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Ondas Electromagnticas

Una onda electromagntica es en la clasificacin electromagntica y transversal.

Longitudinales: Son aquellas en que las partculas vibran en la misma direccin en la que se
propaga la onda. Ej. El sonido, ondas ssmicas.
Transversales: Son aquellas en las que las partculas vibran perpendicularmente a la direccin
en la que se propaga la onda. Ej. La luz, onda de una cuerda.
Mecnicas: Necesitan propagarse a traves de la materia. Ej. El sonido, olas del mar.
Electromagnticas: No necesitan medio para propagarse, se pueden propagar en el vaco. Ej.
La luz, calor radiante.
Como su palabra lo dice, ondas: es una ondulacin o perturbacin que sin ser algo material
viaja de un sitio a otro transportando energa. Electromagntico, se refiere a los sucesos que vinculan
campos magnticos y elctricos. En un movimiento ondulatorio, se transmite energa de una partcula a
otra pero no materia, y dicha transmisin est condicionada por la capacidad del medio para propagar
las ondas. Incluyen, entre otras, la luz visible, las ondas de radio, televisin y telefona.

Caractersticas:

Son originadas por cargas elctricas aceleradas.


Se genera a partir de las oscilaciones que generan al moverse a la vez, tanto partculas
magnticas como elctricas.

Se propaga en el vaco a una velocidad constante y no infinita. En concreto, se considera que a


300.000 kilmetros por segundo.

No tiene barreras y es muy importante porque es una forma de que la energa se transporte a
travs del aire. Es decir, sin necesidad un medio para propagarse, de tener que contar con
cables ni ningn dispositivo fsico similar.
Son ondas transversales (es decir: la vibracin de las partculas es perpendicular a la direccin
de propagacin de la onda).

Estas radiaciones generan unas ondas que se pueden propagar (viajar) por el aire e incluso por el
vaco. Imaginemos que movemos de forma oscilatoria (de arriba abajo) una partcula cargada
elctricamente
(o
magnticamente)
como
la
de
la
figura:

Como vemos se crea una perturbacin a su alrededor, que es lo que llamamos una onda. Esta onda
depende de la velocidad con la que movamos la partcula (y fuerza), y de la amplitud o distancia entre
el inicio y el final del recorrido.
Cambiando estos valores podemos cambiar el tamao de la onda. La onda generada tendr la misma
forma
pero
ms
grande
y/o
con
mas
ondulaciones
por
segundo.
Si la partcula tiene un componente elctrico, pero tambin uno magntico ya tenemos generada una
radiacin electromagntica, con su onda electromagntica.
Podemos emitir una seal desde un receptor (el punto donde se genera la onda) y recibirla en un
receptor (el punto donde cogemos la onda). Esta onda puede contener informacin, que primero, esta
informacin se deber convertir en una seal en forma de onda electromagntica, y una vez recibida
por el receptor, descodificarla y recibir la misma informacin que se envi. Ya podemos enviar
informacin por el aire sin necesidad de cables o elementos fsicos!
.
Las ondas electromagnticas se usan para la radio, la televisin, internet, etc. Pero tenemos un
problema. Por el aire viajan muchas ondas. Cmo las diferenciamos? Por su Frecuencia (recuerda
nmero de veces que se repite la onda), pero es que adems a mayor frecuencia, menor longitud de la
onda.
Piensa en una cuerda cuando la movemos (frecuencia con la que la movemos), si la movemos muy
lentamente creamos ondas muy anchas (mucha longitud de onda) pero si la movemos muy rpido las
ondas son mas estrechas (poca longitud de onda): Frecuencia grande = Longitud de onda pequea y
Frecuencia
pequea
=
longitud
de
onda
grande.
Ya tenemos las ondas diferenciadas por su longitud de onda o por su frecuencia. Se ha creado una

escala para clasificarlas, por orden creciente de longitudes de onda (o decreciente por su frecuencia)
llamada Espectro Electromagntico. Dependiendo de la onda pertenecer a la escala del Espectro.

Espectro Electromagntico
Se denomina espectro electromagntico a la distribucin energtica del conjunto de las ondas
electromagnticas.
El espectro electromagntico se extiende desde la radiacin de menor longitud de onda, como los
rayos gamma y los rayos X, pasando por la luz ultravioleta, la luz visible y los rayos infrarrojos, hasta
las ondas electromagnticas de mayor longitud de onda, como son las ondas de radio, si bien todas las
ondas electromagnticas son iguales por su naturaleza, los efectos que ocasionan no son siempre
iguales, razn por la cual a cada grupo de ondas electromagnticas que dan lugar a efectos similares se
les ha asignado un nombre.
Fjate que lo medimos en Hertzios, MegaHertzios, etc, es decir por su frecuencia (podra ser por su
longitud de onda). Adems cada aparato emite unas ondas de diferente frecuencia y si queremos emitir
ondas de telefona mvil tendriamos que emitirlas en una banda de frecuencia determinada para no
confundirlas con otras. Las ondas emitidas con una frecuencia por encima de la infrarroja son las ondas
visibles, como por ejemplo la de la luz del sol. Las de frecuencia ms baja no se ven, por ejemplo las
de la radio, pero ojo existen.
En funcin de la frecuencia, las ondas electromagnticas pueden no atravesar medios
conductores. Esta es la razn por la cual las transmisiones de radio no funcionan bajo el mar y los
telfonos mviles se queden sin cobertura dentro de una caja de metal. Sin embargo, como la energa
no se crea ni se destruye, cuando una onda electromagntica choca con un conductor pueden suceder
dos cosas. La primera es que se transformen en calor: este efecto tiene aplicacin en los hornos
de microondas. La segunda es que se reflejen en la superficie del conductor (como en un espejo).

En el caso de la luz, las distintas frecuencias las percibimos como distintos colores.
Aunque no podemos ver todas las frecuencias (espectro) sino solamente una fraccin de las que
existen. Podemos ver nicamente aquellas frecuencias que se corresponden con los colores
comprendidos

entre

el

rojo

el

violeta,

es

decir,

el

espectro

visible.

La mezcla de todos estos colores (frecuencias) da como resultado luz blanca. Y viceversa: si
descomponemos la luz blanca, utilizando por ejemplo, un prisma de vidrio, obtendremos todos
los colores del espectro.

Espectro Visible
Se llama espectro visible a la regin del espectro electromagntico que el ojo humano es capaz de
percibir. A la radiacin electromagntica en este rango de longitudes de onda se le llama luz visible o
simplemente luz. No hay lmites exactos en el espectro visible: un tpico ojo humano responder
a longitudes de onda de 400 a 700 nm, aunque algunas personas pueden ser capaces de percibir
longitudes de onda desde 380 hasta 780 nm.

Un ojo adaptado a la luz generalmente tiene como mxima sensibilidad un valor de 555 nm, en
la regin verde del espectro visible. El espectro sin embargo no contiene todos los colores que los ojos
humanos y el cerebro puedan distinguir. Marrn, rosada y magenta estn ausentes, por ejemplo, porque
se necesita la mezcla de mltiples longitudes de onda, preferiblemente rojos oscuros.
Estas son entonces las ondas que componen lo que llamamos luz visible. Cuando estamos
viendo un objeto, es porque ese objeto est siendo iluminado por la luz visible. Por otra parte, cuando
vemos que el cielo es de color azul, que el pasto es de color verde o que el cabello de alguien es de
color negro, es porque en ese momento estamos recibiendo diferentes longitudes de onda en la banda
de los 400 nm y los 700 nm.
La mayora de la luz con la que interactuamos prcticamente a cada momento de nuestra vida
es algn tipo de luz blanca, la cual contiene muchos rangos de longitud de onda en s misma. Por
ejemplo, la luz blanca que ingresa dentro de un prisma, causa que las diferentes longitudes de onda se
quiebren en diferentes ngulos, efecto dado por la refraccin ptica.

El resultado de esto son haces de luz que varan dentro de todo el espectro visible del color.
Este fenmeno es, por ejemplo, lo que causa los arcoiris, el lugar del prisma lo ocupan las partculas de
agua.
Dos de las primeras explicaciones del espectro visible vienen de Isaac Newton, que escribi
su Opticks y de Johann Wolfgang Goethe en su Teora de los colores.

Newton uso por primera vez la palabra espectro (del latn,


"apariencia" o "aparicin") en 1671 al describir sus experimentos
en ptica. Newton observ que cuando un estrecho haz de luz
solar incide sobre un prisma de vidrio triangular con un ngulo,
una parte se refleja y otra pasa a travs del vidrio, mostrando
diferentes bandas de colores. La hiptesis de Newton era que la
luz estaba hecha porcorpsculos (partculas) de diferentes colores
y que la diferencia en los colores era debido a la diferencia de
velocidades de cada uno de ellos, de modo que en un medio
transparente, la luz roja era ms veloz que la luz violeta. El
resultado es que la luz roja se doblaba(refractaba) menos que la luz
violeta cuando pasaban a travs del prisma, creando el espectro de
colores.
Newton dividi el espectro en siete colores llamados rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, ail y
violeta. Imagin que eran siete colores por una creencia procedente de la antigua Grecia, de los
sofistas, que decan que haba una conexin entre los colores, las notas musicales, los das de la
semana y los objetos conocidos del sistema solar.1 2 El ojo humano es relativamente insensible a las
frecuencias ndigo y algunas personas no pueden distinguir del ail al azul y al violeta. Por esta razn
algunos comentarios, incluidos el de Isaac Asimov, han sugerido que el ail debera dejar de ser
tomado como un color entre el azul y el violeta.

Vamos analizar la onda generada. Para medir una onda tenemos 3 datos muy importantes como
podemos ver en la siguiente figura:

Longitud de Onda: Las ondas se propagan por el espacio de forma similar a como lo hace el agua
cuando tiramos una piedra a un estanque, es decir, generando ondas a partir del punto donde cae la
piedra
y
extendindose
hasta
la
orilla.
Las ondas poseen picos o crestas, as como valles o vientres. La distancia horizontal existente entre dos
picos consecutivos, dos valles consecutivos, constituye lo que se denomina longitud de onda.
La longitud de una onda del espectro electromagntico se representa por medio de la letra griega
lambda, y su valor se puede hallar empleando la siguiente frmula matemtica:

De donde:
= Longitud de onda en metros.
c = Velocidad de la luz en el vaco (300.000 km/seg).
f = Frecuencia de la onda en hertz (Hz).
P.- Pico o cresta: valor mximo, de signo positivo (+), que
toma la onda del espectro electromagntico, cada medio
ciclo, a partir del punto 0. Ese valor aumenta o disminuye
a medida que la amplitud A de la propia onda crece o
decrece positivamente por encima del valor "0".
V.- Valle o vientre: valor mximo de signo negativo () que
toma la onda senoidal del espectro electromagntico, cada
medio ciclo, cuando desciende y atraviesa el punto 0. El
valor de los valles aumenta o disminuye a medida que la amplitud A de la propia onda crece o
decrece negativamente por debajo del valor "0".
N.- Nodo: Valor "0" de la onda.
Amplitud: Es la mxima perturbacin de la onda. La mitad de la distancia entre la cresta y el valle.

Elongacin: Es la distancia entre cualquier punto de onda y su posicin de equilibrio.

Frecuencia: Nmero de veces que se repite la onda por unidad de tiempo. Si se usa el Hertzio es el
nmero de veces que se repite la onda por cada segundo tal como se puede observar en la siguiente
ilustracin:

A.- 1 ciclo o hertz (Hz) por segundo.


B.- 10 ciclos o hertz por segundo.
La frecuencia de esas ondas del espectro electromagntico se representan con la letra (f) y su
unidad de medida es el ciclo o Hertz (Hz) por segundo. Otras unidades de frecuencias muy utilizadas
(en otros mbitos) son las "revoluciones por minuto" (RPM) y los "radianes por segundo" (rad/s).
La frecuencia y el periodo estn relacionados de la siguiente manera:

T.- Perodo:
Periodo: 1/frecuencia. Es la inversa de la frecuencia. Tiempo en segundos que transcurre entre el
paso de dos picos o dos valles por un mismo punto, o para completar un ciclo.
Velocidad: Es la distancia que recorre la onda en una unidad de tiempo. En el caso de la velocidad
de propagacin de la luz en el vaco, se representa con la letra c.
La velocidad, la frecuencia, el periodo y la longitud de onda estn relacionados por las siguientes
ecuaciones:

En donde:
C = Velocidad de la luz en el vaco (300.000 km/seg).
= Longitud de onda en metros.
v = Velocidad de propagacin.
T = Periodo.
La velocidad de propagacin de la onda es igual a su longitud de onda multiplicada por su frecuencia.
La velocidad de la onda depende del medio por el que se propague (por donde viaje). Si la onda viaja
por el vaci su velocidad es igual a la de la luz 300.000Km/segundo. Si se propaga por el aire cambia,
pero es prcticamente igual a la del vaci.

Principio de Huygens
Alrededor de 1860 el fsico dans Huygens propuso un mecanismo simple para trazar la
propagacin de ondas. A finales del s. XVII Christian Huygens publica su libro Tratado sobre la luz
en el que explica su teora sobre la propagacin ondulatoria sobre la luz. En ella dice que las ondas se
propagan en frentes de onda, como el siguiente:

Cada flecha roja indica la direccin del frente de onda. Los semicrculos violetas son las ondas
generadas por un foco emisor puntual estas se llaman ondas secundarias. Los puntos a los que llegan

las perturbaciones se comportan como un foco emisor, as el frente de onda (las lneas negras entre Ay
A) se mueven.

Supongamos que conocemos la forma del frente de ondas


inicial AB. Sobre el frente situamos varias fuentes de ondas
secundarias sealadas por puntos de color rojo y azul.
Sea v es la velocidad de propagacin en el punto donde est
situada la fuente secundaria de ondas. Para determinar la
forma del frente de ondas A'B' en el instante t, se traza una
circunferencia de radio vt. centrada en cada una de las
fuentes (en color rojo). La envolvente de todas las
circunferencias es el nuevo frente de ondas en el instante t.

El radio de las circunferencias ser el mismo si el medio es homogneo e istropo, es decir, tiene las
mismas propiedades en todos los puntos y en todas las direcciones.

Las ondas no son visibles al ojo humano y se debe analizar con mtodos indirectos mediante
esquemas. Los conceptos de rayos y frentes de onda son auxiliares para ilustrar los efectos de
propagacin de las ondas electromagnticas a travs del espacio libre. Sabemos, que una onda est
caracterizada por un frente de onda, que son los puntos de propagacin de la onda que poseen igual
fase. Se denomina rayo, a un vector imaginario cuya direccin es perpendicular al frente de onda y su
sentido es el de propagacin del mismo.
Cuando un rayo se refleja en una superficie, se denominan: ngulo de incidencia, al formado
por el rayo incidente y la normal; ngulo de reflexin, al formado por el rayo reflejado y la normal.
Siendo la normal, la perpendicular a la superficie, esquematizado en la figura siguiente.

la perturbacin vuelve al medio inicial de forma que parte de la onda rebota y contina
propagndose en el medio. La direccin de la onda incidente y la direccin de la onda reflejada,
forman el mismo ngulo con la recta normal a la superficie del obstculo.

En la parte izquierda de la figura, se muestra el aspecto de un frente de ondas que se refleja


sobre una superficie plana. Si el ngulo que forma el frente incidente con la superficie reflectante es i,
vamos a demostrar, aplicando el principio de Huygens, que el frente de ondas reflejado forma un
ngulo r tal que i= r.
Las posiciones del frente de ondas al cabo de un cierto tiempo t, se calculan trazando
circunferencias de radio vt con centro en las fuentes secundarias de ondas situadas en varios puntos
del frente de onda inicial.
Las ondas secundarias situadas junto al extremos superior A se propagarn sin obstculo, su
envolvente dar lugar a un nuevo frente de ondas paralelo al inicial y situado a una distancia vt. Las
ondas secundarias producidas en el extremo inferior del frente de ondas chocan contra la superficie
reflectante, invirtiendo el sentido de su propagacin. La envolvente de las ondas secundarias reflejadas
da lugar a la parte del frente de ondas reflejado. El frente de ondas completo en el instante t tiene la
forma de una lnea quebrada.
Si trazamos las rectas perpendiculares (denominadas rayos) a los frentes de onda incidente y
reflejado, se concluye, que el ngulo de incidencia i formado por el rayo incidente y la normal a la
superficie reflectante, es igual al ngulo de reflexin r formado por el rayo reflejado y dicha normal.

Polarizacin
En una onda transversal el movimiento de las partculas que componen el medio (o de los
campos que oscilan, como en el caso de la luz), debe ser perpendicular a la direccin de propagacin,
Ahora bien, como la direccin de propagacin es una recta en el espacio tridimensional, la
perpendicular a esta recta supondr un plano en el cual el medio puede desplazarse. Imaginemos que
una onda se propaga en el eje . Esto supone que la oscilacin deber producirse ortogonal a dicho eje,
es decir, estar contenida en el plano . Pero no se nos dice si estando contenido en dicho plano puede
oscilar en sentido norte-sur, o este-oeste, o suroeste -nordeste, etc. Esta libertad de eleccin que queda
de la direccin de vibracin componente de la onda se puede caracterizar en una propiedad que se
denomina polarizacin. Polarizacin de una onda ser por tanto la direccin concreta que toma dicha
onda en la vibracin de sus partculas componentes. La luz normal, por ejemplo, no est polarizada.
Esto significa que vara aleatoriamente su direccin de vibracin en el plano perpendicular a la
propagacin. Cuando esta variacin no se produce, o bien se conoce con exactitud, se dice que la onda
est polarizada, y adems se puede definir su tipo de polarizacin. Decir por ltimo que existen
dispositivos capaces de polarizar la luz, tales como los polarizadores o polaroides.