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Biografas de los personajes destacados en

la conquista de Mxico
Hernn Cortez
HERNN CORTES (1485-1547: Conquistador espaol. Naci en
Medelln en 1485 y muri en Castilla en 1547. Estudi leyes en
Salamanca pero no logr graduarse.
En 1504 se embarc hacia la isla La Espaola, descubierta por
Coln, y all logr forjarse un slido prestigio. Por esto Diego
Velzquez, en carcter de gobernador de Cuba, pens en l
para dirigir una expedicin a Mxico.
Velzquez tena cierto conocimiento de la existencia del
imperio azteca y de las grandes riquezas, por lo que dese
realizar exploraciones y conquistas.
En Febrero de 1519,luego de algunos desacuerdos entre el gobernador y el
marino, parten once naves, 400 soldados espaoles y 200 indios, rumbo a
Mxico. Corts pas por la isla de Cozumel donde rescat a otro marino
espaol que le servira de intrprete. En Yucatn tuvo un enfrentamiento con
varios indios y tom 20 indias entre las que se encontraba La Malinche, joven
azteca hija de un cacique, que la hizo su amante y la utiliz como traductora de
la lengua nahuat, de los mayas y aztecas.
El avance de Corts se vio favorecido por el descontento de los pueblos
sometidos. El emperador Moctezuma envi embajadores con obsequios para
tratar de que Corts desistiera de sus conquista, pero no hizo ms que
aumentar la codicia de estos espaoles.
La llegada de Corts a la capital azteca, Tenochtitlan, fue pacfica. Los
aborgenes los recibieron pensando que podan ser enviados de los dioses, pero
luego Corts tom preso a Moctezuma, y pidi que gobernara segn sus
directivas. Despus de algunos meses la matanza que hicieron algunos
espaoles de numerosos nobles aztecas, provoc la ira y el levantamiento del
pueblo, liderado por Cuauhtmoc.
Los espaoles fueron sitiados y Corts oblig a Moctezuma a que hablase con
su pueblo para calmarlo, pero era tal cantidad de flechas, piedras y fuego que
caa sobre ellos, que hasta el mismo Moctezuma fue herido de muerte. Corts
alcanz a huir, en la llamada noche triste, los espaoles fueron detectados y
apualados, slo unos poco pudieron escapar, entre ellos se encontraba
Hernn Corts.
Luego las tropas espaolas se organizaron con el apoyo de la tribu
Tlaxcaltecas, y aplastaron sangrientamente a los aztecas en Tenochtitln.
Corts orden enterrar los cadveres y remover los escombros de lo que haba
quedado Tenochtitln. Sobre el mismo solar traz despus los planos de la
nueva ciudad que llam Mxico y distribuy las tierras para comenzar a
edificarla.
El rey Carlos V recompens al conquistador con tierras y riquezas y nombr a
Corts, Gobernador y Capitn de la Nueva Espaa, como se denomin el
imperio azteca.

Francisco Pizarro

Bryan Asencio

Primero diploma

(Trujillo, Espaa, 1478-Lima, 1541) Conquistador espaol.


Hijo natural del capitn Gonzalo Pizarro, desde muy joven
particip en las guerras locales entre seoros y acompa a
su padre en las guerras de Italia.
En 1502, embarc en la flota que llevaba a las Indias a Nicols
de Ovando, el nuevo gobernador de La Espaola. Hombre
inquieto y de fuerte carcter, no logr adaptarse a la vida
sedentaria del colonizador, razn por la que decidi participar
en la expedicin de Alonso de Ojeda que explor Amrica
Central (1510) y luego en la de Vasco Nez de Balboa que descubri el
ocano Pacfico (1513).
Entre 1519 y 1523, sin embargo, se instal en la ciudad de Panam, de la cual
fue regidor, encomendero y alcalde, lo que le permiti enriquecerse. Conocedor
de los rumores que hablaban de la existencia de grandes riquezas en el
Imperio Inca, decidi unir la fortuna que haba amasado con la de Diego de
Almagro para financiar dos expediciones de conquista (1524-1525 y 15261528), que se saldaron con sendos fracasos.
A causa de las penalidades sufridas en el segundo intento, Pizarro se retir a la
isla del Gallo con doce hombres, mientras Almagro iba a Panam en busca de
refuerzos. Los trece de la fama aprovecharon para explorar parte de la costa
oeste de Amrica del Sur, regin que denominaron Per, tal vez por la
proximidad del rio Vir, y tuvieron constancia de la existencia de una gran
civilizacin. No obstante, ante la negativa del gobernador de Panam a
conceder ms hombres a Almagro, en 1529 Pizarro viaj a Espaa a fin de
exponer sus planes al rey Carlos I, quien, en las capitulaciones de Toledo (26 de
julio de 1529), lo nombr gobernador, capitn general y adelantado de las
nuevas tierras, designacin real esta que provoc el recelo y la frustracin de
Almagro.
De regreso en Panam (1530), Pizarro prepar una nueva expedicin de
conquista, y en enero de 1531 embarc con un contingente de 180 hombres y
37 caballos hacia Per. Informado de la guerra que enfrentaba al emperador
inca Atahualpa con su hermanastro Huscar, el 16 de noviembre de 1532 el
conquistador espaol se entrevist en la ciudad de Cajamarca con Atahualpa y,
tras exhortarle sin xito a que abrazase el cristianismo y se sometiera a la
autoridad de Carlos I, lo captur en un sangriento ataque por sorpresa.
El inca acord con los extranjeros llenar de oro, plata y piedras preciosas una
habitacin a cambio de su libertad, pero de nada le sirvi cumplir su parte del
pacto, pues Pizarro, reforzado por la llegada de Almagro al frente de un
centenar de arcabuceros, acus a Atahualpa de haber ordenado el asesinato de
Huscar desde la prisin y de preparar una revuelta contra los espaoles y
orden su ejecucin, que se cumpli el 29 de agosto de 1533. A continuacin
se ali con la nobleza inca, lo cual le permiti completar sin apenas resistencia
la conquista de Per, empezando por Cuzco, la capital del Imperio (noviembre
de 1533), y nombrar emperador a Manco Cpac II, hermano de Huscar.

Bryan Asencio

Primero diploma

Poco despus, Pizarro y Almagro se enemistaron por la posesin de Cuzco, y si


bien primero unieron sus fuerzas para sofocar la rebelin indgena dirigida por
Manco Cpac contra el dominio espaol (1536), acabaron por enfrentarse
abiertamente en la batalla de las Salinas, en abril de 1538. Derrotado y
prisionero, Almagro fue procesado, condenado a muerte y ejecutado por
Hernando Pizarro, hermano del conquistador (8 de julio de 1538).
La venganza de los partidarios de Almagro, liderados por su hijo, se produjo el
26 de junio de 1541, fecha en que Pizarro muri asesinado en su palacio de
Lima, ciudad que l mismo haba fundado a orillas del ro Rmac seis aos
antes.

Diego de Almagro
(Almagro, Espaa, 1475 - Cuzco, actual Per, 1538)
Conquistador espaol, descubridor de Chile. Los orgenes de
Diego de Almagro son inciertos. Parece que fue hijo ilegtimo
de Juan de Montenegro y Elvira Gutirrez, razn por la que
adopt el nombre de su ciudad natal como apellido.
En 1514 se enrol en la expedicin a Panam de Pedro Arias
Dvila. En 1530 aparece asociado a Pizarro, cuando ste se
dirigi a Per y conquist, de manera sorprendente, el
Imperio Inca. Almagro permaneci en Panam para reclutar
hombres y conseguir avituallamiento.
Los xitos de Pizarro lo movieron a solicitar el permiso real para emprender,
por cuenta propia, la conquista de nuevos territorios, lo que le fue denegado;
no obstante, cuando lleg a Per, en 1533, lo hizo con un ttulo de igual
importancia que el de Pizarro, lo cual caus fricciones entre ambos. Tras
repartirse el tesoro de Atahualpa y ejecutarlo, partieron hacia Cuzco y tomaron
la ciudad. La intromisin de Pedro de Alvarado se resolvi con el pago de una
indemnizacin a ste y su retirada, con lo que se evit un conflicto.
Almagro se dedic a partir de entonces a la exploracin de los territorios del
sur del Imperio Inca, en el actual Chile, hasta el valle de Aconcagua. En 1535,
el emperador Carlos I lo recompens con la gobernacin de Nueva Toledo, al
sur de Per, y el ttulo de adelantado en las tierras ms all del lago Titicaca.
A su regreso a Per, en 1537, Almagro ocup la ciudad de Cuzco, por
considerar que perteneca a su gobernacin. Este hecho suscit un sangriento
enfrentamiento entre almagristas y pizarristas que concluy con la victoria de
los hermanos Pizarro en la batalla de las Salinas, en abril de 1538. Hecho
prisionero, Almagro fue ejecutado el mes de julio de ese mismo ao.

Malinche
(Malinalli Tenpatl, llamada la Malinche o Doa Marina; Coatzacoalcos,
actual Veracruz, c. 1500 - Ciudad de Mxico, c. 1527) Indgena
mesoamericana. Intrprete y compaera de Hernn Corts, desempe
un importante papel en el proceso de conquista de Mxico.

Bryan Asencio

Primero diploma

Nacida con el nombre de Malinalli, era hija de un cacique


feudatario del Imperio azteca y su lengua era la nhuatl.
El tratamiento reverencial que reciba converta su
nombre en Malintzin (de donde, en la deformacin
castellana, result Malinche).
Malinche fue vendida por sus padres a un cacique de
Tabasco, donde aprendi la lengua maya propia del
territorio. Cuando el conquistador Hernn Corts lleg a la
zona (12 de marzo de 1519), recibi como presente veinte jvenes
esclavas, entre las cuales se encontraba quien, pese a que fue bautizada
como Marina, pasara a ser ms conocida como Malinche.
Las jvenes fueron repartidas entre los hombres de Corts, resultando
Malinche asignada a Alonso Hernndez Portocarrero, quien hubo de
marchar a Espaa comisionado por Corts en julio de 1519. Desde
entonces, Malinche se convirti en la amante del futuro conquistador de
Mxico, as como en su intrprete. En un principio cont con la
colaboracin en la traduccin de Jernimo de Aguilar, pero pronto habl
la lengua de los espaoles.
Junto con Jernimo de Aguilar, Malinche prest un importante servicio a
los espaoles como intrprete de los lenguas indgenas nhuatl y maya,
llegando a ser incluso consejera y portavoz de Corts en las
negociaciones con los aztecas. Resulta especialmente significativa, en
este sentido, su participacin como mediadora en las relaciones entre
Corts y Moctezuma II, emperador de los aztecas, a quien aconsej que
se sometiera al monarca espaol para evitar la masacre de su pueblo.
En 1523, Malinche tuvo un hijo de Corts, Martn, el primognito aunque
ilegtimo del conquistador. En 1524 particip en la expedicin que
emprendi Corts hacia la regin de las Hibueras (Honduras), en busca
del rebelde Cristbal de Olid. Por entonces fue repudiada por Corts y se
cas con uno de sus hombres de confianza, Juan Jaramillo, de quien dio a
luz una hija, llamada Mara, poco antes de fallecer.

Atahualpa

Bryan Asencio

Primero diploma

(Quito, 1500 - Cajamarca, actual Per, 1533)


Emperador inca (1525-1533). Hijo del emperador
Huayna Cpac y de Tpac Paclla, princesa de Quito,
fue
favorecido por su padre, quien, poco antes de morir,
en
1525, decidi dejarle el reino de Quito, la parte
septentrional del Imperio Inca, en perjuicio de su
hermanastro Huscar, el heredero legtimo, al que
correspondi el reino de Cuzco. Aunque inicialmente
las
relaciones entre ambos reinos fueron pacficas, la
ambicin de Atahualpa por ampliar sus dominios condujo al Imperio Inca
a una larga y sangrienta guerra civil.
En 1532, informado de la presencia de los espaoles en el norte del
Per, Atahualpa intent sin xito pactar una tregua con su hermanastro.
Huscar sali al encuentro del ejrcito quiteo, pero fue vencido en la
batalla de Quipaypn y apresado en las orillas del ro Apurmac cuando
se retiraba hacia Cuzco. Posteriormente, Atahualpa orden asesinar a
buena parte de los familiares y dems personas de confianza de su
enemigo y trasladar al prisionero a su residencia, en la ciudad de
Cajamarca.
En ese momento, el emperador inca recibi la noticia de que se
aproximaba un reducido grupo de gentes extraas, razn por la que
decidi aplazar su entrada triunfal en Cuzco, la capital del imperio, hasta
entrevistarse con los extranjeros. El 15 de noviembre de 1532, los
conquistadores espaoles llegaron a Cajamarca y Francisco Pizarro, su
jefe, concert una reunin con el soberano inca a travs de dos
emisarios. Al da siguiente, Atahualpa entr en la gran plaza de la
ciudad, con un squito de unos tres o cuatro mil hombres prcticamente
desarmados, para encontrarse con Pizarro, quien, con antelacin, haba
emplazado de forma estratgica sus piezas de artillera y escondido
parte de sus efectivos en las edificaciones que rodeaban el lugar.
No fue Pizarro, sin embargo, sino el fraile Vicente de Valverde el que se
adelant para saludar al inca y le exhort a aceptar el cristianismo como
religin verdadera y a someterse a la autoridad del rey Carlos I de
Espaa; Atahualpa, sorprendido e indignado ante la arrogancia de los
extranjeros, se neg a ello y, con gesto altivo, arroj al suelo la Biblia
que se le haba ofrecido. Pizarro dio entonces la seal de ataque: los
soldados emboscados empezaron a disparar y la caballera carg contra
los desconcertados e indefensos indgenas. Al cabo de media hora de
matanza, varios centenares de incas yacan muertos en la plaza y su
soberano era retenidos como rehn por los espaoles.
A los pocos das, Atahualpa, temeroso de que sus captores pretendieran
restablecer en el poder a Huscar, orden desde su cautiverio el
asesinato de su hermanastro. Para obtener la libertad, el emperador se
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Primero diploma

comprometi a llenar de oro, plata y piedras preciosas la estancia en la


que se hallaba preso, lo que slo sirvi para aumentar la codicia de los
conquistadores.
Unos meses ms tarde, Pizarro decidi acusar a Atahualpa de idolatra,
fratricidio y traicin; fue condenado a la muerte en la hoguera, pena que
el inca vio conmutada por la de garrote, al abrazar la fe catlica antes de
ser ejecutado, el 29 de agosto de 1533. La noticia de su muerte dispers
a los ejrcitos incas que rodeaban Cajamarca, lo cual facilit la conquista
del imperio y la ocupacin sin apenas resistencia de Cuzco por los
espaoles, en el mes de noviembre de 1533.

Moctezuma II
(Moctezuma Xocoyotzin; 1466 - Tenochtitln, hoy
Ciudad de Mxico, actual Mxico, 1520) Noveno
emperador azteca (1503-1520). Hijo del emperador
Axaycatl, fue elegido gran sacerdote y, en 1502,
sucedi a su to Ahuitzotl en el gobierno de un vasto
imperio, que se extenda desde el lmite meridional
del actual Michoacn hasta ms all del istmo de
Tehuantepec y cuya capital era Tenochtitln (actual
Ciudad de Mxico). Esta gran urbe, fundada hacia
1325 por los aztecas sobre un lago, contaba en 1519 con una poblacin
de unos 100.000 habitantes.
A fin de estructurar sus dominios, Moctezuma II organiz el imperio en
diversas provincias, cre una slida administracin central y regul el
sistema tributario. Al mismo tiempo, prosigui la expansin militar
iniciada por sus predecesores, aunque no pudo someter a los pueblos
enemigos de Tlaxcala y Texcoco y fracas en sus expediciones a
Guatemala y Nicaragua, territorios asiduamente frecuentados por los
mercaderes aztecas.
En 1518, informado de la presencia de las naves del explorador espaol
Juan de Grijalva en la costa de Yucatn, el soberano azteca envi
emisarios y regalos a los extranjeros, a quienes tom por enviados del
dios de la sabidura Quetzalcatl, la serpiente emplumada, para
anunciar su retorno.
En efecto, segn una creencia muy extendida entre los pueblos
mesoamericanos (por ejemplo, en la cultura maya, y tambin en la
tolteca y azteca), tras haberse enfrentado a Huitzilopochtli, dios de la
guerra, Quetzalcatl haba partido hacia oriente atravesando el mar, no
sin antes prometer que volvera en el ao azteca de Ce Acatl, fecha que
correspondera al ao 1519. Cuando la expedicin de Hernn Corts
desembarc en sus costas, Moctezuma no dud en identificar al
Bryan Asencio

Primero diploma

conquistador con Quetzalcatl y, en noviembre de 1519, lo recibi


solemnemente en Tenochtitln y lo colm de valiosos presentes.
Sin embargo, preocupado por la idea de que su vida y la de sus hombres
dependieran tan slo de la voluntad del emperador, Corts decidi a los
pocos das llevar a cabo una audaz maniobra y hacer prisionero a
Moctezuma, con la intencin de someterlo y mantenerlo en el poder de
un modo simblico. El ardid de Corts tuvo xito, pero la humillante
retencin del emperador provoc un creciente malestar entre los
aztecas, acentuado por el comportamiento sacrlego de los espaoles
hacia Huitzilopochtli, que con sus ofensas heran en lo ms vivo las
creencias indgenas.
La tensin estall en junio de 1520, durante la celebracin de la fiesta
de Toxcatl, da en que millares de aztecas, desarmados y vestidos
nicamente con ricas plumas y joyas preciosas, se reunieron en la plaza
principal de la ciudad para iniciar una danza ritual y fueron masacrados
por los hombres de Pedro de Alvarado, lugarteniente de Corts. A raz de
este suceso, la aristocracia azteca depuso a Moctezuma y nombr como
sucesor a su hermano Cuitlhuac, quien encabez la revuelta contra los
extranjeros.
Tras cinco das de violentos combates, Corts intent utilizar al
destronado emperador para negociar la obtencin de un salvoconducto
que permitiera a sus tropas salir de la capital, pero cuando Moctezuma
se dirigi a la multitud enfurecida fue apedreado; muri tres das ms
tarde a consecuencia de las heridas sufridas. En cuanto a los espaoles,
poco antes de la medianoche del 30 de junio de 1520 iniciaron una
desastrosa retirada de Tenochtitln, en el transcurso de la cual sufrieron
numerosas bajas, episodio que ha pasado a la historia con el nombre de
la Noche Triste.

Bryan Asencio

Primero diploma