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Apariencia del cuerpo y belleza: el adorno femenino, Isabel Prez

Molina.
Documentos:

A Serious Proposal to the Ladies, for the Advancement of their True and Greatest Interest.
Mary Astell.

A Serious Proposal to the Ladies, for the Advancement of their


True and Greatest Interest Mary Astell.
Signatura
Texto publicado en: JONES, VIVIEN. Women in the Eighteenth Century. Constructions of Femminity,
Londres, Routledge, 1990, pp. 197-206.

Regesto
Mary Astell hace una llamada a las mujeres para que se preocupen menos por su aspecto exterior
para atraer a los hombres y se preocupen ms por ellas mismas y valoren sus propias almas por
encima del aspecto externo.

Versin
SEORAS,
[...] Qu penaque, mientras vuestra Belleza arroja brillo alrededor vuestro, vuestras Almas, que
son infinitamente ms brillantes y radiantes (de la cual belleza- , si tuvierais una idea clara, tan
encantadora como es, y tanto como la valoris, despreciarais y descuidarais la mezquindad que
el Caso encierra) deben sufrir ser invadidas por las Malas Hierbas, estar en barbecho y
descuidadas, sin adornarse con ninguna Gracia! Ello Aunque la Belleza de la mente es necesaria
para asegurar aquellas conquistas que nuestros Ojos han ganado, y el Tiempo, que es mortal
Enemigo de las Caras bonitas, no tiene ninguna influencia en un Alma encantadora, excepto para
mejorarla. Por vergenza, abandonemos aquella Vieja, para que entonces una pueda pensar que
es una tarea pasada de modael perseguir Mariposas y nimiedades! Basta de trabajar como
esclavas en el aburrido y golpeado caminode la Vanidad y la Locura, por el que muchas han ido
antes que nosotras, y por el contrariosino atreveos a romper el Crculo encantado en que la
costumbre nos ha emplazado y desdead la forma vulgar de imitar todas las Impertinencias de
nuestros Vecinos. Aprendamos a estar orgullosas de nosotras mismas en algo ms excelente que
la invencin de la Moda, y no contempleis un pensamiento tan degradante de nuestro
propio valor, como el de imaginar que nuestras Almas se nos dieron solamente para el servicio de
nuestros Cuerpos, y que lo mejor que podemos conseguir de estos, es atraer los Ojos de los
Hombres. Los valoramos demasiado, y a nosotras demasiado poco, si colocamos alguna parte de
nuestras virtudes segn su Opinin; y no nos creemos a nosotras mismas capaces de Cosas Ms
Nobles que la lamentable Conquista de algn corazn sin valor. Ella, que tiene oportunidades para
hacer que se interese el Cielo, para obtener la admiracinde DIOS y los ngeles, es muy prdiga
con su Tiempo, y perjudicial para sus Encantos, tirndolos en hombres vanidosos e insignificantes.
Ella no necesita abaratarse tanto para descender a ganar sus Aplausos; porque a mayor distancia
que mantenga, y ms est ella por encima de ellos, ms eficazmente asegurar su estima
y admiracin. Sed generosas pues, seoras, como para no hacer nada indigno de vosotras; tan
justo para vuestro Inters, como no disminuir vuestro Imperio y despreciar vuestros Encantos. No
dejis que vuestros Pensamientos estn totalmente ocupados en observar el respeto que se os
paga, sino una parte de ellos al menos, ocupadlos en estudiar cmo merecerlos. Y despus de
todo, recordad que la Bondad es la ms autntica Grandeza; ser sabias para vosotras mismas el
mayor ingenio, y esta Belleza la ms deseable, pues durar hasta la eternidad.

Transcripcin
LADIES,
[...] What a pity it is, that whilst your Beauty casts a lustre all around you, your Souls which are
infinitely more bright and radiant (of which if you had but a clear Idea, as lovely as it is, and as
much as you now value it, you woud then despise and neglect the mean Case that encloses it)
shoud be sufferd to over-run with Weeds, lie fallow and neglected, unadornd with any Grace!

Altho the Beauty of the mind is necessary to secure those Conquests which your Eyes have gaind,
and Time that mortal Enemy to handsome Faces, has no influence on a lovely Soul, but to better
and improve it. For shame lets abandon that Old, and therefore one woud think unfashionable
employment of pursuing Butterflies and Trifles! No longer drudge on in the dull beaten road of
Vanity and Folly, which so many have gone before us, but dare to break the enchanted Circle that
custom has placd us in, and scorn the vulgar way of imitating all the Impertinences of our
Neighbours. Let us learn to pride our selves in something more excellent than the invention of
Fashion; And not entertain such a degrading thought of our own worth, as to imagine that our
Souls were given us only for the service of our Bodies, and that the best improvement we can
make of these, is to attract the Eyes of Men. We value them too much, and our selves too little, if
we place any part of our desert in their Opinion; and dont think our selves capable of Nobler
Things than the pitiful Conquest of some worthless heart. She who has opportunities of making an
interest in Heaven, of obtaining the love and admiration of GOD and Angels, is too prodigal of her
Time, and injurious to her Charms, to throw them away on vain insignificant men. She need not
make her self so cheap, as to descend to court their Applauses; for at the greater distance she
keeps, and the more she is above them, the more effectually she secures their steem and wonder.
Be so generous then, Ladies, as to do nothing unworthy of you; so true to your Interest, as not to
lessen your Empire and depreciate your Charms. Let not your Thoughts be wholly busied in
observing what respect is paid you, but a part of them at least, in studying to deserve it. And after
all, remember that Goodness is the truest Greatness; to be wise for your selves the greatest Wit;
and that Beauty the most desirable which will endure to eternity.

Temas: Apariencia del cuerpo y belleza: el adorno femenino

Isabel Prez Molina


Isabel Prez Molina naci en Barcelona. Es licenciada en Hi
Barcelona. Postgrado en Historia de las Mujeres. Doctora en
Barcelona. Fue secretaria ejecutiva del Centro de Investigac
Universidad de Barcelona entre 1991 y 1994. De 1996 a 200
en la University of Technology, Sydney, UTS, en Sidney,
1997 por la Editorial de la Universidad de Granada, serie Fe
la Catalua moderna. Una versin distinta y actualizada fue
Disgrace: Women and Law in Early Modern Catalonia (Flo
publicacin de diversos artculos y libros didcticos, coordin
Antiguo Rgimen: Imagen y realidad (Barcelona, Icaria, 199
hija nacida en Sidney, Australia, en 1998.
Introduccin
La preocupacin sobre el adorno del cuerpo femenino, lase vestido, joyas, cosmticos y otros
adornos, aparece ya en poca romana y es un tema recurrente en los textos cristianos durante la
institucionalizacin del cristianismo.
Hesodo en su Teogona y en Los trabajos y los das hace una sugerente descripcin de Pandora en
que se enfatiza su ornamentacin. Pandora es moldeada por Hefesto y adornada por Atenea. sta
la adorna con ropa de plata, un velo inteligente, guirnaldas de flores y una diadema hecha por
Hefesto. sta es la primera caracterstica de Pandora, el adorno. La segunda, relacionada con la
primera, es la falsedad. Zeus enva a Pandora a Epimeteo como una trampa porque Prometeo,
hermano de Epimeteo, rob el fuego olmpico divino para drselo a los hombres. Pandora, smbolo
de la mujer no controlada y por tanto, temida, abre la caja o jarra (pthos) que contiene los males
del mundo.
Ms tarde, Tertuliano, que vivi entre los siglos II y III, en De cultu feminarum, afirma que los
adornos son apropiados para la mujer, Eva, que est condenada y est muerta, para tapar su
muerte e ir ataviada como para dar esplendor a su funeral. Los tratados medievales De
ornatu tambin tratan este tema, as como otros textos, entre ellos los textos jurdicos medievales
y modernos, es decir, las leyes suntuarias.

Las leyes suntuarias tratan de proteger el honor masculino a travs de la honorabilidad y honra de
las mujeres. Es decir, el honor masculino y la honra femenina estn directamente relacionados con
el cuerpo femenino, el cubrimiento del cuerpo femenino, la decencia, clasificando a la mujer de
pura-casta o impura dependiendo de que su comportamiento sexual se adecue o no a las reglas
impuestas por el orden simblico patriarcal. Por ello los cdigos de honor se reflejan en la ley,
parte del cuerpo simblico, del discurso dominante.
Por otra parte, y contradictoriamente, el ideal de belleza femenino que ha predominado en las
sociedades patriarcales occidentales desde, al menos, la Antigua Grecia, concibe a las mujeres
como objeto del deseo masculino. Las mujeres, convertidas en objeto por el sujeto masculino, se
convertiran en meros adornos, objetos para ser mirados desde fuera y cuyo valor depende de su
capacidad, como objeto mujer, de atraer la atencin del sujeto hombre. El patriarcado inventa un
ideal de belleza femenino, que se distribuye en los diferentes niveles de su discurso, al que las
mujeres deben tender, incitndolas a seguirlo si quieren sentirse valoradas, aunque sea solamente
como objetos de deseo del otro y a partir de las premisas del otro.
Sin embargo, si el adorno femenino se refiriera exclusivamente a la conversin de la mujer en
objeto para hacerse atractiva a los hombres, las leyes suntuarias no tendran ningn sentido, dado
que Para qu prohibir o castigar algo que refuerza el propio sistema dominante? En este sentido,
siguiendo a Michel Certeau, tambin es necesario tener en consideracin que, la apariencia
autorizada de lo real, es decir, su representacin, lo que hace es camuflar la prctica que
realmente est detrs del hecho en si mismo. En el caso del adorno femenino, su versin
autorizada, por la cual el objetivo es que las mujeres puedan atraer a los hombres, encubrira el
propio deseo femenino ms all de la intervencin masculina, como mujer sujeto y en contacto con
la genealoga materna. Este sentido del adorno femenino explicara mejor la existencia de las leyes
suntuarias.

El doble discurso del orden simblico patriarcal


No es casualidad que la condena al adorno del cuerpo femenino en el discurso patriarcal se
materialice no solamente en los tratados morales cristianos sino, y particularmente, en las leyes.
Las inscripciones jurdicas constituyen el cuerpo como parte del orden social o colectivo,
estructurando la amplia categora de subjetividad requerida en pocas concretas. Lo que significa
que el adorno femenino, al que se le dedic bastante literatura, no fue un problema moral, sino
poltico.
Durante los perodos medieval y moderno se promulgaron en toda Europa leyes suntuarias sobre el
lujo y el vestido. Una parte sustancial de esta normativa se refera especficamente a las mujeres,
y su significado iba ms all del estrictamente econmico, inscribindose en el marco del control
sobre el cuerpo de las mujeres y la demarcacin de los lmites y divisiones creados por la sociedad
patriarcal para ellas.
Las normas que podan regular diferencias sociales entre las personas, las regulaban tambin de
forma diferencial segn la honestidad de las mujeres, es decir, haciendo clara la distincin entre
las malas y las buenas u honorables, sobre todo entre las prostitutas y el resto de las mujeres.
El pudor haca que se regulase, por ejemplo, la medida del escote. No atraer indecorosamente la
atencin con el vestido, sntoma de inmoralidad sexual, o no malgastar los dineros del marido, a lo
cual se presupona eran propensas las mujeres, eran algunos objetivos de estas leyes. Las mujeres
de las ciudades vestan de una forma que los hombres de leyes y los sacerdotes consideraron
impropia de las mujeres honestas y relacionaron la forma ms o menos sugerente de vestir con la
propensin a tener un comportamiento sexual reprobable para las mujeres en esa poca, lase
adulterio, relaciones sexuales no protegidas por el matrimonio, etc.
En los territorios de la monarqua hispnica, tanto la legislacin catalana como la castellana
promueven este tipo de leyes, si bien en Catalua, durante la Edad Media, sern sobre todo las
ordenanzas de las ciudades las que se encargarn de ello. En cuanto a la legislacin general, la ley
castellana contempla este tema ms ampliamente, con toda una serie de disposiciones que
aparecen recogidas en la Novsima Recopilacin.

El carcter poltico del adorno femenino se desvela cuando el uso de las mismas categoras
aplicadas a las mujeres, es decir, su clasificacin en honestas y deshonestas, se traduce en
normativas distintas, e incluso contradictorias, en Castilla o en Catalua. En Catalua, a diferencia
de lo que veremos en la legislacin castellana, las prostitutas o mujeres viles pueden vestir como
quieran, pero no pueden ir cubiertas ni llevar manto o capa como las damas. La legislacin
castellana, en cambio, es ms restrictiva hacia las prostitutas que hacia el resto de las mujeres. En
esta direccin se sita una ley fechada en 1534, posteriormente ratificada por una pragmtica en
el ao 1623, que obliga: "...que las mugeres, que pblicamente son malas, y ganan por ello, no
puedan traer ni traigan oro, ni perlas ni seda, so pena de perder la ropa de seda, y con ella lo que
traxeren, y en cuanto a los bordados y guarniciones de oro, entendindose lo que est prohibido
generalmente [...] mucha mas razon hay para que comprehenda este gnero de gente [...] lo que
est prohibido a todas las mugeres, no lo han de poder traer las dichas mugeres pblicas ni en sus
casas ni fuera de ellas; pero lo que ellas particularmente se las prohibe no se ha de entender
dentro de sus casas, sino fuera de ellas, como siempre se ha interpretado y acostumbrado...".
En ambas legislaciones se ven diferencias en el vestido segn el grado de honestidad que se les
atribuye, segn el estado civil, y segn el estatus social. En Catalua, las mujeres casadas llevan la
cabeza cubierta con velos. Las viudas van vestidas de negro. A veces, parece que este color se
pone tan de moda, que las autoridades restringen el uso a familiares prximos de la persona
fallecida, por el coste de este vestuario y para que la ciudad no parezca una procesin funeraria.
En este sentido se manifiesta la Constitucin "Per quant en los casos", recogida en las
Constituciones de Catalua. Tambin en el sentido de restringir el lujo del vestido, incluyendo
paos (telas) y fajas forasteras, bajo pena de 10 libras y ropa decomisada, se manifiesta la
Constitucin "Considerant los grans", promulgada por Felipe V el ao 1702.
Por lo que se refiere a la legislacin castellana, existen disposiciones similares prohibiendo el lujo
en los vestidos, y las telas de o con oro y plata, aunque se tratan a veces de formas diferentes,
como se ha visto particularmente con respecto a la postura acerca de las prostitutas.
Las leyes, como parte del cuerpo simblico de la ideologa patriarcal dominante, y en lnea con
ella, al regular cmo se ha de cubrir el cuerpo femenino, pondrn su nfasis en subrayar la divisin
entre mujeres honestas y deshonestas. Como premio, las mujeres honorables mantendrn un rol
social subordinado a los hombres pero recibirn a cambio la proteccin masculina con respecto a
la violencia de otros hombres, violencia que para las mujeres sin honor constituir una
permanente amenaza. Esta proteccin, que siempre ser relativa, se ver supeditada a un
comportamiento de obediencia y subordinacin por parte de las mujeres, que deber adems ser
recatado, particularmente en el caso de las vrgenes.
Sin embargo, las mujeres bellas no eran las que se comportaban de acuerdo con las leyes o la
literatura patrstica. Estas, consideradas mujeres recatadas o pudorosas, tenan menos
probabilidades de casarse a no ser que tuvieran una buena dote. En un perodo en que las mujeres
podan optar a pocas opciones fuera del matrimonio, esto influira en la preocupacin de las
mujeres por su propia apariencia, al menos tanto como lo hace en el presente, en la versin actual
del mismo tema, adquiriendo formas diferentes de acuerdo con los ideales de la poca y su
contexto histrico. As, la otra cara de la moneda del discurso patriarcal occidental lo constituye la
obsesin o el enorme nfasis que se ha puesto en la apariencia del cuerpo de las mujeres, que son
convertidas en objetos destinados a ser mirados, y valoradas muchas veces dependiendo de este
criterio, siendo sta una forma de control del cuerpo y la vida de las mujeres. Es decir, el nfasis
en la apariencia del cuerpo de las mujeres y los modelos ideales de belleza reflejaran y
reproduciran las relaciones de poder patriarcales entre hombres y mujeres.

Las mujeres opinan sobre el adorno femenino


De acuerdo con Milagros Rivera, durante los siglos XV y XVI, y podramos decir que tambin en el
XVII, se perfilan tres posturas entre las mujeres cultas sobre el adorno femenino. Una primera
postura, que sera la que refleja el texto de Mary Astell, se manifiesta en contra del adorno,
vindolo como una forma de mantener a las mujeres idiotizadas y sometidas al poder de los
hombres, al cultivar sus cuerpos en lugar de sus almas, para atraer el deseo masculino. Esta
postura la adoptaron muchas mujeres humanistas durante el Renacimiento, las puellae doctae,
tales como Isotta Nogarola, Laura Ceretta o Luisa Sigea de Velasco. Laura Ceretta escribi una

carta a Augustinus Aemilius titulada Maldicin contra el adorno de las mujeres, en la que
denuncia que las mujeres estn ms interesadas en su adorno fsico, cosmticos y joyas, que en el
adorno de sus mentes. El texto de Mary Astell sera una continuacin de la lnea iniciada por las
humanistas, lamentndose de que mientras vuestra Belleza arroja brillo alrededor vuestro,
vuestras Almas [...] deben sufrir ser invadidas por las Malas Hierbas o de que las mujeres asuman
que sus almas se les dieron para el servicio de nuestros Cuerpos, y que lo mejor que podemos
conseguir de estos, es atraer los Ojos de los Hombres, tirando sus encantos (fsicos y espirituales)
en hombres vanidosos e insignificantes.
Una segunda postura la formaran aquellas mujeres que se manifestaron contra las leyes
suntuarias y opinaban que las mujeres deban tener la posibilidad de adornarse ya que era lo nico
que tenan como propio. Finalmente, una tercera postura sera la adoptada por Christine de Pizan,
en el siglo XV, quien sostuvo que no todas las mujeres se adornaban para atraer a los hombres
sino para s mismas, por un gusto correcto o inclinacin a la elegancia en los vestidos, etc. Esta
postura, aunque ms temprana en el tiempo que las humanistas defensoras de la primera,
constituye la sntesis de las otras dos, rompiendo la dualidad o dicotoma que representan.

Remanente de la genealoga materna?


Es casualidad que sea Atenea la que en el mito greco-romano adorne a Pandora? Refleja este
mito una relacin entre mujeres con respecto al adorno femenino que era quizs ms evidente en
tiempos de Hesodo?
Milagros Rivera se ha detenido a estudiar el sentido del adorno femenino. Segn dicha autora, la
comprensin de la polmica sobre por qu o para quin se han adornado las mujeres se ve
dificultada si no se entiende que las mujeres han vivido en una sociedad patriarcal que tiene como
una de sus instituciones bsicas la heterosexualidad obligatoria. La condena por parte del discurso
patriarcal del adorno de las mujeres o bien al contrario, conformar el adorno como algo que las
mujeres hacen para atraer a los hombres, llevndolo muchas veces a su exageracin y a la
manipulacin, se inscribira dentro de estos parmetros que, a travs de la institucin de la
heterosexualidad obligatoria, reprimen actitudes o acciones y manipulan su significado ltimo.
De esta manera, la prctica del adorno del cuerpo femenino formara en su sentido primigenio
parte del orden simblico de la madre, comunicando a las mujeres con el origen femenino de la
vida humana desde la carne, la vinculacin con la madre. Ello independientemente de que durante
el Renacimiento y posteriormente, como hemos visto, algunas mujeres que opinaron sobre el tema
lo hicieran en contra del adorno femenino, postura que debe entenderse en el contexto de la
heterosexualidad obligatoria como institucin clave del orden simblico patriarcal.

Una vida en busca de la libertad femenina


Mary Astell (1666-1731) naci en Newcastle, hija de una familia burguesa a nivel de renta,
propiedades y nivel educativo, venida a menos en los ltimos aos y despus de la muerte de su
padre. Al morir ste vivi en un hogar femenino, a pesar de tener un hermano y un preceptor que
era su to. ste se encarg de su educacin, que inclua latn, francs, matemticas y filosofa
natural. A los 22 aos se traslad a Londres, donde se instal en el barrio de Chelsea. Empez a
escribir poesa religiosa de calidad hasta que en 1694 public su Serious Proposal to the Ladies, en
el que adems del opinar sobre el adorno femenino hace una propuesta para la educacin de las
mujeres. Entre esta fecha y 1709 public ocho libros, entre los que se encuentra, adems del
citado, Some Reflections Upon Marriage, publicado en 1700, en el cual critica el matrimonio, que
ella rechaz, permaneciendo soltera. En 1709 tambin abri una escuela para las hijas de
pensionistas del Royal Hospital en Chelsea.
Su obra A Serious Proposal to the Ladies fue celebrada por mujeres educadas de su tiempo como
Lady Catherine Jones, Lady Elizabeth Hastings, la condesa Ann Coventry y la princesa Ana de
Dinamarca, particularmente por su propuesta de crear una especie de universidad o comunidad
educativa para mujeres.

Indicaciones didcticas
Para alumnado de bachillerato o primer ciclo universitario:

Buscar informacin sobre el adorno femenino, tanto a nivel de fuentes escritas como a partir de la
propia observacin. Redactar una exposicin del material encontrado seguido de un comentario
crtico.
Para alumnado de segundo ciclo de Enseanza Secundaria Obligatoria (ESO):
Busca anuncios en los que se haga publicidad de productos relacionados con vestido, joyas,
cosmticos, etc. para las mujeres. Descrbelos y comntalos. Te parecen sexistas?
Pregunta a tu madre, tus tas, tu abuela, si se adornan o no. Tanto si la respuesta es afirmativa
como negativa, pregunta el por qu.

Bibliografa: Apariencia del cuerpo y belleza: el adorno femenino

(KING, Margaret L.; RABIL, Albert, Jr. eds.), Her Immaculate Hand Binghampton, Nueva
York, Pegasus Paperbooks, Medieval & Renaissance Texts & Studies, 1992.
MARTINO, Giulio y BRUZZESE, Marina, Las filsofas. Las mujeres protagonistas en la
historia del pensamiento. Madrid, Ctedra, 1996.
PERRY, Ruth, The Celebrated Mary Astell. Chicago, University of Chicago Press, 1986.
PEREZ MOLINA, Isabel, Las mujeres ante la ley en la Catalua moderna. Granada,
Ediciones de la Universidad de Granada, Coleccin Feminae, 1997.
RESINSKI, Rebecca, Constituting an Adorned Female Body from Pandora to Livys Lex
Oppia. Kentucky Foreign Language Conference, April 1997.
RIVERA GARRETAS, Mara-Milagros, Nombrar el mundo en femenino. Barcelona, Icaria,
1994.
VINYOLES, M. Teresa, "La mujer Bajomedieval a travs de las Ordenanzas Municipales de
Barcelona" en DD.AA. Las mujeres medievales y su mbito jurdico. Actas de las II
Jornadas de Investigacin Interdisciplinaria. Madrid, Universidad Autnoma de Madrid,
1983, pp. 137-154.
ROBERTS, A.; (DONALDSON, J. Ed.) Ante-Nicene Fathers. Third and Fourth Centuries. Wm.
B. Eermans Publishing Co, 1988.

Notas al texto
2004-2008 Duoda, Centre de Recerca de Dones. Universitat de Barcelona. Todos los derechos
reservados. Crditos. Nota legal.

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