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Las enfermedades reumticas son muy prevalentes entre la poblacin, estimando que afectan

a 1 de cada 4 personas mayores de 20 aos en nuestro pas. En esta seccin podr


informarse acerca de las enfermedades reumticas ms comunes, como la artritis reumatoide
o la osteoporosis, y tambin algunas otras que, por la trascendencia de un diagnstico precoz,
un tratamiento eficaz o por los avances en investigacin, es importante resear aqu para una
correcta informacin del paciente.

Qu son las enfermedades reumticas?

El trmino enfermedades reumticas engloba un conjunto de enfermedades muy


diversas y complejas, de origen no traumtico, que afectan principalmente al aparato
locomotor o musculoesqueltico (articulaciones, huesos, msculos, tendones y
ligamentos), pero que tambin pueden afectar a otros sistemas u rganos como el
corazn, los pulmones, los ojos, la piel, los vasos sanguneos y a otros tejidos
conectivos que se encuentran en todo el organismo, de ah su diversidad y
complejidad.

Por qu se llaman enfermedades


reumticas?
La palabra reuma proviene del griego y significa flujo. Antiguamente, en la poca
en que la medicina se basaba en la teora de los humores, se crea que las
enfermedades reumticas aparecan por el flujo (o reuma) de un humor" desde el
cerebro hacia las articulaciones. Era la explicacin que la medicina de aquella poca
daba al dolor y a la inflamacin que aparecen en las enfermedades reumticas.
Con el tiempo, y al igual que la medicina, este concepto evolucion, y hoy da el
trmino reuma, aunque se use coloquialmente de forma inespecfica, para
referirnos al dolor y/o a la inflamacin de las articulaciones, en realidad carece de
significado y la expresin tengo reuma no debera utilizarse, ya que el reuma
como tal, no existe. Hoy en da existen las enfermedades reumticas o
reumatismos.

Cmo se diagnostican?

El diagnstico de las enfermedades reumticas suele resultar difcil, incluso para los
especialistas, ya que muchos de los signos y sntomas son similares entre las
distintas enfermedades. Para realizar un diagnstico preciso, el mdico se basa en:
La historia clnica.
El examen o exploracin fsica.
Pruebas de laboratorio, rayos X y en otras exploraciones.
No obstante, uno de los graves problemas asociados a las enfermedades reumticas
es su diagnstico tardo, en algunas ocasiones la propia persona afectada no le da
importancia a sus sntomas y en otras, es el mdico quien no se la da, y as, en
algunas patologas, incluso pueden pasar varios aos hasta que la persona afectada
recibe el diagnstico correcto, lo cual puede tener graves consecuencias no slo
fsicas sino tambin psquicas. De ah, la importancia de acudir al mdico ante los
primeros sntomas y de que este mdico sea capaz de derivar, en caso necesario, a
la persona afectada al reumatlogo que es el especialista de las enfermedades
reumticas.