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La Pirmide de Maslow

Mientras algunas escuelas existentes a mediados del siglo XX (el psicoanlisis o el


conductismo) se centraban en conductas problemticas y en el aprendizaje desde un
ser pasivo y sin demasiadas opciones de influir en el entorno ms de lo que este
influye en l, Maslow estaba ms preocupado en aprender sobre qu hace a la gente
ms feliz y lo que se puede hacer para mejorar el desarrollo personal y la
autorrealizacin.
Como humanista, su idea era que las personas tienen un deseo innato para autor
realizarse, para ser lo que quieran ser, y que cuentan con la capacidad para perseguir
sus objetivos de manera autnoma si se encuentran en un ambiente propicio. Sin
embargo, los diferentes objetivos que se persiguen en cada momento dependen de
qu meta se han conseguido y cules quedan por cumplir, segn la pirmide de
necesidades. Para aspirar a las metas de autorrealizacin, antes han de cubrirse las
necesidades anteriores como la alimentacin, la seguridad, etc. Por ejemplo, solo nos
preocupamos de temas relacionados con la autorrealizacin si estamos seguros que
tenemos un trabajo estable, comida asegurada y unas amistades que nos aceptan.

En la Pirmide de Maslow, desde las necesidades ms bsicas hasta las necesidades


ms complejas, esta jerarqua est compuesta por cinco niveles. Las necesidades
bsicas se ubican en la base de la pirmide, mientras que las necesidades ms
complejas se encuentran en la parte alta. Las cinco categoras de necesidades de la
Pirmide de Maslow son: fisiolgicas, de seguridad, de afiliacin, de reconocimiento y
de autorrealizacin; siendo las necesidades fisiolgicas las de ms bajo nivel, y
subiendo niveles en el orden indicado.

Tipos de necesidades
En la pirmide de Maslow, este investigador habla acerca de las necesidades
instintivas y hace una distincin entre necesidades deficitarias (fisiolgicas, de
seguridad, de afiliacin, de reconocimiento) y de desarrollo del ser (autorrealizacin).
La diferencia existente entre una y otra se debe a que las deficitarias se refieren a
una carencia, mientras que las de desarrollo del ser hacen referencia al quehacer
del individuo. Satisfacer las necesidades deficitarias es importante para evitar
consecuencias o sentimientos displacenteros.
Las necesidades del desarrollo del ser, por su parte, son importantes para el
crecimiento personal, y no tienen que ver con el dficit de algo, sino con el deseo de
crecer como persona.
As pues, la pirmide de Maslow tiene 5 niveles de necesidades:

1. Necesidades fisiolgicas
Incluyen las necesidades vitales para la supervivencia y son de orden biolgico.
Dentro de este grupo, encontramos necesidades como: necesidad de respirar, de
beber agua, de dormir, de comer, de sexo, de refugio. Maslow piensa que estas
necesidades son las ms bsicas en la jerarqua, ya que las dems necesidades son
secundarias hasta que no se hayan cubierto las de este nivel.

2. Necesidades de seguridad
En esta parte de la pirmide de Maslow se incluyen las necesidades de seguridad son
necesarias para vivir, pero estn a un nivel diferente que las necesidades fisiolgicas.
Es decir, hasta que las primeras no se satisfacen, no surge un segundo eslabn de
necesidades que se orienta a la seguridad personal, al orden, la estabilidad y la
proteccin. Aqu figuran: la seguridad fsica, de empleo, de ingresos y recursos,
familiar, de salud, etc.

3. Necesidades de afiliacin

Maslow describe ests necesidades como menos bsicas, y tienen sentido cuando las
necesidades anteriores estn satisfechas. Ejemplos de estas necesidades son:
el amor, el afecto y la pertenencia o afiliacin a un cierto grupo social y buscan
superar los sentimientos de soledad. Estas necesidades se presentan continuamente
en la vida diaria, cuando el ser humano muestra deseos de casarse, de tener una
familia, de ser parte de una comunidad, ser miembro de una iglesia o asistir a un club
social.

4. Necesidades de reconocimiento
Tras cubrir las necesidades de los tres primeros niveles de la Pirmide de Maslow,
aparecen las necesidades de reconocimiento como la autoestima, el reconocimiento
hacia la propia persona, el logro particular y el respeto hacia los dems; al satisfacer
dichas necesidades, la persona se siente segura de s misma y piensa que es valiosa
dentro de la sociedad; cuando estas necesidades no son satisfechas, las personas se
sienten inferiores y sin valor.
Segn Maslow existen dos necesidades de reconocimiento: una inferior, que incluye el
respeto de los dems, la necesidad de estatus, fama, gloria, reconocimiento, atencin,
reputacin, y dignidad; y otra superior, que determina la necesidad de respeto de s
mismo, incluyendo sentimientos como autoconfianza, competencia, logro,
independencia y libertad.

5. Necesidades de autorrealizacin
Por ltimo, en el nivel ms alto se encuentran las necesidades de autorrealizacin y
el desarrollo de las necesidades internas, el desarrollo espiritual, moral, la bsqueda
de una misin en la vida, la ayuda desinteresada hacia los dems, etc.

Crticas a la Pirmide de Maslow


Pese a que algunas investigaciones dan soporte a la teora de Abraham Maslow, la
mayora de los datos recopilados en muchas investigaciones no parecen ir en la
misma lnea que la pirmide de Maslow. Por ejemplo, Wahba y Bridwell (1986)
concluyen que hay poca evidencia para demostrar la jerarqua postulada por Maslow.
Adems, la Pirmide de Maslow tambin ha recibido crticas por ser difcil de probar
su concepto de autorrealizacin, ya que es muy abstracto. Muchos de los conceptos y
categoras descritas en la pirmide de las necesidades de Maslow son demasiado
ambiguas como para poder ser estudiadas cientficamente.
En un estudio publicado en 2011, investigadores de la Universidad de Illinois pusieron
a prueba la pirmide de Maslow y descubrieron que la satisfaccin de las necesidades
de la pirmide correlacionaba con la felicidad de la persona. Pero esta investigacin,
al contrario que la teora de Maslow, concluy que las necesidades de reconocimiento
y autorrealizacin tambin eran importantes pese a que no estuvieran cubiertas las

necesidades ms bsicas. Por lo tanto, cuestionaba la secuencialidad que Maslow


propuso en su teora: no haca falta tener cumplidas necesidades bsicas para aspirar
a alcanzar los objetivos relacionados con las necesidades ms refinadas.
Por otro lado, la investigacin de Maslow estaba basada en una muestra de individuos
muy pequea y, potr lo tanto, poco representativa. La crtica a su metodologa hace
referencia a que l mismo eligi a las personas que consideraba autor realizadas, tras
leer sobre ellos o hablar con ellos y llegar a conclusiones acerca de lo que es la
autorrealizacin. De hecho, las personas a las que Maslow entrevist a la hora de
realizar su pirmide de necesidades difcilmente pueden representar a la mayora de
la poblacin humana, ya que eran personas pertenecientes a la cultura occidental,
ricas o muy influyentes. Algunas de las personas a las que investig son Albert
Einstein o Eleanor Roosvelt. La pirmide de Maslow fue creada a partir del estudio de
los casos excepcionales, ms que de lo que resulta normal en las poblaciones
humanas.

La relevancia y el legado de esta teora


Independientemente de estas crticas, la pirmide de Maslow representa un aporte
importante en un cambio de visin dentro de la psicologa y contribuy a establecer
una tercera fuerza dentro de la profesin (las otras dos fuerzas principales eran el
psicoanlisis y el conductismo). Su enfoque con respecto a la psicologa y de la vida
en general inspira entusiasmo, ya no parte del supuesto de que las personas
son seres pasivos, ni se centra en las conductas patolgicas. La pirmide de Maslow
ha tenido una gran repercusin no solamente en la psicologa, sino que tambin ha
sido importante en el mundo empresarial (especialmente en el marketing, pero
tambin en el mundo de los Recursos Humanos) o en el deporte, por ejemplo.
La Psicologa cientfica actual debe seguir investigando sobre qu es aquello que nos
motiva y nos lleva a aspirar a objetivos, y puede que la pirmide de Maslow no sea un
constructo que permita explicar bien cmo actuamos, pero por lo menos es un primer
ladrillo en este tipo de estudios y puede ser utilizado como referencia.