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CAPTULO

Profesor:

Tema

Julio Oria

CONTAMINACIN
AMBIENTAL

INTRODUCCIN
Nuestro planeta tiene muchos lugares en donde los animales, plantas y el hombre se
desarrollan en armona. Sin embargo, en estos ltimos tiempos, su existencia y preservacin
se ven en peligro debido al grado de contaminacin que presenta el aire el suelo y el agua.
La mayor responsabilidad directa recae en los grandes grupos capitalistas a causa de su
desarrollo descontrolado en el campo tecnolgico y su uso desmesurado de maquinarias que
consumen combustible fsil o procesos en donde se producen gases o desechos que son
nocivos para los seres vivos.
Las actividades humanas envan directamente a la biosfera miles de toneladas de residuos
que de alguna u otra manera se incorporan a los ciclos naturales biogeoquimicos. En muchos
casos se trata de sustancias inocuas, en otros, de productos fcilmente degradables por la
actividad bacteriana pero, en ciertos casos las sustancias contaminantes no se degradan,
persisten y circulan a travs de las cadenas trcas.
La contaminacin ambiental no es un problema nuevo ya que los cambios que sufre
constantemente nuestro planeta provocan su propia contaminacin, por ejemplo las
erupciones volcnicas, huaycos, erupcin del suelo, etc. No obstante, estos hechos solo
afectan una pequea rea (contaminacin local), y que es neutralizada por la misma
naturaleza, as nuestro ecosistema (agua, aire, y suelo) restablecen su equilibrio habitual en
corto tiempo.
La contaminacin global de nuestro planeta se ha acrecentado desde la revolucin
industrial(1850) donde la produccin a gran escala ha requerido el uso de maquinarias
pesadas que utilizan grandes cantidades de combustibles fsiles (carbn y petrleo) que
liberan gases txicos(CO,SO2,NO,NO2,etc) y holln al aire. Los desechos industriales slidos y
lquidos contaminan el suelo y el agua.
Usted se habr enterado por diversos medio que cada ao surgen nuevos tipos de
enfermedades curables e incurables (diversos tipo de cncer), A que se debe? Sin duda
alguna, a la contaminacin ambiental, especialmente a travs de los alimentos. Las
empresas transnacionales mediante diversos medios de publicidad, inducen a grandes
cantidades de productos nocivos para la salud (diversos productos enlatados, bebidas,
golosinas, etc.). Y si a esto le agregamos la contaminacin del aire con humos negros
arrojados por los vehculos obsoletos que circulan por las grandes ciudades como Lima y los
humos txicos provenientes de las plantas industriales, petroleras, metalrgicas, etc. , sin
que se establezcan normal legales efectivas para resolver el problema, la situacin cada vez
es mas grave. Estos actores son las causas del por qu la vida promedio de las personas que
viven en zonas urbanas se ha reducido a solo 60 aos. En el presente capitulo no solo
preguntaremos las fuentes (o causas) y efectos de la contaminacin ambiental, si no
tambin alternativas de solucin al problema, que en pases desarrollados se llevan a cabo
en forma efectiva en el mbito local y regional

CONCEPTO:
Es un cambio indeseable en las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del agua, aire
y suelo (ecosistema) que puedan afectar negativamente el desarrollo de los seres vivos, es
decir, las plantas, los animales, y el hombre. Estos cambios se dan por la presencia de
sustancias extraas denominadas contaminantes, las cuales se forman por la actividad

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humana, al alcanzar niveles de concentracin peligrosas (mayores a lo tolerable


naturalmente). El tiempo y las frecuencias de exposicin al contaminante determinan la
dosis o concentracin peligrosa o nociva.

CONTAMINANTE:
Citamos primero algunos ejemplos de contaminantes y sus efectos en el hombre o en el
medio ambiente:
1. Monxido de carbono, CO, impide el normal transporte del oxigeno por parte de la sangre
2. Dioxido de azufre, SO2, enrojece la vista, irrita las mucosas, produce el dolor de pecho,
etc.
3. El ruido, provoca el dolor de cabeza y alteracin general del sistema nervioso.
Qu es un contaminante? Es la presencia de agentes qumicos (como CO , SO2, NO, C, Pb,
Hg, etc.) o agentes fsicos (como ruido, radiaciones electromagnticas, etc.) en nuestro
ecosistema, que al llegar a concentraciones peligrosas causan efectos negativos medibles en
los seres humanos, los animales, las plantas e incluso en materiales inanimados.

*
*

TIPOS:

Desde el punto de vista ecolgico, los contaminantes se clasican en


biodegradables y no biodegradables.

CONTAMINANTES BIODEGRADABLES:
Son aquellos materiales que pueden ser descompuestos por la accin de organismos vivos
como bacterias, hongos, lombrices o insectos, por lo cual se tiempo de permanencia en el
medio ambiente es corto.

CONTAMINANTES NO BIODEGRADABLES:
* Son
aquellos materiales que no pueden ser degradados por la accin de microorganismos o
su tiempo de degradacin es demasiado grande, por lo cual son contaminantes mas
peligrosos.

Del cuadro podemos observar que estos contaminantes son muy difciles de descomponer

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y por la tanto hacen mas dao al medio ambiente. Un ejemplo de esto son los plsticos,
polmeros muy duros de degradar y cuya combustin para eliminarlos seria ms peligrosa
debido a los gases txicos que se generan. Actualmente, se esta produciendo un tipo de
plstico fotodegradable, que se degrada por la accin de la luz; para solucionar en parte el
problema.

*
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TIPOS DE CONTAMINACIN:

Para un mejor enfoque o estudio de la contaminacin, el


anlisis se realizara en los tres ambientes fundamentales que constituyen el planeta o
nuestro ecosistema natural: Aire (atmsfera), agua y suelo.

Contaminacin del aire:

Entendemos por contaminacin atmosfrica, la presencia en el


aire de agentes qumicos o agentes fsico que impliquen riesgo, daos o molestias graves
para los seres vivos y bienes de cualquier naturaleza. El consejo de Europa en el informe
publicado el 14 de setiembre de 1967, explica que existe contaminacin del aire cuando la
presencia en l de una sustancia extraa, o una variacin importante en la proporcin de los
habitualmente presentes, es capaz de provocar un efecto perjudicial o una molestia,
teniendo en cuenta los conocimientos cientcos del momento.

Contaminantes Primarios:
Sustancias qumicas que se emiten directamente desde su fuente de produccin que puede
ser natural (erupciones volcnicas, procesos geolgicos, etc. ) o antropognicas ( diversas
actividades humanas: industrial, medios de transporta, procesos de manufactura, etc.).

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Contaminacin del agua:

* CONTAMINACIN DEL AGUA:

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La Tierra es conocida como el planeta azul por la gran


cantidad de agua que hay en ella, pero el 94% de esa
agua es salada, y slo el 3% es dulce y aprovechable

Los tipos de contaminacin que sufre el agua son:


1) Contaminacin Trmica:
Se le llama as a la descarga del calor residual o de desechos
calientes en los cuerpos de agua.
Sabemos que la solubilidad del O2 en agua disminuye al aumentar la temperatura. De las
plantas industriales salen generalmente desperdicios industriales calientes que son arrojados
a los ros y lagos aledaos. Esto provoca una mayor temperatura del agua. Lo que a su vez
hace que la solubilidad del O2 en el medio disminuya. Esto se llama contaminacin trmica
del ecosistema, y hace que el medio ya no resulte adecuado para la vida acutica: un leve
incremento de temperatura causa una disminucin leve pero significativa disminucin del
oxgeno disuelto.
Las aguas que salen de las turbinas
de una central termoelctrica deben
pasar a las torres de enfriamiento
antes de regresar a la caldera, sin
embargo, en algunas centrales se hace
pasar a travs de ros o lagos, as el
calor residual se transfiere a la masa de
agua. Los pequeos organismos
planctnicos, tanto vegetales como
animales mueren.

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Ciertas industrias vierten sus desechos calientes


en los ros, lagos, mares, etc. provocando el
aumento de temperatura de stas, lo que trae
consigo la disminucin de la cantidad de oxgeno
(O2) disuelto (la solubilidad de los gases disminuye
con el aumento de temperatura) hasta niveles de
mortandad, que causan la disminucin o la
desaparicin de las plantas y otras especies
acuticas por la falta de oxgeno.

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2) Contaminacin por aguas negras (aguas utilizadas)


Tambin llamadas aguas servidas.
Las aguas servidas, son las que
traen consigo los desechos domsticos,
que contienen materiasinorgnicas y
orgnicas, como: desechos fecales
(contienen bacterias, virus y otros
microorganismos),detergentes,
limpiadores, nitritos, nitratos, etc.

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* Consecuencias de la contaminacin del agua:


1) Eutroficacin (eutrofizacin):
El fsforo contenido en los detergentes es perjudicial para
el medio ambiente, pues, produce la eutroficacin de las aguas. La eutroficacin es un
estado en el que se produce crecimiento excesivo de vegetacin debido a la elevada
concentracin de fsforo, el cual, como sabemos, al igual que el nitrgeno, es un factor
nutriente en las plantas. Este crecimiento excesivo impide que se disuelva suficiente O2 en
el agua (debido a su captacin por los vegetales), y elimina gradualmente la vida acutica,
haciendo desaparecer principalmente a los peces. Este fenmeno es capaz de transformar
gravemente los ecosistemas al punto de convertir una laguna en un pantano y
posteriormente este en un bosque.

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Reforzando lo aprendido
* Preguntas de autoevaluacin:
NIVEL I:
01. De las siguientes proposiciones indicar la
alternativa falsa:
I. Los alcanos se denominan
hidrocarburos saturados o parafinas.
II. Los alquenos presentan enlaces dobles.
III.Los hidrocarburos insaturados
presentan enlace del tipo .

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