo
enfoque de poltica industrial que reforzara aquellas industrias en las que
la regin es ms competitiva, alejndose del one size fits all y las ISI del
pasado.
2. Necesidad de un Gobierno responsable y con capacidad de liderazgo y
dilogo con el sector privado. Teniendo en cuenta, no obstante, los naturales fallos en los que los Gobiernos pueden caer por su cortoplacismo
y naturaleza de no-mercado, puede que haya modelos inspiradores en
ciertos pases asiticos (Singapur, Taiwn, Corea del Sur). Esto nicamente se puede lograr mediante altura de miras, liderazgo responsable
y dilogo constante con el sector privado, que es al fin y al cabo el verdadero motor del crecimiento y del proceso econmico.
Los pases de Latinoamrica y en especial aquellos con fuertes lazos
comerciales con China, deberan usar estos ingresos fiscales basados en la
exportacin para invertir en industrias y servicios relacionados con las do28

Gallagher, Kevin (2010).

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taciones de recursos existentes29.Y esto es as porque hasta los pases que


ms se estn beneficiando ahora, pueden ser los ms perjudicados despus
debido a su fuerte dependencia exterior de China. Algunos ejemplos de
los males que podran surgir estaran relacionados con30:

Asignacin ineficiente de recursos productivos durante la etapa de auge.


Descontento social causado por este tipo de inversiones y proyectos.
Degradacin medioambiental relacionada con sectores extractivos.
Apreciacin de tipos de cambio que disminuyan la competitividad y
pueda desembocar en un mal holands.

Medidas de poltica industrial que en ningn caso debieran socavar los


principios bsicos de la economa de libre mercado. Por un lado, desde un
punto de vista microeconmico, y parafraseando al omnipresente y acertado Williamson:
El crecimiento es promovido por individuos emprendedores buscando el incremento de sus ganancias personales y renta mediante la creacin de nuevas
empresas y venta en mercados globales, lo que a la postre incrementa el empleo ofertado en trminos agregados. Asia tiene muchos de esos individuos y
crece; Latinoamrica demasiado pocos31.

Y por otro lado desde una perspectiva macroeconmica, hay que comprender que uno de los mejores predicamentos que Latinoamrica podra
tomar se relaciona con su posicionamiento dentro de los mercados y cadenas
de valor globales, estructuras que no son fcilmente detectables utilizando estadsticas bilaterales. En realidad, China no ha surgido de la nada y descendido
en Latinoamrica como un nuevo actor marcando el comienzo de una nueva
fase de desarrollo. Su presencia necesita ser entendida y enraizada en las dinmicas de una economa global y sus estructuras de poder, que de facto tanto
estn influyendo en el desarrollo de Amrica Latina. China es simplemente
un actor de xito dentro de la economa global. De gran xito32.
29
30
31
32

China and Latin America Working Group (2011).


Myers, Margaret (2012).
Williamson, John (2006).
Phillips, Nicola (2011).

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161

CUADERNOS de pensamiento poltico

Podra ser la solucin final un consenso de consensos? Tomando lo


mejor de lo mejor?

UNA LTIMA REFLEXIN SOBRE EL VERDADERO CONSENSO CHINO Y


SU VISIN DE LATINOAMRICA
Quisiera cerrar este artculo reflexionando sobre un par de ideas clave
acerca de la realidad del Consenso en China y su visin de la poltica exterior en la regin.
Ni China, ni su supuesto consenso, pretenden nada en trminos de poltica exterior en Latinoamrica. Han sido, sin embargo, los Gobiernos de izquierda populista en Latinoamrica los que han utilizado una retrica
incendiaria para dar bombo a una supuesta afinidad ideolgica con China que
en realidad no lo es. No es lo mismo una izquierda pragmtica que acta a travs del capitalismo, que una izquierda populista y servil en la que solo unos
pocos demagogos quieren dar la espalda al libre mercado. Gobiernos, estos ltimos, que han rechazado la agenda liberal tradicional y que han puesto en dificultades a Beijing para desenredar sus prioridades econmicas y energticas
de sus consecuencias polticas33.
En realidad, la nica medida de poltica exterior real China en la zona
ha sido la encaminada a presionar a varios pases de Centroamrica a cortar relaciones diplomticas con Taiwn. Recordemos que ms de la mitad
de los pases que reconocen la soberana e independencia de Taiwn se
encuentran en Latinoamrica y el Caribe (entre ellos El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panam y Paraguay), y para China es un objetivo de poltica exterior fundamental lograr la reunificacin con Taiwn
en un plazo corto de tiempo.
Una visin particularmente interesante y reveladora es la propuesta por
Yang Yao, director del China Center for Economic Research en la Universidad de Pekn. Para l, ciertamente China sigui a pies juntillas ele33

Ibd.

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ENERO / MARZO 2013

LA INFLUENCIA DE CHINA EN LATINOAMRICA / JORGE SANZ

mentos clave del Consenso de Washington, entre los que destacan, la estabilidad macroeconmica, el control de la inflacin, una poltica fiscal prudente, la apertura econmica al comercio internacional y las inversiones
extranjeras, y privatizaciones en ciertos sectores34.
La novedad radicara en que China ha llevado a cabo estas reformas de
manera gradual, y no a modo de shock. As, si hay un Consenso de Beijing,
se referira al modo en el que se adaptaron sus reformas institucionales y polticas para hacer funcionar el Consenso de Washington en un contexto
chino. Y esta conclusin es la realmente valiosa del modelo chino, y lo que
Latinoamrica y el resto del mundo debe aprender y tener en cuenta.
Ciertas prcticas que a los ojos occidentales pudieran ser calificadas de
heterodoxas resultaron completos xitos en China. Un ejemplo de esto
sera el uso de esquemas de propiedad mixtos pblico-privada, dentro de
los cuales la propiedad empresarial recaa nominalmente en manos de Gobiernos provinciales y municipales, si bien las compaas eran gestionadas
directamente por emprendedores.
Otro ejemplo sera la no modificacin drstica de las instituciones, las
cuales s fueron, empero, alteradas gradualmente alineando sus objetivos
con los del nuevo contexto econmico imperante, a travs de distintos
tipos de motivaciones directas de agentes gubernamentales (salarios vinculados a niveles de recaudacin impositiva, promociones internas regincapital y masiva descentralizacin).
As, quizs el principal mrito del Gobierno chino sea el poseer una tecnocracia gobernante con unos objetivos claros que fue capaz de crear un
esquema de economa de mercado operativo en un contexto inicial especialmente complejo.
La gran cuestin es si el resto del mundo, y en especial Latinoamrica,
puede de algn modo reinventar su economa poltica y poltica econmica tomando lo mejor del modelo de economa de mercado liberal y
34

Yao, Yang (2011).

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CUADERNOS de pensamiento poltico

adaptndolo a sus circunstancias particulares. Al ms puro estilo del Consenso de Beijing.

PALABRAS CLAVE

China Latinoamrica Estados Unidos Populismo Economa de libre mercado

RESUMEN

ABSTRACT

El objetivo de este artculo es explicar lo


que economistas y polticos han definido
como Consenso de Washington y Consenso de Beijing, y en particular lo relativo
a su aplicacin a Latinoamrica. China ha
irrumpido con gran fuerza en esta regin y
se ha convertido repentinamente en un
actor con un gran peso econmico e ideolgico. Ideologa que en realidad es mera
praxis y una nueva interpretacin de la economa de libre mercado. Ideologa que numerosos polticos de izquierda populistas
de la regin estn utilizando para sus propios fines electorales.

The aim of this article is to explain what


economists and politicians have defined
as the "Washington Consensus" and
"Beijing Consensus", in particular with
regard to its application in Latin America.
China has irrupted with great force in
this region and has suddenly become an
actor with great economic and
ideological weight. An ideology that is
actually mere praxis and a new
interpretation of free market economy.
An ideology that many populist left-wing
politicians in the region are using for
their own electoral ends.

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