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DESHIDRATACIN DE GAS POR ADSORCIN (TAMIZ MOLECULAR)

INTRODUCCIN
La unidad de deshidratacin del gas constituye una de las etapas
fundamentales en el tratamiento del gas. La deshidratacin por desencantes
solidos se fundamenta en el principio de adsorcin, en el cual el vapor de agua
presente se adhiere a la superficie de los desecantes, permitiendo as la
remocin del contenido de agua no deseado. La deshidratacin con
desecantes o con lecho solido constituye una alternativa cuando se desea
remover el contenido de agua a una cantidad mnima ya sea el caso para
ingresar el gas a una planta criognica o se debe remover agua y componentes
cidos simultneamente. En comparacin con la deshidratacin con glicol
resulta ser ms costosa, menos contaminante pero con puntos de roci de
aguas menores a la salida.
La unidad de deshidratacin por tamices moleculares es un proceso importante
en cualquier planta que use gas natural como materia prima. Tanto si la planta
procesa gas natural para hacer GNL (gas natural licuado), amonaco, como si
est procesando gas para extraer LNG (lquidos de gas natural), es imperativo
que el gas se seque correctamente. El agua del gas hmedo que pasa a los
siguientes procesos puede provocar la formacin de hidratos o destruir valiosos
catalizadores.
La deshidratacin por tamiz molecular es actualmente el proceso en el que casi
toda el agua se extrae del gas. Las vlvulas de conmutacin (entrada de gas,
salida de gas, regeneracin dentro, regeneracin fuera, presurizacin y
despresurizacin) son componentes cruciales en este proceso.

OBJETIVOS

OBJETIVOS ESPECIFICOS

DEFINICION DE TAMIZ MOLECULAR


Un tamiz molecular es un material que contiene poros pequeos de un tamao
preciso y uniforme que se usa como agente adsorbente para gases y lquidos.
Las molculas que son lo suficientemente pequeas para pasar a travs de los
poros son absorbidas, mientras que las molculas mayores no. A diferencia de
un filtro, el proceso opera a nivel molecular. Por ejemplo, una molcula
de agua puede ser lo suficientemente pequea para pasar, mientras que otras
molculas ms grandes no pueden hacerlo. Aprovechando esta propiedad, a
menudo se emplean como agentes desecantes. Un tamiz molecular puede
adsorber hasta un 22% de su propio peso en agua. A menudo consisten
de minerales de aluminosilicatos, arcillas, vidrios porosos, carbones microporos
os, zeolitas, carbn activado o compuestos sintetizados que tienen estructuras
abiertas a travs de las cuales pueden difundir molculas pequeas como las
del agua o el nitrgeno.
Los tamices moleculares se usan ampliamente en la industria del petrleo,
especialmente para la purificacin de corrientes de gas, y en los laboratorios de
qumica para separar compuestos y para el desecado de los reactivos.
El mercurio que contiene el gas natural es extremadamente perjudicial para las
tuberas de aluminio y otras partes de los equipos de licuefaccin, por lo que se
emplea gel de slice en este caso.
Los mtodos para regenerar los tamices moleculares incluyen los cambios de
presin (como en los concentradores de oxgeno), calentamiento y purga con
un gas portador (como cuando se usa en la deshidratacin de etanol), o
calentar al vaco extremo.

CAPACIDADES DE ADSORCIN

3A (tamao de poro de 3 ): Adsorbe NH3, H2O, (pero no C2H6), bueno


para secar lquidos polares.

4A (tamao de poro de 4 ): Adsorbe H2O, CO2, SO2, H2S, C2H4, C2H6,


C3H6, etanol. No adsorbe C3H8 e hidrocarburos superiores. Bueno para
secar lquidos y gases no polares.

5A (tamao de poro de 5 ): Adsorbe hidrocarburos normales (lineales)


hasta n-C4H10, alcoholes hasta C4H9OH, mercaptanos hasta C4H9SH. No
adsorbe isocompuestos o anillos mayores que C4.

DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL


La deshidratacin se realiza, para prevenir la formacin de hidratos o corrosin
en la recoleccin de gas, sistema de transmisin o planta de tratamiento o
planta de tratamiento, como se presenta en la figura

hidratos

Lneas
de flujo

corrosion

Agua libre

Presencia de
agua

transporte
producto
s

Poder
calorifico

PROPSITO DE LA DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL


El vapor de agua asociado al gas natural, es uno de los contaminantes ms
comunes en el gas dado por los inconvenientes que puede ocasionar tanto en
procesos posteriores a los que pudiera estar sometido, como para su trasporte
a reas de tratamiento y consumo.
Bajo condiciones normales de produccin, el gas natural est saturado con
agua. Por los incrementos de presin o reduccin de temperatura el agua en el
gas natural se condensa y se forma en agua lquida. Cuando el agua libre se
combina con las molculas de gas (metano, etano, propano, etc.), esta forma
hidratos solidos el cual puede taponar vlvulas, equipos y algunas lneas de
gas. La presencia de agua lquida puede incrementar la corrosividad del gas
natural, especialmente cuando el gas contiene h2s y co2. Sin embargo el
contenido de agua en el gas puede ser reducido para evitar la formacin de
hidratos y reducir la corrosin en tuberas antes que sea transportado.

MTODOS PARA DESHIDRATAR EL GAS NATURAL


Los mtodos principales para la deshidratacin son:
Absorcin con glicol
Adsorcin

CONTENIDOS DE AGUA NATURAL


El gas que viene del yacimiento se considera saturado con vapor de agua, es
decir, toda corriente de gas natural proveniente de pozos de produccin
contiene agua en forma de vapor, junto con otros componentes que integran la
mezcla de hidrocarburos.
La presin y/o la temperatura de los hidrocarburos inciden en la cantidad de
agua que este puede retener, por tal razn cualquier incremento en la
temperatura del sistema aumentara la presin de vapor en el mismo,
aumentando as, el contenido de vapor en la corriente gaseosa.
Si este es enviado un sistema de transporte; el agua condensa y se deposita
en forma lquida en las tuberas (gasoducto) lo que reduce la capacidad de flujo
o de transmisin y aumento en la cada de presin. Adems la presencia de
agua e hidrocarburo permite a condiciones favorables de presin y temperatura
la formacin de hidratos, permitiendo taponamiento, roturas en piezas
rotatorias y adems de otros problemas operacionales.

PROBLEMAS QUE INDUCE EL AGUA EN EL GAS

Formacin de cidos: cuando hay presencia de co2 y h2s,


conjuntamente con agua libre, se forman compuestos cidos que
corroen las tuberas y restos de los componentes metlicos del sistema
Peligro de explosin: si un bache de agua que se haya formado en la
tubera entra a una caldera, habr una explosin. La magnitud depende
de la cantidad de lquido que llegue y de la temperatura que encuentre.
El agua, al evaporarse aumenta 1700 veces su volumen
Obstruccin en la tubera: obviamente cuando se forma estos
taponamientos, la red de tubera se tapona y el servicio se interrumpe.

DESHIDRATACION POR ADSORCION


La adsorcin implica una forma de adhesin entre la superficie del descante
slido y el vapor de agua en el gas. El agua forma una capa extremadamente
fine que se adhiere a la superficie del desecante solido por fuerzas de
atraccin, pero no hay reaccin qumica.
Los desecantes solidos ms usados para deshidratar porque son tpicamente
ms efectivos que el glicol, ya que pueden deshidratar o secar el gas a menos
de 0,1 ppm (0,5 lb/MMscf), sin embargo con el fin de reducir el tamao de la
unidad de deshidratacin con desecante slido, con frecuencia es usada la
unidad de deshidratacin con glicol para remover el agua de la corriente de
gas. La unidad de glicol reducir el contenido de agua hasta valores alrededor
de 4 lb/MMscf, lo que se reducir la masa de desecante solido a utilizar para el
secado final. El uso de descantes solidos como alternativas diferentes al uso
del glicol puede representar beneficios ambientales, minimizar los compuestos
hidrocarburos voltiles y contaminantes peligrosos al aire.
Los costos de compra y operacin de las unidades de descantes solidos
generalmente son mayores que los de las unidades de glicol. Por tanto, su uso
esta tpicamente limitado a aplicaciones tales como un alto contenido de h2s en
el gas, requerimientos de un punto de roci muy bajo.
Hay muchos desecantes solidos los cuales poseen caractersticas fsicas para
absorber el agua del gas natural. Estos desecantes generalmente son usados
en los sistemas de deshidratacin los cuales consisten de dos o ms torres y
asociado a equipos de regeneracin. Una torre est adsorbiendo el agua del
gas mientras que la otra torre est siendo regenerada y enfriada.
El gas caliente es usado para eliminar el agua adsorbida por el desecante,
despus de la cual le torre es enfriada con una corriente de gas fra as parte
de gas secado es usado para la regeneracin y enfriamiento, y es recibido a la
entrada del separador.

TIPOS DE ADSORCION

ADSORCION QUIMICA
Es la unin qumica de las molculas a la superficie de los tomos. La
quimisorcion ocurre cuando un enlace qumico, o intercambio de electrones, se
forma. El resultado es la fijacin de la molcula en la superficie a travs de una
adsorcion qumica.

ADSORCIN FSICA
Es la que ocurre por fuerzas del tipo van der wals, entre un tomo o una
molcula y la superficie. En este caso no existe arreglo electrnico en el
sistema y solo las fuerzas de atraccin electrostticas o atracciones dipolares
son puestas en juego, interaccin que ocurre sin modificacin alguna de la
molcula, fisisorcion

APLICACIONES

DESCRIPCIN DEL PROCESO


El esquema de flujos de un proceso de deshidratacin basado en absorbentes
tpico.

El proceso se conduce alternativa y peridicamente, con cada lecho pasando


por etapas sucesivas de adsorcin y desorcin. Durante el paso de adsorcin,

el gas a ser procesado se enva a un lecho adsorbente, que retiene


selectivamente el agua. Cuando el lecho se satura, se enva gas caliente para
regenerar al adsorbente.
Luego de la regeneracin y antes del paso de adsorcin, el lecho debe ser
enfriado. Esto se logra mediante el paso de gas fro. Luego del calentamiento,
este mismo gas puede ser utilizado para regeneracin. En estas condiciones,
se necesitan cuatro lechos en la operacin cclica para que el secado de gas
sea continuo: dos lechos operando simultneamente en ciclos de adsorcin o
secado de gas, un lecho en ciclo de enfriamiento, y otro en ciclo de
regeneracin. En la operacin ms simple (la que se muestra en la figura), un
lecho opera en adsorcin, mientras el otro opera en desorcin, ambos lechos
se intercambian peridicamente. En el ciclo de secado del gas, el gas de
entrada hmedo pasa primero a travs de un separador donde se eliminan los
lquidos libres, la niebla arrastrada, y las partculas slidas. Esta es una parte
importante del sistema porque los lquidos libres pueden hacer que el sistema
colapse. Esto lleva a una mayor cada de presin y a la formacin de canales,
disminuyendo el rendimiento global de la unidad. Si la unidad de adsorcin est
aguas debajo de una unidad de aminas, de una unidad de glicol, o de
compresores, se requiere un filtro separador. Adems del uso de un separador
para maximizar la eliminacin de gotas de agua, puede utilizarse una capa de
proteccin (igual al 10-20% del volumen del lecho) de una adsorbente
estabilizador de agua especializado, que se coloca por sobre el lecho
adsorbedor principal. En el ciclo de adsorcin, el gas hmedo de entrada
generalmente fluye desde arriba hacia debajo de la torre. En cualquier
momento dado, al menos una de las torres estar adsorbiendo mientras que
las otras estarn en proceso de calentamiento o enfriamiento para regenerar el
desecante. Cuando una torre se cambia al ciclo de regeneracin, algo de gas
seco se calienta hasta temperaturas entre 230-315 C en un calentador de alta
temperatura y se enva hacia la torre para eliminar el agua adsorbida
anteriormente. A medida que la temperatura dentro de la torre aumenta, el agua
capturada dentro de los poros del desecante se transforma en vapor y se
absorbe por el gas natural. Este gas sale por encima de la torre y se enfra
mediante el enfriador del gas de regeneracin. Cuando el gas se enfra el nivel
de saturacin del vapor de agua baja significativamente y el agua condensa. El
agua se separa en el separador de gas de regeneracin y el gas de
regeneracin saturado y fro se recicla para ser deshidratado.
Una vez que el lecho est seco, es necesario hacer circular gas fro a travs
de la torre para retornarla a temperaturas de operacin normal (entre 38 y 50
C) antes deponerla en servicio. El gas de enfriamiento puede ser tanto gas
hmedo como gas que ya ha sido deshidratado. Si se utiliza gas hmedo, debe
deshidratarse antes de ser utilizado como gas de enfriamiento. El cambio de
lechos se controla mediante un controlador de tiempo que realiza las
operaciones de cambio a tiempos especficos del ciclo. La duracin de las

diferentes etapas puede variar considerablemente. Los ciclos de tiempo ms


largos requieren lechos ms grandes y mayor inversin de capital pero
aumentan la vida del lecho. Un ciclo tpico dedos lechos puede tener un
perodo de adsorcin de 8 h con 6 h de calentamiento y 2 h de enfriamiento
para la regeneracin. Un tiempo de adsorcin de 16 h en una unidad con tres
lechos, dos en adsorcin y uno en regeneracin, hace un ciclo total de 24 h, lo
que da una buena garanta de 3 aos. Los adsorbedores pueden utilizar
aislacin interna o externa.
El propsito principal de la aislacin interna es reducir los requerimientos
totales del gas de regeneracin y los costos (a pesar de que el costo de
inversin es mayor). La aislacin interna elimina la necesidad de calefaccionar
y enfriar las paredes de acero del recipiente adsorbedor. Normalmente, se
utiliza una capa de refractario moldeable como aislacin interna. El refractario
debe ser aplicado y curado apropiadamente para evitar roturas que permitiran
que el gas hmedo realice un by-pass.

CONCLUSIONES

Concluimos que el mtodo deshidratacin por adsorcin es mas costosa


que la deshidratacin por absorcin con glicol, es una alternativa cuando
se desea remover a un mnimo el contenido de agua en el gas.

BIBLIOGRAFIA